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Actividad en el aula: Anne Boleyn - ¿Reformadora religiosa? (Comentario)

Actividad en el aula: Anne Boleyn - ¿Reformadora religiosa? (Comentario)

Este comentario se basa en la actividad del aula: Anne Boleyn - Reformadora religiosa

Q1: Lea la introducción y la fuente del estudio 1. Explique por qué a Enrique VIII le gustó William Tyndale La obediencia de un cristiano pero se opuso totalmente a su traducción al inglés de la Biblia. Le ayudará a leer la fuente 5.

A1: En el La obediencia de un cristiano William Tyndale argumentó que los reyes tenían autoridad sobre la iglesia. Como Ana Bolena sabía que él estaría complacido con este mensaje, se lo pasó a Enrique VIII con "ciertos pasajes marcados con la uña para llamar su atención". Henry quedó impresionado y comentó que "con la ayuda de la virtuosa dama ... sus ojos se abrieron para ver la verdad" y lo pronunció como un libro "para que yo y todos los reyes lo lean".

Enrique VIII consideró la publicación de la Biblia de Tyndale como una amenaza a su autoridad. Como señala Jasper Ridley en la fuente 5: "Si la gente común pudiera entender la Biblia y leerla por sí mismos, o si sus amigos se la leyeran en voz alta, interpretarían la Biblia por sí mismos y apelarían a la Palabra de Dios, tal como la interpretaron, en contra de las órdenes del Papa y del Rey ".

Q2: ¿Qué evidencia hay de que Ana Bolena desarrolló un interés en la reforma religiosa mientras estaba en la corte real francesa?

A2: Eric William Ives (fuente 3) afirma que mientras vivía en Francia "se había encontrado con una reforma evangélica temprana en la corte real francesa ... Anne abrazó este espíritu reformista por sí misma". Esta opinión es apoyada por su capellán, William Latymer (fuente 2), quien dice que ella era "muy experta en la lengua francesa" y esto le permitió leer la "Biblia francesa y otros libros franceses de efecto similar".

Tercer trimestre: ¿Por qué a los católicos devotos les disgusta Ana Bolena?

A3: Alison Weir en la fuente 6 dice que "Ana Bolena atrajo la enemistad de los católicos porque abrazó abiertamente la causa de la reforma de la iglesia". Esto convenció a los católicos de que Anne era protestante. Se sintieron especialmente molestos cuando ella reemplazó a la devota católica, Catalina de Aragón, como reina.

Cuarto trimestre: Dé tantas razones como pueda por las que Ana Bolena brindó su apoyo a los reformadores religiosos.

A4: Retha M. Warnicke (fuente 4) señala que Anne Boleyn parece ser una defensora de los reformadores religiosos mientras intentaba "ayudar a las personas que fueron arrestadas por poseer obras heréticas".

Eric William Ives (fuente 7) afirma que mostró su apoyo a los reformadores religiosos promoviendo "la traducción ilegal del Nuevo Testamento de Tyndale" y ayudando a reformadores religiosos como Thomas Cranmer, Hugh Latimer, Nicholas Shaxton y Matthew Parker.

David Loades está de acuerdo en que su "patrocinio de predicadores y escritores reformadores puede ser fácilmente corroborado" por las fuentes disponibles. Sin embargo, sostiene que esto se debió solo en parte a la convicción religiosa. Sospecha que Ana Bolena utilizó a estos reformadores para ayudarla a persuadir a Enrique VIII de que se divorciara de Catalina de Aragón y se casara con ella.


Cursos

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PREFACIO.

¿Es consciente de que vive en el período más importante de la historia de la humanidad? No porque se haya librado una guerra mundial y se haya formado una "Liga de Naciones", sino porque todas las naciones civilizadas están comenzando a reconocer que las mujeres, que forman la mayor parte de la raza humana, tienen los mismos derechos y reconocimiento. como hasta ahora sólo han disfrutado los hombres. La entrada de la mujer en la industria, las profesiones, la literatura, la ciencia y el arte en los tiempos modernos, su participación en la vida social y política, marcan el comienzo de una era de una importancia, igual, si no mayor, que cuando llegó el descubrimiento de América. se agregó un Nuevo Mundo al Viejo.

Si bien es un hecho que el hombre debe innumerables beneficios al cuidado, la devoción y la iniciativa mental de la mujer, también es cierto que a través del egoísmo y la presunción nunca ha apreciado el trabajo y los logros de la mujer en todo su valor. Al contrario: mientras daba todo y pedía poco, mientras compartía con el hombre todas las penurias y peligros, durante miles de años estuvo sin ningún derecho, ni siquiera en lo que respecta a su propia persona y propiedad. Desde la antigüedad hasta nuestros días ha sido objeto de violación y trueque, y con frecuencia, con fines sexuales, ha sido sometida a la más horrible esclavitud. Durante la Edad Media innumerables mujeres fueron perseguidas por brujería, sometidas a las más crueles torturas, arrastradas al cadalso para ser decapitadas o quemadas vivas en la hoguera.

El estado actual de la mujer es el resultado de su propia energía, esfuerzos y capacidad. Superó el prejuicio y la obstinada oposición de sacerdotes fanáticos, eruditos pedantes y estadistas reaccionarios, que no pudieron ver que el avance y la emancipación de la mujer es sinónimo del progreso y la liberación de la mayor parte de la raza humana. A las personas miopes como estas, Tennyson dirigió sus líneas:

"¡La causa de la mujer es del hombre! Se levantan o se hunden juntos, enanos o como dioses, unidos o libres si ella es pequeña, de naturaleza ligera, miserable, ¡cómo crecerán los hombres! "

El libro que se presenta aquí da cuenta de la evolución de la mujer, de sus duras e intensas luchas por la libertad, la educación y el reconocimiento. Si bien este relato hará que todas las mujeres se sientan orgullosas de los logros de su sexo, el hombre, al leerlo, se dará cuenta de que es su deber solemne no solo proteger a la mujer de la injusticia, la brutalidad y la explotación, sino también brindarle toda la ayuda posible en su labor. sus esfuerzos por alcanzar esa posición en la que será la consorte y amiga ideal del hombre.


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Mujer triunfante / Mujeres en tiempos modernos

Cuando nuestros historiadores fechan el comienzo de los Tiempos Modernos a partir del descubrimiento de América por Cristóbal Colón, están plenamente justificados, ya que ningún otro acontecimiento ha provocado tantos cambios radicales en el pensamiento de los hombres así como en todas las condiciones comerciales y sociales. Las primeras visiones sobre nuestro globo terrestre y su relación con el universo dieron lugar a concepciones nuevas y mucho mayores. Casi todos los días trajeron nuevas y asombrosas revelaciones en historia natural, física y otras esferas de la ciencia.

