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Potencias del Eje

Potencias del Eje

Yugoslavia se rinde a los nazis

Durante la Segunda Guerra Mundial, representantes de las distintas regiones de Yugoslavia firman un armisticio con la Alemania nazi en Belgrado, poniendo fin a 11 días de inútil resistencia contra la invasión alemana Wehrmacht. Solo 200 alemanes ...Lee mas

Yugoslavia se une a las potencias del Eje

Yugoslavia, a pesar de una pronta declaración de neutralidad, firma el Pacto Tripartito, formando una alianza con las potencias del Eje Alemania, Italia y Japón. Una nación unificada de Yugoslavia, una federación incómoda de serbios, croatas y eslovenos, fue una respuesta al colapso de los otomanos y ...Lee mas

Rumania se convierte en una "potencia" del Eje

El 23 de noviembre de 1940, Rumanía firma el Pacto Tripartito, aliándose oficialmente con Alemania, Italia y Japón. Ya en 1937, Rumania había quedado bajo el control de un gobierno fascista que se parecía mucho al de Alemania, incluidas leyes antijudías similares. ...Lee mas

Hungría declara la guerra a Alemania

El gobierno provisional de Hungría declara oficialmente la guerra a Alemania, poniendo fin a la cooperación de Hungría, a veces libre, a veces coaccionada, con el poder del Eje. Miklos Horthy, el regente anticomunista y virtual dictador de Hungría, que una vez había esperado mantener su ...Lee mas

Hitler se enfoca en Oriente y envía tropas a Rumania

El 11 de septiembre de 1940, Adolf Hitler envía refuerzos del ejército y la fuerza aérea alemanes a Rumania para proteger las preciosas reservas de petróleo y preparar una base de operaciones de Europa del Este para nuevos ataques contra la Unión Soviética. Ya en 1937, Rumania estaba bajo el control de ...Lee mas

Batalla de Stalingrado

La batalla de Stalingrado fue una brutal campaña militar entre las fuerzas rusas y las de la Alemania nazi y las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla es infame como uno de los enfrentamientos más grandes, más largos y sangrientos en la guerra moderna: desde agosto de 1942 hasta febrero ...Lee mas

El Pacto Tripartito es firmado por Alemania, Italia y Japón

El 27 de septiembre de 1940, las potencias del Eje se forman cuando Alemania, Italia y Japón se alían con la firma del Pacto Tripartito en Berlín. El Pacto preveía asistencia mutua en caso de que alguno de los signatarios sufriera un ataque de cualquier nación que no estuviera ya involucrada en la guerra. Esta ...Lee mas

Rumania ocupada por tropas soviéticas

El 22 de agosto de 1944, las fuerzas soviéticas irrumpen en Jassy, ​​en el noreste de Rumanía, convenciendo al rey de Rumanía de firmar un armisticio con los aliados y ceder el control de su país a la URSS. Ya en 1937, Rumania estaba bajo el control de un gobierno fascista que soportaba ...Lee mas

Croacia declara su independencia

El 10 de abril de 1941, los invasores alemanes e italianos de Yugoslavia establecieron el Estado Independiente de Croacia (que también incluía a Bosnia y Herzegovina) y colocaron a los insurgentes pro-fascistas Ustase del líder nacionalista Ante Pavelic, en el control de lo que no es más que una marioneta. Régimen del Eje. ...Lee mas

Bombarderos estadounidenses inundan Budapest, en más de un sentido

El 2 de julio de 1944, como parte de la estrategia británica y estadounidense de colocar minas en el río Danubio lanzándolas desde el aire, los aviones estadounidenses también arrojaron bombas y folletos sobre la Budapest ocupada por los alemanes. LEER MÁS: Los aliados esperaban que la Operación Market Garden pusiera fin a la Segunda Guerra Mundial. Aquí está ...Lee mas


El Alamein 23 de octubre de 1942

Durante la primera parte de la guerra, las potencias del Eje de la Segunda Guerra Mundial obtuvieron varias victorias en el norte de África controlado por los británicos.

Las potencias del Eje querían capturar el importante canal de Suez que les daría acceso a los campos petrolíferos de Oriente Medio. Montgomery atacó al ejército germano-italiano en el norte de África con un bombardeo masivo seguido de un ataque blindado. Luego procedió a perseguir al enemigo derrotado unas 1500 millas a través del desierto.

Los alemanes no tomaron el canal de Suez ni los campos petroleros. Esto dejó a sus tanques y camiones sin combustible y les impidió tomar el norte de África.


Las principales potencias del eje: ¿qué las motivó?

En 1934, Hitler se convirtió en jefe de estado de Alemania con el título de Führer und Reichskanzler (líder y canciller del Reich). Autor de la foto.

Aunque hemos analizado, en términos generales, lo que obligó a las potencias del Eje a ir a la guerra, una evaluación de sus escenarios individuales es fundamental para comprender sus motivos y justifica una mayor discusión.


¿Querían las potencias del Eje conquistar América Latina durante la Segunda Guerra Mundial?

Desde el 2 de febrero hasta el 15 de 1945, varios países de América Latina, incluidos Ecuador, Paraguay, Venezuela y Uruguay, se unieron a las potencias aliadas declarando la guerra a Alemania y Japón. No fueron ni los primeros ni los últimos países latinoamericanos en hacerlo, pero representaron el grupo más sustancial de declaraciones de guerra latinoamericanas contra las principales potencias del Eje que quedaban durante la Segunda Guerra Mundial. Estas declaraciones ocurrieron al final de la guerra cuando la situación ya era esencialmente desesperada para Alemania y Japón. Cabe preguntarse por qué estos países latinoamericanos esperaron tanto para elegir bando en la guerra. ¿Tenía el Eje alguna esperanza de ganar países latinoamericanos como aliados o quizás el Eje alguna vez tuvo planes de dominar o conquistar América Latina en el caso de una victoria del Eje? Al examinar la pregunta de cuáles fueron las intenciones del Eje hacia América Latina, podemos echar un vistazo a las ventajas potenciales para las Potencias del Eje en recursos, geografía y asistencia militar, así como los objetivos reales declarados por los funcionarios del Eje hacia América Latina y las acciones. esas potencias del Eje tomaron antes y durante la guerra.

Cavar más profundo

Partiendo de los posibles motivos para que Axis Powers tenga diseños en América Latina, la geografía es el primer aspecto que me viene a la mente. Ubicada adyacente a los Estados Unidos, ya sea a través de México o las islas cercanas del Caribe, América Latina habría sido una base muy ventajosa para operaciones submarinas y bases aéreas, proporcionando una ubicación lista y conveniente para interceptar mejor los envíos que se dirigen al teatro europeo. Otro motivo potencial era utilizar América Latina como una posible zona de preparación y punto de partida para una invasión de los Estados Unidos, una invasión que sería casi imposible sin bases tan cercanas. Sabemos que Hitler quería bombardear los Estados Unidos e hizo que sus científicos e ingenieros hicieran todo lo posible para idear aviones bombarderos de ultra largo alcance o cohetes V-2 (también conocidos como A-4) de alcance mejorado para llevar a cabo sus deseos. . Incluso se contemplaron cohetes submarinos o misiles de crucero (tipos V-1), pero tener bases dentro del alcance de aviones y cohetes convencionales habría hecho que el objetivo de bombardear los Estados Unidos fuera mucho más fácil que esos otros esquemas complicados y tecnológicamente desafiantes. Geográficamente hablando, otro lugar de tentadora importancia estratégica fue el Canal de Panamá. La posesión del canal o la negación de su uso por parte de los aliados habría sido una gran ventaja para las potencias del Eje, especialmente Japón, ya que Estados Unidos dependía en gran medida del Canal de Panamá para el transporte eficiente de buques de guerra y cargueros entre el este y el país. Costas del oeste de América y entre los océanos Atlántico y Pacífico.

Otro de los grandes motivos para conseguir la cooperación de los países latinoamericanos o incluso coaccionarlos por la fuerza, fueron los ricos recursos naturales ubicados en esa enorme área del Nuevo Mundo. El caucho y el petróleo eran dos de los materiales estratégicos críticos necesarios para hacer la guerra, y esos recursos no solo eran valiosos para las potencias del Eje, sino que la negación de esos mismos recursos a las potencias aliadas era igualmente un objetivo importante. En América Latina también se disponía de grandes cantidades de alimentos, madera y minerales, recursos que no estaban fácilmente disponibles en los países miembros del Eje.

