Podcasts de historia

Puente de puerta de oro

Puente de puerta de oro


Historia y datos de ingeniería de amplificador sobre el puente Golden Gate

Consulte estos datos interesantes sobre el puente Golden Gate para obtener más información sobre cómo y cuándo se diseñó y construyó el puente.

1. El puente Golden Gate no lleva su nombre y rsquos color naranja rojizo

Más bien, el puente lleva el nombre del estrecho Golden Gate, que se extiende. En un hermoso día de otoño, puede pararse en el extremo sur del puente y mirar hacia el norte hacia las colinas doradas de Marin Headlands y ver claramente por qué el estrecho se considera dorado. Al menos eso es lo que pensaba John C. Fremont. Era un general de división y explorador del ejército que atravesó el estrecho en una expedición en 1846. La entrada a la bahía le recordó el Cuerno de Oro de lo que ahora es Estambul, y escribió que era una puerta dorada para el comercio con el Oriente. & Rdquo

2. Solo tomó 4 años construir el puente

Este es un gran logro de ingeniería considerando el terreno desafiante y el hecho de que fue financiado y construido durante la Gran Depresión. En 1923, la población de la región se había disparado. El apoyo popular creció para el puente, que conectaría la ciudad con una población creciente en North Bay. En 1930, los votantes aprobaron una iniciativa de bonos de $ 35 millones ($ 523 millones en dólares actuales). La construcción del puente comenzó en 1933 y se completó en 1937.

3. Joseph Strauss fue el ingeniero principal del puente Golden Gate (y también un poeta)

Strauss pudo haber sido el ingeniero principal del proyecto del puente, pero muy sabiamente reunió un equipo de diseñadores, ingenieros, geólogos y contratistas. Era un ingeniero muy respetado, acreditado con la construcción de más de 400 puentes en los EE. UU., Canadá y en todo el mundo.

Strauss era hijo de un pintor y músico bávaro y también fue un poeta consumado. Aquí hay un poco de su poema La gran tarea está terminada:

Por fin, la gran tarea está terminada.
Resplandeciente en el sol occidental
El puente se cierne sobre la montaña
Sus muelles de titán agarran el fondo del océano,
Sus grandes brazos de acero unen la orilla con la orilla,
Sus torres atraviesan el cielo.

4. Se estima que 200.000 personas visitaron el puente el día de la inauguración.

El puente se inauguró el 27 de mayo de 1935. A las 6 de la mañana, ya había 18.000 personas esperando para dar un paseo y no cesaba en todo el día. Fue una gran fiesta con gente bailando claqué, montando monociclos, jugando tubas y usando zancos. Incluso coronaron cinco & ldquoFiesta Queens & rdquo el día de la inauguración.

5. El puente Golden Gate pesa 840 millones de toneladas

Maldita sea, eso es más que el Empire State Building.

6. El puente se pinta constantemente

Se necesita mucho mantenimiento para mantener ese icónico color rojo tan brillante. No necesariamente lo pintan de un extremo a otro, pero están constantemente haciendo trabajos de retoque.

El arquitecto consultor Irving Morrow seleccionó el distintivo color naranja, llamado International Orange, porque sintió que combina bien con el entorno natural de span & rsquos. Lo consideró consistente con los colores cálidos de las masas terrestres cercanas, al tiempo que se diferenciaba de los colores fríos del cielo y el mar. Buena decisión, Irving.

Si desea pintar su casa de este color, dé a Home Depot la siguiente fórmula: colores CMYK: C = Cian: 0%, M = Magenta: 69%, Y = Amarillo: 100%, K = Negro: 6%.

7. Las torres del puente Golden Gate miden 746 pies de altura

¿Qué altura tiene el puente Golden Gate? 746 pies de altura, que son aproximadamente 68 pisos. En el momento en que se construyó, era la torre puente más alta del mundo. 85 años después, todavía se ubica como el decimotercer más alto.

Dato curioso sobre el puente Golden Gate: mi suegro estaba en la escuela de ingeniería durante la construcción del puente y dejaron que su clase saliera y subir los puntales. Definitivamente tenía más fortaleza intencional que yo.

8. Los cables del puente Golden Gate tienen 3 pies de diámetro.

De hecho, son tan pesados ​​que no podrían transportarse al puente. Entonces, los ingenieros tuvieron que McGuyver un artilugio de hilado de cables en el puente y ellos hilaron los cables en el sitio. Cada cable individual es tan grueso como un lápiz y la ruleta los pasó de un lado a otro, girando 27,572 cables en cada cable. Se necesitaron seis meses para completar el trabajo.

9. Hay 2 fuertes y 11 baterías de armas que protegen el puente.

La presencia militar comenzó con Fort Point en 1853. Fue construido para la defensa de la Puerta durante la Guerra Civil. Luego se construyó una serie de baterías de armas en los lados norte y sur de la Puerta. Estos se utilizaron a finales de 1800 y rsquos tanto para la Guerra Civil como para la Guerra Hispanoamericana. Fort Baker se agregó en 1905. Los fuertes y las baterías se volvieron a poner en uso durante la Segunda Guerra Mundial y algunos incluso estuvieron en cubierta durante la Guerra Fría.

Si te gusta la historia militar, también deberías visitar el parque estatal Angel Island. Hay más fortalezas y baterías en la isla, junto con una histórica estación de inmigración.

10. El peaje del primer puente fue de $ .50 centavos

Eso fue mucho dinero en la era de la Depresión de 1930 y rsquos. El peaje se traduce en $ 9,50 en dólares de hoy. Hoy en día, el peaje del puente & rsquos casi se mantiene al día con la inflación y es de $ 8.00 (o $ 7.00 si usa FasTrak).

11. En 2019, los peajes de puentes ascendieron a $ 151,688,500 en ingresos

Vaya, eso pagará mucha pintura roja. También paga por 800 empleados y el mantenimiento y las operaciones necesarias para ejecutar no solo el puente, sino también cuatro servicios de ferry y seis rutas de autobuses de cercanías de North Bay.

12. 40 millones de vehículos cruzan el puente cada año

El puente tiene cuatro carriles de tráfico. Tienen un dispositivo que mueve los conos que separan los carriles hacia el norte y hacia el sur. Esto les permite ajustar los carriles disponibles para el tráfico en las horas pico, con más carriles hacia el sur en la mañana y más carriles hacia el norte en la tarde.

Si planea visitar el puente en un automóvil, consulte esta guía completa para encontrar estacionamiento en el puente Golden Gate.


Aprende más

  • Los condados de San Francisco y Marin se encuentran a lo largo de la falla de San Andreas y han experimentado muchos terremotos, el más poderoso sismológicamente ocurrió en 1838, 1865, 1906 y 1989. El antes y después del gran terremoto e incendio: primeras películas de San Francisco, 1897 a La colección de 1916 incluye películas de San Francisco antes y después del terremoto de 1906.
  • Aprenda sobre el Golden Gate antes de que hubiera un puente. Ver la primera película Vista panorámica del Golden Gate y lea sobre San Francisco by the Sea. Busque en la colección & # 8220California as I Saw It: & # 8221 Narrativas en primera persona de California & # 8217s Early Years, 1849 to 1900 on puerta Dorada para obtener descripciones e historias y comprender la importancia del área para los primeros californianos. sobre Rocas de foca en Evolution of the Conservation Movement, 1850-1920 para aprender sobre la legislación del Congreso de mediados de la década de 1880 & # 8220 para otorgar ciertas Seal Rocks a la ciudad y condado de San Francisco ... en fideicomiso para la gente de los Estados Unidos. & # 8221 It tenía la intención de & # 8220 mantener dichas rocas libres de invasiones por parte del hombre, y ... preservar del abuso a las focas y otros animales que ahora están acostumbrados a recurrir allí & # 8221 y es un ejemplo temprano de la protección de la vida silvestre realizada por el Congreso mediante una subvención a una autoridad local . es una muestra de los registros de las colecciones Historic American Buildings Survey (HABS) y Historic American Engineering Record (HAER), que se encuentran entre las más grandes y más utilizadas en la División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso. Explore esta vista previa, diseñada para representar la profundidad y la amplitud de las colecciones, o busque en la colección completa en línea titulada Encuesta de edificios históricos estadounidenses / Registro de ingeniería histórico estadounidense / Encuesta histórica de paisajes estadounidenses. Explore la colección por lugar para encontrar otras estructuras de San Francisco o busque el término puente para ver muchos tipos diferentes de puentes de todo Estados Unidos.