El final del siglo XV y principios del XVI fue también la época del Renacimiento, así como de la Reforma, de un renacimiento de la sabiduría del pasado clásico y del surgimiento y establecimiento de nuevas ideas sublimes sobre Dios y el mundo. destino del hombre.

No podía fallar que en este período de fermentación e inspiración espiritual las opiniones sobre la mujer, el matrimonio y los derechos de la mujer también sufrieron cambios considerables. Pero antes de que estas nuevas concepciones encontraran una aceptación generalizada, hubo que superar y eliminar muchas tradiciones medievales, prejuicios y costumbres.

Si bien el descubrimiento de América trajo increíbles riquezas a varias naciones europeas, no causó más que miseria y desastre a los aborígenes del Nuevo Mundo. Y también para muchos millones de africanos.

No hay que olvidar que la conquista de México, Perú y otras ricas partes de América encendió la codicia de innumerables aventureros, y que estos hombres, para arrancar oro y otros tesoros de los nativos, recurrieron a las más despiadadas crueldades. También debemos recordar que en compañía de estos conquistadores iban huestes de monjes y sacerdotes de todas las órdenes, deseosos de convertir a los "paganos" al "único credo verdadero". Invadiendo despiadadamente los templos de los "infieles", convirtieron el estandarte de la Cruz, este faro de luz de la promesa, en un espantoso fuego de guerra, esparciendo destrucción y desastre. Los conocidos relatos, dados por el obispo español Las Casas, revelan, entre otros horribles sucesos, el hecho, hasta ahora inaudito en la historia de la humanidad, de que bandas y tribus enteras de indios americanos, para evadir la tiranía de sus opresores europeos, masacraron a sus propios hijos. , y luego se suicidó.

Estos indios se habían visto obligados no sólo a trabajar en las minas de oro y en la pesca de perlas, sino a realizar todos los demás trabajos que los hombres blancos no podían o no querían hacer. Como bajo el trato cruel de sus opresores, los nativos rápidamente disminuyeron y islas enteras se despoblaron, tanto los portugueses como los españoles recurrieron a la importación de esclavos negros, a quienes capturaron en África y llevaron a América.

No pasó mucho tiempo antes de que los beneficios derivados de este comercio atrajeron la atención de los aventureros ingleses. El primero en involucrarse en esa nueva rama de negocios fue William Hawkins. Fue él quien emprendió las primeras cacerías regulares de esclavos en las costas de Guinea y abrió ese vergonzoso tráfico en el que se dedicó Inglaterra durante casi tres siglos. Su hijo, John Hawkins, navegando bajo un estatuto de la reina Isabel, continuó con el lucrativo negocio y se hizo rico.

El hecho de que este cazador de hombres se imaginara a sí mismo bajo la protección especial del padre celestial aparece en varias entradas de su libro de registro. Cuando, al invadir una aldea negra cerca de Sierra Leona, estuvo a punto de caer en cautiverio y habría estado expuesto al mismo destino que infligió, sin remordimientos, a miles de otros hombres y mujeres desafortunados, escribió: "Dios, que obra todo las cosas para bien, no quiso que así fuera, y por Él todos escaparon sin peligro. Su nombre sea alabado por ello ". En otro momento, cuando sus barcos estuvieron en calma durante mucho tiempo en medio del océano y sobrevino un gran sufrimiento: "Pero el Dios Todopoderoso, que nunca permite que perezcan sus elegidos, nos envió la brisa ordinaria, que es el viento del noroeste".

Hasta qué punto se abusó del nombre de cristianismo, lo vemos en el hecho de que Hawkins, cuando entró en su mayor expedición con cinco barcos en 1567, nombró sacrílegamente a su buque insignia "Jesucristo". Debido a las riquezas que Hawkins trajo a Inglaterra, la reina Isabel lo nombró caballero y le otorgó un escudo de armas que mostraba, en un escudo negro, un león dorado desenfrenado sobre las olas azules. Tres dublons de oro sobre los leones representaban las riquezas que Hawkins había conseguido para Inglaterra. Para dar el debido crédito a la piedad de este "noble", había en la parte superior del escudo una concha de peregrino, flanqueada por dos varas de peregrino, lo que indica que las cacerías de esclavos de Hawkins eran auténticas cruzadas, emprendidas en nombre de Cristiandad. Como escudo, este escudo muestra la figura de medio cuerpo de un negro, con brazaletes de oro en los brazos, pero atado y cautivo.

En un artículo titulado "The American Slave", publicado en "Pearson's Magazine" en 1900, James S.Metcalf afirma que la trata de esclavos se desarrolló rápidamente en gran medida y que de 1680 a 1786 se llevaron desde África a las colonias británicas en América 2.130.000 esclavos, tanto hombres como mujeres. Esto no incluye el número, mucho mayor, llevado a las colonias española y portuguesa antes, durante y después del mismo período.

El mismo autor afirma que el tráfico de carne humana era un comercio reconocido en la Bolsa de Londres, y que, en 1771, solo los ingleses enviaron a África 192 barcos equipados para el comercio y con una capacidad de carga de 47.146 esclavos por viaje.

Fue la guerra tribal entre los aborígenes de África lo que proporcionó a los traficantes de esclavos la mayor parte de su mercancía humana. Las aldeas pequeñas y desprotegidas estaban constantemente en peligro de ser atacadas por poderosas bandas itinerantes. Cuando en 1872 el famoso explorador Nachtigal viajó por África Central, fue testigo de una tragedia que sucedió a orillas del lago Chad. Fuertes fuerzas de Bagirmis asaltaron una aldea de negros, para capturar a los habitantes y llevárselos como esclavos. Alarmados por sus guardias, los negros, aterrorizados, huyeron a unas chozas de árboles, preparados para tal emergencia en un bosque cercano. Aquí se consideraban seguros. Pero, lamentablemente, los enemigos estaban en posesión de algunas armas, con las que recogieron a varios fugitivos de los árboles como si fueran pájaros. Cayendo de las vertiginosas alturas, los heridos fueron despedazados. Después de un tiempo, los crueles enemigos lograron construir unas toscas escaleras por las que se escalaron los árboles. Incapaces de escapar, muchos de los asaltados, prefiriendo la muerte a la esclavitud, se arrojaron al suelo abajo, donde perecieron.

Se produjo la pelea más desesperada por la casa en el árbol del jefe. Pasaron varias horas antes de que los enemigos lograran llegar a la plataforma inferior, donde dentro de un tosco recinto se había escondido comida, agua e incluso algunas cabras. Incapaz

una redada de traficantes de esclavos en África central.

un transporte de esclavos en áfrica central.

Para ocupar este lugar, el jefe con sus dos esposas y cuatro hijos se retiraron a las ramas más altas. Desde allí defendió a su familia con tal habilidad, que los enemigos, después de haber agotado su suministro en pólvora, se vieron obligados a abandonar el asedio.

