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Batalla de Amiens, 8 de agosto a 3 de septiembre de 1918

Batalla de Amiens, 8 de agosto a 3 de septiembre de 1918

Batalla de Amiens, 8 de agosto a 3 de septiembre de 1918

La batalla de Amiens, del 8 de agosto al 3 de septiembre de 1918, se considera a menudo como el punto de inflexión en el frente occidental (Primera Guerra Mundial). La primera mitad del año había estado dominada por las ofensivas alemanas, comenzando con la segunda batalla del Somme (21 de marzo al 4 de abril de 1918), que había hecho retroceder a los británicos casi hasta las afueras de Amiens, creando un saliente masivo en los Aliados. líneas.

El contraataque aliado comenzó durante la segunda batalla del Marne (del 15 de julio al 5 de agosto de 1918). Esto vio el fracaso de la ofensiva alemana final y un contraataque franco-estadounidense (Ofensiva Aisne-Marne, 18 de julio-5 de agosto) que empujó a los alemanes fuera del saliente de Château-Thierry. El 24 de julio, mientras se desarrollaba esta batalla, los comandantes en jefe aliados se reunieron en Bombon para decidir qué hacer a continuación. La suposición general era que la guerra continuaría hasta 1919, pero Foch planeó una serie de contraataques para 1918. El objetivo inicial era sacar a los alemanes de tres salientes incómodos, en St. Mihiel, Château-Thierry y Amiens. Si estos ataques iban bien, se produciría una ofensiva general.

La contribución británica a este plan fue la batalla de Amiens. Incluso antes de la reunión en Bombon, Haig había ordenado al general Rawlinson, al mando del Cuarto Ejército alrededor de Amiens, que se preparara para un ataque contra el saliente. Rawlinson desarrolló un plan para una batalla de tanques. Rawlinson tenía un ejército multinacional, con divisiones estadounidenses, australianas, canadienses y británicas. Se le entregaron 530 tanques británicos y 70 franceses, de los cuales 96 eran tanques de suministro, 22 portadores de armas y 420 tanques de combate, incluidos 324 Mark Vs. A los efectos del ataque de Amiens, a Haig también se le dio el control del Primer Ejército francés (Debeny), a la derecha de la posición británica. Ocho divisiones francesas tomarían parte en el ataque de Amiens.

La clave del plan de Rawlinson fue la sorpresa. Estaba planeando un ataque de diez divisiones contra un frente de 10 millas (con canadienses y australianos que constituían la mayoría de la infantería). Era esencial que los alemanes no sospecharan lo que se avecinaba: un contrabombardeo alemán en el momento oportuno podría haber causado bajas devastadoras en el ataque británico. En consecuencia, Rawlinson planeaba atacar sin ningún bombardeo de artillería preliminar. El ataque comenzaría con los tanques, apoyados por la infantería y protegidos por un aluvión progresivo. La artillería abriría fuego al mismo tiempo que avanzaba el tanque. A la derecha, el Primer Ejército francés estaba corto de tanques. Para preservar la sorpresa, los franceses comenzarían un bombardeo de artillería al mismo tiempo que el ataque británico, y luego continuarían con su infantería 45 minutos más tarde.

La línea alemana fue defendida por veinte divisiones cansadas del Decimoctavo Ejército (von Hutier) y el Segundo Ejército (Marwitz). En los cuatro meses transcurridos desde que capturaron el saliente, los alemanes habían creado un fuerte sistema defensivo. Según Ludendorff, “los frentes divisionales eran estrechos, la artillería era abundante y el sistema de trincheras estaba organizado en profundidad. Se había actuado sobre toda la experiencia adquirida el 18 de julio ”.

El ataque comenzó el 8 de agosto. En las primeras horas de la batalla colapsaron seis divisiones alemanas. Unidades enteras comenzaron a rendirse. Ludendorff llamó al 8 de agosto el "Día Negro del Ejército Alemán". Al final del día, los aliados habían avanzado nueve millas en todo el frente de diez millas. Se tomaron 16.000 prisioneros durante el primer día.

La primera fase de la batalla terminó el 11 de agosto. Los alemanes se habían retirado a las líneas que habían mantenido antes de la primera batalla del Somme. Haig sintió que estas líneas eran demasiado fuertes para atacar sin un bombardeo de artillería adecuado: el antiguo campo de batalla de Somme era un páramo de cráteres de proyectiles inadecuados para la guerra de tanques.

En cambio, Haig lanzó un segundo ataque más al norte, utilizando el Tercer Ejército (Byng) y parte del Primer Ejército (Horne). El propósito de este ataque, conocido como la batalla de Bapaume, era obligar a los alemanes a regresar a la línea del Somme. Este ataque comenzó el 21 de agosto. Después de ver un contraataque alemán el 22 de agosto, el avance británico obligó a los alemanes a retirarse al Somme. El ataque se expandió para incluir al Primer y Cuarto Ejércitos, mientras que los franceses continuaron su propio ataque más al sur.

El 26 de agosto, los alemanes tomaron una nueva línea a lo largo del Somme al sur de Péronne, luego a través de campo abierto hasta Noyon en el Oise. El 29 de agosto los neozelandeses capturan Bapaume, en el centro de esta línea. Los australianos lograron el siguiente avance, abriéndose camino a través del Somme en la noche del 30 al 31 de agosto y capturando Péronne. Finalmente, el 2 de septiembre, el Cuerpo Canadiense, luchando con el Primer Ejército, atravesó el desvío Drocourt-Quéant, al sureste de Arras. Estos avances obligaron a los alemanes a abandonar la línea del Somme y retirarse hasta la línea Hindenburg.

El inesperado alcance de los éxitos de los ejércitos británico y de la Commonwealth en Amiens y Bapaume animó a Foch a planificar una masiva triple ofensiva para finales de septiembre, con la intención de romper la Línea Hindenburg y expulsar a los alemanes de Francia (ofensiva Mosa-Argonne, batalla de Flandes y batalla de Cambrai-St. Quentin).

Los alemanes sufrieron pérdidas muy importantes durante la batalla de Amiens. Los británicos y franceses capturaron a 33.000 prisioneros e infligieron entre 50.000 y 70.000 bajas a los alemanes. Los británicos perdieron 22.000 hombres, los franceses 20.000. La gran triple ofensiva lograría su objetivo principal y desencadenaría el eventual colapso alemán, pero a un costo mucho mayor.

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Batallas del Somme 1918: ofensiva de verano aliada

Las Segundas Batallas del Somme 1918 se libraron en el verano de ese año, tras la ofensiva de primavera alemana de la Operación Michael. La ofensiva aliada del verano se inició con la batalla de Amiens el 8 de agosto. El ejército francés atacó al mismo tiempo al sur del río Somme en la batalla de Montdidier. Participaron diez divisiones aliadas, incluidas las fuerzas australianas y canadienses que servían con el Cuarto Ejército británico. Las fuerzas aliadas sorprendieron a los alemanes el primer día del 8 de agosto y avanzaron rápidamente hacia el este de varias millas, llevando a cientos de prisioneros alemanes en el camino. El avance significativo recuperó gran parte del terreno perdido por los aliados en marzo, a principios de año. Esta batalla marcó el final del estancamiento de la guerra de trincheras en el Frente Occidental, la combinación efectiva de infantería, apoyo aéreo y tanques. Fue el comienzo de varias batallas desde agosto hasta noviembre de 1918, que se conocieron como la Ofensiva de los Cien Días. El éxito aliado del 8 de agosto fue un día negro para el ejército alemán.