Entre las otras grandes motivaciones para mirar a América Latina con el mayor entusiasmo estaba la propia población. Una fuente potencial de soldados y trabajadores que luchaban por el éxito de las potencias del Eje presentaba un objetivo tentador para el Eje, ya sea directamente como ayudando al esfuerzo de guerra del Eje o negando ese mismo recurso humano a los Aliados. Las granjas, plantaciones, minas y fábricas latinoamericanas proporcionaron a los Aliados importantes recursos, material que podría haber ayudado mucho al esfuerzo bélico del Eje si la población latinoamericana hubiera estado trabajando para el Eje. En lugar de barcos y aviones brasileños cazando submarinos alemanes, esos mismos barcos y aviones podrían haber estado protegiendo a los submarinos y sus bases. Enfrentados a un número abrumador de enemigos, las potencias del Eje ciertamente podrían haber hecho un buen uso de la mano de obra adicional, ya sea directamente en el combate militar o como trabajadores, si tan solo el Eje hubiera cortejado con éxito a los latinoamericanos o los hubiera coaccionado por la fuerza. Una América Latina hostil habría tenido el potencial de inmovilizar valiosos activos aliados en esa región, activos que de otro modo podrían usarse directamente contra las potencias del Eje.

Frente a los amplios motivos de participación en América Latina, los planificadores aliados eran muy conscientes de los factores que podrían llevar a la participación del Eje en las Américas, al igual que los civiles que vivían en países aliados que temían posibles incursiones del Eje en América Latina. Antes de la entrada formal de Estados Unidos en la guerra, los británicos aparentemente forjaron un mapa que mostraba el supuesto interés del Eje en América Latina. En octubre de 1941, el presidente estadounidense Franklin Roosevelt hizo referencia a este mapa falsificado en un discurso a la nación como evidencia real de los planes nazis para reorganizar América Central y del Sur. En marzo de 1942, Vida La revista presentaba mapas aterradores en ese momento, aunque en realidad poco realistas, de lo que el Eje podría haber intentado. Tales intenciones del Eje parecen más imaginadas que reales.

Sin embargo, sí sabemos que los alemanes al menos habían establecido un ambicioso sistema de espionaje en América Latina, tanto para la información sobre inteligencia como para la posible identificación de vías para lograr vínculos más estrechos con esas naciones. La “Operación Bolívar” fue un fracaso, y el arresto de la mayoría de los agentes alemanes en 1944 tuvo el efecto contrario, llevando a esas naciones tan penetradas más cerca de los Estados Unidos en lugar de más cerca del Eje. El hecho de que los alemanes cultivaron vías de escape latinoamericanas para las personas militares y gubernamentales que huían y sus familias, especialmente los posibles criminales de guerra, es bien conocido y, de hecho, muchos miembros del partido nazi terminaron con éxito en América Latina después de la Segunda Guerra Mundial para comenzar una nueva vida. lejos de las miradas indiscretas de los cazadores de nazis. Por supuesto, algunos de estos criminales de guerra fueron detenidos más tarde, quizás el más famoso es Adolf Eichmann, un arquitecto del Holocausto que fue capturado por el Mossad israelí mientras vivía en Argentina en 1960.

Con fuertes lazos comerciales con los Estados Unidos y las naciones aliadas, Brasil, el más grande de los países latinoamericanos, nunca fue probable que se convirtiera en un objetivo realista del cortejo del Eje. Habiéndose unido a los Aliados (Triple Entente) durante la Primera Guerra Mundial y sufriendo la depredación del transporte marítimo brasileño por submarinos alemanes e italianos, Brasil acordó albergar bases aéreas estadounidenses ya en 1942, y en 1944 había enviado fuerzas terrestres al Teatro Mediterráneo para luchar con los Aliados contra las fuerzas del Eje, lo que convierte a Brasil en el único país latinoamericano que envía tropas de combate para luchar contra el Eje.

Otras naciones latinoamericanas también estaban intrincadamente ligadas por el comercio tanto a los Estados Unidos como a Europa, y las intenciones de Alemania e Italia parecían relegadas a simplemente intentar asegurar la neutralidad de esos países en lugar de cualquier intento abierto de invadir o coaccionar la cooperación entre ellos. el Eje y América Latina. Los espías y los esfuerzos diplomáticos para difundir la propaganda del Eje fueron más frecuentes en Argentina y Chile, aunque tales esfuerzos también tuvieron lugar en otros países latinoamericanos. Los diplomáticos y propagandistas alemanes intentaron cultivar el comercio y la cooperación latinoamericanos promocionando la "superioridad" de los productos alemanes e italianos y la "inevitabilidad" de la victoria del Eje. El Eje ciertamente no estuvo exento de admiradores en América Latina, y el Eje encontró muchos latinoamericanos dispuestos a las formas y argumentos del Eje. Los dictadores de algunos países latinoamericanos eran admiradores conocidos de Hitler y Mussolini, e incluso se esforzaron por emular a los líderes del Eje a través de la vestimenta y los modales, aunque no se materializó un apoyo diplomático y militar absoluto. Mientras tanto, Estados Unidos se opuso enérgicamente a tales esfuerzos del Eje fortaleciendo las relaciones comerciales y utilizando Lend Lease como un medio para brindar ayuda económica a los países latinoamericanos. Uno de los principales beneficiarios del programa American Lend-Lease fue Cuba, estratégicamente ubicada donde la cooperación con la guerra submarina del Eje podría haber sido desastrosa para el esfuerzo marítimo de los Aliados. En cambio, los cubanos patrullaban activamente el Caribe cazando submarinos alemanes. Si bien Panamá no se benefició directamente del programa Lend-Lease, Estados Unidos prodigó obras públicas y ayuda extranjera al país a cambio de acuerdos de base para proteger mejor el valioso Canal de Panamá.

Militarmente, los países del Eje europeo, principalmente Alemania e Italia, fueron relegados a utilizar la guerra submarina frente a las costas latinoamericanas como su método principal de proyectar el poder de combate en las Américas. En menor medida, a los agentes del Eje europeo también se les asignó la tarea de cometer actos de sabotaje contra la producción de material de guerra vital en América Latina, como lo intentaron en los Estados Unidos continentales, sin un éxito notable. Los espías del Eje también informaron sobre el movimiento de la navegación e información sobre las cargas de los barcos. Cuando las redes de espías del Eje fueron reunidas y arrestadas, las perspectivas del Eje de cualquier tipo de cooperación de los países latinoamericanos se evaporaron. Mientras tanto, el dominio estadounidense y británico del aire sobre el Atlántico y la supremacía naval impidieron cualquier envío exitoso de carga latinoamericana a los países del Eje, lo que hizo que los esfuerzos para establecer tales relaciones fueran irrelevantes.

En el lado Pacífico de América Latina, Japón ciertamente tenía planes de atacar el Canal de Panamá, quizás incluso ocupando la Zona del Canal, pero la perspectiva de subvertir a los países latinoamericanos a la voluntad de Japón no era una meta realista. Los prejuicios inherentes contra los inmigrantes japoneses llevaron a los países latinoamericanos a seguir rápidamente el ejemplo de Estados Unidos en el arresto y el internamiento de los latinoamericanos japoneses después del ataque a Pearl Harbor. De hecho, muchos países latinoamericanos cooperaron con los Estados Unidos en el internamiento y deportación de personas de ascendencia japonesa, sin tener en cuenta la ciudadanía legal. Estados Unidos temía con razón los esfuerzos japoneses u otros del Eje para atacar o sabotear directamente el Canal de Panamá, particularmente el sistema de esclusas, el aspecto más vulnerable del canal. Los métodos convencionales de atacar el Canal de Panamá, como un movimiento de portaaviones a través del Pacífico o una fuerza de invasión, eran altamente riesgosos para la Armada Imperial Japonesa, lo que llevó a Japón a considerar otra opción virtualmente asombrosa. Japón construyó 3 submarinos enormes, llamados clase Sen Toku, que podían transportar cada uno 3 aviones bombarderos torpederos. Si bien estos submarinos gigantes podrían usarse para atacar la costa oeste de los Estados Unidos continentales, una misión principal era atacar las esclusas del Canal de Panamá. Un increíble 400 pies de largo con una manga de 39 pies, la clase I-400 de aviones que transportaban submarinos era aproximadamente 4 veces el desplazamiento del típico submarino estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, el 311 pies de largo y 27 pies de manga. Gato clase. Se hicieron planes para que los submarinos gigantes se unieran a submarinos de tamaño convencional en un ataque al Canal de Panamá, pero para cuando el ataque planeado tuviera lugar, la suerte de la guerra se había vuelto tan dramática contra Japón que el ataque de Panamá se retrasó. hasta el punto de que la guerra terminó antes de que pudiera llevarse a cabo el ataque.