La parte más fuerte de los cautivos hechos durante tales redadas, fueron esposados ​​de pies y manos para evitar escapar. El resto a menudo fue asesinado y la carne se distribuyó entre los vencedores, quienes, por regla general, después de tal incursión formaron un pequeño campamento, encendieron sus fuegos y se atiborraron de carne humana. Luego marcharon hacia uno de los numerosos mercados de esclavos en los ríos o las costas, donde intercambiaron a los cautivos con los comerciantes de esclavos por cuentas, telas, alambre de bronce y otras baratijas.

¡Ay de los que se enfermaron o agotaron durante la larga marcha hacia los mercados! Si no podían seguir tambaleándose por más tiempo, lo eran para dar ejemplo a los demás, ya sea masacrados en el acto, o abandonados para morir por el hambre y la sed, o para ser destrozados por las fieras. En el transporte ulterior de esos hombres y mujeres secuestrados no se prestó atención a su comodidad. En el mejor de los barcos de esclavos, la altura entre cubiertas en los cuartos reservados para la carga viva era de cinco pies y ocho pulgadas. Incluso en estos, no todos los esclavos tenían tanto espacio para la cabeza. Alrededor de los costados de la vasija, a mitad de camino, había un estante, dando espacio para una doble fila de esclavos, uno arriba y otro abajo. Esto fue guardado con negros de tamaño insuficiente, incluidas mujeres, niños y niños. En la peor clase de esclavistas, el espacio entre cubiertas no era de más de un metro, lo que obligaba a los miserables ocupantes a hacer todo el viaje sentados o agachados, ya que a menudo, de hecho la mayoría de las veces, estaban tan apiñados que yacían abajo era una imposibilidad. De hecho, los comerciantes más ingeniosos a menudo calculaban tanto el espacio disponible que los esclavos se apiñaban con los pies y las piernas cruzados sobre el regazo del otro. Para evitar la revuelta, los hombres fueron esposados ​​en parejas con grilletes y guardados debajo. Las planchas estaban fijadas al techo. Por regla general, las mujeres no iban esposadas, sino apiñadas en compartimentos bajo escotillas enrejadas y puertas cerradas. En el mar, podía haber una leve posibilidad de que un soplo de aire penetrara en esos lugares, pero en todas las circunstancias, la mortalidad entre los esclavos era espantosa.

"En la literatura sobre la trata de esclavos", dice Metcalff, "los horrores del camino del comercio se destacan tan prominentemente como las persecuciones de los emperadores romanos en la historia del cristianismo. Cuando el mar entregue sus muertos, vendrán de este carretera de la crueldad un prodigioso ejército de mártires a la inhumanidad del hombre hacia el hombre. Las mejores autoridades coinciden en estimar que de todos los esclavos sacados de África al menos una octava parte, algunas autoridades dicen que más de una cuarta parte, murieron o fueron asesinados en tránsito. La imaginación se tambalea al pensar en cuán denso el tráfico de estos salvajes indefensos, continuado a lo largo de casi cuatro siglos, debe haber sembrado de cadáveres las profundidades más bajas del Atlántico.

"Por supuesto que era necesario, si alguna parte del cargamento iba a ser entregado vivo, que los negros se subieran ocasionalmente a cubierta y se ejercitaran. Esto se hizo con unos pocos a la vez, aunque sus capitanes nunca llegaron tan lejos como para liberar incluso a éstos de sus grilletes. A menudo, cuando se iba a criar a una pareja, se descubría que uno de ellos había muerto y que su pareja había pasado horas, incluso días, en la sofocante atmósfera de entre cubiertas, esposado y en constante contacto con un cadáver. No es de extrañar que, como sucedía a menudo, cuando los esclavos subían a cubierta, empezaban a saltar por la borda en parejas, antes de volver al calor, la sed, el hedor y la suciedad de la bodega, donde el sudor hirviente de uno corrió hacia el cuerpo de otro y donde los hombres morían constantemente a su vista. Antes de soportar estas torturas, incluso los africanos salvajes buscaron refugio en la muerte por inanición. Esta era una contingencia prevista de antemano por el comerciante experimentado, y si el gentil persu Una vez que el tornillo de pulgar no curaba al aspirante a suicidio, los barcos siempre estaban provistos de un ingenioso dispositivo para obligar al animal humano a tomar el alimento que mantenía en él la vida sin la cual dejaba de poseer valor pecuniario. Este instrumento constaba de un par de brújulas de hierro, cuyas patas se introducían en la boca cuando se cerraba y luego se abrían y se mantenían abiertas mediante la acción de un tornillo. Incluso el negro africano, estoico ante los dolores propios de una vida de salvajismo, renunciaría al privilegio de la muerte por inanición para escapar de la agonía inmediata de las mandíbulas dilatadas a la fuerza, especialmente cuando al mismo tiempo sus pulgares estaban bajo la presión del tornillo con sangre brotando de sus puntas ".

Marcados como ganado, los negros, después de su llegada al puerto americano, fueron vendidos en subasta. Y ahora el esclavo estaba, como decía el Código Civil de Luisiana, "sujeto al poder de su amo de tal manera que el amo puede venderlo, disponer de su persona y de su trabajo. No puede hacer nada, no poseer nada". , ni adquirir nada que no pertenezca a su amo ".

Por supuesto, este amo también tenía derecho a castigar al esclavo por cualquier negligencia o maldad. Sin duda, había leyes contra el castigo excesivo, pero como la mayoría de las plantaciones estaban lejos de las ciudades, esas leyes eran prácticamente ineficaces contra quienes deseaban violarlas.

Citamos una vez más a JS Metcalff: "Casi todas las plantaciones tenían su poste de azote, que consistía en un montante colocado en el suelo con un travesaño corto cerca de la parte superior. Los pulgares o muñecas del negro que iba a ser azotado se ataron firmemente y se colocaron alrededor del montante sobre el travesaño, de modo que los dedos de los pies apenas tocaran el suelo. A veces, los esclavos infractores eran enviados a la cárcel más cercana para ser azotados por el carcelero, que era un experto en su línea de trabajo, y se les proporcionaba el tipo adecuado de látigos, así como un brazo fuerte y un ojo certero para hacer que sus golpes infligieran el mayor dolor. En otros casos, este funcionario visitaba regularmente la plantación e infligía los castigos acumulados desde su visita anterior. Así, el terror de la anticipación era a menudo Sumado a la agonía de la realización Estos eventos fueron ocasiones en las plantaciones, y los otros esclavos se vieron obligados a presenciar los castigos y sufrimientos de sus semejantes como disuasión de las malas acciones de su parte. En el caso de algunos delincuentes que parecían cardinales en contra de los principios fundamentales de la esclavitud, como golpear a un amo, conspirar con otros esclavos o ayudar a un fugitivo, los castigos se hicieron extraordinariamente severos y los esclavos de las plantaciones circundantes fueron obligados por sus amos para reunirse para presenciarlos.