El Tercer Ejército Británico y el II Cuerpo de Estados Unidos lanzaron el ataque para reconquistar a Albert el 21 de agosto. La ciudad de Albert fue reconquistada el 22 y la ciudad de Bapaume fue capturada el 29 de agosto.

El éxito de la Batalla de Amiens continuó con la Segunda Batalla de Bapaume del 21 de agosto. El Tercer Ejército Británico y el II Cuerpo de Estados Unidos lanzaron el ataque. La ciudad de Albert fue reconquistada el 22 y la ciudad de Bapaume fue capturada el 29 de agosto.

Durante la noche del 30 al 31 de agosto, las tropas de la 2.ª División australiana cruzaron el terreno pantanoso y el río Somme para subir por la pendiente hasta el terreno elevado del Mont St. Quentin. Una posición mantenida por los alemanes en esta colina dominaba la ciudad de P & eacuteronne y proporcionaba a los alemanes un buen punto de vista sobre cualquier ataque aliado a la luz del día. Al tomar con éxito la cima de la colina, los australianos fueron empujados de nuevo cuando las reservas alemanas llegaron para recuperar la posición. Al día siguiente, sin embargo, los australianos lograron empujar a los alemanes fuera de la colina por completo y finalmente quedó bajo el control de los aliados. La ciudad de P & eacuteronne fue capturada el 1 de septiembre. Las unidades australianas involucradas sufrieron muchas bajas, pero habían logrado un gran éxito en la captura de la posición, lo que resultó en el inicio de una retirada alemana hacia el este.


De Amiens al Armisticio: La ofensiva de los cien días

La Ofensiva de los Cien Días, también conocida como el Avance a la Victoria, fue una serie de éxitos aliados que empujaron al ejército alemán a los campos de batalla de 1914.

La ofensiva de primavera alemana estuvo a punto de romper la línea del frente aliada, pero lograron aguantar. En la Segunda Batalla del Marne (15 de julio-6 de agosto), los alemanes una vez más no lograron asestar un golpe decisivo y el 18 de julio el contraataque aliado, liderado por los franceses, los rechazó nuevamente. El Marne iba a ser la última ofensiva alemana. Los aliados ahora tomaron la iniciativa.

La cooperación fue un factor importante en el éxito de la ofensiva. El general Ferdinand Foch fue nombrado Comandante en Jefe de las Fuerzas Aliadas en el Frente Occidental en marzo de 1918. Dirigió la estrategia general que aseguró un enfoque coordinado de los ejércitos francés, británico y estadounidense.

Los aliados Controla los cielos

Los aliados Controla los cielos

La Ofensiva de los Cien Días duró 95 días comenzando con la Batalla de Amiens el 8 de agosto de 1918 y terminando con el Armisticio el 11 de noviembre de 1918.

En el verano de 1918, los aliados tenían el control de los cielos. Los aviones británicos, franceses y estadounidenses a veces superaban en número a sus homólogos alemanes cinco a uno. Su dominio en el aire permitió a los aliados fotografiar las posiciones alemanas y dirigir su fuego de artillería desde aviones, así como evitar que los alemanes hicieran lo mismo. Esto permitió a los aliados ocultar sus preparativos y mantener al ejército alemán adivinando de dónde vendría el próximo ataque.

Los Batalla de Amiens Comienza

Los Batalla de Amiens Comienza

A las 4.20 de la mañana del 8 de agosto de 1918 comenzó la batalla de Amiens. Era una mañana de niebla espesa y los alemanes fueron tomados completamente por sorpresa. Según los informes, algunos oficiales alemanes fueron capturados mientras aún desayunaban. El Cuerpo Australiano y el Cuerpo Canadiense encabezaron el ataque y avanzaron rápidamente detrás de los 534 tanques, alcanzando sus objetivos en cuestión de horas.

Cuando el avance se detuvo el 11 de agosto, los aliados cambiaron su ataque a una parte diferente de la línea. Esta nueva estrategia contribuyó al éxito de la ofensiva al estirar continuamente los recursos y la mano de obra del ejército alemán. Los aliados continuaron atacando de esta manera durante el verano y el otoño de 1918, dando poco respiro al cada vez más exhausto y agotado ejército alemán.

A finales de agosto, los aliados habían capturado notablemente a Albert, Bapaume, Noyon y Peronne durante la Segunda Batalla del Somme.

Los americanos

Los americanos

A finales de agosto, había más de 1,4 millones de soldados estadounidenses en Francia. Fue la llegada de estas nuevas tropas lo que permitió a los aliados continuar luchando después de sus importantes pérdidas durante la ofensiva de primavera alemana.

El ataque al saliente de St Mihiel (12-15 de septiembre) fue el primer y único ataque liderado por Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Fue una victoria relativamente fácil ya que atrapó al ejército alemán en la retirada, pero estableció al ejército estadounidense como una fuerza de combate formidable.

Con el éxito en St Mihiel, los estadounidenses se vieron impulsados ​​a apoyar el ambicioso ataque planeado por el mariscal Foch en las batallas de Meuse-Argonne. Esta fue la principal contribución del ejército estadounidense en la Primera Guerra Mundial y las pérdidas fueron elevadas entre sus tropas sin experiencia.

En el Abierto

En el Abierto

Los ejércitos aliados desplegaron nuevas tácticas para superar el estancamiento de la guerra de trincheras. La artillería, los tanques y el poder aéreo se utilizaron con éxito en un nuevo enfoque coordinado de todas las armas. El éxito de los aliados hizo que la lucha se moviera desde las trincheras hacia el exterior.

La artillería aliada dominó el campo de batalla allanando el camino para un gran avance. Sin embargo, las ametralladoras alemanas obstaculizaron sus avances, por lo que la mayoría de los ataques se realizaron al amparo de la oscuridad.

Los tanques eran todavía armas relativamente nuevas y eran muy útiles para aplastar obstáculos de alambre de púas, destruir postes de ametralladoras y luchar en las aldeas. Serían seguidos por pequeños grupos de infantería. Llevaban cunas, armazones de madera y acero, que se podían dejar caer para poder cruzar anchas trincheras.

El rápido movimiento causó dificultades para llevar suministros al frente, y pocos de los soldados que estaban en el campo en 1918 habían recibido entrenamiento en guerra abierta.

Los Línea Hindenburg

Los Línea Hindenburg

A finales de septiembre, las fuerzas aliadas se enfrentaban a la línea Hindenburg, una serie de posiciones fuertemente fortificadas que formaban las principales defensas alemanas.

La batalla del canal de St Quentin (29 de septiembre de 1918) fue una victoria crucial que rompió una de las secciones más fuertes de la línea Hindenburg. Tras el avance completo de la línea a principios de octubre, se informa que el general Ludendorff dijo que "la situación del ejército [alemán] exige un armisticio inmediato para salvar una catástrofe".

Aunque todavía pasarían varias semanas antes del Armisticio, estaba claro que Alemania ahora no podía ganar la guerra.

Los 'Día negro del ejército alemán'

Los 'Día negro del ejército alemán'

Durante la Ofensiva de los Cien Días, la mala moral del ejército alemán contribuyó significativamente a las victorias aliadas. El fracaso de la Ofensiva de Primavera y el contraataque sorpresa en Amiens desmoralizaron a las tropas alemanas. Alrededor de 30.000 soldados alemanes se rindieron durante la batalla de Amiens. Ludendorff describió el primer día de esta batalla como el "día negro del ejército alemán". También se tomó un gran número de prisioneros alemanes en la batalla del canal de St. Quentin. Solo la 46.a División capturó a más de 4.000 hombres. El general Sir Henry Rawlinson comentó que la línea Hindenburg habría sido inexpugnable si hubiera sido defendida por el ejército alemán de dos años antes.

