Beaterio


Los Mejores Béguinages Flamencos & # 8211 Islas de la Tranquilidad

A pesar de su tamaño modesto, Bélgica tiene algunos sitios fantásticos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Aparte de los destinos turísticos conocidos como Brujas y La Grand Place en Bruselas, también hay algunos sitios fascinantes de la UNESCO belga que están fuera de la ruta turística. Uno de nuestros favoritos fue definitivamente el Flemish Béguinages, una colección de trece complejos separados en varios lugares de Flandes, en el norte de Bélgica. ¡Echemos un vistazo más de cerca!

Este es un post invitado de Joel, el autor de Viaje del Patrimonio Mundial. Joel contribuirá a una serie de publicaciones dedicadas a los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO menos populares en Europa. Estoy muy feliz, aceptó compartir su increíble experiencia y conocimiento con nosotros. Sin embargo, recomiendo todos los tours y lugares para quedarse.

DIVULGACIÓN: Esta publicación contiene enlaces de afiliados. Si realiza una compra a través de uno de esos enlaces, ganaré una comisión sin costo adicional para usted.


Breve historia del Begijnhof

No está claro cuándo exactamente, pero el Beaterio se estableció en algún lugar del siglo XIV para albergar el Begijnen. Estas mujeres vivían como monjas pero eran más independientes y tenían más libertad. La fe católica fue prohibida en el siglo XVI. El Begijnhof fue la única institución católica que siguió existiendo porque las casas eran propiedad privada de las mujeres. Tuvieron que renunciar a la capilla. Posteriormente se construyó una nueva llamada "iglesia oculta" detrás de las fachadas de varias residencias. Todavía puedes visitarlo hoy.

Cornelia Arens fue la Beguine más famosa que vivió aquí. Quería que la enterraran no en la iglesia sino en la cuneta. A pesar de sus deseos, fue enterrada en la iglesia. A la mañana siguiente, su ataúd ya no estaba en la iglesia, sino en la cuneta, como había deseado. Esto volvió a ocurrir varias veces hasta que se decidió hacer su último lugar de descanso en la cuneta.

La última Beguine falleció en 1971. Las casas del patio siguen siendo residencias, pero aquí no hay más Beguine.

Al cargar las fotos, acepta que Holland.com utiliza cookies para compartir datos con terceros como se describe en nuestra declaración de privacidad (holland.com/privacy).


Antiguas beguinajes de Flandes

EN EL KLEIN BEGIJNHOF, EL PEQUEÑO BEGUINAGE, en la ciudad belga de Gante, una pelota de playa para niños y niñas vaga inquietantemente de un lado a otro por el patio desierto. El patio sugiere el equivalente flamenco de un verde de pueblo de Nueva Inglaterra: una escala similar y una impresión correspondiente de un espacio público austero y bonito que en ciertas luces (o ciertas sombras) insinúa lo secreto y enclaustrado. Presumiblemente guiada por una brisa que uno no puede oír ni sentir, la bola de plástico se desplaza sobre el Pequeño Beguinaje y los pasillos adoquinados, a lo largo del rectángulo torcido de casas encaladas del siglo XVII con hastiales escalonados que rodean y encierran el verde. Durante cientos de años, estas viviendas extrañamente diminutas fueron los hogares de las beguinas: mujeres que se unieron para dedicarse a la oración y las buenas obras, a vivir apartadas del mundo, pero sin hacer votos de dejar el mundo para siempre.

Una institución peculiarmente flamenca, los beguinages (begijnhoven, en flamenco) datan del siglo XII, cuando, debido a un desequilibrio natural de la población combinado con las diezmaciones de la guerra, las cruzadas y otros esfuerzos masculinos de alto riesgo, las mujeres superaban en gran medida a los hombres y la virtud femenina. y la vida era (incluso según los estándares laxos de la historia) inusualmente barata. Las mujeres desprotegidas, tanto las viudas como las niñas, eran consideradas un excedente, disponible para tomar, una responsabilidad social cuyo bienestar la sociedad en general difícilmente podía permitirse garantizar. Las beguinas descubrieron con sensatez la seguridad que se encuentra en el número, en una reputación de santidad y en el temor supersticioso con el que las monjas (las beguinas vestían túnicas y cofias de monja) siempre han sido consideradas. También deben haber disfrutado de los placeres de la vida contemplativa de devoción, una vida de propósito sin auto-mortificación, de simplicidad sin privación estética, los beguinajes flamencos son tan sorprendentemente hermosos que William Makepeace Thackeray, un viajero bastante escéptico rara vez dado a la hipérbole, llamó el beaterio de Gante & # x27 & # x27una de las vistas más extraordinarias que toda Europa puede mostrar. & # x27 & # x27

Al igual que las monjas, las beguinas hicieron votos de castidad, trabajo duro y obediencia a una madre superiora, pero sus votos eran temporales y reversibles, y las superioras eran elegidas por períodos de dos o tres años. Reteniendo sus bienes personales y preservando alguna noción última de autonomía individual y colectiva (las beguinas no pagaban ingresos a la iglesia y enfatizaban la autosuficiencia vocacional e institucional) las beguinas permanecieron libres para reanudar sus viejas vidas, para dejar el beaterio cuando sus maridos regresaran. de las Cruzadas o cuando se sintieron nuevamente seguros en el mundo. Mientras tanto, hacían encajes y dulces, trabajaban en el jardín, horneaban hostias para la Sagrada Comunión y, heréticamente para su época, aprendían a ser autosuficientes. Quizás como consecuencia, los beguinages entraron en conflicto con la iglesia y en el siglo XIV fueron prohibidos por el Papa hasta que el obispo de los Países Bajos intercedió en su favor.