Puente Golden Gate - HISTORIA


Nunca antes un muelle de un puente había surgido desnudo desde el mar abierto. Quedaba que el puente Golden Gate ganara esta distinción para Occidente. En estas fotografías mostramos el muelle y la torre sur, las torres y el anclaje del cable y la vivienda como lucían en febrero. Estos están en el lado de San Francisco de la puerta.

A la derecha y en primer plano de la imagen más grande se encuentra uno de los dos bloques ponderados que lastrarán el anclaje del cable. Encima, si es una grulla, y si sus ojos son agudos, puede distinguir a los hombres que están cerca de ella. Justo a la izquierda de este bloque de ocho, una hermana tomará forma. Ambas estructuras deben ser cáscaras de concreto cargadas con material lo suficientemente pesado para resistir tres veces la tensión anticipada. Directamente debajo de ellos hay barras para los ojos que se adentran profundamente en el anclaje de concreto para un agarre implacable en la costa sur.

Adelante desde el anclaje y los bloques de peso está la carcasa del cable. Esto protegerá los hilos del cable del sol y la lluvia donde se extienden en forma de abanico desde los pilones, cada uno hasta su barra ocular.

En el extremo más alejado de la vivienda y poco antes del viejo Fort Winfield Scott está el comienzo de Pylon S-1. Esta estructura y Pylon S-2, un poco más allá del fuerte y más cerca de la terminación, guiarán los cables y ayudarán a sostener el extremo sur del puente y el piso # 146. Tendrán unos 250 pies de altura cuando estén terminados, y un arco de acero de estudio se colocará entre ellos. Estos son los únicos eslabones de conexión entre la tierra y la torre que se levantará sobre el muelle que se muestra en la esquina superior izquierda de la imagen.

La fotografía interior es del muelle sur y su guardabarros protector. El caballete que va desde el lado del fuerte hasta el guardabarros se construyó para dar servicio a la construcción y para suministrar concreto mezclado (sobre la marcha) por camiones con una capacidad de cuatro yardas cúbicas por carga. Todo, excepto el acero en sí, y algunos equipos muy pesados, se suministró a través de este caballete. El acero, gran parte de él en piezas fabricadas que pesan hasta setenta toneladas, tiene que ser aligerado. Una de estas barcazas estaba amarrada al guardabarros cuando se tomó esta fotografía.

Este muelle, compuesto por aproximadamente 147,600 toneladas de concreto, fue construido en 100 pies de agua abierta, frente al Pacífico a veces en calma, a veces furioso. Esto fue posible gracias a la defensa de hormigón que en sí misma es una maravilla de la construcción. Tiene 300 pies de largo y 155 pies de ancho en la línea central del puente. Se extiende 100 pies por debajo, alcanza los 15 pies por encima del nivel medio del agua. Este guardabarros está compuesto por aproximadamente 152.600 toneladas de hormigón. Esta gran vaina se construyó para facilitar la construcción del muelle y protegerlo de la fuerte marejada. El agua de mar entra a través de los oleajes al espacio entre el guardabarros y el muelle para contrarrestar la presión sobre el guardabarros.

Las máquinas con forma de molinete que flanquean la unión del caballete con el guardabarros son los motores de elevación. Cada uno está equipado con 9000 pies de cable para montar los aparejos de las grúas que suben a la torre en un truss viajero para seguir el ritmo de cada nueva altura.

Las orugas alrededor de la plataforma de madera en el guardabarros sostienen el & # 147whirley & # 147, la grúa móvil que ve cerca del motor de elevación a la derecha. Su utilidad está a punto de terminar en este trabajo. La grúa de brazo largo en primer plano levantará el acero de los encendedores con la misma facilidad que lo haría con una locomotora de juguete. Su pluma tiene 145 pies de largo y también puede levantar 80 toneladas con facilidad y seguridad.

Este equipo mecánico es de especial interés para nosotros de Associated Oil Company. Los aceites y lubricantes de motor Cycol y Avon se utilizan casi en su totalidad para lubricar y proteger las máquinas de las que tanto depende. Los ingenieros informan felices de que Cycol y Avon están haciendo bien sus innumerables trabajos, que están a la altura de la resistencia y los bajos costos de servicio que se les atribuyen. Es un motivo de orgullo que nuestros productos sirvan para una empresa de tal alcance e importancia.


Puente Golden Gate - HISTORIA


Se habla a un joven de que no salte del puente Golden Gate
por un oficial de la Patrulla de Caminos de California


El puente Golden Gate

Suicidios en el puente Golden Gate: Muertes horribles que se pueden prevenir

22 de febrero de 2007

& ldquoTodo el mundo está mejor sin esta chica gorda, repugnante y aburrida. & rdquo

Marissa Imrie tenía solo 14 años cuando escribió esas palabras como parte de su nota de suicidio.

Más tarde ese día, Marissa saltó a su muerte desde el puente Golden Gate.

Ella es una de las 1.300 personas que se han suicidado al saltar desde el puente Golden Gate. Perdemos a una persona cada dos semanas en las aguas de abajo, ya que el puente de alguna manera atrae a las personas que tienen tendencias suicidas.

Desafortunadamente, es muy fácil saltar desde el puente. El riel tiene apenas 4 pies de alto y, por lo tanto, prácticamente cualquier persona puede pasar por encima de él en un segundo.

Pero, ¿por qué el riel es tan bajo?

Respuesta: Porque Joseph Strauss, el ingeniero jefe del puente, medía cinco pies de alto y quería poder ver por encima de la barandilla, por lo que cambió la altura planificada original de 5 & frac12 pies a 4 pies.

Pero independientemente de la altura original de la barandilla, ¿por qué no se ha construido una barrera contra el suicidio? Es decir, ¿por qué no han construido una valla alta que es muy difícil, o casi imposible, de escalar?

Respuesta: Ha habido siete intentos previos de una barrera suicida, pero la burocracia puente impidió que se implementara realmente ninguno de los planes. Actualmente se está realizando un octavo intento.

Es espantoso que la barrera no se haya colocado hace mucho tiempo, pero las discusiones sobre la estética, la estructura del puente y el dinero han causado un pantano sin fin al problema cegadoramente obvio, que es este: el puente es el equivalente a un puente de fácil acceso, arma de mano cargada para innumerables personas suicidas, y alguien necesita quitar la maldita pistola y el infierno, y eso se hace construyendo una barrera contra el suicidio.

La situación SIEMPRE ha sido urgente.

En 1937, cuando se completó la construcción del puente Golden Gate, nadie imaginó que se convertiría en uno de los principales lugares de suicidio en el mundo.

Pero los suicidios comenzaron casi de inmediato. En agosto de 1937, Harold Wobber, un veterano de la Primera Guerra Mundial, caminó por la pasarela peatonal del puente Golden Gate, se detuvo, miró a un extraño y dijo: "Esto es todo lo que puedo llegar". Luego saltó hacia su muerte. .

Y para las personas con enfermedades mentales que van al puente, un salto al agua parece una forma pacífica de terminar con su dolor.

Pero es todo menos pacífico. Es horrible más allá de las pesadillas más aterradoras que cualquiera pueda imaginar.

Y no hay vuelta atrás después del salto. Es casi seguro la muerte. Y una muerte fea además.