¿El Eje planeaba conquistar América Latina durante la Segunda Guerra Mundial? Probablemente no, aunque Alemania, Italia y Japón ciertamente participaron en alguna planificación y operaciones militares contra el transporte marítimo latinoamericano y el Canal de Panamá. Los esfuerzos diplomáticos para subvertir a los países latinoamericanos a la voluntad del Eje fueron en gran parte ineficaces y contrarrestados más eficazmente por los esfuerzos estadounidenses para ganar y mantener la cooperación de América Latina durante la Segunda Guerra Mundial. Si las potencias del Eje hubieran prevalecido en la victoria durante la Segunda Guerra Mundial, los posteriores diseños de hegemonía sobre una parte o toda América Latina ciertamente habrían seguido, pero tal planificación fue prematura y nunca realista durante la guerra. Contrafactual "¿Y si?" Los escenarios han imaginado tal conquista del Eje de América Latina en caso de una victoria del Eje en la Segunda Guerra Mundial, pero tal especulación es pura fantasía. La supuesta evidencia de los planes del Eje para conquistar América Latina parece haber sido una fabricación aliada como parte de una campaña de propaganda diseñada para asustar a los países latinoamericanos para que no cooperen con el Eje. En el Atlántico, el dominio aliado del aire y el mar impidió una invasión del Eje de América Latina en cualquier tipo de escala apreciable, y en el Pacífico, las vastas distancias involucradas y el peligro extremo para una fuerza invasora potencial impidieron que se desarrollaran planes japoneses realistas. . Aparte de la guerra submarina, el ataque al Canal de Panamá y el espionaje, los diseños del Eje en América Latina no fueron un foco principal de los planificadores de guerra del Eje.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Por qué los países latinoamericanos esperaron tanto antes de declarar la guerra al Eje? Si las potencias del Eje habían ganado la Segunda Guerra Mundial, ¿estaba en su agenda una invasión a América Latina? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

Para obtener más información, consulte & # 8230

De acuerdo con la Ley de derechos de autor japonesa (concesión del 1 de junio de 2018), los derechos de autor de la imagen presentada en este artículo, un mapa pictórico japonés de 1942 del mundo durante la Segunda Guerra Mundial, ha expirado y es como tal dominio publico.


20 errores cometidos por las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial

El primer error fue comenzar la guerra en primer lugar. La mayoría de las historias marcan el 1 de septiembre de 1939 como la fecha en que comenzó la Segunda Guerra Mundial, con la invasión de Hitler & rsquos a Polonia abriendo el conflicto global. Pero los japoneses habían estado luchando en China durante varios años, y el aventurerismo italiano en el norte de África y ndash Mussolini & rsquos segundo Imperio Romano & ndash también tenía varios años. Fue necesaria la invasión de Polonia para que Gran Bretaña y Francia finalmente se movieran para contener a Hitler, y en respuesta a la invasión y Hitler & rsquos ignorando un ultimátum para retirarse, los aliados occidentales declararon la guerra y luego, en su mayor parte, se sentaron en sus manos como los nazis & rsquos y los soviéticos dividieron Polonia.

Los generales de Hitler & rsquos y aún más estridentemente sus almirantes aconsejaron contra la guerra en 1939. La preparación militar alemana no estaba lo suficientemente completa como para que la nación entrara en un conflicto sostenido con Occidente. Sobre el papel, el ejército francés era más grande, tenía más tanques y estaba apoyado por las defensas de la Línea Maginot. Las fuerzas aéreas combinadas francesas y británicas superaban en número a la Luftwaffe, y las armadas aliadas combinadas superaban con creces a las flotas alemana e italiana. Incluso los aclamados U-Boats eran relativamente escasos cuando comenzó la guerra. Hitler logró la sorpresa en Polonia, pero en retrospectiva fue el primero de muchos errores cometidos por las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

Los prisioneros de guerra polacos esperan su destino en septiembre de 1939. Wikimedia

Estos son algunos de los errores cometidos por las potencias del Eje y su impacto en la guerra y el mundo de la posguerra.

Aunque esta figura representa a los poderes del Eje viajando juntos, en realidad hubo poca coordinación y cooperación entre ellos. Wikimedia

Falta de acciones coordinadas

Durante la Segunda Guerra Mundial, incluso antes de que Estados Unidos participara en operaciones de combate, los líderes de Gran Bretaña y Estados Unidos se reunieron para discutir una estrategia conjunta. Una vez que Estados Unidos estuvo activamente en guerra, estas discusiones crecieron para incluir a Josef Stalin y al líder de las fuerzas de la Francia Libre Charles de Gaulle. Aunque a menudo polémicas, estas reuniones y las del personal combinado de los aliados llevaron a operaciones coordinadas dirigidas a lograr objetivos específicos, incluida la forma en que se rehabilitarían las naciones europeas liberadas. En el Pacífico, se llevaron a cabo reuniones similares a un nivel algo más bajo que los líderes nacionales, aunque Churchill y Roosevelt discutieron la estrategia del Pacífico en sus reuniones.

Las potencias del Eje no tenían tal coordinación, operaban casi independientemente unas de otras y no se apoyaban entre sí. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania en septiembre de 1939. Il Duce no respondió haciendo que Italia declarara la guerra a los aliados hasta junio de 1940, cuando las tropas alemanas estaban en lo profundo de Francia y la Fuerza Expedicionaria Británica fue derrotada. Japón, en guerra con Estados Unidos y Gran Bretaña, mantuvo una postura de neutralidad con los soviéticos hasta pocas semanas antes del final de la guerra. Las potencias del Eje estaban completamente superadas en número por las poblaciones, las economías y la fuerza militar de los aliados. Su incapacidad para coordinar sus operaciones y objetivos simplemente empeoró la desventaja.


Poderes menores [editar | editar fuente]

Varias potencias menores se adhirieron formalmente al Pacto Tripartito entre Alemania, Italia y Japón en este orden:

Hungría [editar | editar fuente]

Hungría, gobernada por el almirante Miklós Horthy como regente, fue la primera potencia en adherirse al Pacto Tripartito de Alemania, Italia y Japón, firmando el acuerdo el 20 de noviembre de 1940.

Hungría se alió a Alemania durante la Primera Guerra Mundial en virtud de ser un reino constituyente de la Monarquía Austro-Húngara. Hungría sufrió casi el mismo destino que Alemania, con las potencias victoriosas despojando al reino de más del 70 por ciento de su territorio soberano de antes de la guerra, que luego se distribuyó a los estados vecinos, algunos de ellos recién creados de acuerdo con el Tratado de Trianon. Horthy, un noble húngaro y oficial naval austrohúngaro, se convirtió en regente en 1920, gobernando el reino en ausencia de un rey reconocido.

La política exterior de Hungría bajo Horthy fue impulsada por la ambición de recuperar los territorios perdidos por la imposición del Tratado de Trianon. Hungría se acercó a Alemania e Italia en gran parte debido al deseo compartido de revisar los acuerdos de paz realizados después de la Primera Guerra Mundial.

Hungría participó en la partición alemana de Checoslovaquia, firmó el Pacto Tripartito y fue recompensada por Alemania en los Premios de Viena que restauraron algunos de los territorios que le arrebataron el Tratado de Trianon.