De los cientos de beguinajes que alguna vez existieron en Bélgica, más de 30 se han conservado y se pueden visitar algunos también permanecen en los Países Bajos, Alemania y Francia. Algunas se han convertido en casas privadas: un interior brillante que se vislumbra a través de una ventana en el beaterio Diest tiene el aspecto inflado y adinerado de los diseños de las revistas de decoración de lujo. Muchas beguinas se utilizan para servicios sociales, legado de una tradición más antigua. Las beguinas eran conocidas por ayudar a los pobres y por la valentía con la que cuidaban a los enfermos durante las plagas. Las beguinages de Amberes y Courtrai ahora proporcionan alojamiento para ancianos, en Gante & # x27s Klein Begijnhof es una escuela para niños discapacitados.

Incluso hay unas pocas beguinas supervivientes, todas mujeres ancianas a las que sus compatriotas belgas consideran con el afecto tierno y ligeramente narcisista que sienten las culturas por los anacronismos casi desaparecidos que parecen gratificantemente propios. De las ocho beguinas que aún residen en el Beaterio de Santa Isabel en Sint-Amandsberg (Mont-Saint-Amand), un distrito periférico de Gante, la más joven tiene 75 años, la más antigua 94. La mayoría de las beguinajes belgas tienen una placa o en algunos casos grandes reproducciones ampliadas de artículos de periódicos y revistas: se deduce que Courtrai & # x27s entrevistaba con frecuencia a la hermana Laura Deconinck se convirtió en una especie de celebridad de los medios de comunicación. Muchos documentan la fecha en que murió la última beguina o abandonó el beaterio.

El día de mi visita a Gante & # x27s Klein Begijnhof, el periódico de Bruselas publica un artículo en el que se anuncia el funeral, en la ciudad holandesa de Breda, de la última beguine holandesa. Y tal vez sea eso, en combinación con mi propia sugestión, lo que me hace sentir una sensación tan fuerte de inminencia aquí. Aunque mi esposo, mis dos hijos y yo estamos solos en el patio, la pelota de playa, de plástico rojo con la palabra & # x27 & # x27sante & # x27 & # x27 (salud) impresa, migra repetidamente y con una precisión inquietante entre dos puntos fijos. Cuando la pelota se detiene a mis pies, me doy cuenta de que me he puesto nervioso, y cuando mis hijos preguntan si pueden jugar con ella, les digo, bruscamente, que la dejen estar.

A menudo, en los beguinajes, se siente la presencia de fantasmas. En parte se debe a que los beguinages son, por definición, espacios cerrados, generalmente rodeados de altos muros de ladrillo que parecen haber mantenido la Edad Media adentro y el siglo XX afuera. Esto es incluso cierto, quizás más cierto, de beguinages como el de Courtrai, ubicado justo en el centro de una ciudad industrial sin lujos. Cuando uno entra por la puerta en la pared exterior del beaterio, el ruido del tráfico desaparece, el único sonido es el tañido de las campanas de la catedral cercana.

Las beguinages son ciudades muy separadas dentro de las ciudades modernas en las que habitan, muchas son sorprendentemente grandes, complejas y laberínticas. Uno puede pasear durante media hora dentro del beaterio Diest y seguir convirtiéndose en callejones inexplorados cuyos techos escalonados recuerdan los paisajes y jardines amurallados en los fondos de Bruegel y Van Eyck pinta las inesperadamente hermosas escenas de la calle, los detalles de la arquitectura y la mampostería producen el momentáneo desorientación de la historia y el tiempo telescópicos. Estar dentro de un beaterio se siente sorprendentemente diferente a estar en cualquier otro lugar. La escala está ligeramente miniaturizada, hay paredes dentro de las paredes, ladrillos encalados con bandas de pintura negra y verde oscuro, ventanas de vidrio emplomado teñidas de verde botella, violeta o ámbar y pesadas puertas de madera redondeadas con ranuras para correo estrechas y rejas de hierro. Cada puerta está marcada con el nombre de un santo: Heilige Rosa, Heilige Ursula, Heilige Teresa. El pasado ha sido restaurado o retocado, pero nunca borrado ni desfigurado, y lo que queda es el impacto de encontrar una ciudad amurallada sin violar.

Diferentes beguinajes hacen más o menos fácil evocar a sus antiguos habitantes. Tal nigromancia es casi inevitable en el Begijnhof de Amberes, que no solo es uno de los más exquisitos de los beguinajes belgas (su jardín está particularmente bien cuidado y el ladrillo es una mezcla especialmente agradable de ocre y rojo intenso), sino entre los que se sienten más cercanos. a haber permanecido fundamentalmente religioso. En una capilla en un rincón del jardín, una estatua de tamaño natural del Cristo afligido está rodeada de velas encendidas en súplica por la intercesión divina y ayudan a que las placas de mármol que recubren la capilla y las secciones del muro del beaterio den las gracias de todo corazón a San Antonio y la Virgen de Lourdes por los favores ya concedidos. Al anochecer, en el beaterio de Lier, el sol arroja una luz rosada, casi adriática sobre la iglesia barroca, la plaza desierta frente a la fachada de la iglesia es particularmente propicia para el viaje mental hacia atrás en el tiempo.

Otros beguinages hacen que sea más desafiante jugar Beguine. Al igual que la casa de Flaubert & # x27 en Rouen, el begijnhof en Saint-Trond (Sint Truiden) ahora está completamente rodeado de fábricas, kilómetros de vallas ciclónicas y chimeneas hiperactivas. Quizás como reacción a esta contaminación visual, los edificios del beaterio han sido restaurados con exceso de entusiasmo, remodelados hasta el punto de parecerse a las viviendas de estudiantes casados. Y el gran y magnífico begijnhof en el beaterio de Lovaina es un alojamiento académico: apartamentos para estudiantes y profesores visitantes en la Universidad Católica. Una corriente de molino atraviesa el beaterio de Lovaina, glicinas y sauces sobresalen de sus puentes, y sus cuidados quads parecen más cercanos a una versión flamenca de Oxford, Cambridge o algún otro hermoso centro ilustrado de educación superior europea que a un retiro al que iban las mujeres. ora y lleva una vida santificada.