El cuerpo canadiense Llega a Mons

El cuerpo canadiense Llega a Mons

El Cuerpo Canadiense llegó a Mons a las 4 de la mañana del 11 de noviembre de 1918. Fueron rodeados por civiles jubilosos mientras marchaban por las calles. Mons había sido el lugar de la primera batalla librada por el ejército británico en agosto de 1914 y había sido ocupado por los alemanes durante la guerra.

La lucha en el Frente Occidental continuó hasta el último minuto hasta que finalmente, a las 11 de la mañana del 11 de noviembre de 1918, entró en vigor el Armisticio y cesaron las hostilidades.

Los Costo de la victoria

Los Costo de la victoria

La Ofensiva de los Cien Días trajo la victoria, pero a un costo enorme. Las bajas aliadas entre agosto y noviembre de 1918 fueron de alrededor de 700.000. Las bajas alemanas fueron ligeramente superiores a alrededor de 760.000.

Inicialmente, los aliados no esperaban que la ofensiva pusiera fin a la guerra, pero estaban planeando su ataque final para la primavera de 1919. Sin embargo, su impresionante hazaña de armas durante los Cien Días rompió el espíritu del ejército alemán e infligió pérdidas de las que no pudieron. recuperar.


Conflictos militares similares o similares a la batalla de Amiens (1918)

Serie de ofensivas masivas aliadas que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Comenzando con la Batalla de Amiens (8-12 de agosto) en el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a las Potencias Centrales, deshaciendo sus ganancias de la Ofensiva de Primavera. Wikipedia

Gran ofensiva militar alemana durante la Primera Guerra Mundial que inició la Ofensiva de Primavera el 21 de marzo de 1918. Lanzada desde la Línea Hindenburg, en las cercanías de Saint-Quentin, Francia. Wikipedia

Luchó durante la Primera Guerra Mundial en el Frente Occidental desde finales de agosto hasta principios de septiembre, en la cuenca del río Somme. Parte de una serie de contraofensivas exitosas en respuesta a la Ofensiva de Primavera alemana, después de una pausa para el redespliegue y el suministro. Wikipedia

Serie de ataques alemanes a lo largo del Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, comenzando el 21 de marzo de 1918. Para derrotar a los Aliados antes de que Estados Unidos pudiera desplegar completamente sus recursos. Wikipedia

Parte de la Ofensiva de los Cien Días de la Primera Guerra Mundial por parte de los Aliados contra las posiciones alemanas en el Frente Occidental. Parte incompleta del Canal du Nord y en las afueras de Cambrai entre el 27 de septiembre y el 1 de octubre de 1918. Wikipedia

La lista de fuerzas involucradas en la Batalla de Amiens de la Primera Guerra Mundial luchó entre el 8 de agosto y el 11 de agosto de 1918. Las fuerzas aliadas en Amiens estaban bajo el mando supremo del general Ferdinand Foch. Wikipedia

El orden de batalla de la Operación Michael, parte de la Ofensiva de Primavera alemana, se libró del 21 de marzo al 5 de abril de 1918 como uno de los principales enfrentamientos de la Primera Guerra Mundial. Luchó entre fuerzas mixtas francesas, británicas y del dominio y la Wikipedia

Ofensiva británica en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial. Del 9 de abril al 16 de mayo de 1917, las tropas británicas atacaron las defensas alemanas cerca de la ciudad francesa de Arras en el frente occidental. Wikipedia

Batalla fundamental de la Primera Guerra Mundial que comenzó el 29 de septiembre de 1918 e involucró a las fuerzas británicas, australianas y estadounidenses que operaban como parte del Cuarto Ejército Británico bajo el mando general del general Sir Henry Rawlinson. Más al norte, parte del Tercer Ejército británico también apoyó el ataque. Wikipedia

Batalla entre las fuerzas aliadas y el ejército alemán, librada durante la Ofensiva de los Cien Días de la Primera Guerra Mundial. Después de la Segunda Batalla de Cambrai, los Aliados avanzaron casi 2 millas y liberaron las ciudades francesas de Naves y Thun-Saint-Martin. Wikipedia

Batalla entre las tropas del Primer, Tercer y Cuarto Ejércitos Británicos y las fuerzas del Imperio Alemán durante la Ofensiva de los Cien Días de la Primera Guerra Mundial. La batalla tuvo lugar en la ciudad francesa de Cambrai y sus alrededores, entre el 8 y el 10 de octubre de 1918. Wikipedia

Batalla de la Primera Guerra Mundial que tuvo lugar en Bapaume en Francia, del 21 de agosto de 1918 al 3 de septiembre de 1918. Continuación de la Batalla de Alberto y también se conoce como la segunda fase de esa batalla. Wikipedia

La Segunda Batalla de Villers-Bretonneux (también Acciones de Villers-Bretonneux, después de las Primeras Batallas del Somme, 1918) tuvo lugar del 24 al 27 de abril de 1918, durante la Ofensiva de Primavera alemana al este de Amiens. Destaca por ser la primera ocasión en la que los tanques lucharon entre sí, fue la acción de tanques más grande y exitosa del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial. Wikipedia

Batalla de la Primera Guerra Mundial librada por los ejércitos del Imperio Británico y la Tercera República Francesa contra el Imperio Alemán. Tuvo lugar entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 a ambos lados del curso superior del río Somme en Francia. Wikipedia

Batalla entre las tropas del Primer y Tercer Ejército Británico y las fuerzas del Imperio Alemán durante la Ofensiva de los Cien Días de la Primera Guerra Mundial. La acción tuvo lugar en el municipio belga de Honnelles y sus alrededores, entre el 5 y el 7 de noviembre de 1918. Wikipedia

El ejército británico durante la Primera Guerra Mundial libró la guerra más grande y costosa de su larga historia. Compuesto exclusivamente por voluntarios, a diferencia de reclutas, al comienzo del conflicto. Wikipedia

Ataque exitoso del ejército australiano y la infantería del ejército estadounidense, apoyado por tanques británicos, contra posiciones alemanas en y alrededor de la ciudad de Le Hamel, en el norte de Francia, durante la Primera Guerra Mundial. Planeado y comandado por el teniente general John Monash, comandante del cuerpo australiano. . Wikipedia

Campaña de la Primera Guerra Mundial, librada por los Aliados contra el Imperio Alemán. La batalla tuvo lugar en el Frente Occidental, de julio a noviembre de 1917, por el control de las crestas al sur y al este de la ciudad belga de Ypres en Flandes Occidental, como parte de una estrategia decidida por los Aliados en conferencias en noviembre de 1916 y mayo de 1917. . Wikipedia

Los líderes aliados de la Primera Guerra Mundial fueron las figuras políticas y militares que lucharon o apoyaron a los Aliados durante la Primera Guerra Mundial. Nicolás II - Último Zar de Rusia, Rey titular de Polonia y Gran Duque de Finlandia. Wikipedia

La batalla de la Primera Guerra Mundial se libró el 18 de septiembre de 1918, involucrando al Cuarto Ejército Británico bajo el mando del general Henry Rawlinson contra posiciones de avanzada alemanas frente a la Línea Hindenburg. Capturado el 18 de septiembre por la 12.ª División. Wikipedia

Sobre el papel de Douglas Haig en 1918. Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) en el Frente Occidental. Wikipedia


Secuelas

La batalla de Amiens fue un punto de inflexión importante en el ritmo de la guerra. Los alemanes habían comenzado la guerra con el Plan Schlieffen antes de que la Carrera hacia el Mar frenara el movimiento en el Frente Occidental y la guerra se convirtiera en una guerra de trincheras. La ofensiva de primavera alemana a principios de ese año había vuelto a dar a Alemania la ventaja ofensiva en el frente occidental. El apoyo blindado ayudó a los aliados a abrir un agujero a través de las líneas de trincheras, debilitando las posiciones de trincheras que alguna vez fueron inexpugnables. El Tercer Ejército británico sin apoyo blindado casi no tuvo ningún efecto en la línea, mientras que el Cuarto, con menos de mil tanques, irrumpió profundamente en territorio alemán. El comandante australiano John Monash fue nombrado caballero por el rey Jorge V en los días posteriores a la batalla.