Todo es física después de que comienza la caída, cuando la gravedad se apodera y el cuerpo que cae acelera rápidamente a unas 75 millas por hora y luego se estrella contra el agua como un camión que se estrella contra una pared de ladrillos.

La zambullida de cuatro segundos y 250 pies desde el puente hasta el agua termina rápida y violentamente.

Los huesos se rompen, las costillas se parten como si fueran ramitas, los órganos internos se rompen, la sangre brota de los orificios corporales y el cuerpo sigue descendiendo, más y más profundamente, en el agua infernal.

Para los que aún están vivos, la zambullida en el agua helada ha diezmado su cuerpo, pero ahora están tan profundamente bajo el agua que se ahogan.

Y el dolor es insoportable.

Diablos, no, no hay nada pacífico o bonito. Es absolutamente horrible. Cada segundo es horrible y espantoso, feo y repugnante.

Y ese dolor será aparentemente insignificante en comparación con el dolor de toda la vida que ahora soportarán los sobrevivientes.

Por cierto, a veces los cuerpos ni siquiera se recuperan, pero cuando lo están, lo que queda es un espectáculo horrible.

Y luego las llamadas telefónicas y HellipMrs. [complete el nombre], este es el oficial [complete el nombre]. Lamento mucho informarte que tu hija está muerta y demonios [no quieres escuchar el resto].

Entonces, para aquellos que tienen tendencias suicidas y están pensando en hacer un viaje a San Francisco para saltar, permítanme darles un consejo sincero.

Despierta de una puta vez.

Ahora.

Los sentimientos de suicidio agudos rara vez duran mucho tiempo. Sin embargo, recibir tratamiento puede ayudar a disipar sus sentimientos suicidas y ayudarlo a encontrar la CAUSA de los sentimientos suicidas.

Y cuando encuentre la CAUSA, podrá recibir tratamiento.

La depresión no tratada es la principal causa de suicidio. Y más del 90% de las personas que mueren por suicidio tienen un trastorno mental TRATABLE en el momento de su suicidio.

Hay ayuda.

Llame a una línea directa de suicidio AHORA si tiene tendencias suicidas y busque ayuda.

Saltar desde el puente Golden Gate, o CUALQUIER puente, es algo feo y horrible.

Así que busca ayuda.

Nuevamente, si tiene tendencias suicidas, DEBE llamar a una línea directa de suicidio ahora y obtener ayuda y DEBE ver a un médico y comenzar la terapia.

Si no tiene tendencias suicidas agudas o no necesita llamar a una línea directa de suicidio, siga leyendo.

Y déjame contarte sobre Kevin Hines. Tiene trastorno bipolar, que es un trastorno MUY tratable.

Pero sin un tratamiento eficaz, el trastorno puede llevar al suicidio.

Fue en septiembre de 2000 cuando Kevin estaba en la escuela secundaria y comenzó a alucinar y escuchar voces debido a su trastorno. Después de un tiempo, no pudo soportarlo más, y un día cuando las alucinaciones y las voces eran particularmente intensas, decidió suicidarse.

Así que tomó un autobús hasta el puente Golden Gate. Lloró todo el viaje, sabiendo que su vida pronto terminaría, pero también creyendo que tenía que suicidarse para terminar con su tormento.

"Había oído que el puente Golden Gate era la forma más fácil de morir". Escuché que golpeaste el agua y estás muerto ”, dijo Kevin. & ldquoY recuerdo haber elegido el lugar. Este es el buen lugar. No estoy demasiado cerca del pilar. No golpearé el pilar. No estoy demasiado cerca de la tierra. No golpearé la tierra. Golpearé el agua y moriré. & Rdquo

Kevin estaba dispuesto a suicidarse.

Pero mientras caminaba, se apoderó de la indecisión. Quería que alguien lo ayudara, quería que alguien le demostrara que le importaba.

Así que comenzó a llorar mientras caminaba, buscando ayuda en silencio.

Una mujer policía pasó en bicicleta, pero no se detuvo.

Dos trabajadores del puente también lo pasaron sin detenerse.

Las voces en la cabeza de Kevin ahora le gritaban en un coro cacofónico: "¡Tienes que morir!".

Pero algo seguía reteniendo a Kevin.

& ldquoSi alguien me acaba de demostrar que le importa, & rdquo, pensó para sí mismo, & ldquo; no saltaría & rdquo.

Y entonces apareció una mujer joven y atractiva, y Kevin supo que sus oraciones habían sido respondidas.

"A ella le importa", se dijo Kevin. Y sabía que no tenía que saltar. Todo estuvo bien.

Kevin miró intensamente a la mujer mientras se acercaba.

Pero la mujer le entregó una cámara a Kevin y le dijo: "Hazme una foto".

Kevin no podía creerlo. Así que se quedó allí llorando, tomó la foto y estaba completamente convencido de que nadie se preocupaba por él y que a nadie le importaba si él vivía o moría.

Le devolvió la cámara a la mujer, dio tres pasos corriendo y saltó.

Pero en el segundo en que saltó, supo que había cometido un grave error.

"Oh, Dios mío", pensó para sí. & ldquoNo quiero morir. ¿Qué acabo de hacer? & Rdquo

Quería sobrevivir. Como una bofetada brutal en la cara, el salto lo despertó, pero ahora estaba cayendo de cabeza hacia su muerte.

Rápidamente pensó en tres cosas que tenía que hacer para salvarse. Primero, le pidió a Dios que lo salvara. En segundo lugar, echó la cabeza hacia atrás. Y tercero, luchó por posicionar sus piernas para que sus pies golpearan primero.

BAM.

El brutal impacto destrozó el cuerpo de Kevin & rsquos. Pero sí golpeó los pies primero, y en cierto ángulo, por lo que estaba & ldquolucky & rdquo.

Bueno, & ldquolucky & rdquo hasta cierto punto. Sobrevivió, pero se rompió la espalda y siempre estará profundamente marcado física y emocionalmente y discapacitado por su terrible experiencia.

Kevin es una de las 26 personas conocidas que sobrevivieron al salto mortal.

Filomeno De La Cruz, de 33 años, no estaba tan "tranquilo". Estaba profundamente deprimido porque atravesaba un divorcio y una batalla por la custodia de los hijos. Entonces, el Día de Acción de Gracias en 1993, llevó a su hijo de 2 años al puente, lo acunó en sus brazos y saltó.

Ambos fueron asesinados.

En 1980, Robert Blyther, de 27 años, un veterano de la Marina, voló desde Virginia para ver el puente y luego saltar de él.

También murió.

Mark Finch, de 33 años, sufría una depresión clínica grave. Estaba en proceso de dejar un antidepresivo cuando saltó hacia su muerte.

Lois Ann Houston, de 75 años, sintió que no había nada por lo que vivir cuando saltó.

Ella era otra fatalidad.

Si hubiera una barrera contra el suicidio, se habría evitado la gran mayoría de los suicidios del puente Golden Gate.

Y para aquellos que piensan que la gente simplemente se irá a otra parte y se suicidará si se construye una barrera, están equivocados.

Un estudio de 1978 realizado por Richard Seiden mostró que las personas a las que se les impide saltar del puente rara vez mueren por suicidio en un momento posterior mediante el uso de otro método de suicidio. Seiden estudió a 515 personas a las que se les impidió saltar del puente, y un asombroso 94 por ciento seguía con vida o había muerto por causas naturales unos 25 años después.

El Empire State Building y la Torre Eiffel han puesto barreras contra el suicidio y prácticamente han eliminado los suicidios de sus estructuras.

Pero una barrera todavía está “siendo considerada” para el puente Golden Gate.

El comité de Construcción y Operaciones, que es el panel administrativo que supervisa el puente, necesita encontrar algo que funcione e implementarlo.

Período.

No más tonterías burocráticas.

No más suicidios.

Esto no es algo difícil de hacer, pero es un ejemplo más de cómo la burocracia y las prioridades desalineadas pueden matar a la gente.