"Un caso de este último tipo fue el de un negro y su esposa, que habían golpeado severamente a su dueño. A pesar de que la primera causa del problema fue el rechazo por parte de la mujer de las insinuaciones del amo, el La ofensa era tan flagrante que los dueños de esclavos vecinos temían dejarla pasar sin un castigo severo y público. En ese momento se reunieron los esclavos de las plantaciones vecinas, y el hombre y la mujer fueron atados a postes cercanos el uno del otro. ciento cincuenta latigazos y la mujer cien. Cuando los primeros golpes cayeron sobre la espalda y los lomos del hombre, no emitió ningún sonido, pero la agonía se delató en la palidez de su piel oscura y en la contorsión involuntaria de sus facciones. la mujer lo animó con crudas expresiones de piedad y amor. A medida que aumentaban los golpes, la tortura se hizo insoportable y el sonido del látigo que aterrizaba regularmente se vio interrumpido por los chillidos de su víctima agonizante. Se sintió aliviado y colgó del poste una masa flácida e insensible de carne magullada y sangrante. Mientras le lavaban la espalda, comenzaron los azotes de la mujer. Los primeros golpes sacaron gritos de angustia de sus labios, pero a medida que los azotaban, estos se fueron apagando en un murmullo de sollozos, oraciones y súplicas de misericordia. Con la excepción de un descanso ocasional para el brazo cansado del hombre que empuñaba el látigo, su castigo llegó hasta el final sin que ella perdiera el conocimiento, aunque era evidente que había llegado a sus facultades una influencia adormecedora cercana a la insensibilidad. El hombre había recuperado ahora sus sentidos y se reanudó su castigo. Cuando estuvo terminado se lavaron las heridas de ambos con agua salada, para intensificar el efecto de los golpes, evitar el envenenamiento de la sangre y curar las heridas más rápidamente, para que los esclavos pudieran retomar su trabajo acostumbrado. Este asunto de la capacidad del esclavo para trabajar siempre se tuvo en cuenta, y tenemos un caso de dos esclavistas económicas en Georgia que siempre imponían sus castigos los domingos por la mañana, para que el lunes los esclavos pudieran ir a los campos. . "

Como los esclavistas eran dueños absolutos de los negros, con demasiada frecuencia convertían a sus esclavas oscuras en objetos de sus pasiones. Los efectos de esta mezcla se vieron pronto en todos los países esclavistas de América en el carácter mixto de la población, que, extendiéndose gradualmente a medida que pasaba el tiempo, resultó en la raza de los mulatos. De la relación de estos nuevamente con los blancos o entre ellos, surgieron innumerables matices de color, dando lugar a las distinciones de octoroons, quadroons, terceroons, quinteroons, etc. A todas estas personas, regulares o irregulares de nacimiento, claro u oscuro en color, se les dio los diversos nombres de "gente de color", "cantaban cuerpo a cuerpo" o "mulatos". No obstante el hecho de que algunos de estos cuatrillones y octoroons difícilmente podían distinguirse de los blancos en apariencia, su condición seguía siempre la de sus madres y, por tanto, eran bienes muebles para la compra o venta.

"En las plantaciones donde se criaban niños negros para venderlos, como dice Metcalff," no era algo inaudito que un amo vendiera a su propio hijo o hija. En la desintegración de las propiedades familiares, a veces sucedía que el heredero se veía obligado a vender a su propio medio hermano o media hermana. Estas relaciones rara vez o nunca fueron reconocidas ".

En los mercados de esclavos de Nueva Orleans y las otras grandes ciudades, la apariencia personal de las mujeres más jóvenes fue un elemento decidido en la fijación de su valor. La lánguida belleza del cuadrilátero y del octorón del sur es famosa en todo el mundo, y en el bloque de subastas y en la venta privada trajeron los precios más altos ".

La gloria de haber escrito la primera protesta formal contra la esclavitud y sus innumerables crueldades, pertenece a un pequeño grupo de menonitas de Alemania, que llegaron a Filadelfia en 1683, en el barrio de cuya ciudad iniciaron un asentamiento llamado Germantown. Conscientes de que en las colonias se vendían esclavos sin la desaprobación de los puritanos y cuáqueros, quienes decían ser defensores de los derechos humanos, los menonitas levantaron una protesta contra la esclavitud el 18 de febrero de 1688. Fue la primera escrita en cualquier idioma. . Este notable documento, que aún se conserva en los archivos de la "Sociedad de Amigos" en Filadelfia, fue dirigido a los cuáqueros y dice lo siguiente:

Si una vez estos esclavos (que dicen que son hombres tan malvados y tercos) se unieran, luchen por su libertad y manejen a sus amos y amos como lo hicieron antes, ¿estos amos y amos tomarán la espada en la mano y lucharán contra estos? pobres esclavos, como podemos creer, ¿algunos no se negarán a hacer? ¿O estos Negers no tienen tanto derecho a luchar por su libertad como tú tienes que mantenerlos esclavos?

Ahora considera bien esto, si es bueno o malo? y en caso de que encuentre que es bueno tratar a estos negros de esa manera, le deseamos y le pedimos por la presente con cariño, que pueda informarnos aquí, lo que en este momento nunca se hizo, que los cristianos tienen tanta libertad para hacerlo. Hasta el final estaremos satisfechos en este punto, y satisfaceremos igualmente a nuestros buenos amigos y conocidos en nuestro país natal, para quienes es una cosa terrible o justa que los hombres sean manejados así en Pensilvania.

Esto es de nuestra reunión en Germantown celebrada el 18 de 2. mes de 1688. para ser entregado a la reunión mensual en Richard Warrel's.

gerret hendericks
derick op de graeff
Francis Daniell Pastorius
Abraham op Den graeff ".

Este documento, elaborado por los humildes habitantes de Germantown, obligó a los cuáqueros a pensar. Conscientes de que el tráfico de seres humanos no armonizaba con la religión cristiana, introdujeron en 1711 una ley para evitar la importación de negros e indios a Pensilvania. Posteriormente también se declararon en contra de la trata de esclavos. Pero como el gobierno consideró inadmisibles tales leyes, la cuestión arrastrada, hasta 150 años después, por la Proclamación de Emancipación de Lincoln, esta mancha negra en el escudo de los Estados Unidos fue borrada.

