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Eisenhower sobre la vacuna contra la poliomielitis de Salk

Eisenhower sobre la vacuna contra la poliomielitis de Salk

Dos años después de que el investigador médico estadounidense Jonas Salk informara que había probado con éxito una vacuna contra la poliomielitis, las vacunas contra la poliomielitis todavía no estaban ampliamente disponibles en los Estados Unidos. Para calmar las preocupaciones del público, el presidente Eisenhower ofrece una conferencia de prensa el 4 de mayo de 1955 y explica la necesidad de realizar más pruebas.


Un error de fabricación

Cuando se le preguntó quién era el propietario de la patente de su vacuna, Jonas Salk respondió que pertenecía a la gente y que patentarla sería como & # 8220 patentar el sol & # 8221.

El presidente Dwight D. Eisenhower expresó su convicción de que todos los niños deberían recibir la vacuna contra la polio, sin indicar cómo sucedería. Eisenhower encargó a la secretaria de Salud, Educación y Bienestar, Ovetta Culp Hobby, que trabajara en los detalles en coordinación con el Cirujano General Leonard Scheele.

Los demócratas del Congreso abogaron por un plan que haría que la vacuna contra la polio fuera gratuita para todos, lo que Hobby rechazó como una & # 8220 puerta trasera para la medicina socializada & # 8221.

Hobby también insistió en que las empresas privadas deberían encargarse de producir la vacuna Salk & # 8217s, autorizando a seis de ellas para hacerlo. Sin embargo, reconoció que el gobierno carecía de un plan para satisfacer la gran demanda de vacunación.

Surgió un mercado negro. El aumento de precios elevó el costo de una dosis de la vacuna, que se suponía que era de 2 dólares, a 20 dólares. Como resultado, las personas acomodadas obtuvieron acceso especial a una vacuna que el público había financiado.

El enfoque de no intervención cambió una vez que surgieron informes de que los niños que habían recibido la vacuna Salk & # 8217s estaban en el hospital con síntomas de polio. Al principio, Scheele, el cirujano general, reaccionó con escepticismo. Sugirió que esos niños podrían haberse infectado antes de la vacunación.

Pero una vez que murieron seis niños vacunados, las vacunas se detuvieron hasta que se pudiera recopilar más información sobre su seguridad. En total, 10 niños que fueron vacunados temprano murieron después de infectarse con polio y unos 200 experimentaron algún grado de parálisis.

El gobierno pronto determinó que los casos en los que los niños se enfermaban o morían se remontaban a una de las seis empresas: Cutter Labs. No había seguido el protocolo detallado de Salk para fabricar la vacuna, ya que no logró matar el virus. Como resultado, a los niños se les inyectó incorrectamente el virus vivo.

La vacunación se reanudó a mediados de junio con controles gubernamentales más estrictos y un público más nervioso. En julio, Hobby renunció por motivos personales.

Luego, Eisenhower firmó la Ley de Asistencia para la Vacunación contra la Polio de 1955, que preveía 30 millones de dólares para pagar las vacunas, lo suficiente para financiar una distribución pública más amplia. En un año, se habían vacunado 30 millones de niños estadounidenses y el número de casos de polio se había reducido casi a la mitad.


EL LADO HUMANO DE LA NATURALEZA

Jonas Salk nació en la ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos (EE. UU.), En una familia de inmigrantes judíos polacos ortodoxos el 28 de octubre de 1914. Sus padres no tenían los beneficios de una educación formal, por lo que alentaron activamente a Jonas y sus hermanos a centrarse en sus estudios. Después de completar la escuela secundaria, Jonas se matriculó en el City College de Nueva York y se convirtió en el primer miembro de la familia en obtener una educación universitaria. Sin embargo, fue el derecho, no la ciencia, lo que inicialmente despertó su interés académico. Mientras crecía, Salk mostró poca afinidad por los aspectos didácticos de las ciencias naturales, pero sus palabras desmentían un profundo respeto por la biología humana. & # x0201cDe pequeño, & # x0201d escribió, & # x0201cNo estaba interesado en la anatomía humana. Simplemente me interesaban las cosas humanas, el lado humano de la naturaleza, por así decirlo, y sigo interesado en eso. Eso es lo que me motiva. Y de alguna manera, es la dimensión humana lo que me ha intrigado.. & # x0201d

Salk se vio disuadido de una carrera en derecho cuando su madre insistió en que nunca podría tener éxito en un tribunal si ni siquiera podía ganar una discusión con ella. Más tarde se sintió impresionado con la combinación de ciencia y humanidades, y cambió su enfoque académico de pre-derecho a pre-medicina. Estudió medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y se dedicó a la investigación sobre el virus de la influenza como estudiante de medicina. Al graduarse, Salk obtuvo una prestigiosa beca de investigación en la Universidad de Michigan, Michigan, bajo la dirección del Dr. Thomas Francis. La pareja trabajó para el desarrollo y la implementación de una vacuna eficaz contra la influenza para el ejército de los EE. UU., Que estaba atrincherado en la Segunda Guerra Mundial en ese momento. Tras completar su beca, Salk centró su atención en el poliovirus en una búsqueda similar de una vacuna eficaz y segura. Comenzó su trabajo en la Universidad de Pittsburgh, Pensilvania, y allí preparó el escenario para uno de los avances médicos más anunciados en la historia de la medicina.


Jonas Salk y la vacuna contra la polio

La década de 1950 a menudo se considera una década segura y tranquila cuando las familias estadounidenses se mudaron a los suburbios, condujeron grandes automóviles modernos y disfrutaron de una economía estable y próspera. Pero debajo de esta escena tranquila, los padres enfrentaron un gran temor: la temida poliomielitis o polio, como se la conoce comúnmente. La enfermedad había matado a más de mil trescientos estadounidenses (un gran porcentaje eran niños) y lisiado a más de dieciocho mil sólo en el año 1954. El 12 de abril de 1955, American recibió la muy bien recibida noticia de que el Dr. Jonas Salk había desarrollado una vacuna contra la aterradora enfermedad. Inmediatamente, el gobierno federal implementó un plan para que la vacuna fuera producida por seis compañías farmacéuticas autorizadas y distribuida a niños en todo el país. En un año, las muertes atribuidas a la poliomielitis se redujeron en un 50%, y esta tendencia a la baja continúa hasta el presente, cuando la poliomielitis ha sido totalmente erradicada en la mayor parte del mundo.