Tras la agitación política en Yugoslavia que amenazó con seguir siendo miembro del Pacto Tripartito, Hungría permitió que las tropas alemanas transitaran por su territorio para una invasión y ocupación militar de ese país. El 11 de abril de 1941, cinco días después de que Alemania invadiera Yugoslavia y destruyera en gran parte al ejército yugoslavo, Hungría invadió Yugoslavia y ocupó territorios fronterizos. Hungría participó en la partición de Yugoslavia. Gran Bretaña rompió inmediatamente las relaciones diplomáticas con Hungría.

No se pidió a Hungría que participara en la invasión alemana de la Unión Soviética, que comenzó el 22 de junio de 1941 con ataques de las fuerzas alemanas, finlandesas y rumanas, así como una declaración de guerra por parte de Italia. Ganándose el favor de Alemania, Hungría declaró la guerra a la Unión Soviética cinco días después, el 27 de junio de 1941. Hungría reunió más de 200.000 tropas para el Frente Oriental, y sus tres ejércitos de campaña participaron en la guerra contra la Unión Soviética, aunque con mucho el el más grande y significativo fue el Segundo Ejército húngaro.

El 26 de noviembre de 1941, Hungría fue uno de los 13 signatarios del renovado Pacto Anti-Comintern. Los otros signatarios fueron: Alemania, Japón, Italia, España, Manchukuo, Bulgaria, Croacia, Dinamarca, Finlandia, Rumania, Eslovaquia y el régimen de Nanking de Wang Chingwei.

El 6 de diciembre de 1941, Gran Bretaña declaró la guerra a Hungría. Varios días después, Hungría declaró la guerra a Gran Bretaña y los Estados Unidos de América. Estados Unidos declaró la guerra a Hungría en 1942.

Las tropas húngaras avanzaron hacia el territorio soviético, pero en la contraofensiva soviética de 1943, el Segundo Ejército húngaro fue aniquilado casi por completo en los combates cerca de Voronezh, a orillas del río Don.

En 1944, cuando las tropas soviéticas se acercaban al territorio húngaro, las tropas alemanas ocuparon Hungría. Después de la ocupación alemana de Hungría, Horthy se vio obligado a abdicar después de que los alemanes secuestraran a su hijo. Hitler y Horthy estaban en desacuerdo sobre la forma de manejar a los judíos húngaros. En el lugar de Horthy, Ferenc Szalasi, jefe de la Cruz Flecha fascista, tomó el control de Hungría. Cuando las tropas soviéticas entraron en Budapest, huyó a Austria y en 1946 fue devuelto a Hungría y ahorcado por crímenes de guerra.

El Primer Ejército húngaro continuó luchando contra el Ejército Rojo incluso después de que Hungría había sido completamente ocupada por la Unión Soviética, y no se disolvió hasta el 8 de mayo de 1945. Hungría permaneció como el último aliado tripartito combatiente de Alemania-Japón.

Rumania [editar | editar fuente]

Rumania, bajo el rey Miguel y el gobierno militar de Ion Antonescu, se adhirió al Pacto Tripartito el 23 de noviembre de 1940.

Rumania entró en la Primera Guerra Mundial en 1916 en el bando aliado, pero fue rápidamente derrotada, su territorio invadido por tropas de Alemania, Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano. Rumania se convirtió en vasallo alemán bajo el Tratado de Bucarest, pero cuando la propia Alemania sufrió la derrota en Occidente, el Tratado de Bucarest fue anulado. Entonces, Rumania vio sus fronteras enormemente ampliadas en los tratados de paz impuestos a Alemania y sus aliados.

La Unión Soviética, Hungría y Bulgaria aprovecharon la caída de Francia para revisar los términos de esos tratados de paz, reduciendo Rumania en tamaño. El 28 de junio de 1940, la Unión Soviética ocupó y anexó Besarabia y Bucovina del Norte. Alemania obligó a Rumania a ceder Transilvania a Hungría el 30 de agosto de 1940 en el segundo Premio de Viena. Alemania también obligó a Rumania a ceder el sur de Dobruja a Bulgaria el 5 de septiembre de 1940.

En un esfuerzo por complacer a Hitler y obtener la protección alemana, el rey Carol II nombró al general Ion Antonescu Primer Ministro el 6 de septiembre de 1940. Dos días después, Antonescu obligó al rey a abdicar, instaló a su joven hijo Michael en el trono y se declaró a sí mismo. Conducător (Líder) con poderes dictatoriales.

Las tropas alemanas entraron al país en 1941 y lo utilizaron como base para sus invasiones tanto de Yugoslavia como de la Unión Soviética. Rumania también fue un proveedor clave de recursos, especialmente petróleo y cereales.

Rumania se unió a Alemania para invadir la Unión Soviética el 22 de junio de 1941. Rumania no solo fue una base para la invasión, sino que el país contribuyó con casi 300.000 soldados, más que cualquier otra potencia menor del Eje, a la guerra contra la Unión Soviética. Las tropas alemanas y rumanas invadieron rápidamente Moldavia, que se incorporó nuevamente a Rumania. Rumania hizo anexiones adicionales de territorio soviético tan al este como Odessa y los ejércitos rumanos 3 y 4 estuvieron involucrados incluso en la batalla de Stalingrado.

Después de que los soviéticos dieron marcha atrás a la invasión alemana y se prepararon para atacar a Rumanía, Rumanía cambió al bando aliado el 23 de agosto de 1944.

República Eslovaca [editar | editar fuente]

La República Eslovaca bajo el presidente Jozef Tiso firmó el Pacto Tripartito el 24 de noviembre de 1940.

Eslovaquia se había alineado estrechamente con Alemania casi inmediatamente desde su declaración de independencia de Checoslovaquia el 14 de marzo de 1939. Eslovaquia firmó un tratado de protección con Alemania el 23 de marzo de 1939. Las tropas eslovacas se unieron a la invasión alemana de Polonia, luchando por reclamar territorios. perdido en 1918.

Eslovaquia declaró la guerra a la Unión Soviética en 1941 y firmó el renovado Pacto Anti-Comintern de 1941. Las tropas eslovacas lucharon en el Frente Oriental de Alemania, y Eslovaquia proporcionó a Alemania dos divisiones por un total de 20.000 hombres. Eslovaquia declaró la guerra a Gran Bretaña y los Estados Unidos de América en 1942.

Eslovaquia se salvó de la ocupación militar alemana hasta el Levantamiento Nacional Eslovaco, que comenzó el 29 de agosto de 1944 y fue aplastado casi de inmediato por las Waffen SS y las tropas eslovacas leales a Tiso.

Después de la guerra, Tiso fue ejecutado y Eslovaquia se reunió con Checoslovaquia. Eslovaquia recuperó su independencia en 1993.

Bulgaria [editar | editar fuente]

Bulgaria, bajo su rey Boris III, firmó el Pacto Tripartito el 1 de marzo de 1941. Bulgaria había sido un aliado de Alemania en la Primera Guerra Mundial y, al igual que Alemania y Hungría, buscaba una revisión de los términos de paz, específicamente la restauración del Tierras del Tratado de San Stefano.

Al igual que las otras naciones balcánicas, Bulgaria se acercó a la Alemania nazi durante la década de 1930. En 1940, según los términos del Tratado de Craiova, Alemania obligó a Rumanía a ceder el sur de Dobrudja a Bulgaria.

Bulgaria participó en la invasión alemana de Yugoslavia y Grecia, y anexó Vardar Banovina de Yugoslavia y Tracia Occidental de Grecia. Sin embargo, Bulgaria no se unió a la invasión alemana de la Unión Soviética y no declaró la guerra. A pesar de la falta de declaraciones oficiales de guerra por ambas partes, la Armada búlgara estuvo involucrada en una serie de escaramuzas con la Flota soviética del Mar Negro, que atacó la navegación búlgara. Además de esto, las fuerzas armadas búlgaras guarnecidas en los Balcanes lucharon contra varios grupos de resistencia.

A medida que avanzaba la guerra, Bulgaria declaró la guerra a Estados Unidos y Reino Unido. La guerra 'simbólica' contra los aliados occidentales, sin embargo, se convirtió en un desastre para los ciudadanos de Sofía y otras ciudades búlgaras importantes, ya que fueron fuertemente bombardeados por la USAF y la RAF en 1943 y 1944.