El corresponsal de guerra británico Philip Gibbs señaló el efecto de Amiens en el ritmo de la guerra, diciendo el 27 de agosto que "el enemigo. Está a la defensiva" y que "la iniciativa del ataque está tan completamente en nuestras manos que podemos golpearlo en muchos lugares diferentes ". Gibbs también le da crédito a Amiens con un cambio en la moral de las tropas, diciendo, "el cambio ha sido mayor en la mente de los hombres que en la toma de territorio. De nuestro lado, el ejército parece estar animado con la enorme esperanza de seguir adelante con esto. negocios rápidamente "y eso," hay un cambio también en la mente del enemigo. Ya no tienen ni una vaga esperanza de victoria en este frente occidental. Todo lo que esperan por ahora es defenderse el tiempo suficiente para ganar la paz mediante la negociación ".

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Una guerra mundial es una guerra que involucra a muchos o la mayoría de los países más poderosos y poblados del mundo. Las guerras mundiales abarcan varios países de varios continentes, y las batallas se libran en varios teatros. El término se aplica a los dos grandes conflictos internacionales ocurridos durante el siglo XX: la Primera y la Segunda Guerra Mundial.


Tormenta de acero

Para aquellos fanáticos de los podcasts, Sir Hew Strachan tiene una mirada en profundidad a la Batalla de Amiens AQUÍ.

Rob Thompson también ha escrito un artículo para el Asociación del Frente Occidental sobre la planificación de la batalla y los desafíos logísticos, haga clic AQUÍ para obtener un PDF del documento.

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Comentarios

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El uso de la tecnología inalámbrica en la batalla de Amiens del 8 al 11 de agosto de 1918

Una disertación presentada como parte de los requisitos para obtener el título de Maestría en Estudios Británicos de la Primera Guerra Mundial en la Universidad de Birmingham. Este trabajo ganó el premio de la WFA a la mejor disertación de 2013 que fue otorgado en la Conferencia del Presidente de la WFA de 2014.

Introducción

  • Capítulo 1 Inteligencia de señales: los planes para el secreto y el engaño
  • Capítulo 2 El uso de la tecnología inalámbrica con las fuerzas terrestres
  • Capítulo 3 El uso de la tecnología inalámbrica con la Royal Air Force
  • Conclusión
  • Bibliografía

Abreviaturas

  • Almirantazgo de ADM.
  • Artillería de campaña australiana de la AFA.
  • AIRE Ministerio del Aire.
  • AWM Australian War Memorial, Canberra.
  • Fuerza expedicionaria británica BEF.
  • Oficial de personal de la CBSO Counter Battery.
  • Artillería Pesada del Cuerpo Canadiense de CCHA.
  • Onda continua CW.
  • Sede General del GHQ (de la BEF).
  • Comandante del oficial general de la COG.
  • Sede central.
  • Museo Imperial de la Guerra IWM, Londres.
  • LHCMA Liddle Hart Centre for Military Archives, Londres.
  • Archivos Nacionales NAC de Canadá, Ottawa.
  • Despacho oficial del ejército de O.A.D.
  • O otros rangos.
  • RA Artillería Real.
  • RAI Royal Artillery Institute, Londres.
  • R.A.F. fuerza Aérea Royal
  • Artillería de campo real de la RFA.
  • RFC Royal Flying Corps.
  • Archivos Nacionales de TNA, Londres.
  • Telegrafía inalámbrica WT.
  • Oficina de Guerra WO.

Introducción

Existe un consenso general entre los historiadores de que la Batalla de Amiens marcó el comienzo del fin en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial. [1] El objeto de esta disertación es examinar el papel y la contribución de la comunicación inalámbrica al éxito de la Fuerza Expedicionaria Británica (en adelante BEF) en los cuatro días del 8 al 11 de agosto de 1918.

La importancia de Amiens y la comunicación inalámbrica

A pesar del consenso mencionado anteriormente, el historiador oficial británico, el general de brigada Sir James Edmonds, opinó que el éxito obtenido en Amiens fue solo "lo que los alemanes llamarían una victoria ordinaria". [2] Edmonds continuó aclarando esta afirmación explicando que, aunque Amiens no fue una victoria estratégica, no obstante asestó al ejército alemán un golpe decisivo a su moral, lo que resultó en una pérdida de fe en la victoria final. [3] Sin embargo, probablemente sea más exacto afirmar que Amiens exacerbó el declive de la moral en el ejército alemán, un declive que había comenzado en el período posterior a las fallidas ofensivas de marzo. [4] Esto lo confirma el general Erich Ludendorff, quien aunque se refirió al 8 de agosto como "El día negro del ejército alemán", creía que era la pérdida previa de disciplina y capacidad de combate lo que había sido la causa fundamental del colapso [5]. Esta pérdida de disciplina fue ciertamente evidente en Amiens, una medida de la cual puede obtenerse del número de prisioneros tomados por la BEF, más tropas enemigas fueron capturadas en los seis días del 6 al 12 de agosto que en los nueve meses anteriores juntos. [ 6] Por lo tanto, Amiens asestó al ejército alemán un golpe decisivo y, como resultado, el 8 de agosto se merece el título acuñado por Charles Messenger: "El día en que ganamos la guerra". [7]

Paddy Griffith ha argumentado que fue la falla de las comunicaciones en el frente occidental el factor limitante para lograr un avance decisivo. [8] Aunque Amiens no fue una batalla de "ruptura", fue sin embargo un "robo" exitoso durante el cual las comunicaciones jugaron un papel importante. Una medida de esta importancia se puede obtener de las estadísticas relacionadas con el tráfico de telégrafos del Cuarto Ejército, que muestran que del 8 al 11 de agosto hubo un promedio de 6.100 telégrafos manejados por día [9]. No se dispone de un desglose de estas cifras, pero es probable que la mayoría se manejara por la red de cable de tierra y polos en lugar de por la red inalámbrica. [10] Sin embargo, desde la retirada de marzo se había reconocido que la tecnología inalámbrica era un medio de comunicación esencial en la guerra móvil [11]. En consecuencia, se adoptaron varias medidas a principios del verano de 1918 para forzar la integración de esta tecnología en la política de señalización estándar. Estos incluyeron la asignación de ciertos días para ser utilizados únicamente para comunicaciones inalámbricas y días de práctica para simular el uso de la tecnología inalámbrica en la guerra móvil. [12] Amiens fue la primera oportunidad real para determinar si esta nueva confianza depositada en la tecnología inalámbrica estaba justificada.