Los alemanes de Pensilvania también se vieron obligados a protestar contra otros graves abusos, de los que hombres y mujeres blancos se habían convertido en víctimas. Revisar la inmigración temprana a Estados Unidos significa abrir una de las páginas más negras de la historia colonial. Las constantes guerras, imperantes en Europa, las horribles persecuciones a las que fueron expuestos los seguidores de ciertas sectas religiosas, los frecuentes tiempos de hambruna y pestilencia llevaron a muchos miles de seres infelices a navegar hacia el Nuevo Mundo, donde tales sufrimientos no se encontrarían. . Pero los medios de transporte, entonces existentes, no satisfacían las demandas. Los barcos, aptos para el transporte de un gran número, eran pocos y su alojamiento era extremadamente deficiente. Las autoridades no se interesaron en el tratamiento adecuado de los emigrantes. Todo quedó en manos de los propietarios de los barcos, que no eran responsables ante nadie.

¿Qué tipo de personas eran estos transportistas? Muchos eran contrabandistas y piratas, siempre en busca de presas. Otros eran traficantes de esclavos, que hacían fortunas comerciando con esclavos negros. Sin duda, el estándar moral de estos caballeros era muy bajo. ¿Nos sorprende que muchos de estos hombres sin escrúpulos establecieran también un comercio regular de esclavos blancos, para lo cual el creciente éxodo de Europa a América abrió los alicientes más atractivos? Si fueran lo suficientemente inteligentes, amasarían una gran riqueza y ya no tendrían que hacer el peligroso viaje a Guinea para secuestrar a personas negras arriesgando sus propias vidas. Porque los esclavos blancos podían ser seducidos por un cebo que tenía un sabor de benevolencia animada.

Fingiendo estar dispuestos a ayudar a todas las personas sin medios, los armadores ofrecieron dar crédito a esas personas por su paso a través del océano, con la condición de que trabajarían para él después de su llegada a América, contratándolos como sirvientes por un cierto período de tiempo. tiempo para los colonos, que adelantarían sus salarios pagando el dinero del pasaje a los armadores. A medida que las personas se redimían a sí mismas al realizar este servicio, se les llamó "Redemptioners".

Con este señuelo de apariencia inofensiva, muchos miles de hombres y mujeres fueron atraídos a firmar contratos, solo para descubrir más tarde que se habían convertido en víctimas de villanos y tuvieron que pagar su inexperiencia con los mejores años de sus vidas.

El viaje a través del océano tomó tantas semanas como días en la actualidad. Las bodegas de los barcos estaban en tan horribles condiciones que las palabras no las describen. Y estas habitaciones sucias siempre estaban llenas más allá de su capacidad. La comida era mala e insuficiente. Algunos capitanes mantuvieron a sus pasajeros con medias raciones desde el día de la salida, pretendiendo que era necesario para evitar el hambre. Como consecuencia de la mala alimentación y el hacinamiento de los barrios, prevalecieron todo tipo de enfermedades y la mortalidad fue terrible. Por la ayuda médica y todos los demás servicios se cobraron precios excesivos. Así sucedió que al final del viaje casi todos los pasajeros estaban profundamente endeudados. Según su monto y la condición física de cada inmigrante se fijaba el tiempo por el cual debía atender a cualquier persona, dispuesta a pagar al capitán el monto de la deuda del inmigrante. Esta servidumbre se extendía siempre de cuatro a ocho años, y en ocasiones a más. Los capitanes no tuvieron dificultad en convertir los bonos, firmados por los redendores, en efectivo. En ninguna parte se podía obtener mano de obra más barata y, por esta razón, los colonos siempre estaban ansiosos por obtener los servicios de los redendores. Las ofertas se hacían a través de los periódicos o en el "Vendu", el lugar donde se compraba y vendía a los negros. Cuando llegaron los solicitantes, al redentor no se le permitió elegir un maestro o expresar deseos sobre el tipo de trabajo que más le convenía. Los miembros de una misma familia no deben oponerse a la separación.Así que sucedía con frecuencia que un esposo se separaba de su esposa o hijos, o los hijos de sus padres durante muchos años o de por vida. Tan pronto como el demandante pagó la deuda de un redentor, este último se vio obligado a seguirlo. En caso de que este amo ya no necesitara a su sirviente, podía contratarlo, transferirlo o venderlo como una propiedad a otra persona.

Como en tal caso el redentor no recibió ningún duplicado de su contrato, la pobre criatura dependía enteramente de la buena voluntad de su nuevo amo, quien tenía en su poder mantenerlo en servidumbre mucho más allá de la expiración del verdadero tiempo del contrato. . Si surgía alguna disputa, un redentor no gozaba de mayor protección que un negro, como quien era tratado en muchos aspectos. Si lo encontraban a diez millas de su casa sin el consentimiento por escrito de su maestro, sería considerado un fugitivo y sometido a un duro castigo físico. A las personas culpables de esconder o ayudar a esos fugitivos se les imponía una multa de 500 libras de tabaco por cada veinticuatro horas que el fugitivo hubiera permanecido bajo su techo. Quien capturara una fuga tenía derecho a una recompensa de 200 libras de tabaco o 50 dólares. Y a la servidumbre de las fugas se añadieron diez días por cada veinticuatro horas de ausencia, por no hablar de los severos latigazos que podía recibir.

Los redentores pasaron por todo tipo de experiencias, de acuerdo con los diferentes temperamentos de sus amos. Algunos tuvieron la suerte de encontrar buenos hogares, donde fueron bien tratados. Pero muchos cayeron en manos de personas egoístas y desalmadas, que en su afán de obtener lo máximo posible de los redendores, literalmente los mataron a trabajar, por no hablar de proporcionarles comida insuficiente, ropa escasa y alojamiento deficiente. Muchos propietarios hicieron uso del derecho de castigar a los redendores con tanta frecuencia y crueldad, que se hizo necesaria una ley que prohibía aplicar a un sirviente más de diez latigazos por cada "falta".

Las redeptadoras a menudo estaban expuestas a vidas de vergüenza, que algunas de las leyes parecían invitar. Por ejemplo, en Maryland se aprobó una ley en 1663 que estipulaba que cualquier mujer blanca nacida en libertad, que se casara con un esclavo de color, debería, junto con su descendencia, convertirse en propiedad del dueño de ese esclavo.