Cuando el Ejército Rojo se acercaba a la frontera búlgara, el 9 de septiembre de 1944, un golpe de estado llevó al poder a un nuevo gobierno del Frente de la Patria Aliada. Bulgaria cambió de bando y se le permitió mantener el sur de Dobrudja después de la guerra.

Yugoslavia [editar | editar fuente]

El Reino de Yugoslavia, bajo la regencia del Príncipe Paul, fue brevemente miembro del Eje en 1941.

El príncipe Pablo se adhirió al Pacto Tripartito el 25 de marzo de 1941, pero fue destituido dos días después por un golpe de estado que puso fin a su regencia. El nuevo gobierno yugoslavo declaró que estaría obligado por el tratado, pero Hitler sospechaba que los británicos estaban detrás del golpe contra el príncipe Paul y prometió destruir el país.

La invasión alemana comenzó el 6 de abril de 1941 y, tras dos semanas de resistencia, el país quedó completamente ocupado. Los nacionalistas croatas declararon la independencia de Croacia el 10 de abril de 1941 como el "Estado Independiente de Croacia" y se unieron con entusiasmo al Eje. El gobierno de Serbia fue reorganizado como el "Gobierno Nacional de Salvación" bajo el mando del general Milan Nedić el 1 de septiembre de 1941. Nedić sostuvo que su gobierno serbio era el sucesor legítimo del Reino de Yugoslavia y sus tropas vestían el uniforme del Ejército Real Yugoslavo. , pero a diferencia del trato generoso otorgado al Estado Independiente de Croacia, el alemán trató a la Serbia de Nedić como un estado títere.

El resto de Yugoslavia se dividió entre las otras potencias del Eje. Alemania anexó Eslovenia. Italy annexed Dalmatia, and Albania annexed Montenegro. Hungary annexed border territories, and Bulgaria annexed Macedonia.

Ivan Mihailov's Internal Macedonian Revolutionary Organization (IMRO) welcomed the Bulgarian annexation of Vardar Macedonia. In early September 1944, when the Bulgarian government left the Axis, Germany offered Mihailov support to declare Macedonia's independence, but he declined.

Croatia [ edit | editar fuente]

Declared on April 10, 1941, the Independent State of Croatia (Nezavisna Država Hrvatska or NDH) was a member of the Axis powers until the end of Second World War, its forces fighting for Germany even after Croatia had been overrun by the Soviets. Ante Pavelić, a Croatian nationalist and one of the founders of the Croatian Uprising (Ustaše) Movement, was proclaimed Leader (Poglavnik) of the new state on April 24, 1941.

Pavelic led a Croatian delegation to Rome and offered the crown of Croatia to an Italian prince of the House of Savoy, who was crowned Tomislav II, King of Croatia, Prince of Bosnia and Herzegovina, Voivode of Dalmatia, Tuzla and Temun, Prince of Cisterna and of Belriguardo, Marquess of Voghera, and Count of Ponderano. The next day, Pavelic signed the Contracts of Rome with Mussolini, ceding Dalmatia to Italy and fixing the permanent borders between Croatia and Italy. He was also received by the Pope.

Pavelić formed the Croatian Home Guard (Hrvatsko domobranstvo) as the official military force of Croatia. Originally authorized at 16,000 men, it grew to a peak fighting force of 130,000. The Croatian Home Guard included a small air force and navy, although its navy was restricted in size by the Contracts of Rome. In addition to the Croatian Home Guard, Pavelić also commanded the Ustaše militia. A number of Croats also volunteered for the German Waffen SS.

The Ustaše government declared war on the Soviet Union, signed the Anti-Comintern Pact of 1941 and sent troops to Germany's Eastern Front. Ustaše militia garrisoned the Balkans, battled the Yugoslav Partisans (Titove Partizane među kojima je bilo najviše hrvata),Yugoslav Partisans were mostly Soviet Croats, and freed up German and Italian forces to fight elsewhere.

During the time of its existence, the Ustaše government applied racial laws on Serbs, Jews and Romas, and after June 1941 deported them to the concentration camp at Jasenovac (or to camps in Poland). The number of victims of the Ustaše regime is a mystery due to numbers given by various historians vying for political clout. The number of total victims is between 300,000 and 1,000,000. The racial laws were enforced by the Ustaše militia.


A Modern Greek Epic: The Beginning of the End for Hitler and the Axis Powers

Greece celebrates October 28 as a national holiday commemorating the entry of Greece into World War II (WW2). The Greco-Italian war of 1940 was a military conflict between Greece and Italy lasting from October 28, 1940 until April 23, 1941 that became the Axis powers’ first defeat.

Digging Deeper

This war was the result of the expansionist policy of the fascist regime that Benito Mussolini had established in Italy. In 1940, Mussolini, fascinated and jealous of the conquests and accomplishments of Adolf Hitler and his Nazi control of most parts of Europe, wanted to prove to his idol Adolf Hitler that the Axis allies could play a significant role in furthering Germany’s plans. He was determined to demonstrate that fascist Italy (which was a military superpower at the time) could have successes in the battlefield similar to Germany’s. Italy had already easily conquered Albania in the spring of 1939 and had conquered several British bases in Africa by the summer of 1940, but none of these military victories were similar in scale to those of Nazi Germany.

Mussolini wearing the commander-in-chief uniform

Mussolini also wished to strengthen the interests of Italy in the Balkans since he felt threatened by the German policies in the area, especially after Romania had accepted German protection for its oilfields. Greece looked like the ideal victim – easy prey for Mussolini. In the early hours of 28 October 1940, the Italian Ambassador to Greece, Emanuele Grazzi, handed an ultimatum to the Greek Prime Minister Ioannis Metaxas, demanding the free passage of the Italian army through Greek soil, as well as the surrender of strategic points (such as ports, airports and other facilities) to supply the requirements of materials supporting the Italian army in Africa. The Greek prime minister refused with an historic response, saying in French, “Alors, c’est la guerre” – which translates as “Well, this means war.”

Ioannis Metaxas, prime minister and dictator of Greece 1936-1941

The Greek Army, outnumbered by three to one and having only 77 aircraft against Italy’s 463 aircraft and 163 light tanks, counterattacked and forced the Italian army to retreat. By December of 1940, nearly a quarter of the territory of Albania was occupied by the Greeks. Italy’s invasion had literally been destroyed by fewer – but braver – Greek soldiers and, humiliated by this defeat, Mussolini had to beg Hitler for help, which taxed the Nazi forces heavily.

Greek counter-offensive and stalemate (14 November 1940 – 23 April 1941)

The repulse of the Italian invasion was the first victory of the Allies against the Axis powers during the Second World War and earned the widespread admiration of people all over the globe.

Winston Churchill said, “Formerly we said that the Greeks fight like heroes. Now we shall say that heroes fight like Greeks.” General Charles de Gaulle, leader-in-exile of the Free French, said, “I am unable to express the proper breadth of gratitude I feel for the heroic resistance of the people and the leaders of Greece.” Even Hitler was forced to admit, in a speech he delivered to the Reichstag on 4 May 1941, “For the sake of historical truth I must verify that only the Greeks, of all the adversaries who confronted us, fought with bold courage and the highest disregard of death.” The most impressive statement of all, however, came from the American President Franklin D. Roosevelt, who wrote, “Greece has set the example which every one of us must follow until the despoilers of freedom everywhere have been brought to their just doom.”

Original color transparency of FDR taken at 1944 Official Campaign Portrait session by Leon A. Perskie, Hyde Park, New York, August 21, 1944

Many historians today believe that the victory of the Greek forces against the Fascist Italian army played a significant role in the outcome of the entire war. Greece’s heroic resistance to the Nazis forced Germany to postpone its planned attack against the Soviet Union in order to help their Italian allies. This delay meant that Hitler’s forces ultimately became trapped in the harsh Russian winter, leading to their defeat in the Battle of Moscow, one of the most decisive events of the war.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): How important was the Greek contribution the overall Allied victory? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

There have been numerous books written about the epic Greco-Italian war. The most informative and detailed is Heroes Fight Like Greeks, The Greek Resistance Against the Axis Powers in WWII by Ronald J. Drez

You can also access more information about this event here. Click here for more facts and quotes about the Greek resistance during WW2.