También es intrigante considerar qué harían las Beguinas con el descubrimiento relativamente reciente del Diest begijnhof por parte de artistas y artesanos: grabadores, joyeros y pintores cuyos talleres se pueden visitar y cuyo trabajo (algo caro) se compra. Diest es el único beaterio en el que es posible ir de compras y almorzar. Uno puede buscar antigüedades, dulces caseros, libros sobre arte belga, luego hacer una parada para tomar gofres o una comida flamenca más sustanciosa (panqueques con hierbas, carbonnade de ternera o el rico y cremoso waterzooie de pollo guisado) en el Gasthof 1618, que ha sido cariñosamente restaurado con madera bruñida y vidrio emplomado y cuya autenticidad solo se desmiente por las camareras & # x27 corpiños con cordones y los camareros & # x27 calzones hasta la rodilla, una declaración de moda dirigida en algún lugar entre los siglos XII y XVIII. Los domingos por la tarde fuera de temporada, solo se oye hablar flamenco, y es fascinante estudiar la variedad de rostros reconocibles de Bélgica y observar el ritual extrañamente formal de la antigua salida familiar belga de los domingos.

Si Diest (al menos fuera de temporada) parece atraer principalmente a belgas, el begijnhof de Brujas atrae a una multitud internacional durante todo el año. Con sus edificios blancos y techos escalonados de tejas rojas, su patio cubierto de hierba con montones de narcisos y narcisos blancos, Brujas & # x27 Beaterio del viñedo es sin duda el beaterio más famoso y visitado. Los turistas que, sin saberlo, pueden atravesar los altos muros de las beguinajes de Amberes o Gante, rara vez se pierden el begijnhof de Brujas, al que acceden cruzando un puente de piedra arqueado sobre un canal y atravesando una puerta del siglo XVIII de proporciones tan perfectas que nunca falla. asombroso, incluso si pasan autobuses llenos de viajeros. A pesar de su popularidad, el Beaterio de la Viña no se comercializa para nada en la actualidad es un convento de monjas benedictinas que, vistas de lejos, permiten pretender que el patio todavía está lleno de beguinas. Incluso en su momento más concurrido, el beaterio ofrece momentos de gran placer visual, una monja vestida de negro que alimenta a una bandada de palomas blancas, e incluso de gran paz: el lento repique de la campana de una iglesia que se escucha en un jardín amurallado momentáneamente vacío.

Lo mismo puede decirse de todos los principiantes: no hay uno que no ofrezca sus propias recompensas y sorpresas considerables. El poco atractivo Sint Truiden begijnhof posee un impresionante y conmovedor museo de arte religioso, ubicado en una iglesia con revestimientos de madera elaboradamente pintados, un altar barroco trampantojo, pilares decorados con murales primitivos del siglo XIV, encantadores e idiosincrásicos, y a veces sanguinarios. En Diest, un hombre que vende dulces caseros (una especialidad de Beguine) para recaudar dinero para una mayor restauración se vuelve instantáneamente generoso y efusivo cuando siente mi interés en la historia de Beguine. & # x27 & # x27¡Las beguinas eran & # x27t santos! & # x27 & # x27, dice, como para refutar los chismes erróneos que ciertamente he estado escuchando en toda Bélgica. & # x27 & # x27 ¡Las beguinas fueron las primeras feministas! ¡Las primeras mujeres emancipadas de Europa! & # X27 & # x27 De hecho, uno reflexiona, esto puede muy bien ser cierto, aunque también vale la pena señalar que el trato de Beguines & # x27 (castidad y reclusión a cambio de protección) no es el mejor ideal feminista. También uno se pregunta: si los beguinajes fueron realmente instituciones feministas, ¿por qué la idea del beaterio parece tener un atractivo sentimental tan fuerte para tantos hombres belgas, que a menudo, sin saberlo, se hacen eco del tono de Thackeray & # x27s encantado de descubrir que & # x27 & # x27 cada Beguine cocina su propia pequeña cena en su propio pipkin & # x27 & # x27?

Uno de esos entusiastas es el anciano cuidador del museo de la vida beguine en Sint-Amandsberg, donde, como en museos similares en Diest, Courtrai y Brujas, una antigua casa beguine ha sido restaurada y amueblada con los artefactos de la vida cotidiana. Los museos de beaterios más elaborados incluyen cocinas con azulejos, comedores flamencos formales con vigas, camas estrechas con dosel, misales, imágenes sagradas, bolillos para hacer encajes, bastidores de bordado. A menudo también hay un elemento inconsciente de kitsch: un maniquí de escaparate envuelto en un hábito de Beguine y apoyado en la rueca en una exhibición perpetua de incansable industria Beguine y buen humor.

En ninguna parte este elemento es tan fuerte como en el museo genuinamente inocente y genuinamente extraño de Sint-Amandsberg. Aquí, quizás a través de algún truco de la luz, los objetos domésticos o votivos más inofensivos adquieren la apariencia de relicarios vagamente espeluznantes. En una serie de vitrinas, se han vestido y tocado muñecas grandes y se han arreglado en una serie de cuadros polvorientos que ilustran escenas de la vida de Beguine. En cierto modo, va con el resto: Sint-Amandsberg tiene su belleza particular, su atractivo particular, menos el idílico pueblo burgués flamenco que la sombría e imponente institución de caridad victoriana.

Es el anciano del museo quien me habla de las ocho beguinas que aún viven aquí en el beaterio de Santa Isabel: su edad muy avanzada y su extrema fragilidad, su amor por su madre superiora, su lamentable posición como los últimos especímenes de una desaparición. especies. Me dice que si toco el timbre en una iglesia cercana, tal vez pueda hablar con una de las beguinas, pero también es probable que nadie responda. Los vándalos han estado robando en la iglesia y las beguinas han comenzado a mantener la puerta cerrada durante las comidas y cuando están orando.