Cuadros y gráficos con cifras sobre casos de poliomielitis en los Estados Unidos [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April and May 1955 NAID # 12166296]

Suplemento a las citas anteriores, 22 de abril de 1955 [Registros del DDE como presidente, Archivo oficial, Casilla 511, 117-I-1 Vacuna contra la poliomielitis Salk (8) NAID # 12166360]

Proyecto de ley del Senado S.2501 que autoriza subvenciones a los estados para ayudar a proporcionar a los niños y las mujeres embarazadas la vacunación contra la poliomielitis [Oficina de la Casa Blanca, Informes del oficial de registros al presidente sobre legislación pendiente, recuadro 65, apr. 8/12/55 Subvenciones al estado con respecto a las vacunas contra la poliomielitis NAID # 12166393]

Comunicado de prensa del presidente sobre la situación de la vacuna contra la polio, 31 de mayo de 1955 [Registros del DDE como presidente, expediente oficial, casilla 511, 117-I-1 Vacuna contra la polio Salk (6) NAID # 12166366]

Comunicado de prensa del presidente en apoyo de la campaña de vacunación contra la poliomielitis, 17 de mayo de 1958 [DDE's Records as President, Official File, Box 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (10) NAID # 12166372]

Acta de la reunión del gabinete sobre la vacuna Salk, 29 de abril de 1955 [Documentos de DDE como presidente, Serie de gabinete, recuadro 5, reunión de gabinete del 29/4/55 NAID # 12166404]

Documento del gabinete, CI-24, "The Salk Vaccine", 29 de abril de 1955 [Documentos del DDE como presidente, Serie del gabinete, Recuadro 5, Reunión del gabinete del 29/4/55 NAID # 12166408]

Comunicado de prensa sobre la vacuna de Cutter Laboratories, 30 de abril de 1955 [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April and May 1955 NAID # 12166299]

Fuentes secundarias:

Breakthrough: The Saga of Jonas Salk por Richard Carter, Trident Press, Nueva York, 1966.

Patentar el sol: la polio y la vacuna Salk por Jane S. Smith, William Morrow and Company, Inc., Nueva York, 1990.


La última vez que una vacuna salvó a Estados Unidos

Hace sesenta y seis años, la gente celebró la vacuna contra la polio abrazándose en las calles. Nuestra historia de vacunas es más extraordinaria y más complicada.

En la mañana del 12 de abril de 1955, un epidemiólogo llamado Thomas Francis, Jr., subió al escenario del Auditorio Rackham, en la Universidad de Michigan, en Ann Arbor. Bajo y corpulento, de unos cincuenta y cinco años, con una cara alargada y un bigote muy recortado, Francis estaba allí para dar una conferencia de noventa minutos sobre la prueba de campo de la vacuna que acababa de completar. El ensayo había evaluado la eficacia de la vacuna contra el poliovirus desarrollada por Jonas Salk, un ex postdoctorado en el laboratorio de Francis.

Francis, un investigador de la influenza, era conocido entre los científicos por su hábil dirección de los ensayos complejos de vacunas contra la influenza durante la Segunda Guerra Mundial. Le había enseñado a Salk las técnicas necesarias para desarrollar vacunas con “virus muertos”: inyecciones en las que se desactivan grandes cantidades de un virus en una solución de formaldehído y luego se introducen en el sistema inmunológico humano para estimular la producción de anticuerpos. Hoy en día, ningún panel de bioética permitiría a Francis realizar una prueba de seguridad para una vacuna desarrollada por alguien a quien conocía tan bien. Pero las reglas eran más relajadas en ese entonces y, en cualquier caso, la reputación de Francis era tan excelente que, como ha escrito la biógrafa de Salk Jane S. Smith, “incluso el oponente más dedicado a la nueva vacuna nunca podría decir que un ensayo supervisado por Francis era político, parcial o incompleto ".

La conferencia de Francis fue esperada sin aliento por el público estadounidense. Pocas enfermedades han inspirado más miedo que la polio. Durante la primera mitad del siglo XX, las epidemias de polio en verano dejaron tras de sí estelas de parálisis y muerte, lo que obligó al cierre de campamentos de verano, cines y piscinas públicas. Los periódicos publicaban regularmente imágenes horribles de niños luchando por caminar o respirar. Los adultos también sufrieron: después de contraer el virus en 1921, cuando tenía treinta y nueve años, Franklin D. Roosevelt se vio obligado a usar una silla de ruedas o aparatos ortopédicos para las piernas por el resto de su vida.

Roosevelt deseaba desesperadamente eliminar la polio y, en 1938, durante su segundo mandato como presidente, fundó la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil (N.I.F.P.), con el objetivo de desarrollar una vacuna. La fundación convocó una reunión de estrategia en los estudios MGM, donde la estrella de la radio Eddie Cantor propuso que cada programa de radio importante pasara treinta segundos pidiendo a los oyentes que "envíen sus monedas directamente al presidente en la Casa Blanca". La campaña, dijo Cantor, podría llamarse. el "March of Dimes". La poliomielitis se convirtió en la primera enfermedad que se combatió a través de la publicidad y los medios de comunicación. Durante la siguiente década y media, impulsados ​​por portavoces famosos y por fotografías de "niños del cartel" atrapados en pulmones de hierro o aparatos ortopédicos, más de dos tercios de los estadounidenses hicieron contribuciones al esfuerzo de la vacuna, a menudo arrojando monedas en recipientes que se llevaban a la puerta. a puerta.

Ahora, una falange de voluminosas cámaras de televisión se centró en Francis mientras se preparaba para informar sobre la eficacia de la vacuna. Tenía buenas noticias que compartir: ante los aplausos de la audiencia, explicó que la vacuna Salk tenía una eficacia del sesenta a un setenta por ciento contra la cepa más prevalente de poliovirus y un noventa por ciento contra las otras cepas menos comunes. Todo esto se había demostrado a través de lo que, en ese momento, era el ensayo de vacuna más grande jamás realizado.