Sobre el autor

Theodoros II graduated with a degree in Law from the historic University of Athens in Greece, and holds a Master’s in Legal History from the Law University of Pisa, Italy.


Nazi invasion of Russia

Russian Cavalry Entering a liberated town. By RIA Novosti archive, CC-BY-SA 3.0

Even though it was inconceivable that Nazis would not invade the Soviet Union, so was the Molotov-Ribbentrop pact which they signed on August 13th, 1939. This non-aggression pact allowed Nazi Germany to invade Poland without having to worry about a possible war with the USSR.

It even went so far that Poland was divided between the two and the part that the Soviets took in September 1939 has never been returned to Poland. It also gave the Soviets free reign in expanding their influence in the Eastern European countries and they lost no time in subjecting them to their rule.

The fact that the two sworn ideological enemies were willing to sign a non-aggression pact shook the world and allowed Nazi Germany the time to focus its attention on the western Europe without having to fear a war on two fronts. Germany made the most of this freedom and, in quick succession, defeated Denmark, Norway, The Netherlands, Belgium, and France.

Only their planned invasion of the United Kingdom was thwarted by the Few of the Royal Air Force, the first setback for the Nazis. Deteriorating weather caused the invasion of Britain to be postponed indefinitely, and Hitler once more turned to the East where, according to his book Mein Kampf, he believed the “Lebensraum” (living space) was which the Germans needed above all other things. However, this living space was occupied by the Russians. Russia had now moved its western borders hundreds of kilometers closer to Nazi Germany as a result of the pact.

Unable to knock Britain out of the war first and thus faced with a war on two fronts, which he had vowed to avoid at all costs, Hitler invaded the Soviet Union. Hitler was confident the Soviet Union would be defeated in mere weeks, and he is quoted as having said: “We have only to kick in the door, and the whole rotten structure will come crashing down.”

However, most of the first month, if not six weeks, was spent fighting a way through countries now occupied by the Soviet Union. These countries might otherwise have been ensnared into the Axis camp, had it not been for the pact.

The extra territory gave the Soviets the ability to trade space for time and, with the extra delay caused by the invasion of Greece, meant that Nazi Germany could not complete its conquest during the remaining period of good weather. The autumn rains rolled in and turned most of Russia in a quagmire of mud which made all movement virtually impossible. Then Winter arrived early, with extreme cold for which the Germans were not equipped.


Meet the Original Axis of Evil: Hitler, Mussolini and Tojo

On the evening of September 26, 1940, American radio announcer and journalist William L. Shirer noted in his later famous Berlin Diary that the next day Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano would arrive there from Rome, adding that most people thought it was for the announcement that Francisco Franco’s Spain was entering the war on the side of the Axis. Indeed, Spanish Foreign Minister Ramon Serrano Suner was already in Berlin for that expected ceremony, Shirer concluded.

Spain did not join the Axis, but something else of even greater importance did take place that day. Hitler and Mussolini pulled off another surprise. At 1 pm in the Reich Chancellery, Japan, Germany, and Italy signed a military alliance directed against the United States. Shirer candidly admitted that he had been caught off guard, and Suner was not even present at the theatrical performance the fascists of Europe and Asia staged in his absence.

Japan’s Decision to Join the Axis Powers

The formal signing of what became known as the Tripartite Pact, another milestone on the road to global war, was preceded by a top secret meeting in Tokyo on the 19th. The meeting was termed a Conference in the Imperial Presence that had been called by Japanese Emperor Hirohito. It was held in Paulonia Hall of the Outer Ceremonial Palace with everything planned and rehearsed in advance.

Reportedly, Hirohito sat motionless before a golden screen at one end of the audience chamber and said nothing while the other 11 participants at two long tables delivered their set speeches back and forth across the Imperial line of vision.

The real deliberations had already occurred during September 9-10, when Japanese Foreign Minister Yosuke Matsuoka sat down with German ambassador to Tokyo Heinrich Stahmer to hammer out all the details. The Japanese wanted a free hand in Southeast Asia, and they should have it. The Third Reich desired pressure put upon the British fleet that still maintained naval supremacy in the Straits of Dover. Matsuoka vowed to supply it by having the Japanese Navy attack the British Far Eastern bastion of Singapore.

On Friday, September 13, an unlucky day as it turned out for the emperor, Hirohito allegedly studied their joint document word by word since it undoubtedly would lead in the end to war between the United States and the Imperial Japanese Empire. He approved the text but made one editorial change, striking out the five words “openly or in concealed form” from the type of attack that might launch Japan’s participation in World War II. His Imperial Majesty believed that they were too explicit, too close to the truth of the actual event being prepared even then by his naval staff planners.

Thus were secretly sown the future seeds of the sneak attack at Pearl Harbor on December 7, 1941, but as a prudent ruler, the emperor was hedging his bets in case the empire lost the war and had to regroup in a new era of enemy occupation and uneasy peace.

During the meeting of September 19, Prince Fushimi asked on behalf of the Naval General Staff that, since it was likely that such a naval war would be quite long, what the prospects were for Japan’s maintenance of her imperial strength? The prime minister, Prince Konoye, answered on behalf of the cabinet that they should be able, in the event of a war with the United States, to supply military needs and thus withstand such a protracted war.

One crucial economic item that affected all deliberations in Tokyo, Berlin, and Washington was oil for the Imperial Japanese Fleet. The Navy was acutely aware that it was dependent on both Britain and the United States for this indispensable commodity.

If the Dutch East Indies could be taken, this problem would be solved, but both the British and the Americans stood in the way. Hence a preemptive war was being considered in earnest to remove them if necessary.

Then, too, there was another consideration. As Matsuoka pointed out, the object of the pact with Germany and Italy was to prevent the United States from encircling Japan. Summing up for the admirals, Prince Fushimi asserted that the Naval Section of Imperial Headquarters agreed with the government’s proposal that the Japanese could conclude a military alliance with Germany and Italy, but warned that every conceivable measure should also be taken to avoid it.

Privy Council President Hara made a prepared statement on behalf of Emperor Hirohito himself. He asserted that, even though a Japanese-American clash might be unavoidable in the end, the emperor hoped that sufficient care would be exercised to ensure that it would not come in the near future. He added that there would be no miscalculations and thus gave his approval on that basis. Through his proxies, Hirohito had spoken.

Germany Prepares For a Long War

Meanwhile in Berlin, Shirer witnessed the signing ceremony, noting its showy setting, with German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, Ciano, and Japanese Ambassador Saburo Kurusu looking bewildered as they entered the gala hall of the Reich Chancellery. Kleig lights blazed away as the scene was recorded for posterity. Indeed, the entire staffs of the Italian and Japanese embassies were turned out in force, but no other diplomats attended. The Soviet ambassador was invited but had declined.

The three men sat down at a gilded table. Ribbentrop rose and motioned to the German Foreign Office interpreter, Dr. Paul Schmidt, to read the text of the pact, following which they all signed while the cameras ground away.

Then came the climactic moment, or so the Nazis thought. A trio of loud knocks on the giant door were heard, followed by a tense hush in the great hall. The Japanese held their breath, and as the door swung slowly open Hitler strode in. Ribbentrop bobbed up, and formally notified him that the Tripartite Pact had been duly signed.

“The Great Khan,” as Shirer mocked the Führer, nodded approvingly, but did not deign to speak. Instead, Hitler majestically took a seat at the middle of the table while the two foreign ministers and the Japanese ambassador scrambled for chairs. Then they popped up, one after another, and gave prepared speeches that Radio Berlin broadcast around the globe.

In his account, Shirer also noted that German Reich Marshal Hermann Göring, commander in chief of the Luftwaffe, in the fall of 1939 had ridiculed even the remote possibility of American aid reaching Europe before the issue of the war had been decided. The Germans thought, moreover, that the war would be over by the fall of 1940 and that American aid could not possibly arrive before the spring of 1941, if at all.

Now, all of that was changing. Shirer opined that Hitler would not have promulgated the Tripartite Pact if he thought that the war was coming to an end before winter, as there would have been no need. It was going to be a long war after all.

Flaws in the Tripartite Pact

Shirer was also on target in noticing the pact’s hidden flaws, mainly that the signatories could not lend the slightest economic or military help to one another between Europe and Asia due to great distance and the presence of the Royal Navy, Great Britain’s mistress of the world’s oceans.