Me acerco y toco el timbre. Llamo de nuevo. Nadie responde. Varias veces, a lo largo de varias horas, vuelvo y toco el timbre, cada vez más vacilante, más consciente de que estoy molestando a quienes han optado por no ser molestados. Finalmente vuelvo y le digo al anciano que nadie ha abierto la puerta.

Sonríe y se lleva los dedos a los labios en gesto de silencio. & # x27 & # x27 Mejor no molestarlos, & # x27 & # x27, dice. & # x27 & # x27Las beguinas están muy ocupadas. & # x27 & # x27


Mientras que un beaterio pequeño generalmente constituía una sola casa donde las mujeres vivían juntas, un beaterio de la corte de los Países Bajos generalmente comprendía uno o más patios rodeados de casas, y también incluía una iglesia, un complejo de enfermería y varias casas comunales o 'conventos'. Desde los siglos XII al XVIII, todas las ciudades y grandes pueblos de los Países Bajos tuvieron al menos un beaterio de la corte: las comunidades disminuyeron y terminaron a lo largo de los siglos XIX y XX. Estaban rodeadas por murallas y separadas de la ciudad propiamente dicha por varias puertas, cerradas por la noche, pero por las que durante el día las beguinas podían entrar y salir cuando quisieran. Las beguinas provenían de una amplia gama de clases sociales, aunque las mujeres verdaderamente pobres eran admitidas solo si tenían un benefactor rico que se comprometía a satisfacer sus necesidades.

La comprensión de las motivaciones de las mujeres para unirse a las beguinas ha cambiado drásticamente en las últimas décadas. El desarrollo de estas comunidades está claramente vinculado a una preponderancia de mujeres en los centros urbanos en la Edad Media, pero mientras que estudiosos anteriores como el historiador belga Henri Pirenne creían que este "excedente" de mujeres fue causado por hombres que murieron en la guerra, esa teoría ha sido desacreditado. Desde el trabajo pionero de John Hajnal, quien demostró que, en gran parte de Europa, el matrimonio se produjo más tarde en la vida y con una frecuencia menor de lo que se creía anteriormente, los historiadores han establecido que las mujeres solteras se mudaron a las ciudades recientemente desarrolladas porque esas ciudades les ofrecían oportunidades de trabajo. Simons (2001) ha mostrado cómo las beguinas más pequeñas, así como las beguinas de la corte, respondían a las necesidades sociales y económicas de estas mujeres, además de ofrecerles una vida religiosa unida a la independencia personal, algo difícil de tener para una mujer.


El movimiento Beguine Women & # x27s del siglo XIII

Las guerras, cruzadas, plagas, hambrunas y el surgimiento de órdenes monásticas mendicantes condujeron a un desequilibrio de género inusual en el norte de Europa a fines del siglo XII y se prolongó durante todo el siglo XIII. El sistema feudal definía reglas estrictas de clase y género y había pocas opciones para las mujeres. Podía vivir bajo el techo de su padre hasta el matrimonio, luego vivir con un esposo hasta enviudar y luego con un hijo. La única otra opción para una mujer soltera "honesta" era convertirse en monja. Sin embargo, había tantas mujeres solteras, viudas o abandonadas en el norte de Europa, especialmente en el área que llamamos Bélgica, que las órdenes religiosas se quedaron sin espacio y rechazaron a las mujeres o requirieron contribuciones cada vez mayores antes de aceptarlas. Los cistercienses incluso llegaron a cerrar su Orden a las mujeres por un tiempo. Por necesidad, surgió un nuevo rol y estilo de vida para las mujeres solteras que estaban dispuestas a trabajar honestamente y vivir una vida piadosa. Ellos fueron llamados beguinas (no confundir con el ritmo latino del mismo nombre) o "mujeres santas" y vivían juntas en comunidad, dedicándose a Dios, a la oración y a las buenas obras, aunque no hacían votos ni pertenecían a la jerarquía del Iglesia Católica. Si bien la Iglesia las consideraba laicas, en su vestimenta, comportamiento y acción se presentaban al público como monjas. El nombre "beguine" puede provenir del color beige de sus hábitos, aunque se han flotado otras teorías con respecto a su nombre. La mayor diferencia entre ellas y las monjas era que las beguinas podían abandonar la comunidad para casarse sin repercusiones negativas, pero una monja lo hacía solo a riesgo de excomunión y muerte.

María de Oignies pasó muchos
horas de oración y ayuno.
Ella escribió libros llenos de ella
visiones que influyeron en muchos.

Al principio, las mujeres sin hogar construyeron cabañas cerca unas de otras fuera de los muros de las ciudades donde podían ayudarse mutuamente a criar hijos, plantar jardines y vender su obra en el mercado. Estos guetos de mujeres pobres eran presa fácil de bandidos y cosas peores. Las mujeres se organizaron y recaudaron fondos para construir muros y puertas. Esto, naturalmente, les dio una identidad y un estatus de grupo. Sus comunidades amuralladas fueron llamadas Begijnhofs o beguinages y algunos crecieron tanto en el siglo XIII que albergaban a miles de mujeres y eran ciudades virtuales con mercados, cervecerías, iglesias, hospitales, cementerios y salas de administración. Las mujeres más jóvenes vivían en apartamentos estilo convento y las mujeres mayores o más acomodadas vivían en casas individuales. A finales de siglo, casi todas las ciudades de Flandes tenían al menos un pequeño beaterio, aunque no tuviera un convento regular. Las beguinas trabajaron arduamente en muchas ocupaciones diferentes, incluidos oficios como hilar, tejer e iluminar libros. No eran mendigos, pero recaudaban fondos y aceptaban donaciones por su buen trabajo con los pobres y enfermos.