Historiografía

Aunque el éxito en Amiens finalmente condujo a la victoria en Occidente, este período de la Primera Guerra Mundial es extrañamente descuidado, los británicos prefieren recordar el "barro y la sangre" de las batallas de 1916 y 1917 [13]. Jonathan Boff ha demostrado que esta cultura se extiende a los historiadores en el sentido de que se publicaron 24 obras de historia militar en el 90 aniversario de la Batalla del Somme en comparación con solo cuatro en el 90 aniversario de los 'Cien Días'. [14] Una de las explicaciones más obvias para esta escasez de obras históricas es la fascinación casi mórbida por la tragedia de la guerra, pero Sydney Wise sugiere que los historiadores británicos han evitado este período debido a su dominio del éxito del Dominio. [15] El primero es más plausible que el segundo. Sin embargo, existen varias obras autorizadas, particularmente relacionadas con el período de los Cien Días, quizás la más definitiva de las cuales es La Historia del Cuarto Ejército por el General de División Sir Archibald Montgomery. [16] Este trabajo está escrito desde una perspectiva personal única con el autor teniendo acceso privilegiado a una gran cantidad de documentos originales y, como tal, es rico en detalles operativos. Sin embargo, carece claramente de detalles en lo que respecta a las comunicaciones y la señalización. A las obras secundarias más recientes no les va mejor en este sentido, como Amiens to the Armistice y The Day We Won the War [17]. Por ejemplo, este último no menciona el trabajo de los globos cometa o aviones de artillería, los cuales se usaron ampliamente de forma inalámbrica en la batalla, esto a pesar de un capítulo dedicado a las operaciones aéreas. [18] Sorprendentemente, se puede hacer una crítica similar a la Historia Oficial de la R.A.F. durante la Primera Guerra Mundial. [19] Las tres historias oficiales nacionales también contienen una escasez de referencias con respecto a la radio, habiendo solo 10 en total tres británicos, tres australianos y cuatro canadienses. [20] Este último entra en una cantidad razonable de detalles con respecto al plan de engaño en Amiens, que es el tema del Capítulo 1, pero proporciona poca información sobre el aspecto inalámbrico del plan. [21] En 1921 se escribió una historia completa del trabajo del Servicio de Señales y, hasta hace poco, este trabajo seguía siendo el texto autorizado. Sin embargo, su narrativa entrecortada dificulta la lectura y fue descrita por Paddy Griffith como "positivamente el libro más impenetrable jamás escrito sobre la guerra". [22] Un estudio claramente más moderno y legible es el Ph.D. de Brian Hall. tesis sobre comunicaciones, que Jonathan Boff sugiere que reemplazará a la de Priestley y se convertirá en el "trabajo estándar". [23] Aunque este trabajo contiene un capítulo de 20 páginas sobre comunicaciones en la Batalla de Amiens, dentro del cual se discute con cierto detalle la tecnología inalámbrica, no hay una medida de su importancia durante la batalla. [24] El trabajo posterior de Hall, dedicado a las comunicaciones inalámbricas, describe la "curva de aprendizaje" en relación con la importancia de la tecnología inalámbrica para la batalla móvil y su viabilidad como alternativa al cable. [25] La limitación de este trabajo es que tiene un alcance amplio y, por lo tanto, no puede detenerse en acciones o compromisos particulares. Amiens solo se menciona brevemente en el contexto más amplio de los Cien Días.

Fuentes primarias

La mayor parte del material utilizado en esta disertación está contenido en los diversos diarios de guerra de los Archivos Nacionales de Londres. Sin embargo, existen varias lagunas en estos registros, la mayor de las cuales está relacionada con los grupos de observación inalámbricos, las escuelas de señales y el descifrado de códigos de estos últimos, solo han sobrevivido 25 de los 3.330 archivos. [26] Además, solo queda un diario de las escuelas de señales del ejército y solo uno de los grupos de observación inalámbrica se relaciona con el teatro de Oriente Medio y no contiene información útil. [27] Se ha encontrado que los documentos personales y las memorias son útiles, aunque hay una clara falta de memorias en relación con el personal de telefonía móvil [28].

Esta disertación intentará medir la efectividad de la tecnología inalámbrica durante la batalla mediante el análisis de tres temas principales, cada uno con su propio capítulo. Chapter 1 will examine the importance of signals intelligence to the secrecy plan and what contribution it made to the fundamental objective of maintaining the element of surprise. The British Official History refers to this element of surprise as 'the essence of the Allied success'.[29] The key questions to be addressed in this chapter therefore are first, how important was the element of surprise to the overall success of the battle and second, what part did wireless play in maintaining the element of surprise? In order to answer these questions the secrecy plan will be broken down into three component parts namely the feint at Kemmel in Flanders, the feint at Arras, and the measures taken on the Fourth Army front at Amiens.

Chapter 2 will focus on a the use of wireless by the ground forces, including infantry, artillery, tanks, as well as ancillary formations such as the field survey companies. One of the key objectives of this chapter is to provide information that can assist in determining whether there is a relationship between combat effectiveness and the use of wireless. The initial problem is to determine which troops were the most combat effective. The Dominion troops gained a reputation as elite troops on the Western Front and this reputation was reinforced by Sir James Edmonds who believed that the Australian and Canadian officers and n.c.o's demonstrated superior leadership qualities in relation to their British counterparts.[30]Peter Simkins suggests that Edmonds criticism of British junior leadership is unjustified and has launched a convincing defence of British divisions.[31] Simkins cites the average success rate in opposed attacks for the nine British divisions who served in Fourth Army during the Hundred Days as 70.7 per cent.[32] This is identical to the figure for the five Australian divisions and similar to that of the four Canadian divisions, the latter achieving 72.5 per cent.[33] This comparative study of the combat performance of the British and Dominion divisions in Fourth Army will be mirrored with respect to the use of wireless in this dissertation. One of the problems faced in compiling this chapter was the paucity of primary sources in relation to the British divisions that took part at Amiens. This is in complete contrast to the Canadian and Australian records that contain a wealth of detailed information, which makes a comparison difficult. The key questions to be addressed in this chapter are first, to what extent was wireless used with the ground forces at Amiens, second, how does the use of wireless compare between the Dominion and British divisions and third, how important was wireless in the overall communications scheme.

Chapter 3 will examine the use wireless by the R.A.F., specifically aircraft and kite balloons. These balloons have received little attention from historians despite being a key component of the artillery counter battery function as well important gatherers of intelligence both at a tactical and operation level. This chapter will show that balloons were actually responsible for the neutralisation of more hostile batteries by wireless than dedicated artillery aircraft during the battle. This is despite the fact that artillery aircraft had been using wireless extensively since 1917 as Bidwell and Graham have observed:

By 1917, as 90 per cent of counter battery observation was done by airmen using wireless, the success of the artillery battle had come to depend on the weather being suitable for flying, on wireless reception and on a network of telephone lines from the receivers to the users of the airmen's information.[34]

The key questions that will be examined in this chapter are first, to what extent was wireless used with the air forces and second how important were these wireless equipped craft to the overall effectiveness of the artillery function.

In summary this dissertation will add to the historiography of both the Battle of Amiens and communications by examining the use of wireless in the most decisive battle of the First World War. Tim Travers has argued that technology was more important than tactics when it came to the combination of arms in 1918 this is perhaps going too far but there is little doubt that technology when used correctly is important in warfare.[35] This dissertation will show that the BEF was using new technology such as wireless to good effect and attempting to integrate it into an evolving weapons system. It will also show that wireless was a useful but not essential component of that system.

Chapter 1

Signals Intelligence: The plans for secrecy and deception

On 17 July 1918 General Sir Henry Rawlinson, GOC Fourth Army, wrote to GHQ outlining his proposals for the offensive and emphasizing the importance of secrecy:

The success of the operation will depend to a very great extent, as was the case on the 4th July, on effecting a complete surprise. Secrecy, in my opinion, is therefore, of vital importance and must be the basis on which the whole scheme is built up.[36]

The measures used to bring about surprise form the basis of the discussion in this chapter, particularly with respect to wireless. In addition, an attempt will be made to determine how effective these measures were and what contribution they made to the overall success of the operation.