Durante toda la tarde y la noche, las campanas de las iglesias sonaron en todo Estados Unidos. La gente se precipitó a las calles, besando y abrazando a los padres, abrazaron a sus hijos con alegría y alivio. Salk se convirtió instantáneamente en un héroe nacional, rechazando la oferta de un desfile en cinta de teletipo en la ciudad de Nueva York. El presidente Dwight D. Eisenhower lo invitó a la Casa Blanca y, más tarde, le pidió al Congreso que le otorgara una Medalla de Oro del Congreso. Esa noche, desde la cocina de la casa de un colega, Salk —cuyo nombre se promocionaba en periódicos, revistas, reportajes de radio y noticieros televisivos de todo el mundo— concedió su primera entrevista de televisión a Edward R. Murrow, cuyo programa " Véalo ahora ”había expuesto las tácticas del senador Joseph McCarthy un año antes. Sonrojado de admiración, Murrow le preguntó al médico: "¿Quién es el propietario de la patente de esta vacuna?" "La gente", dijo Salk, con nobleza. “No hay patente. ¿Podrías patentar el sol?

En los días que siguieron, sus maestros instruyeron a los escolares para que escribieran notas de agradecimiento a Salk. Las universidades hicieron cola para ofrecerle títulos honoríficos. Millones de médicos, enfermeras y padres estadounidenses se pusieron manos a la obra de vacunar a sus hijos contra la poliomielitis, utilizando una vacuna que habían estado esperando durante diecisiete años.

Comparar las primaveras de 1955 y 2021 es ver nuestro propio momento con un poco más de claridad. En términos de escala, impacto y complejidad, la pandemia de coronavirus ha superado con creces casi todas las calamidades contagiosas en la historia reciente, y las vacunas que la están poniendo fin son, en cualquier medida, científicamente más impresionantes que las vacunas del pasado. . Y, sin embargo, para muchos de nosotros, es difícil sentir la trascendencia de la temporada que estamos viviendo. Los estadounidenses de los años cincuenta estaban descaradamente jubilosos por la derrota de la poliomielitis. Pero estamos extrañamente inseguros en nuestra celebración de nuestras vacunas.

Hay muchas razones para nuestra reticencia. Los estadounidenses en la época de Francis habían pasado décadas esperando una cura para la polio en 1954, cuando Francis comenzó su prueba de campo de la vacuna, más personas sabían sobre la vacuna Salk de las que podían recitar el nombre completo del presidente Eisenhower. El desarrollo de nuestras vacunas, por el contrario, se ha desarrollado en el transcurso de un único y confuso año pandémico, del que todavía nos estamos recuperando.

Los ensayos clínicos para el COVID-19-19 vacunas involucraron a decenas de miles de participantes, pero ocurrieron en su mayoría fuera de la vista del público y se consideraron principalmente como ejercicios técnicos. Pero el juicio de Francis, una vez que comenzó, fue un tema de atención pública continua y detallada, en gran parte porque se centró en los niños. Dos millones de familias, que viven en doscientos diecisiete lugares, inscribieron a sus hijos para ser “pioneros de la poliomielitis”, como la recaudación de fondos realizada a través de March of Dimes, el ensayo fue un esfuerzo compartido a nivel nacional. (Al final, seiscientos cincuenta mil niños terminaron recibiendo la vacuna durante el ensayo, más de un millón recibieron un placebo).

En 1955, solo había una vacuna contra la polio. Los estadounidenses de hoy están recibiendo uno de tres diferentes COVID-19-19 vacunas aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. (Se están produciendo y probando más vacunas en otros países). Las tres vacunas que se ofrecen en los Estados Unidos, fabricadas por Pfizer, Moderna y Johnson & amp Johnson, difieren en la forma en que se administran: ¿una inyección o dos? ¿Veintiún o veintiocho días de diferencia? - y los estadounidenses interesados ​​se encuentran examinando las estadísticas de cada uno, analizando la distinción entre eficacia (el desempeño de una vacuna en condiciones experimentales ideales) y efectividad (su desempeño en el mundo real). La gente se pregunta cuál tomar.

Así como no existe una vacuna única, no hay un héroe médico singular al que idolatrar. Anthony Fauci y otros han realizado el importante trabajo de explicar la pandemia al pueblo estadounidense. Joe Biden ha designado un equipo de médicos, científicos y administradores de gran talento. Pero no hemos tenido una figura científica como Jonas Salk que nos lleve adelante durante el primer año de la pandemia, la figura que se vislumbraba más grande era Donald Trump. La primacía de Trump es emblemática de cambios más importantes. En los años cincuenta, la confianza en la ciencia y el liderazgo político era alta, pero nuestra era se caracteriza por una desconfianza generalizada en el gobierno. La ciencia a menudo se ve como parcial, y los anti-vacunas y los oportunistas políticos han convertido la indecisión sobre las vacunas en una forma de ideología.

Debido al distanciamiento social, no puede haber desfiles para celebrar el COVID-19-19 vacunas que todavía estamos esperando abrazar en las calles. El número de muertos sigue aumentando, y las variantes se están extendiendo. Muchas personas, que han pasado un año en el interior, viven en un malestar de sentimientos embotados. Estos factores también atenúan nuestra percepción del momento que estamos viviendo.

Nada de esto quiere decir que la historia de la vacuna contra la polio fue todo vítores y luces de klieg. Al contrario, se vio empañada por dos escándalos. El primero se produjo inmediatamente después de que Francisco terminó sus comentarios. El discurso de Francis fue el modelo de un importante anuncio científico, pero Salk, sentado en la primera fila, estaba visiblemente descontento. Cuarenta años, calvo y con gafas, subió al escenario directamente después de Francis y se puso a discutir con los índices de eficacia del sesenta, setenta y noventa por ciento que Francis había citado. La razón por la que su vacuna no fue cien por ciento efectiva contra las tres cepas de poliovirus, dijo Salk, fue que se le había agregado mertiolato, un conservante y antiséptico a base de mercurio, durante el ensayo, en contra de sus deseos. Salk declaró que la última versión de su nueva vacuna libre de mertiolato "puede dar lugar a una protección del cien por cien contra la parálisis de todos los vacunados".

Francis estaba furioso. "¿Por qué diablos tuviste que decir eso?" gritó, cuando Salk llegó al backstage. "No está en condiciones de reclamar una efectividad del cien por cien". Salk había especulado públicamente sobre la eficacia de una versión de la vacuna que no había sido probada al criticar el ensayo de Francis; también había violado las reglas del decoro que dominaban la ciencia en los años cincuenta: se le consideraba un fanfarrón. El antisemitismo que era generalizado en ese momento puede haber contribuido al hecho de que muchos en el establecimiento científico nunca lo perdonaron. Aunque Salk era estimado en todo el mundo (eventualmente dirigiría el Instituto Salk de Estudios Biológicos, situado en los acantilados de La Jolla, California), nunca ganó el Premio Nobel y nunca fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias. Una década después del evento, se lamentó: "Ann Arbor no me salió ileso".