By the time he had researched and published his epic tome The Rise and Fall of the Third Reich in 1960, Shirer had discovered a great deal more about what he called “the turn of the United States,” asserting that to keep America out of the war Nazi Germany had secretly resorted to actual bribery of American congressmen. Hitler would “deal” with the Americans after he had first defeated both the United Kingdom and the Soviet Union.

Indeed, in Basic Order No. 24 regarding collaboration with Japan issued on March 5, 1941, Hitler stated that the common aim of the conduct of war was to be stressed as forcing England to her knees quickly, and thereby keeping the United States out of the war altogether. The commander of the German Navy, Grand Admiral Erich Raeder, backed an attack on the British naval base at Singapore by the Imperial Japanese Navy as a sure means of accomplishing this.

The Japanese then stunned everyone on April 13, 1941, by concluding a treaty of their own in Moscow on Russo-Japanese neutrality with Soviet dictator Josef Stalin. Hitler and Ribbentrop were alarmed as were their American counterparts, President Franklin D. Roosevelt and Secretary of State Cordell Hull. All of them believed that this new effort would release Japanese troops earmarked for a possible war with the Soviet Union for a strike south against the British and Americans instead. In the end, they were right.

In effect, the Nazis had been hoodwinked, paid back in like coin for their own August 1939 secret nonaggression pact with Stalin that the Germans had concluded without informing the pro-Axis Japanese ambassador to Berlin, General Hiroshi Oshima.

The Germans invaded the Soviet Union on June 22, 1941, and six days later urged the Japanese to do the same from the Far Eastern frontier, but to no avail. Despite persistent entreaties to do so until the very end of the war, the Japanese never broke their treaty with Stalin. Rather, it turned out to be the other way around in August 1945.


Axis Powers - HISTORY

By Blaine Taylor

On the evening of September 26, 1940, American radio announcer and journalist William L. Shirer noted in his later famous Berlin Diary that the next day Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano would arrive there from Rome, adding that most people thought it was for the announcement that Francisco Franco’s Spain was entering the war on the side of the Axis. Indeed, Spanish Foreign Minister Ramon Serrano Suner was already in Berlin for that expected ceremony, Shirer concluded.

Spain did not join the Axis, but something else of even greater importance did take place that day. Hitler and Mussolini pulled off another surprise. At 1 pm in the Reich Chancellery, Japan, Germany, and Italy signed a military alliance directed against the United States. Shirer candidly admitted that he had been caught off guard, and Suner was not even present at the theatrical performance the fascists of Europe and Asia staged in his absence.
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Japan’s Decision to Join the Axis Powers

The formal signing of what became known as the Tripartite Pact, another milestone on the road to global war, was preceded by a top secret meeting in Tokyo on the 19th. The meeting was termed a Conference in the Imperial Presence that had been called by Japanese Emperor Hirohito. It was held in Paulonia Hall of the Outer Ceremonial Palace with everything planned and rehearsed in advance.

Reportedly, Hirohito sat motionless before a golden screen at one end of the audience chamber and said nothing while the other 11 participants at two long tables delivered their set speeches back and forth across the Imperial line of vision.

The real deliberations had already occurred during September 9-10, when Japanese Foreign Minister Yosuke Matsuoka sat down with German ambassador to Tokyo Heinrich Stahmer to hammer out all the details. The Japanese wanted a free hand in Southeast Asia, and they should have it. The Third Reich desired pressure put upon the British fleet that still maintained naval supremacy in the Straits of Dover. Matsuoka vowed to supply it by having the Japanese Navy attack the British Far Eastern bastion of Singapore.

On Friday, September 13, an unlucky day as it turned out for the emperor, Hirohito allegedly studied their joint document word by word since it undoubtedly would lead in the end to war between the United States and the Imperial Japanese Empire. He approved the text but made one editorial change, striking out the five words “openly or in concealed form” from the type of attack that might launch Japan’s participation in World War II. His Imperial Majesty believed that they were too explicit, too close to the truth of the actual event being prepared even then by his naval staff planners.

Thus were secretly sown the future seeds of the sneak attack at Pearl Harbor on December 7, 1941, but as a prudent ruler, the emperor was hedging his bets in case the empire lost the war and had to regroup in a new era of enemy occupation and uneasy peace.

During the meeting of September 19, Prince Fushimi asked on behalf of the Naval General Staff that, since it was likely that such a naval war would be quite long, what the prospects were for Japan’s maintenance of her imperial strength? The prime minister, Prince Konoye, answered on behalf of the cabinet that they should be able, in the event of a war with the United States, to supply military needs and thus withstand such a protracted war.

One crucial economic item that affected all deliberations in Tokyo, Berlin, and Washington was oil for the Imperial Japanese Fleet. The Navy was acutely aware that it was dependent on both Britain and the United States for this indispensable commodity.

If the Dutch East Indies could be taken, this problem would be solved, but both the British and the Americans stood in the way. Hence a preemptive war was being considered in earnest to remove them if necessary.

Then, too, there was another consideration. As Matsuoka pointed out, the object of the pact with Germany and Italy was to prevent the United States from encircling Japan. Summing up for the admirals, Prince Fushimi asserted that the Naval Section of Imperial Headquarters agreed with the government’s proposal that the Japanese could conclude a military alliance with Germany and Italy, but warned that every conceivable measure should also be taken to avoid it.

Privy Council President Hara made a prepared statement on behalf of Emperor Hirohito himself. He asserted that, even though a Japanese-American clash might be unavoidable in the end, the emperor hoped that sufficient care would be exercised to ensure that it would not come in the near future. He added that there would be no miscalculations and thus gave his approval on that basis. Through his proxies, Hirohito had spoken.

Germany Prepares For a Long War

Meanwhile in Berlin, Shirer witnessed the signing ceremony, noting its showy setting, with German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, Ciano, and Japanese Ambassador Saburo Kurusu looking bewildered as they entered the gala hall of the Reich Chancellery. Kleig lights blazed away as the scene was recorded for posterity. Indeed, the entire staffs of the Italian and Japanese embassies were turned out in force, but no other diplomats attended. The Soviet ambassador was invited but had declined.

The three men sat down at a gilded table. Ribbentrop rose and motioned to the German Foreign Office interpreter, Dr. Paul Schmidt, to read the text of the pact, following which they all signed while the cameras ground away.

After signing the Tripartite Pact on September 27, 1940, Japanese Ambassador to Germany Saburo Kurusu addresses a gathering in Berlin. Hitler (right) and Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano look on.

Then came the climactic moment, or so the Nazis thought. A trio of loud knocks on the giant door were heard, followed by a tense hush in the great hall. The Japanese held their breath, and as the door swung slowly open Hitler strode in. Ribbentrop bobbed up, and formally notified him that the Tripartite Pact had been duly signed.

“The Great Khan,” as Shirer mocked the Führer, nodded approvingly, but did not deign to speak. Instead, Hitler majestically took a seat at the middle of the table while the two foreign ministers and the Japanese ambassador scrambled for chairs. Then they popped up, one after another, and gave prepared speeches that Radio Berlin broadcast around the globe.

In his account, Shirer also noted that German Reich Marshal Hermann Göring, commander in chief of the Luftwaffe, in the fall of 1939 had ridiculed even the remote possibility of American aid reaching Europe before the issue of the war had been decided. The Germans thought, moreover, that the war would be over by the fall of 1940 and that American aid could not possibly arrive before the spring of 1941, if at all.

Now, all of that was changing. Shirer opined that Hitler would not have promulgated the Tripartite Pact if he thought that the war was coming to an end before winter, as there would have been no need. It was going to be a long war after all.

Flaws in the Tripartite Pact

Shirer was also on target in noticing the pact’s hidden flaws, mainly that the signatories could not lend the slightest economic or military help to one another between Europe and Asia due to great distance and the presence of the Royal Navy, Great Britain’s mistress of the world’s oceans.

By the time he had researched and published his epic tome The Rise and Fall of the Third Reich in 1960, Shirer had discovered a great deal more about what he called “the turn of the United States,” asserting that to keep America out of the war Nazi Germany had secretly resorted to actual bribery of American congressmen. Hitler would “deal” with the Americans after he had first defeated both the United Kingdom and the Soviet Union.