The plan to bring about surprise at Amiens was highly complex but the majority of its components were encapsulated in three operational documents, two of which were issued by GHQ and one by Fourth Army.[37] At this stage of the war GHQ was exercising much more control over matters of operational security and pursuing a 'definite policy' of misleading the enemy.[38] The plan was essentially in three parts, namely preparations for a feint attack at Kemmel, preparations for a feint attack at Arras and finally, matters pertaining to general operational security. An overview of these plans can be seen in the charts below.

The Kemmel feint was not only aimed at deliberately misleading the enemy as to the location of a potential offensive but more importantly, it was designed to camouflage the movement of Canadian Corps from Arras to Amiens. With a fighting strength of 118,000 men the Canadian Corps was the largest Corps in the BEF and they were well known to the Germans as attacking troops.[39] As Rawlinson noted shortly after the battle: 'wherever the Canadian Corps was identified by the enemy, he would certainly expect an early offensive'.[40]

Diagram 1.1: The Kemmel Plan

This plan, issued on 27 July, involved the Canadian and Tank wireless sets along with their respective operators, two Canadian infantry battalions, and two Canadian casualty clearing stations, all being relocated from First Army to Second Army.[41] In addition the R.A.F. was ordered to make arrangements with Second Army for occupation of additional aerodromes and to steadily increase aerial activity on this front up to two days before the battle.[42] The object of these arrangements was:

. to give colour to a plan for the interpolation of the Canadian Corps into the line with a view to delivering an attack. The wireless stations will operate and the Battalions be put into the line.[43]

It was hoped that this would give the impression of an advanced party paving the way for the imminent arrival of the whole Canadian Corps and to make this seem more convincing false movement orders were issued on 28 July.[44] The historian S.F. Wise has commented that the measures of deception used to hide the movement of the Canadian Corps are well known.[45] This is not strictly correct as although many abridged accounts have appeared in historical works they tend to be based almost entirely on information contained within the Official Histories, are lacking in detail and contain a number of inaccuracies. For example, Tim Travers incorrectly states that when the Canadian Corps moved to Fourth Army they disguised their move by 'leaving their radio units behind'.[46] The source of this inaccuracy is probably Robin Prior and Trevor Wilson who, in an uncharacteristic misquote of the Canadian Official History, state that 'dummy wireless stations were set up at Arras'.[47] The Canadian Official History correctly places these dummy wireless stations in Flanders.[48] However, it is not only the location of the wireless stations that is incorrectly cited but also details of the actual units that took part. For instance, Shane Schreiber states that these units were the Canadian Corps wireless section they were however divisional units as instructed in the operational orders.[49] Some confusion on this point is justified though as it is difficult to extract a definitive answer from the war diaries regarding exactly which units were involved. The diary of the 1 Canadian Divisional Signal Company states that orders were received from First Army on 30 July to send the headquarters wireless set, along with wireless operators, to Flanders and that X Corps took receipt later that day.[50] The 1 Canadian Division's after action report confirms this but adds that it was the wireless sets of all four Canadian divisions that were sent north to Second Army.[51] However, there is no mention of this in the respective war diaries of those other divisions. Further confusion arises as a result of an entry in the GHQ war diary, which contains an instruction to Second Army, dated 2 August to immediately return the 2 Canadian Divisional wireless sets to Fourth Army.[52] This diary though makes no mention of any other Canadian divisional sets, including those of 1 Canadian Division.[53] This leaves two possible explanations, either one of the GHQ or 1 Canadian Division war diaries could be in error, or both the 1 Canadian and 2 Canadian divisional sets were sent and the GHQ instruction regarding the 1 Canadian divisional set was either omitted or not required. The latter is the most likely as the original instruction to send the wireless sets to Second Army asked for 'two Canadian Divisional Wireless Sets'.[54] The Director of Second Army Signals war diary does record receipt of two wireless sets from First Army but erroneously gives the date of receipt as the 25 July, which is two days before the initial instruction from GHQ was sent out.[55] Further weight is added to the wireless sets being from both the 1 and 2 Divisional Signal Companies as both of their war diaries make specific reference to X Corps on consecutive days. Although the diary of the 2 Divisional Signal Company does not make reference to a wireless set being dispatched it does record that a visit was made to X Corps on 29 July by its commanding officer as well as one other officer.[56]

The final inaccuracy with regard to the movement of the Canadian divisional wireless sets and their operators concerns what happened to them after arrival in Second Army. Daniel Dancocks suggests that they were assigned to Sydney Lawford's 41 Division but examination of that division's war diary reveals that it was American and not Canadian wireless personnel that were attached to that division on 29 July.[57] Evidence in support of these men being American is compelling due to the fact that the Second Army war diary records four battalions of American infantry beginning their attachment to 41 Division and 6 Division on 26 July.[58] Furthermore 41 Division was allocated to XIX Corps and not X Corps. As neither the X Corps war diaries nor its associated divisional war diaries contain any reference to the Canadians and their wireless sets, their attachment within Second Army remains a point of conjecture. Once established with Second Army it is not entirely clear what messages the Canadians sent, to whom they were sent and in what format they were sent. Regarding the latter, once again there is an ambiguity as Lieutenant-General Sir Arthur Currie, GOC Canadian Corps, wrote that the messages were sent 'worded so as to permit the enemy to decipher the identity of the senders' whereas an after action report draft narrative states they were sent 'in clear'.[59] The latter would probably have raised too much suspicion, as the Germans were well aware that the BEF only sent messages in clear in emergencies.[60] One of the most likely methods that could have been used by the Canadian signallers to allow their identity to be discovered would have been to have reverted back to the insecure call sign system that had been replaced in First Army in May 1918. This system identified a formation by three letters such that the letters "AUO" would represent the Australian Corps and the "CAO" the Canadian Corps.[61] In addition, it would have been possible for the Germans to identify these units by the wavelength they employed. This had been recognised by GHQ by 5 August 1918 who were working on a system to allot new wavelengths although this was not done in time for the battle.[62]

The tank wireless sets were supplied by the 1 Tank Brigade Signal Company, whose war diary records that on 1 August 'Lt Mainprize and 10 OR's were sent for special wireless duty in Second Army area'.[63] Despite the fact that these men were performing this 'special duty' for nine days before returning to their unit very little information is available regarding the exact nature of their work. The British Official History simply records that 'great activity was exhibited by the wireless stations of First and Second Army on the tank wavelength which was well known to the Germans'.[64]

As the orders in Second Army area were being enacted a simultaneous plan was being put into effect on the front of First Army in the region of Arras.

Diagram 1.2: The Arras plan

The instructions contained in the Annexure to O.A.D 900/1 regarding this part of the deception plan read:

Every effort will be made by the First Army to foster the belief, which appears to exist, that an attack is imminent in the ARRAS sector.[65]

To assist this effort, on 27 July the First Army was instructed to make arrangements for one cavalry wireless set to be operated behind the Arras front.[66] Additionally, the wireless sets of the reserve divisions of First Army, together with those of the Second and Third Armies, were instructed to be setup and operated behind their respective fronts whilst wireless activity on all other fronts was ordered to cease.[67] The cavalry orders were changed on 30 July when instructions were given that only in the event of a relocation of the Cavalry Corps headquarters would the Corps wireless station be moved to First Army area.[68] Despite these instructions they were never implemented and instead the Cavalry Corps wireless duty station was simply dismantled under orders from GHQ and did not begin operating again until 2.30 a.m. on the morning of 8 August.[69] This change is probably due to GHQ realising that a silent wireless station could be just as useful as a dummy station with respect to the falsification of signals traffic. Two other activities were taking place within First Army front to complete the deception plan on this front. Firstly, a tank battalion was instructed to carry out manoeuvres in broad daylight as if in preparation for an attack, and secondly, Currie was busying himself with false plans for a feint in the Orange Hill area near Arras. This feint was first proposed by Currie at a conference with Rawlinson on 21 July and was as much about convincing Canadian troops of an impending attack as it was about convincing the Germans.[70] The next day, on the 22 July, he outlined the dummy plans to his divisional commanders and, according to the Canadian Corps CBSO, Lt. Colonel Andrew Macnaughton, gave a very convincing performance.[71]