El segundo escándalo fue mucho más alarmante. La administración Eisenhower permitió que seis compañías farmacéuticas (Wyeth, Parke-Davis, Eli Lilly, Sharp & amp Dohme, Pitman-Moore y Cutter Laboratories) fabricaran y se beneficiaran de la vacuna Salk para evitar la escasez. Estas compañías produjeron cientos de millones de dosis antes. el juicio de Francis estaba completo. En agosto de 1954, una científica de vacunas de los Institutos Nacionales de Salud llamada Bernice Eddy informó sobre varios problemas alarmantes con las vacunas producidas por Cutter Laboratories. Una de las principales tareas de Eddy fue inyectar muestras aleatorias de la vacuna en monos. “Empezamos a tener muchos monos paralizados”, dijo, refiriéndose a la vacuna Cutter. Eddy informó de inmediato el problema a su supervisor, pero no mencionó el informe a nadie.

Al año siguiente, poco después de la conferencia de Francis en Ann Arbor, un biólogo llamado Julius Youngner viajó a Berkeley, California, para inspeccionar la planta Cutter. Youngner, que era la mano derecha de Salk, estaba asombrado por el desorden de los laboratorios. Los tanques que contenían virus vivos se mantuvieron en la misma habitación que los que contenían virus inactivos. Cuando Youngner pidió revisar los protocolos de producción de vacunas de la empresa, su solicitud fue denegada, alegando que eran de propiedad exclusiva. (Esto fue irónico, dado que Youngner había ayudado a desarrollarlos). Youngner le explicó los problemas a Salk, quien prometió informar a la N.F.I.P. y N.I.H. no está claro si lo hizo.

En abril de 1955, la vacuna Cutter se envió y se inyectó en niños estadounidenses de todo el Medio Oeste. En cuestión de días, alrededor de setenta mil de ellos desarrollaron poliomielitis leve. Doscientos quedaron paralizados permanentemente y diez murieron. Más tarde se descubrió que habían recibido dosis de vacunas que contenían poliovirus vivos. En una demanda colectiva posterior, se determinó que Cutter Laboratories era financieramente responsable, pero no negligente. En retrospectiva, los horribles descuidos en Cutter fueron igualados por fallas de comunicación entre funcionarios gubernamentales y científicos. Después de una cuidadosa prueba de campo, un proceso de fabricación y distribución apresurado resultó ser su propia fuente de peligro. Se había escrito una especie de advertencia en letras mayúsculas en cada caja de vacuna contra la polio fabricada por Cutter: "PRISA.”


Lecciones de historia para 2021

Esta historia ofrece varias lecciones relevantes para la distribución de la vacuna COVID-19 que acaba de comenzar.

Primero, la coordinación federal de un producto médico emergente que salve vidas es fundamental.

El gobierno federal se había negado a desempeñar un papel activo de supervisión y coordinación de la vacuna contra la polio, pero aún quería el crédito. El Departamento Federal de Salud, Educación y Bienestar (ahora Salud y Servicios Humanos) no ofreció ningún plan de distribución más allá del programa escolar financiado con fondos privados.

El departamento esperó un mes completo después de que se administró la vacuna por primera vez antes de reunir un panel de autorización científica permanente. Ese retraso tuvo menos que ver con trámites formales que con la oposición ideológica de la secretaria de Salud, Educación y Bienestar, Oveta Culp Hobby.

Hobby era un designado político que había asumido el cargo unos meses antes de que se aprobara la vacuna. Su renuencia a involucrar al gobierno federal en asuntos que ella creía que era mejor dejar en manos privadas, y su miedo a la “medicina socializada”, a menudo declarado, significaba que los controles de seguridad quedarían en manos de los laboratorios privados que producían la vacuna. Los resultados provocaron de inmediato graves problemas e incluso muertes evitables.

En segundo lugar, el proceso de distribución de la vacuna contra la polio demostró cuán vital es para el gobierno federal actuar de manera que merezca la confianza del público.

En esas primeras semanas esperanzadoras de la distribución de la vacuna contra la polio, aquellos de nosotros que hacíamos fila para recibir las inyecciones teníamos poco que temer más allá del aguijón de una inyección. Eso cambió rápidamente.

Una vez que algunos niños resultaron heridos por el disparo, la confusión por parte de los funcionarios del gobierno, las explicaciones torpes y las respuestas tardías envolvieron todo el proceso de producción y distribución en confusión y sospecha. La confianza en el gobierno y la vacuna se erosionaron en consecuencia. Las encuestas de Gallup encontraron que en junio de 1955, casi la mitad de los padres que respondieron dijeron que no recibirían más vacunas, y el régimen completo de inoculación contra la poliomielitis requería tres dosis. En 1958, algunas compañías farmacéuticas detuvieron la producción, citando la "apatía pública". No fue sorprendente ver un aumento sorprendente de la poliomielitis en 1959, duplicando los casos del año anterior.

Hoy en día, con COVID-19 ya altamente politizado (las encuestas sugieren que una minoría de estadounidenses se negará a tomar cualquier vacuna), es fundamental administrar un programa de administración de vacunas eficaz de una manera que genere confianza en lugar de socavarla.

Los informes dispersos de reacciones alérgicas a la vacuna COVID-19 han generado no las negaciones de la administración de Eisenhower, sino respuestas honestas y realistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Particularmente para las vacunas que requieren múltiples inoculaciones, tanto las vacunas Pfizer como las Moderna requieren dos inyecciones administradas con un intervalo de 21 o 28 días, las inoculaciones masivas requerirán no solo una disposición inicial para obtener la primera dosis, sino el mantenimiento de la confianza suficiente para lograr que las personas de vuelta para el seguimiento.

Existen diferencias significativas en los contextos sociopolíticos de la época en que se distribuyó la vacuna contra la poliomielitis y en la actualidad, incluida la naturaleza y amenaza de las dos enfermedades y las tecnologías de las vacunas. Pero una y otra vez, la pandemia de COVID-19 ha revelado paralelos desconcertantes con los errores cometidos en el pasado. La buena noticia es que la vacunación funciona: ningún caso de poliomielitis se ha originado en los EE. UU. Desde 1979.

Este artículo se vuelve a publicar en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Fue escrito por: Bert Spector, Universidad del Noroeste.

Bert Spector no trabaja para, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna empresa u organización que se beneficie de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su nombramiento académico.