Dado que esta era una época de religión y las mujeres que vivían en los beguinages eran todas católicas, la religión jugó un papel importante en sus vidas. Sin embargo, debido a la predicación de María de Oignies, una de las primeras adherentes al estilo de vida de las beguinas, las beguinas se asociaron con una forma mística de devoción cristiana.

Místicos y visionarios

María de Oignies provenía de una familia adinerada y tenía una buena educación en varios idiomas. Era contemporánea de San Francisco y, como él, estaba tan conmovida por el sufrimiento de su prójimo que convenció a su esposo de que debían vivir en castidad y vender todo lo que tenían para ir y atender las necesidades de los leprosos en Nivelles y Li & egravege. Según su biógrafo y amigo, Jacques de Vitry, ella era una verdadera mística que practicaba un severo ascetismo y mostraba dones del "espíritu" como inundaciones de lágrimas, visiones y éxtasis. Cuando Jacques conoció a Mary, ella ya tenía muchos seguidores y había establecido el primer beaterio registrado. María fue una evangelista (predicadora, misionera) que se inspiró en las mujeres de la iglesia primitiva que vivieron y predicaron junto a los otros apóstoles y que "hablaron como el espíritu dio unción". Vita apostolica, una vida de evangelización, fue un componente importante del primer movimiento beguine. Durante la Edad Media, a las mujeres no se les permitía ser sacerdotes ni predicadoras, pero se les permitía ser profetas. Así, María fue aceptada por la Iglesia por su castidad, piedad y visiones. También fue una de las primeras mujeres en recibir los estigmas (12 años antes de San Francisco). María de Oignies murió en 1213. Dos años más tarde, el Papa Honorio III aprobó que las mujeres piadosas "vivan en casas comunales y se animen unas a otras a hacer el bien por exhortación mutua". En 1233, el Papa Gregorio IX formalmente trajo "perseguir vírgenes en Teutonia"bajo protección papal.

Otras beguinas místicas famosas fueron Beatriz de Nazaret (1200 y ndash1268), Mechthild de Magdeburg (1212 y ndash1282), Hadewijch de Brabant y Marguerite Porete (m. 1310). Todos escribieron libros en la lengua común acerca de tener una relación personal con Jesús y cómo era posible para todos. Beatriz se dedicó especialmente a la Eucaristía y exigió participar de la Misa a diario como una forma de experimentar la presencia y el cuerpo de Cristo. Esto era inusual en ese momento, ya que a la mayoría de las personas rara vez se les permitía participar en la misa y solo observaban a los sacerdotes realizar el rito desde detrás de una partición de madera tallada. Mechthild (Matild) y Hadewijch (Hedwig) se vieron a sí mismos como vasos débiles llamados a profetizar "porque Dios elige a los débiles para confundir a los fuertes". Según Abby Stoner, en Hermana entre: el género y las beguinas medievales, "ambas mujeres mostraron una creatividad y frescura de estilo que reflejaban su libertad espiritual como beguinas, su sentido de confianza en sí mismas, autoridad divina e intimidad personal con Cristo a menudo superaba al de las monjas, pero su contacto con el mundo secular imbuía sus obras de inmediación."

Hadewijch escribió sobre Dios como amor, que en flamenco es minne, y escribió muchos diálogos alegóricos entre Soul y Minne al estilo de los poemas de amor cortés de los trovadores franceses o minnesangers. Ya que minne es un sustantivo femenino, "bajo el nombre de Minne, las místicas Beguine tenían una poderosa metáfora femenina para Dios (Knuth). Mechthild fue la primera mística alemana registrada que compuso sus obras en lengua vernácula y, por lo tanto, es considerada una de las fundadoras de Die Deutsche Mystik, o misticismo alemán. Sus visiones y diálogos fueron registrados por sus seguidores en el Luz que fluye de la divinidad.

A fines del siglo XIII, la agitación social condujo a un fermento religioso generalizado. Cultos, herejías y religiones derivadas surgieron por toda Europa. Uno de estos que a menudo se confundía con las beguinas era el movimiento Free Spirit. Mientras que las beguinas hablaban de libertad, igualdad en Cristo y el Espíritu Santo, los Espíritus Libres creían que si uno era tocado por el Espíritu Santo, nada de lo que hicieran a partir de ese momento era pecado. Podían hacer lo que quisieran creyendo que el Espíritu Santo los animaba y, por lo tanto, no podía ser un pecado. Las beguinas dijeron que una vida guiada por el Espíritu Santo no sería impulsada a pecar. La diferencia entre las doctrinas era importante pero lo suficientemente sutil como para ser explotada por aquellos en el clero que deseaban avanzar en sus carreras persiguiendo a las poderosas beguinas como herejes.

La Iglesia Católica toma medidas enérgicas

Una beguina especialmente espinosa de Francia fue Marguerite Porete. Ella era deliberadamente más anticlerical que sus predecesores, afirmando tener conocimiento de una iglesia ideal e invisible en el mundo espiritual compuesta por "almas libres y simples" que fueron llamadas a juzgar la "pequeña iglesia" establecida en la Tierra. Aún más preocupante era su costumbre de viajar por Europa, predicar y difundir folletos de extractos de su libro. El espejo de las almas simples, y condenando los excesos del clero. Marguerite fue llamada ante la Inquisición. El fraile a cargo de su caso tomó partes de El espejo fuera de contexto y los envió a París para su revisión. Fueron declarados heréticos y ella fue declarada herética. Marguerite Porete fue quemada en la hoguera en 1310. Mechthild y Hadewijch finalmente dejaron sus beguinages y se unieron a conventos regulares para evitar la persecución. En 1312, el Papa Clemente V censuró a las mujeres "comúnmente conocidas como Beguinas" que no hacían votos de obediencia ni seguían una regla aprobada, pero vestían un hábito especial. Continuó acusándolos de difundir opiniones "contrarias a los artículos de fe y los sacramentos de la Iglesia, llevando a la gente sencilla al error". Las autoridades comenzaron a disolver beguinajes en toda Europa. Las mujeres se vieron obligadas a marcharse y casarse, unirse a otras órdenes aprobadas o sufrir el destino de Marguerite. En 1318 el Papa Juan XXII permitió que las beguinas que vivían tranquilamente y no predicaban ni discursaban sobre la Trinidad, pudieran retomar su forma de vida en las beguinas. Hacia 1320 el vita apostolica el movimiento casi había terminado y el número de beguinas disminuyó constantemente. Los beguinajes se convirtieron finalmente en conventos católicos, universidades, residencias de ancianos y colonias de artistas. De los 96 beguinajes de Bélgica, 20 todavía existen y muchos son ahora sitios oficiales del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Beguinas en sus hábitos
parecían monjas.