Finally, a series of general security measures were implemented prior to the opening of the offensive on 8 August these were designed to maximise the element of surprise. They included dispensing with the preliminary barrage and instead relying on accurate survey techniques and the mass use of tanks, the engine noise of which being cloaked by low flying aircraft, minimising unusual activity near the front line and pasting a notice in the men's pay books ordering them to 'keep their mouth's shut'.[72] Even the lie of the country favoured a surprise attack with its covered approaches.[73]

Diagram 1.3: The general secrecy measures at Amiens

Additionally, in July 1918, the wireless security measures adopted by the British Armies in France were revised and improved. The improvements involved the use of 'silent days' and an overhaul of the wireless call signs used by all formations. A 'silent day' was usually a 12-24 hour period within which the use of field telephones, power buzzers and wireless was strictly forbidden. It was well known that any abnormal communications silence or activity, particularly with respect to wireless was a 'sure sign' that an offensive was impending.[74] Silent days were therefore an attempt to obfuscate the conclusions that would otherwise be drawn from listening in to the BEF's signals activity. John Ferris suggests that these periods of silence were random but it seems much more likely that they were deliberately planned, particularly with respect Amiens.[75] For example, the war diary of 30 Division records only three silent days for the whole of 1918 and these occurred on 24 July, 1 August and 10 August. The 30 Division was part of X Corps during this period and although there is no record of silent days in that formation's war diary a wireless operator in 30 Division confided to his personal diary that 24 July was a 'silent day for the corps'.[76] It would therefore seem probable that 1 and 10 August would also have applied to the whole corps. The three silent dates fall just before, and during the Battle of Amiens, and given that X Corps were located within Second Army, who were the hosts of a wireless deception plan with respect to the Canadian Corps, this would seem to suggest that these days were part of a carefully orchestrated plan.

In addition to the silent days the system of calls signs underwent a radical change beginning in May 1918 when, according to a captured German document, four letter codes were introduced to identify units.[77] This same document also states that the Germans had succeeded in penetrating this system by July 1918 after which call signs were changed daily these statements are quoted by John Ferris in his 1988 journal article.[78] A significant proportion of Ferris's article is based on this document, however the latter is fundamentally flawed for two reasons. First, what happened in May was not the introduction of four letter codes but rather the frequency of change became daily instead of bi-monthly, and second, in July it was not the daily change that was introduced but a much higher level of security through encryption of the call signs.[79] As a result, the statement that the Germans succeeded in 'penetrating this system' lacks credibility, as the system they claimed to penetrate was not the one in existence.[80] The conclusion that the Germans were not successful in penetrating the system of daily call sign changes is supported by another translated document, dated 1 August, from the German 51 Corps that noted 'a striking improvement has lately taken place in the telephone and wireless discipline of our enemies'.[81] This general tightening of wireless signals security ultimately helped facilitate the element of surprise at Amiens. How effective though were the other wireless deception measures at Kemmel and Arras and did they also succeed in their objective?

According to Sir Arthur Currie, when the offensive at Amiens was launched on 8 August the surprise was 'complete and overwhelming'.[82] Prisoners from four separate divisions, captured by the Australians early on 8 August, also stated that the attack had been a 'complete surprise'.[83] This is not entirely true as a number of prisoners captured on 8 August testified that two factors had led them to believe that an attack was expected, although not imminent these factors were an increase in air activity and movement behind the lines.[84] The latter had been a concern of 2 Canadian Division who, prior to the battle reported:

. a very large movement by day of heavy artillery and ammunition lorries. Although the visibility from the air was poor, it was certain that some of this movement was observed by the enemy.[85]

In addition, on 4 August the German Oberste-Heeresleitung reported that two Canadian divisions previously on the Arras front had been replaced and that this required particular attention to be paid to the fronts of the British Third and Fourth Armies.[86] A certain amount of suspicion was also raised by the communications silence that had preceded the attack.[87] It is interesting that no mention was made of the British Second Army front despite the fact that the Germans had established the presence of Canadian troops in Flanders.[88] The Australian Official History states that it was only the presence of Canadian Wireless and not infantry that was detected in Flanders, although the source of this assertion is unclear.[89] Ernst Kabisch states that both the presence of the two Canadian battalions and their wireless sets were detected, as does the German Official History.[90] Despite this the German Army staff did not update their situation maps, which, on the morning of 8 August, still showed the four Canadian divisions, clustered around Arras.[91] It is unlikely that this was as a result of the Orange Hill feint, it is probably more the result of incomplete intelligence confirming that the entire divisions had moved. The result of all of this uncertainty was that the German staff were confused, but not convinced enough by the deception plans to change their troop dispositions.[92] However, the uncertainty combined with the other secrecy measures was enough to give the offensive at Amiens a high degree of surprise, even if that surprise was not total. Prior and Wilson argue that the deception plans served only one purpose and that was that the Germans did not move their artillery positions.[93] They also argue that not enough time would have been available to improve the poor state of the defences and adding more troops to the front line would simply have increased the number of casualties.[94] Regarding the first point, the Germans did actually move their artillery positions back eight days before the battle as a direct result of the Australian raid on 29 July.[95] This made very little difference as 95 per cent of the German guns were still located prior to the battle.[96] The latter point regarding adding of troops is somewhat moot as the Germans would have been more likely to bring in Eingreif divisions as their defensive doctrine was based on elastic defence in depth which called for a weakly held front line and counter attack troops in the rear.[97]

Two Canadian authors have opined that the deception plans were a major factor in the success on 8 August.[98] These plans do appear to have at least confused the Canadian troops according to an entry in Field Marshal Sir Douglas Haig's diary dated 7 August, which reads:

The move of some Canadian battalions and casualty clearing stations to our Second Army front seems to have quite misled the Canadian troops and many spoke of the "coming offensive to retake Kemmel"![99]

The evidence suggests though that the Germans were more confused than deceived by these plans. The wireless stations in Flanders do seem to have come to the attention of the Germans, even more so than the two infantry battalions according to the Australian Official History, which suggests that wireless did make a significant contribution to this confusion. Other wireless security measures such as the new system of wireless call signs, the introduction of wireless 'silent days' and instructions to the Canadian Corps not to open wireless stations before zero simply added to this confusion.[100] The result was that German intelligence did not detect the relocation of the Canadian Corps from Arras to Amiens.[101] This was the decisive factor in the surprise at Amiens.

Chapter 2

The use of wireless with the ground forces

This chapter will discuss the extent to which wireless was used by the ground forces during the Battle of Amiens. In order to facilitate this discussion, two questions will be posed namely did the Dominion divisions use wireless to a greater extent than the Imperial divisions and how did the use of wireless as a communications medium compare with other forms of communication during the battle?