Originalmente, esta abominable ley tenía la intención de disuadir a las mujeres blancas de casarse con hombres de color. Pero muchos colonos depravados abusaron de esta ley a propósito y obligaron a sus sirvientas blancas mediante amenazas o engaños a casarse con esclavas de color, ya que el amo aseguraría legalmente la posesión permanente de la mujer blanca nacida libre, así como de los hijos que pudiera tener. Aunque todo el mundo sabía que tales trucos diabólicos se practicaban ampliamente, esta ley permaneció en vigor hasta 1721, cuando un incidente peculiar provocó su derogación. Cuando Lord Baltimore, el fundador de Maryland, visitó su provincia en 1681, trajo a una chica irlandesa, Nellie, que había aceptado redimir el costo del pasaje a Estados Unidos haciendo servicio. Antes de que terminara su tiempo, Lord Baltimore regresó a Inglaterra. Antes de su partida, vendió el plazo no vencido del servicio de Nellie a un residente de Maryland, quien algunas semanas después entregó a Nellie a uno de sus negros, convirtiéndola así, junto con dos niños que nacieron, en su esclava para siempre. Cuando Lord Baltimore se enteró de esto, provocó la abolición de la ley de 1663. Pero todos los esfuerzos para liberar a su antigua sirvienta y sus hijos fueron en vano. El caso se prolongó durante años, hasta que los tribunales decidieron que Nellie y sus hijos debían seguir siendo esclavos, ya que estos últimos nacieron antes de la anulación de la ley.

Incidentes de carácter similar incitaron a los ciudadanos alemanes de Filadelfia a rebelarse contra el trato injusto al que fueron sometidos sus compatriotas inmigrantes. En una reunión el día de Navidad de 1764, formaron "La Sociedad Alemana de Pensilvania", con el propósito de asegurar leyes para la abolición de todos los abusos que habían surgido del trato a los inmigrantes. Dicha ley se obtuvo el 18 de mayo del año siguiente.

La "Sociedad Alemana de Pensilvania" se convirtió en el modelo para muchas instituciones similares en todas partes de Estados Unidos. Al descubrir los males y mediante la persecución vigorosa de los culpables, al enmarcar y recomendar continuamente leyes efectivas, estas sociedades consiguieron por fin un mejor trato de los inmigrantes en el océano, así como después del desembarco. Con total justicia, estas sociedades pueden ser llamadas las verdaderas creadoras de nuestras modernas leyes de inmigración.

También establecieron las "Sociedades de Ayuda Legal", para ayudar a las personas pobres que necesitan ayuda y asesoramiento legal. A medida que estas instituciones se extienden por cientos de ciudades de América y de Europa, vemos que desde la reunión de Navidad en Filadelfia en 1764, incontables millones de personas se han beneficiado del trabajo serio, iniciado por ese pequeño grupo de alemanes, que había el bienestar de sus compatriotas pobres de corazón, y mostró lo que el espíritu navideño genuino puede hacer por la humanidad, si solo se aplica a un propósito apropiado.

Existía otra forma de esclavitud femenina, la peor de todas. Con el desarrollo del sistema feudal en la Europa medieval, que hizo que el pobre, especialmente el campesino, dependiera del señor o dueño de la tierra que cultivaba, los señores se apropiaron en el tiempo de un dominio ilimitado sobre sus vasallos. Entre otros derechos, reclamaron no solo el de casarlo con quien el señor pudiera elegir, sino también el control absoluto de la recién casada esposa del vasallo durante los primeros tres días y noches. Esta costumbre, conocida por una variedad de nombres, como "jus primæ noctis, droit de cuisine", "marchetta" o "marquette", contaba con la aprobación del estado y de la iglesia y obligaba a las mujeres recién casadas a hacer las más deshonrosas. servidumbre. Si la sierva agradaba al señor, él la disfrutaba, y era por esta costumbre que siempre se consideraba al hijo mayor de la sierva como el hijo del señor, "tal vez fue él quien lo engendró".

Si sucedía que la joven esposa no satisfacía los deseos del señor, la dejaba en paz, pero en tal caso el marido tenía que redimirla pagando al señor una cierta cantidad de dinero, cuyo nombre delataba su naturaleza.

Matilde Joslyn Gage en su hábil libro "Mujer, Iglesia y Estado" ha dedicado un capítulo completo a la historia de la marquette y dice:

"La tenencia señorial del período feudal fue una ley de la Europa cristiana más deshonrosa que el culto de Astarté en Babilonia. Para comprender plenamente la vileza de la marquette debemos recordar que no se originó en el país pagano muchos miles de años desde que no fue una costumbre pagana trasplantada a Europa con muchas otras adoptadas por la iglesia, sino que surgió en los países cristianos mil años después del origen de esa religión, continuando existiendo hasta dentro del siglo pasado ”.

Afirma además que en Francia incluso los obispos de Amiens y los canónigos de la catedral de Lyons poseían el derecho sobre las mujeres de sus vasallos, y que en varios condados de Piccardy los curés imitaron a los obispos y tomaron el derecho a la cocina, cuando el obispo había envejecido demasiado para tomar la derecha. También afirma que "la marquette comenzó a abolirse en Francia a finales del siglo XVI, pero aún existía en el siglo XIX en el condado de Auvernia, y que las clases inferiores del clero no estaban dispuestas a renunciar a este uso, protestando enérgicamente ante sus arzobispos contra la privación de este derecho, declarando que no pueden ser desposeídos.

Pero finalmente el reproche y la infamia relacionados con el 'droit de cuisine' se hicieron tan grandes, y los campesinos se volvieron tan recalcitrantes sobre esta nefasta exacción, que finalmente tanto los señores espirituales como los temporales, temiendo por su propia seguridad, comenzaron a disminuir su demandas."

De una carta, reproducida en el mismo libro, parece que los casos de supervivencia de la idea feudal en cuanto al derecho del señor a las personas de su mujer vasalla ocurrieron en las últimas décadas del siglo XIX. Esta carta, escrita por el Sr. DR Locke, y fechada en diciembre de 1891, dice: "Uno de los propietarios recibió un disparo hace unos años y se hizo un gran alboroto al respecto. En este caso, como en la mayoría de los otros, no fue Mi señor había visitado sus propiedades para ver cuánto dinero más se podía sacar de sus inquilinos, y sus ojos lujuriosos se posaron en una niña muy hermosa, la hija mayor de una viuda con siete hijos. La muchacha estaba comprometida con un chico agradable que, habiendo estado en América, sabía un par de cosas. Mi señor, a través de su agente, que siempre es un proxeneta además de un bandido, ordenó a Kitty que fuera al castillo. Kitty , sabiendo muy bien lo que eso significa, se negó. "Muy bien", dice el agente, "su madre está atrasada en el pago del alquiler, y será mejor que vea a mi señor, o me veré obligada a desalojarla". Kitty sabía qué Eso también significaba. Significaba que su madre canosa, sus seis hermanos y hermanas indefensos serían arrojados al borde de la carretera para morir de hambre. y la exposición, y así Kitty, sin decir una palabra a su madre ni a nadie más, fue al castillo y estuvo allí tres días, hasta que mi señor se cansó de ella, cuando se le permitió ir. Fue a ver a su amante, como una chica honesta como era, y le dijo que no se casaría con él, pero se negó a darle ninguna razón. Finalmente le arrancaron la verdad, y Mike fue y encontró una escopeta que se había escapado del ojo de la policía real, y consiguió pólvora, perdigones y clavos viejos, y se quedó tumbado detrás de un seto bajo un árbol durante varios días. . Finalmente, un día, Mi Señor pasó cabalgando por todos tan alegre, y esa pistola se disparó. Había un agujero, un agujero bendito, claro a través de él, y nunca fue tan buen hombre como antes porque había menos de él. Entonces Mike salió y le dijo a Kitty que tuviera buen ánimo y que no se desanimara, que la pequeña diferencia entre él y mi señor se había resuelto y que se casarían lo antes posible. Y ellos se casaron, y tuve el placer de tomar en mi mano la misma mano que disparó el bendito tiro, y de ver a la esposa, para vengar los crueles agravios que hizo el tiro ".