Y en este caso, son las personas suicidas que buscan ayuda las que pueden morir.

Sí, están buscando ayuda, pero rara vez la encuentran cuando van allí, sino que encuentran un puente alto y hermoso, con un riel de 4 pies.

Lo único que falta es un letrero que dice & ldquoJump. & Rdquo

Levanta la barrera del suicidio ahora.


El puente Golden Gate al atardecer

Si usted o alguien que conoce tiene tendencias suicidas, vaya a la página de inicio de este sitio web para obtener ayuda inmediata.

Gracias.

Te amo.

Cuídate,

Kevin Caruso

Veteranos militares
Línea directa de suicidio:
1-800-273-TALK
(Presiona 1)


Los primeros cascos en América

El ingeniero jefe, Joseph Strauss, & # xa0 puso un gran énfasis en la seguridad.

Los trabajadores tenían una red móvil debajo del puente, lo que redujo en gran medida la tasa de mortalidad típica de grandes proyectos como este. Aun así, once hombres murieron cuando una plataforma en la que estaban parados cayó a través de la red de seguridad.

La red salvó a 19 hombres cuando cayeron durante la construcción. Los hombres que sobrevivieron a la caída en la red se llamaron a sí mismos los A medio camino del Hell Club . & # xa0

Además de la red de seguridad, todos los trabajadores debían usar cascos, la primera vez que esto se requería en un proyecto de construcción estadounidense.

Casco puente original

Casco actual

El día que se abrió el puente, en & # xa0 27 de mayo de 1937 , se permitió al público pasear y 200.000 personas se pararon en la plataforma del puente.

Día inaugural en 1937

Jerséis

Poco después de las diez y media de la mañana del miércoles 19 de marzo, un agente inmobiliario llamado Paul Alarab comenzó a caminar por el puente Golden Gate. A mitad de camino a lo largo de la pasarela, que transporta a peatones y ciclistas entre San Francisco y el condado de Marin, se detuvo y subió la barandilla de seguridad de cuatro pies. Luego se bajó con cuidado hasta el tramo más externo del puente, una viga de treinta y dos pulgadas de ancho conocida como "la cuerda". Es en el acorde, a doscientos veinte pies sobre la bahía de San Francisco, donde las personas que intentan suicidarse a menudo hacen una pausa. En un día soleado, como lo fue este día, la vista es gloriosa: Angel Island a la izquierda, Alcatraz en línea recta, Treasure Island más lejos, dividiendo en dos la larga tangente gris del Puente de la Bahía y, en capas a través de las colinas al sur, San Francisco.

Alarab se volvió y pasó una cuerda gruesa por encima de la barandilla, luego la enrolló alrededor de su muñeca derecha cinco veces y la agarró con su mano derecha enguantada. Su atuendo de lunes a viernes por lo general consistía en un traje de negocios con una camiseta de "Paz" debajo, pero hoy usaba guantes negros, zapatos negros, pantalones negros, una camiseta negra y lentes de sol negros. A través de las empalizadas de la barandilla del puente y la avalancha del tráfico, pudo ver la desembocadura de la bahía al oeste y el Pacífico más allá. Apretando una declaración mecanografiada contra su pecho con la mano izquierda, se inclinó hacia atrás, lejos de la barandilla, y esperó a que llegara la ayuda.

Alarab, un iraquí-estadounidense de cuarenta y cuatro años, era un hombre alto, calvo y amigable que tenía un letrero de "No Hate" en su oficina de Century 21 Heritage Real Estate en Lafayette, al otro lado de la bahía. El día anterior, le había dicho a un compañero de trabajo que la perspectiva de la muerte de civiles en Irak le daba náuseas. Alarab había elegido este día, el primero de la guerra de Estados Unidos contra Saddam Hussein, para hacer una declaración de oposición.

En respuesta a un código de puente "10-31" para un saltador, cuatro oficiales uniformados de la Patrulla de Caminos de California pronto llegaron a la barandilla, junto con tres trabajadores del hierro que habían estado reparando el puente. Alarab les dijo que quería hablar con los medios. Dio la casualidad de que varios equipos de televisión se encontraban en el extremo sur del puente, filmando combates sobre las mayores precauciones contra el terrorismo. Un equipo de Telemundo salió y Alarab comenzó a leer una declaración sobre las mujeres, los niños y los ancianos indefensos de Irak. "¡Despierta, América!" él dijo. "¡Esta guerra será conocida como 'la guerra de los cobardes y el petróleo' en todo el mundo!"

Mientras un barco de la Guardia Costera estaba inactivo en el agua a cincuenta y cinco grados debajo, los guardianes del puente intentaron convencer a Alarab para que se acercara. "Cuando CNN llegue aquí, volveré al otro lado de la barandilla", prometió. Un oficial de la Patrulla de Caminos dijo: "Oye, ¿no te conozco?" Alarab entrecerró los ojos y dijo: "¡Oh, claro!" Se habían conocido durante la aventura anterior de Alarab en el puente: en 1988, en busca de dar a conocer la difícil situación de los discapacitados y los ancianos, Alarab se había subido por una cuerda de nailon de sesenta pies a un gran cubo de basura de plástico que había suspendido debajo del puente. Su peso resultó demasiado para el aparato y la lata se soltó con él dentro. “Parecía que la caída duró para siempre”, dijo Alarab después. “Estaba orando para que Dios me diera otra oportunidad”. La caída rompió los tobillos de Alarab y tres de sus costillas y colapsó sus pulmones, pero sobrevivió, convirtiéndose en una de las veintiséis personas que sobrevivieron a la caída del Golden Gate. "Nunca volveré a arriesgar mi vida", dijo en ese momento.

Los sobrevivientes a menudo lamentan su decisión en el aire, si no antes. Ken Baldwin y Kevin Hines dicen que se lanzaron por encima de la barandilla, temiendo que si se paraban en la cuerda podrían perder el coraje. Baldwin tenía veintiocho años y estaba muy deprimido el día de agosto de 1985 cuando le dijo a su esposa que no lo esperara en casa hasta tarde. “Quería desaparecer”, dijo. "Así que el Golden Gate fue los lugar. Escuché que el agua simplemente te arrastra hacia abajo ". En el puente, Baldwin contó hasta diez y se quedó congelado. Volvió a contar hasta diez y luego saltó. "Todavía veo que mis manos se salen de la barandilla", dijo. Mientras cruzaba el acorde en vuelo, Baldwin recuerda, "instantáneamente me di cuenta de que todo en mi vida que pensaba que no se podía arreglar era totalmente reparable, excepto por haber saltado".

Kevin Hines tenía dieciocho años cuando tomó un autobús municipal hasta el puente un día de septiembre de 2000. Después de darse el gusto de una última comida de Starbursts y Skittles, se paseaba de un lado a otro y sollozaba en la pasarela del puente durante media hora. Nadie le preguntó qué le pasaba. Una hermosa turista alemana se acercó, le entregó su cámara y le pidió que le tomara una foto, lo que hizo. "Yo estaba como, 'A la mierda, a nadie le importa'", me dijo. "Así que salté". Pero después de cruzar la cuerda, recuerda: “Mi primer pensamiento fue ¿Qué diablos acabo de hacer? No quiero morir ".

Paul Alarab nunca les contó a sus colegas sobre su primera experiencia en el puente. Ni siquiera se lo contó a su esposa, con quien se casó en 1990 y se divorció en 1995. El único indicio de su fascinación fue su tarjeta de presentación, que se resistió a cambiar a pesar de la queja de su jefe de que parecía poco profesional. La tarjeta mostraba una foto de Alarab en la orilla de la bahía detrás de él acechaba el Golden Gate.