Lo que el desastre de la vacuna contra la polio puede enseñarnos acerca de la campaña de vacunación # 039s de hoy

La primera vacuna contra la poliomielitis propagó la enfermedad que debía prevenir.

Nerviosamente, caí en una larga fila de compañeros de primer grado en el gimnasio de la escuela primaria Hamilton de St. Louis en la primavera de 1955. Estábamos esperando nuestra primera inyección de la nueva vacuna contra la polio.

La Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, con dinero recaudado a través de su campaña anual March of Dimes, había patrocinado pruebas de campo para una vacuna desarrollada por Jonas Salk. La organización sin fines de lucro había adquirido dosis suficientes para vacunar a todos los estudiantes de primer y segundo grado de la nación a través de implementaciones simultáneas administradas en sus escuelas primarias. El objetivo era dar 30 millones de tiros en tres meses.

Ahora, más de seis décadas después, la atención se centra en el lanzamiento de dos vacunas COVID-19, luego de su autorización de uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Los estados han comenzado a administrarlos en un proceso de entrega rocoso y frustrantemente lento, mientras que cientos de miles de casos nuevos continúan siendo diagnosticados diariamente en los EE. UU.

Si bien no es necesariamente reconfortante, es útil reconocer que los primeros días y semanas de distribución masiva de un nuevo medicamento, particularmente uno que está destinado a abordar una terrible epidemia, seguramente serán frustrantes. Solo después de examinar el complejo proceso de distribución de la vacuna contra la polio, como se documenta en los artículos recopilados en la Biblioteca Presidencial Dwight D. Eisenhower, llegué a comprender cuán parciales eran en realidad mis recuerdos de la infancia.

Distribución de vacunas, hace 65 años

Después de recibir la vacuna contra la polio, recuerdo el alivio de mis padres.

El virus de la polio causa síntomas similares a los de la gripe en la mayoría de las personas que lo contraen. Pero en una minoría de los infectados, el cerebro y la médula espinal se ven afectados. La polio puede causar parálisis e incluso la muerte. Con la distribución de la vacuna de Salk, el temido acosador de niños y adultos jóvenes aparentemente había sido domesticado. Sin embargo, en unos días, el programa inicial de inoculación masiva se descarriló.

Inmediatamente después de que el gobierno otorgara la licencia de la vacuna Salk, la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil contrató a compañías farmacéuticas privadas por $ 9 millones en vacunas (alrededor de $ 87 millones en la actualidad), aproximadamente el 90% de las acciones. Planearon proporcionárselo gratis a los estudiantes de primer y segundo grado del país. Pero solo dos semanas después de que se administraron las primeras dosis, el Servicio de Salud Pública informó que seis niños vacunados habían contraído la poliomielitis.

A medida que aumentaba el número de incidentes de este tipo, quedó claro que algunas de las inyecciones estaban causando la enfermedad que debían prevenir. Un solo laboratorio había liberado inadvertidamente dosis adulteradas.

Después de considerables torpezas y negación rotunda, el Cirujano General Leonard Steele primero retiró del mercado todas las vacunas contaminadas. Luego, menos de un mes después de las vacunas iniciales, Estados Unidos cerró la distribución por completo. No fue hasta la introducción de una nueva vacuna contra la polio en 1960, creada por Albert Sabin, que la confianza del público volvió.

Lecciones de historia para 2021

Esta historia ofrece varias lecciones relevantes para la distribución de la vacuna COVID-19 que acaba de comenzar.

Primero, la coordinación federal de un producto médico emergente que salve vidas es fundamental.

El gobierno federal se había negado a desempeñar un papel activo de supervisión y coordinación de la vacuna contra la polio, pero aún quería el crédito. El Departamento Federal de Salud, Educación y Bienestar (ahora Salud y Servicios Humanos) no ofreció ningún plan de distribución más allá del programa escolar financiado con fondos privados.

El departamento esperó un mes completo después de que se administró la vacuna por primera vez antes de reunir un panel de autorización científica permanente. Ese retraso tuvo menos que ver con trámites formales que con la oposición ideológica de la secretaria de Salud, Educación y Bienestar, Oveta Culp Hobby.

Hobby era un designado político que había asumido el cargo unos meses antes de que se aprobara la vacuna. Su renuencia a involucrar al gobierno federal en asuntos que ella creía que era mejor dejar en manos privadas, y su miedo a la “medicina socializada”, a menudo declarado, significaba que los controles de seguridad quedarían en manos de los laboratorios privados que producían la vacuna. Los resultados provocaron de inmediato graves problemas e incluso muertes evitables.

En segundo lugar, el proceso de distribución de la vacuna contra la polio demostró cuán vital es para el gobierno federal actuar de manera que merezca la confianza del público.

En esas esperanzadoras primeras semanas de distribución de la vacuna contra la polio, aquellos de nosotros que hacíamos fila para recibir las inyecciones teníamos poco que temer más allá del aguijón de una inyección. Eso cambió rápidamente.

Una vez que algunos niños resultaron heridos por el disparo, la confusión por parte de los funcionarios del gobierno, las explicaciones torpes y las respuestas tardías envolvieron todo el proceso de producción y distribución en confusión y sospecha. La confianza en el gobierno y la vacuna se erosionaron en consecuencia. Las encuestas de Gallup encontraron que en junio de 1955, casi la mitad de los padres que respondieron dijeron que no recibirían más vacunas, y el régimen completo de inoculación contra la poliomielitis requería tres dosis. En 1958, algunas compañías farmacéuticas detuvieron la producción, citando la "apatía pública". No fue sorprendente ver un aumento sorprendente de la poliomielitis en 1959, duplicando los casos del año anterior.

Hoy en día, con el COVID-19 ya altamente politizado (las encuestas sugieren que una minoría de estadounidenses se negará a tomar cualquier vacuna), es fundamental administrar un programa de administración de vacunas eficaz de una manera que genere confianza en lugar de socavarla.

Los informes dispersos de reacciones alérgicas a la vacuna COVID-19 han generado no las negaciones de la administración de Eisenhower, sino respuestas honestas y realistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Particularmente para las vacunas que requieren múltiples inoculaciones, tanto las vacunas Pfizer como las Moderna requieren dos inyecciones administradas con un intervalo de 21 o 28 días, las inoculaciones masivas requerirán no solo una disposición inicial para obtener la primera dosis, sino el mantenimiento de la confianza suficiente para lograr que las personas de vuelta para el seguimiento.