En la misma obra leemos que otro de estos señores británicos en Irlanda, Leitram, se destacó por sus intentos de deshonrar a las esposas e hijas del campesinado en su vasta finca. Su carácter era igual al de los peores barones feudales y, como éstos, utilizó su poder de magistrado y noble, además del de terrateniente, para lograr su propósito. Tras un asalto a una bella e inteligente muchacha, por parte de un brutal criado de su señoría, su arrendatario finalmente declaró necesario recurrir a los últimos medios a su alcance para preservar el honor de sus esposas e hijas. Se eligieron seis hombres como instrumentos de su cruda justicia. Hicieron juramento de ser fieles hasta el final, en vida o muerte, compraron armas y, en busca de una oportunidad conveniente, mataron al tirano. Tampoco se descubrió jamás a los que disparaban los disparos fatales.

EL AMANECER DE LOS DÍAS MÁS BRILLANTES.

Como la Reforma tenía como objetivo la restitución de la pureza y sencillez de las primeras comunidades cristianas, también se consideró, por supuesto, la posición de la mujer en la Iglesia y en la vida privada.

Como se ha mostrado en capítulos anteriores, las autoridades de la Iglesia cristiana medieval consideraban a las hijas de Eva no sólo como criaturas inferiores al hombre, sino también como el médium preferido por Satanás sobre todos los demás para desviar al hombre. Al ver en la mujer nada más que un mal necesario, afirmaron también que una monja es más pura que una madre, así como un monje célibe es más santo que un padre. Este prejuicio de los teólogos ignorantes contra la mujer había influido en la conducta del Estado hacia la mujer y la había convertido en todas partes en víctima de leyes injustas. Durante mucho tiempo en ciertos países para reclamar derechos a las mujeres se exponía a la sospecha de infidelidad.

Por tanto, debe considerarse como un hecho de suma importancia en la historia de la mujer, cuando Martín Lutero, la figura más destacada de la Reforma, decidió tomar esposa. Él se casó Catherine von Bora, una dama de veinticuatro años, de una noble familia sajona.

Había dejado el convento de Nimbschen junto con otras ocho monjas para adorar a Cristo sin verse obligada a observar interminables ceremonias, que no daban ni luz a la mente ni paz al alma. Protegidas por ciudadanos piadosos de Torgau, las ex monjas habían vivido juntas en el retiro. Lutero se casó con su prometida el 11 de junio de 1525, con Lucas Cranach y otro amigo como testigos. La ceremonia fue realizada por Melanchton.

El matrimonio, bendecido con seis hijos, fue muy feliz. Catalina demostró ser una compañera agradable, de la que Lutero siempre hablaba como "su amada casa frau". El gran reformador mismo fue un esposo tierno y el más amoroso de los padres. Nada le gustaba más que sentarse en medio de sus seres queridos, disfrutando de una copa de vino y esas hermosas canciones populares, en las que la literatura alemana es tan rica.

Muchos de estos pequeños poemas respiran el sincero respeto y el alto aprecio, en el que la mujer fue celebrada por los alemanes desde tiempos inmemoriales. Por ejemplo, está el conocido poema de Simon Dach "Anne of Tharau". Escrito en 1637, dice:

Según una pintura de P. Thumann.

"Aennchen von Tharau ist's die mir gefällt,
Sie ist mein Leben, mein Gut und mein Geld
Aennchen von Tharau sombrero wieder ihr Herz
Auf mich gerichtet en Lieb und en Schmerz.
Aennchen von Tharau, mein Reichtum, mein Gut,
Du meine Seele, mein Fleisch und mein Blut.

Würdest du gleich einmal von mir getrennt,
Lebtest dort, wo man die Sonne nicht kennt,
Ich will doch dir folgen durch Wälder und Meer,
Durch Schnee und Eis und durch feindliches Heer,
Aennchen von Tharau, mein Licht, meine Sonn ',
Mein Leben schliess ich um deines herum. -

Annie de Tharau, es ella a quien amo,
Ella es mi vida y todas las riquezas de arriba
Annie de Tharau me ha dado su corazón,
¡Seremos amantes hasta que la muerte nos separe!
Annie de Tharau, mi reino, mi riqueza,
Alma de mi cuerpo y sangre de mi salud.

Di que alguna vez deberías separarte de mí
Di que moraste donde el sol apenas ven,
A donde tú vayas, yo voy, sobre océanos y tierras,
Prisiones y grilletes y manos de enemigos.
Annie de Tharau, mi sol y mi sol,
Esta vida mía arrojaré alrededor de la tuya.

¿Y quién podría pagar a las virtudes femeninas un tributo más alto que Paul Fleming en un poema, dirigido a su prometida:

"Ein getreues Herz zu wissen
Ist des höchsten Schatzes Preis
Der ist selig zu begrüssen
Der ein solches Kleinod weiss.
Mir ist wohl bei tiefstem Schmerz
Denn ich weiss ein treues Herz.

Para llamar tuyo a un corazón fiel
Ese es el verdadero y único placer de la vida
Y feliz es el hombre solo
A quién se le dio tal tesoro.
La angustia más profunda no inteligente
Porque conozco un corazón fiel.

Este poema fue escrito en el momento en que las tempestades de la Guerra de los Treinta Años asolaron Alemania, arruinando ese país más allá del reconocimiento. Cientos de ciudades y pueblos fueron incendiados por soldados españoles, italianos, húngaros, holandeses y suecos, que hicieron del infortunado país su campo de batalla. De los diecisiete millones de habitantes, trece millones fueron asesinados o arrastrados por el hambre y la plaga. La agricultura, el comercio, las industrias y las artes fueron aniquilados. De muchos pueblos no quedó nada más que sus nombres. Según las crónicas de estos tiempos, uno podía vagar por muchos kilómetros sin ver una criatura viviente excepto lobos y cuervos. Se extinguió toda alegría y felicidad en las que el pueblo alemán había sido tan rico. Para las mujeres, la copa del dolor nunca se volvería vacía, ya que el odio, la venganza, la crueldad y las pasiones más bajas se combinaban para llenar sus vidas de interminables agonías físicas y mentales.