Esa mañana de marzo, de cara a la cámara, Alarab leyó un apéndice ambiguo escrito a mano a su declaración: “Me sacrificaría como símbolo de los niños que van a morir. Si está en contra de la guerra, envíeme un correo electrónico a [email protected] ". Después de cuarenta minutos, CNN no había llegado y parecía que Alarab había hecho todo lo posible. Eran las 11:33 soy. Se inclinó para poner su declaración en el puente, luego colocó su teléfono celular en él. Luego desenrolló su muñeca de la cuerda de seguridad y se soltó de la cuerda. Los oficiales en la pasarela estiraron el cuello en una línea horrorizada, mirándolo caer.

En una manifestación de 1977 en el Golden Gate apoyando la construcción de una barrera contra el suicidio sobre la barandilla, un ministro, hablando con seiscientos de sus seguidores, trató de explicar el poder del puente. Inigualable en su esplendor Art Deco, el Golden Gate también es incomparable como símbolo: es un umbral que preside el fin del continente y una pasarela hacia el vacío más allá. El simple hecho de estar allí, dijo el ministro, sus palabras se volvieron cada vez más incoherentes, lo dejó en un estado de ánimo bastante suicida. El Golden Gate, dijo, es "un símbolo del ingenio humano, el genio tecnológico, pero el fracaso social".

Dieciocho meses después, ese ministro, el reverendo Jim Jones, que se había marchado con su Templo del Pueblo a Jonestown, Guyana, ordenó a sus seguidores que se suicidaran bebiendo Kool-Aid de uva mezclado con cianuro de potasio. Novecientos doce de ellos lo hicieron.

Cada dos semanas, en promedio, alguien salta del puente Golden Gate. Es el lugar de suicidios líder en el mundo. En los años ochenta, los trabajadores de un aserradero local formaron “la Asociación de Saltadores del Golden Gate”, un grupo deportivo en el que se realizaban apuestas sobre qué día de la semana alguien saltaría. Al menos mil doscientas personas han sido vistas saltando o han sido encontradas en el agua desde que se abrió el puente, en 1937, incluidos Roy Raymond, el fundador de Victoria's Secret, en 1993, y Duane Garrett, un recaudador de fondos demócrata y amigo de Al Gore's, en 1995. El número real de víctimas es probablemente considerablemente mayor, aumentado por las legiones de sigilosos, que se escabullen en el puente después de que la pasarela se cierra al atardecer y son llevados al mar con la marea muerta. Muchos saltadores envuelven notas de suicidio en plástico y se las guardan en los bolsillos. "Supervivencia del más apto. Adiós, no apto ", dijo un hombre de setenta años en su discurso de despedida, otro escribió:" Absolutamente ninguna razón, excepto que tengo dolor de muelas ".

Hay una grandeza fatal en el lugar. Al igual que Paul Alarab, que vivió y trabajó en East Bay, varias personas han cruzado el Bay Bridge para saltar desde el Golden Gate; no hay registro de nadie que haya atravesado el Golden Gate para saltar desde su desagradable puente hermano. Dr. Richard Seiden, a professor emeritus at the University of California at Berkeley’s School of Public Health and the leading researcher on suicide at the bridge, has written that studies reveal “a commonly held attitude that romanticizes suicide from the Golden Gate Bridge in such terms as aesthetically pleasing and beautiful, while regarding a Bay Bridge suicide as tacky.”

Unlike the Bay Bridge—or most bridges, for that matter—the Golden Gate has a footpath adjacent to a low exterior railing. “Jumping from the bridge is seen as sure, quick, clean, and available—which is the most potent factor,” Dr. Jerome Motto, a local psychiatrist and suicide expert, says. “It’s like having a loaded gun on your kitchen table.”

Almost everyone in the Bay Area knows someone who has jumped, and it is perhaps not surprising that the most common fear among San Franciscans is gephyrophobia, the fear of crossing bridges. Yet the locals take a peculiar pride in the bridge’s notoriety. “What makes the bridge so popular,” Gladys Hansen, the city’s unofficial historian, says, citing the ten million tourists who visit the bridge each year, “is that it’s a monument, a monument to death.” In 1993, a man named Steve Page threw his three-year-old daughter, Kellie, over the side of the bridge and followed her down even after this widely publicized atrocity, an Examiner poll that year found that fifty-four per cent of the respondents opposed building a suicide barrier.

The idea of building a barrier was first proposed in the nineteen-fifties, and it has provoked controversy ever since. “The battle over a barrier is actually a battle of ideas,” Eve Meyer, the executive director of San Francisco Suicide Prevention, told me. “And some of the ideas are very old, ideas about whether suicidal people are people to fear and hate.” In centuries past, suicides were buried at night at a crossroads, under piles of stones, or had stakes driven through their hearts to prevent their unquiet spirits from troubling the rest of us. In the United States today, someone takes his own life every eighteen minutes, and suicide is much more common than homicide. Still, the issue is rarely examined. In the Bay Area, the topic is virtually taboo. One Golden Gate official told me repeatedly, “I hate that you’re writing about this.”

In 1976, an engineer named Roger Grimes began agitating for a barrier on the Golden Gate. He walked up and down the bridge wearing a sandwich board that said “Please Care. Support a Suicide Barrier.” He gave up a few years ago, stunned that in an area as famously liberal as San Francisco, where you can always find a constituency for the view that pets should be citizens or that poison oak has a right to exist, there was so little empathy for the depressed. “People were very hostile,” Grimes told me. “They would throw soda cans at me, or yell, ‘Jump!’ ”

When Paul Alarab was pulled from the Bay at 11:34 soy., he was unconscious and badly bruised. The impact had ripped off his left glove and his right shoe. The Coast Guard crew, wearing their standard jumper-retrieval garb to protect against leaking body fluids—Tyvex biohazard suits, masks, gloves, and safety goggles—began C.P.R. Half an hour later, Alarab was pronounced dead. Gary Tindel, the assistant coroner of Marin County, who examined the body on the dock at Fort Baker, at the north end of the bridge, observed that “massive bleeding had occurred in both ears, along with apparent grayish brain matter in and around the right ear.” Tindel brought Alarab’s antiwar statement and his cell phone back to the coroner’s office in San Rafael. Soon afterward, the cell phone rang. It was Alarab’s ex-wife, Rubina Coton: their nine-year-old son had been waiting more than two hours at school for his father to pick him up.

“May I speak with Paul?” Coton asked.

“I’m sorry,” Tindel said. “You can’t.” Tindel explained that he was with the coroner’s office and suggested that Coton call back on his office phone. When she did, he told her that her ex-husband had jumped off the Golden Gate Bridge.

“Please don’t joke,” Coton said.

Tindel described Alarab’s outfit, but Coton didn’t recognize the clothes. Then he told her that the corpse wore a yarn necklace. And she recalled, suddenly, that their daughter had made such a necklace for Paul.

Jumpers tend to idealize what will happen after they step off the bridge. “Suicidal people have transformation fantasies and are prone to magical thinking, like children and psychotics,” Dr. Lanny Berman, the executive director of the American Association of Suicidology, says. “Jumpers are drawn to the Golden Gate because they believe it’s a gateway to another place. They think that life will slow down in those final seconds, and then they’ll hit the water cleanly, like a high diver.”

In the four-second fall from the bridge, survivors say, time does seem to slow. On her way down in 1979, Ann McGuire said to herself, “I must be about to hit,” three times. But the impact is not clean: the coroner’s usual verdict, suicide caused by “multiple blunt-force injuries,” euphemizes the devastation. Many people don’t look down first, and so those who jump from the north end of the bridge hit the land instead of the water they saw farther out. Jumpers who hit the water do so at about seventy-five miles an hour and with a force of fifteen thousand pounds per square inch. Eighty-five per cent of them suffer broken ribs, which rip inward and tear through the spleen, the lungs, and the heart. Vertebrae snap, and the liver often ruptures. “It’s as if someone took an eggbeater to the organs of the body and ground everything up,” Ron Wilton, a Coast Guard officer, once observed.