Existen diferencias significativas en los contextos sociopolíticos de la época en que se distribuyó la vacuna contra la poliomielitis y en la actualidad, incluida la naturaleza y amenaza de las dos enfermedades y las tecnologías de las vacunas. Pero una y otra vez, la pandemia de COVID-19 ha revelado paralelos desconcertantes con los errores cometidos en el pasado. La buena noticia es que la vacunación funciona: ningún caso de poliomielitis se ha originado en los EE. UU. Desde 1979.

Bert Spector, profesor asociado de estrategia y negocios internacionales en la Escuela de Negocios D'Amore-McKim, Northeastern University

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.


La vacuna contra la poliomielitis de Salk: 'el mayor experimento de salud pública de la historia'

Pero eso es exactamente lo que sucedió en 1954 cuando padres estadounidenses desesperados, que buscaban cualquier cosa que pudiera hacer retroceder el horror de la polio, ofrecieron a más de 1.8 millones de niños para servir como sujetos de prueba. They included 600,000 kids who would be injected with either a new polio vaccine or a placebo.

Equally remarkable, the Salk polio vaccine trial stands as the largest peacetime mobilization of volunteers in American history, requiring the efforts of 325,000 doctors, nurses, educators and private citizens -- with no money from federal grants or pharmaceutical companies. The results were tracked by volunteers using pencils and paper.

And it lasted just one year, with officials hopeful at the outset that they would be able to begin giving the vaccine to children within weeks of the final results.

Almost 2 million American kids stuck out their arms for an unheard-of test as Jonas Salk set out to prove his vaccine worked Credit: HealthDay

"I can't imagine what the disease would be today that could get that many parents to sign up their children for an experimental vaccine trial," said Daniel Wilson, a history professor at Muhlenberg College in Allentown, Pa., who has written three books on the history of polio in the United States and is himself a polio survivor. "I think it's a measure of how much people feared polio that mothers and fathers were willing to accept the word of researchers that the vaccine was safe."

Financing for the trial came from donations made to the National Foundation for Infantile Paralysis -- the forerunner of the March of Dimes. The foundation was created in 1938 by President Franklin D. Roosevelt and his law partner, Basil O'Connor.

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Roosevelt had a profoundly personal interest in defeating polio -- the disease left him crippled in 1921 at age 39, and he spent his entire presidency in leg braces, confined to a wheelchair, unable to even get up by himself.

The National Foundation spent $7.5 million in donations -- $66.3 million in today's dollars -- to initiate, organize and run the vaccine trial, with little participation from the federal government.

"That's what makes it the greatest public health experiment in history," said David Oshinsky, who wrote the Pulitzer Prize-winning book Polio: An American Story. "It's not just the success of the trials. It's the incredible organization involved, with tens of thousands of mothers and families coming together to save their children. And it was all done privately. That's what makes this so incredible."

There was enormous pressure to get the field trial under way in advance of the 1954 polio season. Polio epidemics took place during the summer, with the number of cases rising through June and July and peaking in August.

"We realized we wanted to get it accomplished in 1954, early enough that it could possibly have an impact on that year's polio season," said David Rose, archivist for the March of Dimes.

A grass-roots movement without precedent

The National Foundation for Infantile Paralysis already had a nationwide network of health officials, medical professionals, elementary educators and volunteers in place to help respond to polio outbreaks. These were the same people who would form the workforce needed for the clinical trial. In addition, the foundation's annual "Mother's March" raised millions in dimes and dollars each year, which was used for polio research and aid to communities enduring polio epidemics.

Some of that money had funded Dr. Jonas Salk's creation in 1952 of an experimental "killed-virus" polio vaccine, and his subsequent experiments that proved the vaccine's safety in humans.

Basil O'Connor and the National Foundation's scientific advisors had taken a keen interest in Salk's vaccine, especially when his early experiments suggested that it increased the level of polio antibodies in a person's blood without any ill effects. So plans were made for the national trial.

O'Connor announced in November 1953 that the field trial would begin the following spring, and would be based on an "observed-control" design. That meant one group of children would receive the vaccine, and another group of kids in the same age range would be observed but not injected with either the vaccine or a placebo.

There were, of course, major concerns. Some questioned whether the National Foundation could perform an impartial evaluation of a vaccine that it had had a hand in creating. They also expressed doubts about the "observed control" design of the trial.

The problem with the "observed-control" approach was that middle- and upper-class neighborhoods were more likely to suffer a polio outbreak than poorer areas. The reason: better sanitation, which meant less exposure to germs and resulting immunity, said Dr. Peter Salk, Jonas Salk's son and president of the Jonas Salk Legacy Foundation.

"The concern was that the children who would end up receiving the real vaccine would be from a different social cut from those who would serve as observed controls," Salk said. "It was the wealthier neighborhoods that had more polio. If you took kids from the wealthier areas, they would have a higher risk of polio, and those kids would be expected to have a higher incidence than controls."

To counter potential charges of scientific bias, the National Foundation turned the polio vaccine field trial over to Jonas Salk's mentor, Dr. Thomas Francis, Jr., a virologist at the University of Michigan who had worked with Salk years before on an influenza vaccine.

Francis established the Poliomyelitis Vaccine Evaluation Center at the University of Michigan, which would guide the trial and independently analyze the results.

Soon after taking charge, Francis announced that the trial would be conducted using two separate "arms." One arm would follow the "observed-control" design originally proposed by the National Foundation. The second arm would utilize a "placebo-control" design, with half the children getting the vaccine and the other half a placebo.

Salk himself, who had only a supporting role in the massive undertaking, initially resisted the idea of a "placebo-control" trial, arguing that doctors shouldn't be giving kids something that deliberately would not protect them against polio, his son recalled.

"Very fortunately, my father ended up yielding to the forces at work, which was that the only way it would be possible to convince anyone and to understand the effectiveness of the vaccine would be to use a placebo-controlled design," said Peter Salk.

Legions of proud 'Polio Pioneers'

Between April 26 and July 10, 1954, volunteers distributed Salk's series of three polio shots. In all, more than 443,000 children received at least one polio inoculation, while more than 210,000 received a placebo, according to the March of Dimes.

"There were three shots and it was a double-blind study," Oshinsky said. "Neither the child nor the caregiver knew who was receiving the vaccine or a placebo, so the paperwork was enormous."