Movimiento de mujeres medievales

Las beguinas han sido llamadas el primer movimiento de mujeres en la historia cristiana y atrajeron la atención de escritoras feministas a fines del siglo XX que enmarcaron la historia de las beguinas como una lucha de género con la autoridad misógina que golpea la razón femenina. Veo una dinámica diferente en el trabajo. Ciertamente la persecución jugó un papel, pero algo más básico que el miedo detuvo la expansión del movimiento beguine. El final de las Cruzadas, la mejora de la economía y una brecha temporal entre los principales brotes de la plaga restablecieron el equilibrio en el número de hombres y mujeres casables. Menos mujeres recurrieron a una vida de castidad en un beaterio porque tenían alternativas más atractivas. Aquellas que eran beguinas tenían menos motivos para quedarse después de que sus amigos y hermanas se marcharan para casarse o fallecieran. Dado que la población en los inicios no se sostenía de la manera normal y más por la maternidad, la evangelización y el proselitismo eran las únicas formas de mantener su número. Dado que el suyo era un movimiento sin votos, reglas, constituciones o compromisos y, por supuesto, dejaron de predicar y vivir el vita apostolica& mdashel pegamento que lo mantenía unido había desaparecido. Sin embargo, dejó atrás a un pueblo que creía en la libertad de culto y en la posibilidad de una relación personal con Dios. Esta brasa de misticismo no fue extinguida por la persecución, pero continuó ardiendo en Alemania, Francia y Bélgica hasta que finalmente estalló en llamas como la Reforma Protestante en el siglo XVI.


Michael Turtle

Honestamente, pensé que este sitio (de propiedades múltiples) sería un poco aburrido, pero realmente disfruté visitando algunos de los lugares incluidos en la lista. Los beguinages no solo tienen una historia realmente interesante, ¡son en realidad bastante fotogénicos!

Hay 13 propiedades en el sitio y no creo que necesite verlas todas para tener una buena idea del WHS en general. (Dicho esto, cada uno es un poco diferente, por lo que no se aburriría si quisiera visitarlos).

Mi favorito, y sugiero que no se lo pierda, es el Beaterio de Brujas. Las flores y los árboles en el patio central (ver mi foto) son realmente hermosos y es un escape tranquilo y agradable de las multitudes de turistas en las otras partes de Brujas. principalmente porque hay letreros que le dicen a la gente que mantenga la voz baja. :)

Si te estás preguntando qué otras beguinas visitar, te sugiero la de Lovaina, que es la más grande de todas. Hay diferentes calles por las que puedes caminar para ver diferentes elementos del complejo y es una sensación bastante diferente a las más pequeñas.

También recomendaría dirigirse a Gante, donde hay dos beguinages que puedes ver. Sin embargo, el más antiguo del centro de la ciudad es mucho más pintoresco.

Como dije, disfruté ver estos más de lo que pensaba y, si viajas por Bélgica para ver otros WHS, no es tan difícil visitar algunos de ellos en tu camino o con muy poco desvío. If I was to go back and had a car (I was using public transport) I would probably try to even see a few more of them and learn a bit more about some of the personal stories from the earlier days.

Read more from Michael Turtle here.


The Grand Beguinage of Leuven, Belgium

On the central square in Leuven, Belgium (Bob Sessions photo)

In Leuven, Belgium, the Grand Beguinage preserves a nearly forgotten but important part of Christian history: a community of women who pioneered a new type of communal spirituality beginning in the twelfth century.

If you’re a beer lover, you may already have heard of Leuven, which prides itself on being the Beer Capital of Europe. I found it totally charming, with its cobblestone streets, cozy pubs, and Oude Markt (old market square). But what really captured my heart, to the point of wanting to move there, was a portion of the city known as the Grand Beguinage.

During the Middle Ages, a movement began of lay women who lived in loosely structured religious communities while serving the poor and sick. With many men killed in the Crusades or lost to the myriad dangers of medieval life, there were a lot of unattached women in Europe.

In the Low Countries of Holland and Belgium in particular, hundreds of Beguine communities formed. Their members did not make permanent vows and were not affiliated with any monastic order, but instead pledged more flexible vows that typically involved piety, simplicity, chastity and service to others. Some eventually left their communities, while others spent the remainder of their lives as Beguines.

A painting of Beguines by the Belgian artist Louis Tytgadt (Wikimedia Commons image)

These communities varied greatly in size, with some Beguines living alone and others residing in walled neighborhoods that housed a thousand or more women, typically in close proximity to a church. Those who did not come from wealthy families supported themselves by manual labor or teaching.

The Beguine movement flourished for centuries in Europe, despite drawing at times the ire of the official church. During an era when single women were highly vulnerable, these enclosed communities provided a safe haven as well as spiritual sustenance.

The Grand Beguinage in Leuven

The more I learn about the Beguines, the more I want to revive the order. What a splendid model they created, a kind of halfway point between monastic and secular life (I also love what the elected leaders of each community were called: The Grande Dame). Now there’s a title to aspire to.