Those who survive the impact usually die soon afterward. If they go straight in, they plunge so deeply into the water—which reaches a depth of three hundred and fifty feet—that they drown. (The rare survivors always hit feet first, and at a slight angle.) A number of bodies become trapped in the eddies stirred by the bridge’s massive stone piers, and sometimes wash up as far away as the Farallon Islands, about thirty miles off. These corpses suffer from “severe marine depredation”—shark attacks and, particularly, the attentions of crabs, which feed on the eyeballs first, then the loose flesh of the cheeks. Already this year, two bodies have vanished entirely.

On December 17, 2001, fourteen-year-old Marissa Imrie, a petite and attractive straight-A student who had planned to become a psychiatrist, left her second-period class at Santa Rosa High School, took a hundredand-fifty-dollar taxi ride to the Golden Gate, and jumped to her death. Though Marissa was always very hard on herself and had lately complained of severe headaches and insomnia, her mother, Renée Milligan, had no inkling of her plans. “She called us ‘the glue girls,’ we were so close,” Milligan told me. “She’d never spoken about the bridge, and we’d never even visited it.”

When Milligan examined her daughter’s computer afterward, she discovered that Marissa had been visiting a how-to Web site about suicide that featured grisly autopsy photos. The site notes that many suicide methods are ineffective (poison is fatal only fifteen per cent of the time, drug overdose twelve per cent, and wrist cutting a mere five per cent) and therefore recommends bridges, noting that “jumps from higher than . . . 250 feet over water are almost always fatal.” Milligan bought the proprietor of the site’s book, “Suicide and Attempted Suicide,” and read the following sentence: “The Golden Gate Bridge is to suicides what Niagara Falls is to honeymooners.” She returned the book and gave the computer away.

Every year, Marissa had written her mother a Christmas letter reflecting on the year’s events. On Christmas Day that year, Milligan, going through her daughter’s things, found her suicide note. It was tucked into “The Chronicles of Narnia,” which sat beside a copy of “Seven Habits of Highly Effective Teenagers.” The note ended with a plea: “Please forgive me. Don’t shut yourselves off from the world. Everyone is better off without this fat, disgusting, boring girl. Move on.”

Renée Milligan could not. “When I went to my optometrist, I realized he has big pictures of the Golden Gate in his office, and I had to walk out,” she said. “The image of the bridge is everywhere. San Francisco es the Golden Gate Bridge—I can’t escape it.” Milligan recently filed a wrongful-death lawsuit on behalf of her daughter’s estate against the Golden Gate Bridge District and the bridge’s board of directors, seeking to require them to put up a barrier. Her suit charges, “Through their acts and omissions Defendants have authorized, encouraged, and condoned government-assisted suicide.” Three previous lawsuits against the bridge by the parents of suicides have all been dismissed, and the bridge officials’ reply to Milligan’s suit lays out their standard defense: “Plaintiffs’ injuries, if any, were the result of Plaintiffs’ own actions (contributory negligence).” Furthermore, the reply says, “plaintiffs cannot show that Ms. Imrie used the property with due care for the purposes it was designed.”

As Joseph Strauss, the chief engineer of the Golden Gate, watched his beloved suspension bridge rise over San Francisco Bay in the nineteen-thirties, he could not imagine that anyone would use it without due care for its designated purpose. “Who would want to jump from the Golden Gate Bridge?” he told reporters. At the bridge’s opening ceremony, in May of 1937, Strauss read a statement in a low voice, his hands trembling. “What Nature rent asunder long ago man has joined today,” he said. The class poet at Ohio University, class of ’91, Strauss also wrote an ode to mark the occasion:

As harps for the winds of heaven,

My web-like cables are spun

I offer my span for the traffic of man,

At the gate of the setting sun.

Three months later, a forty-seven-year-old First World War veteran named Harold Wobber turned to a stranger on the walkway, announced, “This is as far as I go,” and hopped over the rail. His body was never found. The original design called for the rail to be five and a half feet high, but this was lowered to four feet in the final blueprint, for reasons that are lost to history. The bridge’s chief engineer, Mervin Giacomini, who recently retired, told me half seriously that Strauss’s stature—he was only five feet tall—may have been a factor in the decision. Known as “the little man who built the big bridge,” Strauss may simply have wanted to be able to see over its side.

In May, 1938, Strauss died of a heart attack, likely brought on by the stress of seeing the bridge to completion. A plaque dedicated to him at the southern end of the bridge a few months later declared the span “a promise indeed that the race of man shall endure unto the ages” at that point, six people had already jumped off. And at the dedication ceremony A. R. O’Brien, the bridge’s director, delivered a notably dark eulogy. Strauss “put everything he had” into the bridge’s construction, O’Brien said, “and out of its completion he got so little. . . . The Golden Gate Bridge, for my dead friend, turned out to be a mute monument of misery.”

In the years since the bridge’s dedication, Harold Wobber’s flight path has become well worn. I spent a day reading through clippings about Golden Gate Bridge suicides in the San Francisco Public Library, hundreds of two- or three-inch tales of woe from the Chronicle, los Examiner, los Call-Bulletin: “police said he was despondent over domestic affairs” “medical discharge from the army” “jobless butcher” “the upholstery still retaining the warmth of the driver’s body” “saying ‘goodbye’ four times and looking ‘very sad’ ” “ ‘sick at heart’ over the treatment of Jewish relatives in Germany” “the baby’s cries apparently irritated him past endurance” “footprints on the fog-wet girders were found early today” “using his last nickel to scratch a farewell on the guard railing.”

The coverage intensified in 1973, when the Chronicle y el Examiner initiated countdowns to the five-hundredth recorded jumper. Bridge officials turned back fourteen aspirants to the title, including one man who had “500” chalked on a cardboard sign pinned to his T-shirt. The eventual “winner,” who eluded both bridge personnel and local-television crews, was a commune-dweller tripping on LSD.

In 1995, as No. 1,000 approached, the frenzy was even greater. A local disk jockey went so far as to promise a case of Snapple to the family of the victim. That June, trying to stop the countdown fever, the California Highway Patrol halted its official count at 997. In early July, Eric Atkinson, age twenty-five, became the unofficial thousandth he was seen jumping, but his body was never found.

Ken Holmes, the Marin County coroner, told me, “When the number got to around eight hundred and fifty, we went to the local papers and said, ‘You’ve tiene to stop reporting numbers.’ ” Within the last decade, the Centers for Disease Control and Prevention and the American Association of Suicidology have also issued guidelines urging the media to downplay the suicides. The Bay Area media now usually report bridge jumps only if they involve a celebrity or tie up traffic. “We weaned them,” Holmes said. But, he added, “the lack of publicity hasn’t reduced the number of suicides at all.”

The Empire State Building, the Duomo, St. Peter’s Basilica, and Sydney Harbor Bridge were all suicide magnets before barriers were erected on them. So were Mt. Mihara, a volcano in Japan (more than six hundred people jumped into it in 1936 alone) the Arroyo Seco Bridge, in Pasadena and the Eiffel Tower. At Prince Edward Viaduct, in Toronto, the site of nearly five hundred fatal jumps, engineers just finished constructing a four-million-dollar “luminous veil” of stainless-steel rods above the railing. At all of these places, after the barriers were in place the number of jumpers declined to a handful, or to zero.

“In the seventies, we were really mobilized for a barrier at the Golden Gate,” Dr. Richard Seiden, the Berkeley suicide expert, told me. In 1970, the board of the Golden Gate Bridge Highway and Transportation District began studying eighteen suicide-barrier proposals, including a nine-foot wire fence, a nylon safety net, and even high-voltage laser beams. The board’s criteria were cost, aesthetics, and effectiveness. In 1973, the nineteen-member board, most of them political appointees, declared that none of the options were “acceptable to the public.” (The laser-beam proposal was vetoed because of the likelihood of “severe burns, possibly fatal, to pedestrians and personnel.”)