All the kids in the trials became known as the "Polio Pioneers," and each received what would become a much-treasured Polio Pioneer metal pin and certificate of membership signed by O'Connor himself.

Bonnie Yarry of Maitland, Fla., still had her Polio Pioneer pin and certificate in 2005 when she wrote a personal remembrance for the non-profit group Post-Polio Health International.

Calling herself a "tiny peg in Dr. Salk's success story," Yarry recalled how her New York City second grade class at monthly intervals "traipsed down to P.S. 148's makeshift infirmary, a kindergarten classroom filled with New York Health Department doctors and nurses prepared to inoculate us."

"With butterflies in my stomach, I stuck out my arm, never looked at the needle, waited for the prick and then the pain," Yarry wrote. "I heard others cry, but I didn't."

The Salk vaccine trial also served as one of the earliest and largest examples of informed consent, the process by which researchers get permission to experiment on human subjects, Oshinsky said.

"Parents actually signed a piece of paper saying, 'I give my consent to have my child participate in this experiment,' " he said.

Researchers spent the rest of 1954 following the health of all the children, and taking blood samples from 40,000 kids in the study to examine their antibody response.

Through three months of winter and the early spring of 1955, the researchers analyzed and evaluated the data gathered on inoculation, blood samples, and resulting cases of polio. Much of the work was done by hand, although some computations were performed using punch cards that were fed into a primitive computer the size of a room, Oshinsky said.

People were on pins and needles waiting for the results of the trial. Even Salk himself knew nothing about how the analysis was proceeding, his son said.

Then, just one year after the trial started, the National Foundation announced the results: The Salk vaccine proved 80 to 90 percent effective in preventing polio.

"The vaccine works. It is safe, effective and potent," stated the press release issued by the National Foundation on Tuesday, April 12, 1955. It concluded, "There can be no doubt now that children can be inoculated successfully against polio."

Los New York Times blared the news with a banner headline: "SALK POLIO VACCINE PROVES SUCCESS MILLIONS WILL BE IMMUNIZED SOON CITY SCHOOLS BEGIN SHOTS APRIL 25."

"Salk became sort of an instant hero," said Muhlenberg College's Wilson. "He appeared on the cover of Tiempo revista. He really was celebrated. [President Dwight] Eisenhower entertained him at the White House."

For some children, however, the vaccine came too late. Wilson contracted polio at age 5 in September 1955, months after the vaccine's success had been announced.

"The vaccine was out and available in the fall of 1955, but it was in short supply at that time in rural Wisconsin," said Wilson, who lived in Wausau back then. "I was a year short of going to school, and so I didn't get the vaccine." Now 64, he has had lifelong health problems due to his childhood polio.

Once Salk's vaccine became widely available, Oshinsky said, it saved the lives of tens of thousands of children in the United States and Canada.

And by 1961, the rate of polio had dropped by 96 percent in the United States, thanks to the Salk vaccine, according to the March of Dimes.

Salk's legacy, however, extends far beyond his vaccine. Oshinsky contends that Salk's true contribution to science was his demonstration that a killed virus vaccine could be as effective as using a live virus. The flu shot people receive every year is a killed virus vaccine, as are modern vaccines that protect against typhoid, cholera and whooping cough, he said.

"Jonas Salk showed that a killed virus vaccine would work and would be damned effective in fighting disease," Oshinsky said. "This was something that virologists of the day pooh-poohed. And Salk proved them wrong."

But Salk's vaccine, still available and the primary polio vaccine for the United States, isn't as widely used across the globe today as the live virus polio vaccine developed by his rival, Dr. Albert Sabin.

Sabin, a Polish medical researcher who become a naturalized U.S. citizen in 1930, tested the effectiveness of his oral vaccine on at least 100 million people in the USSR and other countries between 1955 and 1961.

His vaccine proved even better at preventing polio, and much easier to deliver.

"You can give it in drops, you can put the drops on sugar cubes," Wilson said. "You don't need to have an expert doctor or nurse to give the vaccine. Sabin's vaccine was the vaccine to bring polio to the edge of eradication."

However, Sabin's vaccine doesn't completely eradicate polio, because a minute number of children given the live virus vaccine will actually contract polio, Oshinsky said.

"When you get the numbers way, way down, you have to come in with the Salk vaccine to finish it off," Oshinsky noted.

He added, "I don't think the irony would be lost on Sabin or Salk, two scientific rivals who truly did not like each other. We need both their vaccines to end polio forever. We can't do it with just one of them."

The fight against polio continues to this day in many countries. To learn more, visit the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

To read about the lasting legacy of Dr. Jonas Salk's polio vaccine, click here.

To read part one of HealthDay's two-part series on Dr. Salk's revolutionary vaccine for polio, click here.

Paul Alexander, of Dallas, has spent 61 of his 67 years imprisoned in an iron lung. But that's just a part of his remarkable life. To read his story, click here.


The Epidemic That Preyed on Children

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words during polio outbreaks when they begged to play outside.

About the author: David Oshinsky is a history professor at New York University and the director of the Division of Medical Humanities at NYU Langone Health.

In the late spring of 1949, the local newspaper in San Angelo, Texas, reported that a child had been rushed to the hospital with a fever, aching joints, and mild paralysis of the legs—the telltale signs of polio. A city of 50,000, dotted with oil rigs and cattle ranches, San Angelo was no stranger to the disease. Each year following World War II, polio would arrive like clockwork as summer approached, striking down a child or two before burning itself out.

Within days that spring, however, the hospital’s ICU was overflowing with children, most in critical condition, and mild concern turned to panic. “Polio Takes Seventh Life,” screamed the banner headline. “San Angelo Pastors Appeal for Divine Help in Plague.”

Prayer proved insufficient. For the first time in anyone’s memory, social distancing took hold. The city council voted to close theaters, bars, bowling alleys, and the municipal swimming pool. Tanker trucks sprayed DDT, singling out the open pit toilets on the “Negro” and “Mexican” side of town. Tourist traffic disappeared. The locals stopped handling money, and some refused to speak on the telephone, believing that germs traveled through the transmission lines. Known for its neighborliness, San Angelo quickly ditched the niceties that it once took for granted. “We got to the point that nobody could comprehend,” a pediatrician recalled, “when people would not even shake hands.”

Although polio is only a memory in the United States, the current pandemic is stirring up feelings analogous to when this insidious crippler terrified a nation. Like the Great Influenza of 1918, polio offers historical perspective. Both the poliovirus and the coronavirus rely on “silent carriers”—those showing no immediate symptoms—to spread the disease, inciting a fearful sense of uncertainty. Both target specific, if dramatically different, age groups: COVID-19 seems especially lethal for the elderly, polio for the young.