Indeed, in Basic Order No. 24 regarding collaboration with Japan issued on March 5, 1941, Hitler stated that the common aim of the conduct of war was to be stressed as forcing England to her knees quickly, and thereby keeping the United States out of the war altogether. The commander of the German Navy, Grand Admiral Erich Raeder, backed an attack on the British naval base at Singapore by the Imperial Japanese Navy as a sure means of accomplishing this.

The Japanese then stunned everyone on April 13, 1941, by concluding a treaty of their own in Moscow on Russo-Japanese neutrality with Soviet dictator Josef Stalin. Hitler and Ribbentrop were alarmed as were their American counterparts, President Franklin D. Roosevelt and Secretary of State Cordell Hull. All of them believed that this new effort would release Japanese troops earmarked for a possible war with the Soviet Union for a strike south against the British and Americans instead. In the end, they were right.

In effect, the Nazis had been hoodwinked, paid back in like coin for their own August 1939 secret nonaggression pact with Stalin that the Germans had concluded without informing the pro-Axis Japanese ambassador to Berlin, General Hiroshi Oshima.

The Germans invaded the Soviet Union on June 22, 1941, and six days later urged the Japanese to do the same from the Far Eastern frontier, but to no avail. Despite persistent entreaties to do so until the very end of the war, the Japanese never broke their treaty with Stalin. Rather, it turned out to be the other way around in August 1945.

Hideki Tojo’s Rise to Power

Meanwhile, the admirals of the Imperial Japanese Navy were ready for their strike south and war with America, Britain, China, and the Netherlands, while Hitler hoped to capture Moscow and force the surrender of the Soviet Union in December 1941.

Hitler and Ribbentrop were in for yet another nasty surprise from the Far East. The Nazi chancellor had constantly urged the Japanese to avoid a direct conflict with America and concentrate instead on Britain and the Soviet Union, whose resistance was stopping him from winning his war. It never dawned on the Nazi rulers that Japan might give first priority to a direct challenge to the United States as a determinant of its wartime goals.

On the other hand, ironically, the Nazis had feared in early 1941 that Japan and the United States might in fact settle their differences amicably and that prospects for war between Japan and the United Kingdom in the Far East would then disappear. This did not come about. In July 1940, the Japanese Army invaded French Indochina, and talks between envoy Admiral Kichisaburo Nomura and Secretary Hull were broken off.

A proposed meeting between Premier Konoye and Roosevelt never materialized, and on October 16, 1941, the prince’s government fell and a new cabinet was appointed by his successor, General Hideki Tojo, nicknamed “the Razor.” Under Tojo’s government, Japan demanded a free hand in Southeast Asia, ensuring that eventual war with the United States was a certainty.

“This Means War”

On November 15, Special Envoy Kurusu, who had signed the Tripartite Pact in Berlin, arrived in Washington to aid Admiral Nomura in negotiations with the Americans. Four days later, a secret message came from Tokyo to the Japanese embassy in Washington that war was imminent. On the 23rd, Ribbentrop became aware of this also but did not believe that the United States would be attacked.

On the 28th, Ribbentrop called in Ambasador Oshima and seemed to reverse Hitler’s earlier policy of urging Japan to avoid war with the United States. If Japan reached a decision to fight Britain and the United States, Ribbentrop was confident that not only would that be in the interest of Germany and Japan jointly, but it would also bring about favorable results for Japan.

Not sure that he had heard correctly, the tense little Japanese general asked if Ribbentrop was indicating that a state of actual war was to be established between Germany and the United States. Now Ribbentrop hesitated. Perhaps he had gone too far. He answered that Roosevelt was a fanatic, so it was impossible to tell what he would do.

In Washington, the talks between Nomura, Kurusu, and Hull broke down because the Japanese diplomats refused to repudiate the terms of the September 27, 1940, Tripartite Pact. On December 3, the Japanese in Rome asked Italian Fascist leader Benito Mussolini also to declare war on America, and Ciano recorded in his diary on the 4th that Mussolini was enthusiastic about the idea. This was a decision that would doom him in 1943, since it brought the U.S. Army to Tunisia, Sicily, and Italy.

Over the course of December 4-5, Hitler appeared to approve a Japanese attack on the United States that the Germans would then back, but Japan feared that a quid pro quo would be demanded by the Third Reich in the form of a Japanese attack against the Soviet Union through Siberia to help relieve the pressure on the German Army then just outside Moscow.

At 9:30 pm on Saturday, December 6, President Roosevelt was at the White House with top aide Harry Hopkins reading the first 13 parts of a long decoded message from Tokyo to its embassy in Washington when he said flatly, “This means war.”

Attack on Pearl Harbor

The next morning, December 7, 1941, aircraft and midget submarines of the Imperial Japanese Navy attacked U.S. military installations in the Hawaiian Islands, allegedly catching both the Nazis and Roosevelt off guard. As Ribbentrop later testified on the witness stand at Nuremberg, the attack came as a complete surprise to the German leadership that had considered the possibility of Japan’s attacking Singapore or perhaps even Hong Kong, but never considered an attack on the United States as being to their advantage.

From his unique vantage point as the man who served as interpreter to most of the top Nazis, Dr. Paul Schmidt well remembered the scene at the Wolf’s Lair when the Pearl Harbor political bombshell burst. He recalled in his 1951 memoirs that during the night of December 7-8, 1941, the Reich Foreign Ministry’s broadcast monitoring service was first to receive the startling tidings of the Japanese sneak attack on America in the Pacific, but it was only when a second report confirmed it that Ribbentrop was duly alerted.

At first, the Reich Foreign Minister refused to believe it, asserting that they were nothing more than unverified reports and a propaganda trick of the British to which his gullible press section had fallen prey. He did, however, order that further inquiries be conducted and furnished to him later on December 8.

Dr. Schmidt recalled that both Hitler and Ribbentrop had been taken by surprise by their Asian allies in the very same way as they had often informed their Italian ally, Mussolini, of new German invasions of various countries. Ahora el zapato estaba en el otro pie.

Dr. Schmidt commented wryly among his own associates within the Foreign Ministry that it seemed to be the fashion among dictators and emperors to behave that way.

Saburo Kurusu, Japanese ambassador to Germany, later met with U.S. Secretary of State Cordell in Washington, D.C., on December 7, 1941, the day of the attack on Pearl Harbor.

The Axis Powers Go to War With the U.S.

Hitler returned to Berlin from East Prussia on December 8 and at length decided to honor his pact with Japan, which he did not have to do since he had not been informed of the Japanese intent to attack Pearl Harbor and the U.S. had not overtly attacked the Reich despite the secret naval war then going on in the North Atlantic.

Dr. Schmidt added after the war that he personally knew of no such understanding with the Japanese that would have compelled the Nazi Führer to declare war on the United States. He declared war on the United States on December 11, 1941, in the Reichstag. In a single stroke, he had neatly solved one of Roosevelt’s own pressing political problems. Germany had not attacked the United States, so on December 8 in a joint session of Congress Roosevelt had only asked for a declaration of war against Japan, not the Third Reich as well.

Ironically, Hitler had feared that the hated Roosevelt would declare war on him first and had thus made his own decision on the 9th to forestall that possibility. This was duly confirmed in 1951 by Dr. Schmidt, who had gotten the distinct impression that Hitler, with a well-known desire for prestige at the expense of others, had been expecting an American declaration of war and was itching to get his oar in the water first.

The Japanese, naturally, were ecstatic, and so was Admiral Raeder. Hitler asked him if there was any possibility that the United States and Britain would abandon East Asia for a time in order to crush Germany and Italy first. The admiral did not think so, unaware that even then President Roosevelt and British Prime Minister Winston Churchill were meeting at the White House to decide just that wartime policy: defeat Germany and Italy first, then Japan.

In Japan, Eri Hotta reported in 2013 that December 8, 1941, dawned as a cold day when its people awoke to astonishing news after 7 am on the radio that their nation was at war with both the United States and Great Britain, the very nations that had been her allies during the World War I, the latter her Navy’s model.


Ver el vídeo: El Eje - Los Peores Aliados de la Historia? (Noviembre 2021).