In 1998, a company called Z-Clip suggested that one of its livestock fences serve as a barrier. The seven-foot-tall mesh of wires had originally been used in Chile to keep cattle out of pine-seedling plantations, and would cost a mere $2.3 million to $3.5 million. The bridge board would not approve it, however. Barbara Kaufman, a board member, said that the fence resembled the “barbed wire at concentration camps.”

Tom Ammiano, a leading candidate for the mayoralty of San Francisco this fall, is among the bridge’s most liberal supervisors. He says that a barrier is no longer being actively considered, and that only he and three or four other board members favor one. “There’s a lot of white Republicans on the board who resist change,” Ammiano told me. He laughed darkly, and added, “The Golden Gate is an icon, my dear.”

The most plausible reason for the board’s resistance is aesthetics. For the past twenty-five years, however, three hundred and fifty feet of the southern end of the bridge have been festooned with an eight-foot-tall cyclone fence, directly above the Fort Point National Park site on the shore of the Bay. This “debris fence” was erected to keep tourists from dropping things—including, at one point, bowling balls—on other tourists below. “It’s a public-safety issue,” the bridge’s former chief engineer, Mervin Giacomini, told me.

Another factor is cost, which would seem particularly important now that the Bridge District has a projected five-year shortfall of more than two hundred million dollars. Yet, in October, construction will be completed on a fifty-four-inch-high steel barrier between the walkway and the adjacent traffic lanes which is meant to prevent bicyclists from veering into traffic. No cyclist has ever been killed nonetheless, the bridge’s chief engineer, Denis Mulligan, says that the five-million-dollar barrier was necessary: “It’s a public-safety issue.” Engineers are also considering erecting a movable median to prevent head-on collisions, at a cost of at least twenty million dollars. “It’s a public-safety issue,” Al Boro, a member of the Bridge District’s board of directors, said to me.

A familiar argument against a barrier is that thwarted jumpers will simply go elsewhere. In 1953, a bridge supervisor named Mervin Lewis rejected an early proposal for a barrier by saying it was preferable that suicides jump into the Bay than dive off a building “and maybe kill somebody else.” (It’s a public-safety issue.) Although this belief makes intuitive sense, it is demonstrably untrue. Dr. Seiden’s study, “Where Are They Now?,” published in 1978, followed up on five hundred and fifteen people who were prevented from attempting suicide at the bridge between 1937 and 1971. After, on average, more than twenty-six years, ninety-four per cent of the would-be suicides were either still alive or had died of natural causes. “The findings confirm previous observations that suicidal behavior is crisis-oriented and acute in nature,” Seiden concluded if you can get a suicidal person through his crisis—Seiden put the high-risk period at ninety days—chances are extremely good that he won’t kill himself later.

The current system for preventing suicide on the bridge is what officials call “the non-physical barrier.” Its components include numerous security cameras and thirteen telephones, which potential suicides or alarmed passersby can use to reach the bridge’s control tower. The most important element is randomly scheduled patrols by California Highway patrolmen and Golden Gate Bridge personnel in squad cars and on foot, bicycle, and motorcycle.

In two visits to the bridge, I spent an hour and a half on the walkway and never saw a patrolman. Perhaps, on camera, I didn’t exhibit troubling behavior. The monitors look for people standing alone near the railing, and pay particular attention if they’ve left a backpack, a briefcase, or a wallet on the ground beside them. Kevin Briggs, a friendly, sandy-haired motorcycle patrolman, has a knack for spotting jumpers and talking them back from the edge he has coaxed in more than two hundred potential jumpers without losing one over the side. He won the Highway Patrol’s Marin County Uniformed Employee of the Year Award last year. Briggs told me that he starts talking to a potential jumper by asking, “How are you feeling today?” Then, “What’s your plan for tomorrow?” If the person doesn’t have a plan, Briggs says, “Well, let’s make one. If it doesn’t work out, you can always come back here later.”

The non-physical barrier catches between fifty and eighty people each year, and misses about thirty. Responding to these figures, Al Boro said, “I think that’s positive, I think that’s effective. Of course, you’d like to do everything you can to make it zero, within reason.”

Despite the coroner’s verdict, Paul Alarab’s loved ones insist that he didn’t jump off the Golden Gate. Having viewed the Telemundo tape, they believe that when Alarab was putting down his antiwar statement he slipped and fell. An accident is easier for friends and family to accept, whereas suicide leaves behind nothing but guilt. It’s impossible to know whether any one suicide might have been prevented, but many suicidal people do indeed wish to be saved. As the eminent suicidologist E. S. Shneidman has said, “The paradigm is the man who cuts his throat and cries for help in the same breath.”

Those who work on the bridge learn to cope with the suicides they can’t prevent by keeping an emotional distance. Glen Sievert, an ironworker who has often helped rescue potential jumpers, told the Wall Street Journal, “I don’t like these people. I have my own problems.” Even Kevin Briggs, the empathic patrolman, was surprised to learn, when he and some colleagues had a week’s training with a psychiatrist earlier this year, that suicidal people “are real people—not crazy people but real people suffering from depression.” Nonetheless, Briggs remains opposed to a barrier. “The bridge is about beauty,” he told me. “They’re going to jump anyway, and you can’t stop them.”

Mary Currie, the bridge’s spokeswoman, is an intense woman with short dark-blond hair. Last February, she went on a foot patrol with five Golden Gate patrolmen so that she would understand that detail better. Currie told me that her group stopped to assess a handsome middle-aged man who’d been at the south tower for two hours. “He said he was just taking a walk. But we all had a feeling,” Currie said. “Still, you can’t gang-tackle a guy for taking a walk. Five minutes after our last contact with him, he walked to the mid-span and looked back. We all took off after him I was only twenty feet away when he went over. We saw him go in, feet first.

“The other guys felt they’d followed procedure, done what they had to do, didn’t get him, and they’ve moved on. But I had nightmares for a week. Should I have grabbed his ankles? Should there be a barrier? I finally decided it was this guy’s choice. I have depression in my family—I’ve had some myself—and you just have to fight it.” After a second, she reversed herself. “You know, if my mother had succeeded in killing herself—and she tried—I would be much more devastated, and my thinking would be . . . " She shook her head, banishing doubt. “That bridge is more than a bridge: it’s alive, it speaks to people. Some people come here, find themselves, and leave some come here, find themselves, and jump.”

The bridge comes into the lives of all Bay Area residents sooner or later, and it often stays. Dr. Jerome Motto, who has been part of two failed suicidebarrier coalitions, is now retired and living in San Mateo. When I visited him there, we spent three hours talking about the bridge. Motto had a patient who committed suicide from the Golden Gate in 1963, but the jump that affected him most occurred in the seventies. “I went to this guy’s apartment afterward with the assistant medical examiner,” he told me. “The guy was in his thirties, lived alone, pretty bare apartment. He’d written a note and left it on his bureau. It said, ‘I’m going to walk to the bridge. If one person smiles at me on the way, I will not jump.’ ”

Motto sat back in his chair. “That was it,” he said. “It’s so needless, the number of people who are lost.”

As people who work on the bridge know, smiles and gentle words don’t always prevent suicides. A barrier would. But to build one would be to acknowledge that we do not understand each other to acknowledge that much of life is lived on the chord, on the far side of the railing. Joseph Strauss believed that the Golden Gate would demonstrate man’s control over nature, and so it did. No engineer, however, has discovered a way to control the wildness within. ♦


Golden Gate Bridge - HISTORY

At last the mighty task is done
Resplendent in the western sun
The Bridge looms mountain high
Its titan piers grip ocean floor,
Its great steel arms link shore with shore,
Its towers pierce the sky.
High overhead its lights shall gleam,
Far, far below life’s restless stream,
Unceasingly shall flow
For this was spun its lithe fine form,
To fear not war, nor time, nor storm,
For fate had meant it so.

“Titan piers grip ocean floor”. To build the pier supporting the South Tower they first built a fender in this torrent of water. Then they pumped 35.6 million liters of water out of the fender and filled it with cement. The total weight of this anchorage is 60,000 tons = 54,400,000 kg.