In San Angelo, some businesses remained open, simply hoping to survive. The local cleaning establishment vowed to disinfect its equipment before each pressing and wash. The Sherwin-Williams Paint and Hardware Company promised its loyal customers toxic bug spray free of charge. (“Bring your own container,” it advised.) Agents hawked special “polio insurance,” while the town chiropractor boasted that he could prevent the disease by “keeping your child’s body correctly adjusted.”

The epidemic lasted until early fall, when the cool winds of October helped extinguish its destructive reach. In 1949, the United States reported about 40,000 polio cases, one for every 3,775 people. San Angelo, meanwhile, reported 420 cases, one for every 124 people. Eighty-four of the city’s children would be permanently paralyzed, and 28 would die. The San Angelo polio outbreak would stack up, percentage-wise, as one of the most destructive ever recorded anywhere in the world.

Numbers aside, its patterns were all too familiar. The epidemic preyed on children, doing its worst damage in the summer months. It appeared to hit the tidy, stable neighborhoods of San Angelo far harder than those marked by poverty and squalor, a reversal of the belief that filth triggers disease. Much remains unknown about polio because the development of two effective vaccines in the 1950s and early ’60s made further research moot. Why did it strike almost exclusively in warm weather? Why did most of its victims appear to come from middle-class surroundings? And why was epidemia polio primarily a disease of the 20th century that struck the world’s more developed nations, especially the United States?

There are no certain answers. Some believe that polio, a virus transmitted primarily through oral-fecal contact, not airborne droplets as with the coronavirus, is uniquely suited to warm-weather transmission. Others see polio’s dramatic spread in the 1940s and ’50s in terms of cleanliness. As Americans grew more germ-conscious and sanitary-minded, there was less chance that they would encounter poliovirus very early in life, when the disease is milder and maternal antibodies provide temporary protection.

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words when they begged to go swimming or play outside, when they jumped through a puddle or licked a friend’s ice-cream cone, when they refused to take a nap or balked at the daily home polio test (“Chin to chest, touch your toes”). Hitting with full force at the very height of the Baby Boom era, a time of unprecedented prosperity and population growth, polio became the crack in the middle-class picture window, a summer plague dotted with visual reminders: wheelchairs, crutches, leg braces, breathing devices, withered limbs.

The coronavirus, too, reminds us of our limits. The richest nation on Earth seems unable, at present, to offer health providers the basic supplies and protection they need to fight this pandemic. We face COVID-19 as we have faced so much else in recent years: divided by partisanship and ignorance, bombarded with mixed messages, uncertain of what constitutes proper behavior during a crisis. It should chasten us to know that Americans came together during the polio era to fight the disease with fewer tools than we have now but with greater purpose and determination.

The great polio epidemic struck at a time when the federal government wasn’t much involved in the medical problems of the citizenry. The National Institutes of Health had a small budget, the Centers for Disease Control and Prevention was barely up and running, and the Cabinet-level Department of Health, Education, and Welfare wouldn’t be created until 1953. (President Dwight Eisenhower could barely remember its name, calling it “Health, Welfare, and Whatnot.”) Virtually all of the research, publicity, and patient support surrounding polio was accomplished by a single private charity, the March of Dimes, which raised hundreds of millions of dollars with its promise to end the scourge in a single generation.

Celebrities from Bing Crosby to Elvis Presley to Marilyn Monroe implored Americans to donate their spare change. And millions of volunteers went door to door to collect dimes and quarters in tin cans and mason jars. The money raised exceeded the contributions of every other charity put together, with the exception of the Red Cross. In 1954, America’s parents lined up their children, almost 2 million strong, for the largest public-health experiment in our history, the Salk polio-vaccine trials, run by the March of Dimes with virtually no government oversight. It was partly a matter of risk versus reward—the terror of polio far outweighed the potential dangers of the vaccine. But there was more: Polio’s conquest represented a milestone for voluntarism and public-spiritedness. When Eisenhower invited Jonas Salk to the White House, the president choked back tears as he thanked the young researcher who had developed the polio vaccine for saving the world’s children. There was no grandstanding, no attempt to share credit. The victory belonged to science, and to the people.

Although that moment seems unrecognizable today, the victory will come nonetheless.


History of Salk

In 1957, Jonas Salk, developer of the first safe and effective polio vaccine, began his quest to fulfill his second dream: create a collaborative environment where researchers could explore the basic principles of life and contemplate the wider implications of their discoveries for the future of humanity.

Gifted with 27 acres overlooking the Pacific Ocean by the City of San Diego in 1960, Salk partnered with architect Louis Kahn to design such a research center. He summarized his aesthetic objectives by telling Kahn to “create a facility worthy of a visit by Picasso.”

With financial support from the National Foundation/March of Dimes, the Salk Institute for Biological Studies opened its doors in 1963. In addition to Salk, the first Resident Fellows were Jacob Bronowski, Melvin Cohn, Renato Dulbecco, Edwin Lennox and Leslie Orgel. The Nonresident Fellows were Leo Szilard, Francis Crick, Salvador Luria, Jacques Monod and Warren Weaver.

The major study areas are aging and regenerative medicine, cancer biology, immune system biology, metabolism and diabetes, neuroscience and neurological disorders and plant biology. Salk research provides new understanding and potential treatments for a range of diseases, from AIDS and Alzheimer’s to cancer and cardiovascular disorders. Discoveries by plant biologists are paving the way to improving the quality and quantity of the world’s food supply and to addressing critical environmental problems, including global warming.

The Institute is supported by research grants from the National Institutes of Health, private foundations and individuals who value scientific trailblazing. The March of Dimes, which has backed the Institute since its inception, continues to contribute financially every year.

As its first director, Salk said of his eponymous institute: “The Salk Institute is a curious place, not easily understood, and the reason for it is that this is a place in the process of creation. It is being created and is engaged in studies of creation. We cannot be certain what will happen here, but we can be certain it will contribute to the welfare and understanding of man.”

For more details about the history of the Salk Institute, click here for information about the “Genesis of The Salk Institute”. Written by Suzanne Bourgeois, Professor Emerita and Founding Director of the Regulatory Biology Laboratory at the Salk Institute.


Ver el vídeo: Gracias Doctor Salk! (Diciembre 2021).