The official signals policy that applied at the Battle of Amiens was laid down eight months before in the training pamphlet S.S 191.[102] This recommended that in the case of a move from static to open warfare each advancing division should make use of 'as many means of transmission as circumstances will admit'.[103] It was recognised that it would not always be possible to connect divisional communication routes by telephone and therefore suggested a number of alternatives such as visual signalling, portable wireless sets, mounted orderlies and message carrying rockets.[104] Emphasis was placed on restoring telephone communications as soon as possible. Wireless though was a new science and, as John Terraine observed, was not a habit carried over from civilian life.[105] This made the staff reluctant to adopt wireless, despite the official endorsement in the training pamphlets in addition, the certainty of buried telephone cables in static conditions had created an air of complacency. Since 1 April 1916 orders had been issued that cable must be buried to a minimum depth of six feet in order to ensure immunity from a 5.9-inch shell.[106] This reluctance persisted up to the Battle of Amiens as evidenced by an after action report from the 4 Canadian Signal Division:

In stationary trench warfare seven foot buried cable has made the telephone service so certain that all other methods of communication have become superfluous and it is only the keenest optimism that has maintained the efficiency of such alternatives as wireless, visual and cable wagons.[107]

Attempts had been made, during the early summer months, to encourage the use of visual signalling and wireless by the use of what became known as 'silent days'.[108] These days were the complete antithesis of those mentioned in the previous chapter in so far as they only allowed the use of wireless and visual, the use of the telephone and telegraph being strictly forbidden. Unfortunately these days were not always successful as recorded by an artillery officer in the 1 Canadian Divisional Artillery.[109] There were also significant inherent problems with wireless. These included a lack of trained operators, susceptibility to jamming, heavy weight of sets, conspicuous aerials and the problem of enciphering and deciphering each message.[110] Despite these problems wireless technology was improving rapidly in 1918 and this resulted in greater confidence in the medium. For instance the 1917 pattern 'spark' trench set, which became available in large numbers in 1918, was capable of transmitting on 16 wavelengths instead of just two.[111] A Canadian Corps wireless intelligence report suggests that by August 1918 the BEF's wireless technology was one year ahead of the Germans who had been suffering from material shortages.[112]

However, the use of wireless at corps, division and brigade level varied tremendously at Amiens as shown in the table below.

Table 2.1: The use of wireless between infantry formations


BATTLE OF AMIENS 1918, and Operations 8th August-3rd Sept 1918.

BATTLE OF AMIENS 1918, and Operations 8th August-3rd September, 1918.' by Lt Col Kearsey.

First published in 1950 this book is a reprint of that edition. This is one of a series of studies on campaigns and battles of the Great War by Lt Col Kearsey, designed to help the student of military history, particularly those studying for Staff College. Sub-titled
‘The Turn of the Tide on the Western Front' the book examines the offensive
that marked the beginning of the end for Germany.

The Australians with their Canadian comrades, launched on the 8 August 1918, the Battle of Amiens the great offensive that was to bring the war to a victorious end.

Setting out from the positions of Villers-Bretonneux and Hamel, the Australian troops in two hours had accomplished all their objectives, and the Canadian troops who had begun
the attack alongside them had advanced several kilometres. In just over 3 hours,
the enemy's front line had been overrun. In total, the Allied forces captured
29,144 prisoners, 338 guns, and liberated 116 towns and villages. Ludendorff,
the German commander, famously called the 8th August "the black day of the German
Army"


Australian infantry move forward

Australian infantry and pioneers move forward on 8 August 1918. The foggy conditions, which helped the attackers to surprise the Germans, are very obvious and the cameraman noted “the foggy weather made it impossible to get a connected story of good quality film”.

These, together with the British III Corps, were supported by more than 2,000 guns from the Royal Artillery, over 500 tanks from the Tank Corps and over 1,900 aircraft from the Royal Air Force and its French equivalent.


Battle of Amiens, August 10, 1918

Saturday We were up this a.m. at 5 o’c and moved about 12 miles up the line tis a great day am well, (11:20 a.m.) After a forced march this a.m. we pulled into action after a hurried lunch about 400 yds from the front line After an advance of 12 miles we were stopped by machine gun nest


Today’s reports are not particularly consistent, but the general outline is clear. At 1:30 this morning the 5 th Canadian Divisional Artillery is ordered forward in support of an attack by the 32 nd Division, (1) a British division which has been attached since yesterday to the Canadian Corps and is about to move forward to take the place of the 3 rd Canadian Division. (2) The 32 nd ’s artillery have been delayed because of German bombing last night. (2) The brigade leaves its camp near Dromart at dawn to be in a positions of readiness near Beaufort by late morning Percy has enough time to jot in his diary after a hurried lunch they go into action “on the run, kits and equipment flying in all directions.” (3) They are close to the front lines, too close, in fact, within machine-gun range, and only 700 yards behind the front-line infantry. Since the infantry are being held up by those machine guns, the battery retires to a position beside a stretch of disused trench, to the east of Folies. (3,1)

Why this happened is unclear: The 13 th Brigade officers say they were too close because they received wrong information from the 32 nd Division (1) much later, Nicholson, Canada’s official historian of the Great War, says that “by some misfortune the 32 nd Division jumped off a mile or more short of its assigned start line.” (4) In other words, the Canadians were where they were supposed to be the British weren’t.

I’ll quote again from the 43 rd Battery History: “So you will see that we are not qualified to give the military details of these operations and it remains only to discourse a little concerning the way in which the … fighting affected us, ‘who never could know and could never understand.”’ (5)

Generally the problem, when the infantry are moving quickly (13 km the first day another 6 yesterday), is getting the guns close enough to provide effective cover and wire-cutting. Today, the third day of the Battle of Amiens, the advance is slowing as German resistance is stronger: reinforcements are arriving – four fresh German divisions opposite the Canadians – with replacement guns and deadly machine guns. (6)

And they are now facing each other across land that shows the scars of much earlier fighting, “a belt some three miles wide pitted with shell-holes and the remains of old trenches, and befouled with tangles of rusty barbed wire overgrown with long, concealing grass. There was no lack of good sites for machine-gun posts, and the attackers were quickly to realize that the operation had suddenly reverted from open pursuit almost to the former pattern of trench warfare.” (4)

The infantry are attacking Le Quesnoy, Parvillers and Damery, and make some progress in the morning, but by the afternoon they are stalled, “stopped by machine-gun nest” says Percy. “Nest” is such a cosy word, but we must think of wasps rather than fledglings.

“The villages were alive with machine-gun nests which were used to deadly effect on the allied troops.” (7) The 5 th CDA guns will remain in action all night. (8)

***
The photograph © IWM (Q 9334) shows Canadian 18 pounders going forward. It will be taken about seven weeks from now.

The first map (from the McMaster University Digital Collection) shows Beaufort (A) where the 13th Brigade gathered in readiness, Folies (B) east of which they took up firing positions, and Parvillers-Daméry which are the infantry’s objectives. The second map (from the Canadian War Museum) indicates with purple dots where these locations are in reference to the territory we have been covering since the early morning of August 8th — a long way from that first position near Cachy and from last night’s near Dromart (also marked).


5. The battle was the start of the Hundred Day Offensive, which led to the end of the First World War.

American soldiers on their way to the Hindenburg Line.

After the Battle of Amiens, a fresh offensive began in Albert on August 21 st that ultimately pushed the Germans back 55km. On August 27 th Phillip Gibbs, a British war correspondent stated that the Germany ‘is on the defensive’ and credited Amiens with a change in the morale of the Allied troops, saying the army was geared up with ‘enormous hope.’

Then the Germans were pushed back to the Hindenburg Line, a major defensive point of theirs constructed in the Winter of 1916-1917, and a series of battles were held there before the British army broke through on October 8 th . It was this breach that forced German commanders to face up to the fact that the war had to end. Towards the end of 1918, they retreated through territories they had gained in 1914, and fighting took place up until 11 am on November 11 th , 1918 when the Armistice took effect.

The Hundred Days Offensive saw the tides of fortune turn against Germany in the First World War. From there the fate of the German Army was sealed. After the Battle of Amiens, it was only a matter of time before the war would be over, with Germany on the losing side.


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