“The Bridge looms mountain high”. “Its towers pierce the sky” and rise up 746 feet above the water. The length of the suspension span is 1.2 miles = 1,966 m. The roadway is suspended 220 ft = 67 m above high water. The total combined weight of the Bridge today is 887,000 tons = 804,700,000 kg.

The original roadway was made with concrete. The weight was reduced 12,300 tons in 1986 when a new roadway was installed. It was a lightweight steal deck covered in epoxy cement. The roadway actually lifted up several feet when it was replaced. The roadway was closed to vehicles for “Bridgewalk 87” as part of the 50th anniversary celebration. It is estimated that 300,000 people walked onto the roadway. This was the single biggest load ever carried by the Bridge. The roadway flattened out under the weight of the people. Engineers were busy making calculations to see if the Bridge could handle the load. It bent and did not break. The Bridge was designed to be very flexible. It can swing an amazing 27 feet and flex 10 feet under a big load.

The Golden Gate Bridge presently has 40 million crossings per year. The Bridge has seen over 1.8 billion vehicle crossings since its opening. The toll was 50 cents each direction in 1937. The toll in the southbound direction is now 5 dollars. 10 million visitors from around the world come to admire the Bridge each year. It is San Francisco’s most recognizable landmark and tourist attraction.

There are a number of designated parking areas with great views of the Bridge. My favorites are on the Marin County side. Head North on Highway 101 and cross the Bridge. The first exit is Vista Point at the North end of the Bridge. You can look right down the roadway of the Bridge. The arch in the roadway is noticeable from this location. Vista Point is also a popular spot to take your camera and walk across the Bridge. You can see the details close up on those magnificent towers.

There are a few more turnouts as you head West on the Marin Headlands. The Bridge towers rise up and greet the San Francisco Skyline from the Headlands. San Francisco becomes centered between the two towers at top of the hill. The road goes to Battery Point Lighthouse and the Pacific Coast. Near the ocean there are views of the Bridge in the distance looking back through an unspoiled landscape. The road wraps back around to Sausalito where there is food and shopping a plenty.


Golden Gate Bridge corrects history

1 of 8 On Monday, May 3, 2004 at 9pm, AMERICAN EXPERIENCE premieres Golden Gate Bridge, a one-hour film documenting the construction of what was then the world's longest suspension bridge, and would become one of the seven wonders of the modern world. ID: Charles Ellis, a Purdue civil engineering professor, is increasingly acknowledged as the Golden Gate Bridge s true design engineer. must Credit: Mary Cone/PBS Usage: This image may be used only in the direct promotion of AMERICAN EXPERIENCE "Golden Gate Bridge". No other rights are granted. All rights are reserved. Editorial use only. Ran on: 05-11-2007 Charles Ellis, a professor of civil engineering, is now given major credit for span&aposs design. Ran on: 05-11-2007 Charles Ellis, a professor of civil engineering, now is given major credit for span&aposs design. Mary Cone/PBS Show More Show Less

2 of 8 Joseph B. Strauss, chief engineer of the Golden Gate Bridge in 1937 photograph. Archive Show More Show Less

4 of 8 Alcatraz light house beams through it's own micro-climate of fog pointing the way for departing fishing boats at dawn. 11/17/06 MANDATORY CREDIT FOR PHOTOGRAPHER AND SAN FRANCISCO CHRONICLE/NO SALES-MAGS OUT Frederic Larson Show More Show Less

5 of 8 gate_0001_db.JPG Co-author Frank L. Stahl, left, looks out as Dale Luehring (former General Manager of GGB), talks with co-author Dan Mohn as they attend a press conference about the new book they helped author called, "The Golden Gate Bridge, Report of the Chief Engineer, Vol. II" at the Southeast Visitor Area near the Golden Gate Bridge entrance in San Francisco, CA, on Thursday, May, 10, 2007. photo taken: 5/10/07 Darryl Bush / The Chronicle ** Frank L. Stahl (cq) MANDATORY CREDIT FOR PHOTOG AND SF CHRONICLE/NO SALES-MAGS OUT Darryl Bush Show More Show Less

7 of 8 Mass of people gather at the south end of the Golden Gate Bridge for the 50th anniversary celebration on May 24, 1987. Frederic Larson/The Chronicle 1987 Fred Larson Show More Show Less

The Golden Gate Bridge district issued a formal report on 70 years of stewardship of the famous bridge Thursday -- and decided to right an old wrong by giving major credit for the design of the bridge to an engineer it had ignored.

The engineer was Charles Ellis, a University of Illinois professor of engineering. He did much of the technical and theoretical work that built the bridge but until Thursday got none of the credit.

The bridge district always considered chief engineer Joseph Strauss a visionary and tireless promoter as the father of the Golden Gate Bridge, which is generally considered one of the greatest engineering feats of the 20th century.

Though Ellis did much of the design work and thousands of mathematical calculations necessary to build the bridge and developed the specifications and contract forms, Strauss fired him before construction began. The reasons remain unclear. Strauss went on to claim credit for the bridge, and Ellis remained a college professor.

After Strauss died in 1938, the district erected a statue of him at the San Francisco end of the bridge. Thursday, it conducted a press conference under the statue to introduce a new book called "The Golden Gate Bridge, Report of the Chief Engineer, Volume II."

As recently as 1994, the district refused to give Ellis major credit for the bridge. It said Ellis was merely one of Strauss' consultants or assistants.

But the district said new evidence had surfaced, and now "the record clearly demonstrates that he deserves significant credit for the suspension bridge design we see and cherish today."

The book, by engineers Frank Stahl and Daniel Mohn and district public information officer Mary Currie, was issued to commemorate the 70th anniversary of the bridge and outline some of major problems involved in keeping it from deteriorating in the harsh climate of the Golden Gate.

The most serious problem, it turns out, was a design flaw in the vertical steel cables that connect the deck and the main suspension cables. The original design allowed water to collect where the vertical cables -- called "suspender ropes" -- meet the bridge deck.

Besides winter rain, the Golden Gate is famous for its damp fog. "Fog is an enemy of structural steel," Stahl, an engineer who worked on the project, said Thursday.

An inspection showed "significant corrosion damage," an engineering report in the 1970s said. The project got routine treatment in the news media, but the problem was serious.

On Thursday, Mohn, who later became the bridge's chief engineer, said many of the suspender ropes, which are composed of steel wire, were so corroded they could be picked apart with a pocket knife.

"It was pretty bad," he said. The bridge district replaced all 500 of the suspender ropes, which hold up the deck. The work was done without major inconvenience to traffic, and bridge users became concerned only when the contractor put up a big sign across the roadway, drawing public outrage over what was perceived as advertising on the bridge. The public did not realize that the structural integrity of the roadway was threatened. "It was a project that needed to be done," said Mohn.

The bridge had major problems right after it opened.

Despite chief engineer Strauss' prediction that winds in the Golden Gate would not exceed 60 mph, a storm in February 1938, only nine months after the bridge opened, generated winds so strong that no one could stand on the sidewalk.

There were four other alarming moments on the bridge.

It had to be closed three times because of fierce winds: in December 1951 and again in 1982 and 1983.

After the 1951 storm, some of the deck bracing had to be strengthened. In 1982, wind gusting up to 70 mph flipped over a truck on the bridge deck. In 1983, the wind hit 77.2 mph on the bridge. The deck moved up and down in those two storms, but there was no structural damage.

The fourth crises had a million witnesses.

To celebrate the bridge's 50th anniversary in 1987, cars were barred for a few hours, and the public was invited to walk on the main roadway. So many people showed up that there was visible curvature of the bridge spans, including the 4,200-foot-long main span between the towers and the span between the south tower and San Francisco.

It turned out the celebration produced "the heaviest load that the bridge had experienced to date," the book says.


Ver el vídeo: Puente de puerta de oro San Francisco (Diciembre 2021).