And when I saw the digs these women had in Leuven–well, I was ready to sign up on the spot.

Even in a city full of picturesque neighborhoods, the Grand Beguinage of Leuven seems like it belongs in a fairy tale. The community was founded in the early-thirteenth century and at its height housed 300 women. Though their numbers gradually dwindled, Beguines lived here until the 1980s.

A UNESCO World Heritage Site, the enclosure is maintained by the University of Leuven, which uses it as a residence facility for students, professors and visitors. Thankfully, the public is welcome to stroll through the area, which is exactly what we did on a brisk November afternoon, marveling at its canals, foot bridges, small brick homes with steeply pitched roofs, and winding cobblestone streets.

Where I daydream of living in the Grand Beguinage of Leuven (Bob Sessions photo)

My new home is pictured above. In the event that my husband goes off to the Crusades (unlikely, I realize, but one never knows), I daydream of moving into this little cottage by the canal, a block away from an equally charming church and hopefully with a group of like-minded women friends. It’s not that I don’t like men-–some of my best friends have a Y chromosome-–but I think it must have been a wonderful existence for those Beguines.

Living in community, supporting each other, and serving the poor, they always had someone to talk to and someone to care for them. And while I haven’t been able to find historical evidence for this, I’m almost certain that many of them kept cats. Certainly the neighborhood is made for them.

Let me leave you with part of an obituary that El economista published on Marcella Pattyn, the last Beguine, who died on April 14, 2013:

In her energy and willpower she was typical of Beguines of the past. Their writings—in their own vernacular, Flemish or French, rather than men’s Latin—were free-spirited and breathed defiance. “Men try to dissuade me from everything Love bids me do,” wrote Hadewijch of Antwerp. "They don’t understand it, and I can’t explain it to them. I must live out what I am.”

Prous Bonnet saw Christ, the mystical bridegroom of all Beguines, opening his heart to her like rays blazing from a lantern. But a Beguine who was blind [as was Pattyn] could take comfort in knowing … that Love’s light also lay within her…

When she was known to be the last, Marcella Pattyn became famous. The mayor and aldermen of [her home city of] Courtrai visited her, called her a piece of world heritage, and gave her Beguine-shaped chocolates and champagne, which she downed eagerly…The story of the Beguines, she confessed, was very sad, one of swift success and long decline. They had caught the medieval longing for apostolic simplicity, lay involvement and mysticism that also fired St Francis but the male clergy, unable to control them, attacked them as heretics and burned some alive. With the Protestant Reformation the order almost vanished with the French revolution their property was lost, and they struggled to recover. In the high Middle Ages a city like Ghent could count its Beguines in thousands. At Courtrai in 1960 Sister Marcella was one of only nine scattered among 40 neat white houses, sleeping in snowy linen in their narrow serge-curtained beds. And then there were none.

Lori Erickson is one of America’s top travel writers specializing in spiritual journeys. She’s the author of the Near the Exit: Travels With the Not-So-Grim Reaper and Holy Rover: Journeys in Search of Mystery, Miracles, and God. Her website Spiritual Travels features holy sites around the world.


Case Studies - Beguinages - The Netherlands

Case study: Begijnhof, Sittard, The Netherlands

Type of institution for collective action

Name of city or specified area

Further specification location (e.g. borough, street etc.)

The beguinage was destroyed during the eighteenth century, and its exact location is somewhat of a debate. Probably it was situated on the south end of the Begijnenstraat, on the west side, cornering the Limbrichterstraat and the Begijnenhofstraat.

For location on Google Maps, click here.

Foundation/start of institution, date or year

Foundation year: is this year the confirmed year of founding or is this the year this institution is first mentioned?

Description of Act of foundation

Year of termination of institution

Before 1584? See also underneath.

Year of termination: estimated or confirmed?

Act regarding termination present?

Description Act of termination

Recognized by local government?

Yes one of the benefits the beguines received was the exemption of city taxes, as mentioned in their foundation act. The city council thus seemed to have protected the ladies of the beguinage.

Concise history of institution

From the founding act of the beguinage it becomes clear that the beguines were living in a house ( domus ) at the time of their first official mention. The beguinage, therefore, was quite small, and the ladies must have shared their living areas.

There is no further mentioning of the beguines during the sixteenth century. Only in 1584 there is a mention of the beginhauss which, at that time, is no longer an actual beguinage. Van Luyn draws the conclusion that the beguinage must have kept some of its function during the sixteenth century, by offering a habitat for unmarried women, orphans and widows.

Special events? Highs and lows? Specific problems or problematic periods?

  • 1276: Founding by lady of Montjoie
  • 1329: First beguine is mentioned by name: Mechtild. She had an income from a rent placed on a house on the market square in Sittard. This rent went to the chapel after Mechtild passed. Fifteen years later another rent was granted to Mechtild, which was also inherited by the chapel.

Numbers of members (specified)

Membership attainable for every one, regardless of social class or family background?

There has been mention of a second beguinage, founded in 1411, one that was set up for poor beguines . The municipal council received an inheritance from Lord Huprecht and his wife Kathrijne who left their house and a rent-charge as an inheritance for five poor beguines . These women would be appointed by the mayor, the aldermen, and the master of the hospital of Sittard, in accordance with the pastor. The difference with the earlier mentioned beguinage is that the authorities had much more to say about this one, and that the beguines that were professed were poor.

The Obituarium , or the death records, mentions three beguines by name this is an indication of their relative wealth, because being mentioned in an obituarium was something reserved for benefactors of the beguinage.

Specific conditions for obtaining membership? (Entrance fee, special tests etc.)

The beguines were obliged to contribute to the beguinage, which indicates that they had to have some estate.

Specific reasons regarding banning members from the institution?

When a beguine was living her life in a promiscuous way (‘mit offenbare fame mit mannen’), she could be expelled.

The communal life would have entailed some benefits for single women in the Middle Ages. The fact that their estate was left in their own possession made the beguinages an attractive option compared to convents.

The foudation act contained the statutes of the beguinage:

  • Relatives of the beguines could only be allowed to enter the beguinage after consulting with the other beguines the mistress ( magistra ) and the convent needed to grant permission.
  • If a beguine wanted to leave the beguinage she could no longer have part in the beguinage or anything that belonged to it. Also, any contributions she had made to the maintenance of the house would not be returned.
  • When a beguine knew she would pass away within a short period, she was not allowed to leave her house – mansion – to another beguine without the permission of the mistress and the convent of the house.
  • Furthermore, the women had to take a vow (temporary, not eternal) of obedience to their mistress and a vow of chastity.
  • Van Luyn, P.B.N., 1995. Begijnhuis en Begijnstraat. In: Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold , ed. Stichting Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold, 14-36.
  • Euregionaal Historisch Centrum Sittard-Geleen
    • Bestuursarchief Gemeente  Sittard, 1243-1794,   t  o  e  g  a  n  g 163, in     v. nr. 1238: Foundation act with statutes.
    • Archief van het Kapittel van Sint Pieter te Sittard, toegang 14B004, inv.nr. 7: Cartularium, regest 16.

    Links to further information on case study:

    Data collection: Aart Vos, Municipal archive (Stadsarchief) 's Hertogenbosch


    Grand Béguinage

    The Grand Béguinage of Leuven is a well preserved and completely restored historical quarter containing a dozen of streets in the south of downtown Leuven. With some 300 apartments in almost 100 houses, it is one of the largest still existing beguinages in the Low Countries. It is owned by the University of Leuven and used as a campus, especially for housing students and academic guests.

    As a community for unmarried, semi-religious women (Béguine), this béguinage originated in the early 13th century. The oldest written documents date back from 1232. A Latin inscription on the church mentions 1234 as founding date. The community is presumably a few decades older. Local historians from the 16th century, including Justus Lipsius, mention 1205 as founding date. Just like other béguinages in Flanders, the béguinage in Leuven had a first golden age in the 13th century, and difficult times during the religious conflicts in the 16th century. One of the priests of this béguinage was Adriaan Florensz Boeyens, spiritual tutor of the infant Charles V and later known as pope Adrian VI.

    From the end of the 16th century, and especially after the Twelve Years&apos Truce in 1621, the Béguinage had a second flourishing period, culminating near the last quarter of the 17th century and continuing afterwards, albeit in a gradual decline, until the invasion of the anti-religious French Revolutionarists. The peak in entries occurred in the period 1650-1670, when the number of beguines reached 360. Near 1700, the number had already fallen back to 300, due to Nine Years War and diseases. By the mid of the 18th century, the number of béguines was further reduced to approximately 250. The sudden increase in entries, followed by a long period of gradual decline, explains the homogeneity in the architectural style of the houses, most of which were constructed in the years 1630-1670.

    After the invasion of the French revolutionaries, the béguinage of Leuven was not sold as bien national, as happened with most monasteries and abbeys. The properties of the community were, however, confiscated and attributed to the local welfare commission and reorganised as civil almshouses. Beguines were allowed to continue to live in their houses but free rooms were rented to elderly and poor people. Some former clerics lived on their mandatory pension in the béguinage, among them the last prior of the abbey of Villers.

    The last priest of the Beguine community died in 1977 at the age of 107. He is buried in the graveyard of Park Abbey. The last Beguine died in 1988.

    After more than 150 years in use by the local welfare commission and being inhabited by people not financially able to maintain the dwellings, the place was in deplorable state in 1960. The restoration proceeded in two phases. The majority of the streets were restored in the 1960s and 1970s. The church and the street next to it were restored in 1980&aposs. The large scale restoration project of an entire quarter, and according to the principles of the Venice Charter was an important momentum in the popularity of béguinages and traditional architecture in general. In 1998, it was officially recognised by UNESCO as a World Heritage Site.

    The Grand Béguinage of Leuven has the appearance of a small town on its own, with houses planned along a network of narrow streets and small squares. This is in contrast to the béguinages of Bruges and Amsterdam, where all houses face a central courtyard. The only large greenyard, on the left river bank, resulted from the demolition of some houses in the 19th century. Five houses date back from the 16th century, three of which still show timber framing. The house of Chièvres was built in 1561, in accordance with the will of Maria van Hamal, widow of William de Croÿ, duke of Aarschot and advisor in political affairs of Emperor Charles V. The characteristic tented roof with the onion-shaped top, refers to the two towers of the duke&aposs castle in Heverlee (today known as Arenberg Castle).

    The majority of the houses dates back from the period 1630-1670. They were constructed in the local, traditional architecture, enriched with some sober, baroque elements. The facades show red bricks with sandstone cross-bar frames for windows and doors. A typical element in the beguinage of Leuven are the numerous dormers, often elaborated with crow-stepped gables and round arched windows. Many houses have strikingly few and small windows on the ground floor. The beguines were keen on their privacy. Houses with large windows on the ground floor used to be hidden by an additional wall, as is still the case in other beguinages.

    The church is an early Gothic basilica with Romanesque elements. As usual for mendicant orders or women&aposs congregations, it has no tower, only a flèche. Since 1998, this flèche has carried a small carillon, which plays a béguine-related melody every half an hour. The east end of the church has a strikingly tall 14th century quire window, whose upper part illuminates the attic above the groin vault constructed in the 17th century. The arcades separating nave from aisles carry Baroque statues of the twelve apostles, Mary and Saint Joseph with the holy child.


    Ver el vídeo: grabacion-party-el-beaterio-el-jefe-del-sur-vini-dj-remix-anm-diestro-aj (Enero 2022).