Durante estos tiempos espantosos, las reuniones sociales que se habían puesto de moda entre la gente refinada de Italia durante el período del Renacimiento estaban, por supuesto, fuera de discusión. Mucho más feliz a este respecto fue Francia, donde comenzó la era de los "Salones", muchos de los cuales se hicieron conocidos en toda Europa, por la inspiración y el refinamiento que se extendieron a partir de ellos.

A las cualidades excepcionales de una mujer joven y noble de origen italiano, el primer salón en Francia debe su origen y su carácter distintivo. Esta dama era Catherine Pisani, hija de Jean de Vivonne, marqués de Pisani. Nacida en Roma en 1588, se casó con el marqués francés de Rambouillet, con quien se trasladó a París. Repelido por el vacío dorado y la licencia de la corte del rey Enrique IV. se retiró, hacia el año 1608, al palacio señorial de su marido, que se hizo famoso como el "Hotel Rambouillet". Su orgullo era un conjunto de salones o salones, dispuestos con fines de recepción y diseñados para permitir que muchos visitantes se movieran con facilidad. Con sus cortinas en azul y oro, sus rincones acogedores, obras de arte selectas, lámparas venecianas y jarrones de cristal siempre llenos de flores fragantes, estas habitaciones eran lugares ideales para reuniones sociales y literarias.

Como ha descrito Amelia Gere Mason en una serie de artículos sobre los salones franceses, escritos para la "Revista Century" de 1890, Mm. de Rambouillet "buscó reunir aquí todo lo más distinguido, ya sea por su ingenio, belleza, talento o nacimiento, en una atmósfera de refinamiento y elegancia simple que atenuaría todos los elementos discordantes y elevaría la vida al nivel de una obra de arte. Había un fuerte sabor intelectual en las diversiones, así como en las discusiones de este salón, y el lugar de honor se dio al genio, el saber y los buenos modales, más que al rango. Pero el espíritu no era en modo alguno puramente literario. . El espíritu exclusivo de la vieja aristocracia, con su altanería y su noble patrocinio, se encontró cara a cara con nuevos ideales. La posición de la anfitriona le permitió romper las barreras tradicionales y formar una sociedad sobre una nueva base, pero, a pesar de la mezcla de clases hasta ahora separadas, la vida dominante era la de la nobleza. Las mujeres de rango daban el tono y las leyes. Su código de etiqueta era severo. Su objetivo era combinar las gracias de Italia con la caballerosidad de España. El hombre modelo debe tener un agudo sentido del honor e ingenio sin pedantería; debe ser valiente, heroico, generoso, galante, pero también debe poseer buena educación y una gentil cortesía. Las groseras pasiones y los modales depravados que habían deshonrado a la alegre corte de Enrique IV. se refinaron en sentimientos sutiles, y las mujeres fueron elevadas sobre un pedestal para ser adoradas respetuosa y platónicamente. En esta reacción de licencia extrema se prohibió la familiaridad y se sometió el lenguaje a una censura crítica ".

Esta definición del salón de "la incomparable Arthenice", anagrama de Mme.de Rambouillet, ideado por dos poetas de renombre, nos lo confirman las palabras de muchos hombres distinguidos, que tuvieron la suerte de ser admitidos en este círculo. Entre ellos estaban Corneille, Descartes y todos los fundadores de la Académie Française.

"¿Te acuerdas", dijo muchos años después el eminente abate Fléchier, "los salones que todavía se miran con tanta veneración, donde se purificaba el espíritu, donde se veneraba la virtud bajo el nombre de la 'incomparable Arthénice' donde la gente de mérito y calidad reunidos ¿quién compuso una corte selecta, numerosa sin confusión, modesta sin coacción, docta sin orgullo, pulida sin afectación? " -

El salón de Mme. de Rambouillet continuó hasta la muerte de su amante, el 27 de diciembre de 1665, habiendo sido, como escribe Saint-Simon, "un tribunal con el que era necesario contar, y cuyas decisiones sobre la conducta y reputación de las personas de la corte y el mundo tuvo un gran peso ".

Había otros salones, modelados más o menos después del actual. Cuando se cerró el Hotel de Rambouillet, Mademoiselle Madeleine de Scudéry celebró reuniones regulares recibiendo a sus amigos los sábados. Entre esta "Société du Samedi" había muchos autores y artistas, que conversaron sobre todos los temas del día, desde la moda a la política, desde la literatura y las artes hasta el último chisme. Leyeron sus obras y compitieron entre sí en la improvisación de versos.

Sobre la personalidad de Mlle, de Scudéry Abbé de Pure escribió: "Se la puede llamar la musa de nuestra época y el prodigio de su sexo. No es sólo su bondad y su dulzura, sino que su intelecto brilla con tanta modestia, sus sentimientos se expresan con tanta reserva, habla con tanta discreción, y todo lo que dice es tan adecuado y razonable, que uno no puede evitar admirarla y amarla. Comparar lo que se ve de ella y lo que se le debe. personalmente, con lo que escribe, se prefiere, sin dudarlo, su conversación a sus obras. Aunque su mente es maravillosamente grande, su corazón la supera. Es en el corazón de esta ilustre mujer donde se encuentra la verdadera y pura generosidad, una inamovible constancia, una amistad sincera y sólida ".

Temiendo perder su libertad, señorita, de Scudéry nunca se casó. "Sé", escribe, "que hay muchos hombres estimables que merecen toda mi estima y que pueden conservar una parte de mi amistad, pero tan pronto como los considero maridos los considero amos y tan propensos a convertirse en tiranos. que debo odiarlos desde ese momento y agradezco a los dioses por darme una inclinación muy contraria al matrimonio ".

Bajo el seudónimo de "Sappho" Mlle, de Scudéry fue reconocido como el primer "calcetín azul" de Francia y del mundo. Varias de sus novelas, en las que aspiraba a logros universales, fueron el deleite de toda Europa. Habiendo estudiado a la humanidad en sus contemporáneos, supo analizar y describir sus personajes con fidelidad y punto.

Otro salón digno de mención del siglo XVII fue el de la bella y amable Marquesa de Sablé, una de las favoritas de Mme. de Rambouillet. Fue ella quien marcó la moda, en ese momento, de condensar los pensamientos y experiencias de la vida en máximas y epigramas. Si bien este fue su don especial para la literatura, su influencia también se sintió a través de lo que inspiró a otros a hacer. Algunas de sus máximas, como se demuestra en los artículos de la Sra. Masons sobre los salones franceses, vale la pena copiar, ya que muestran la estimación de Mme. De Sablé puso forma y medida en la conducta, de la vida.

"La mala manera estropea todo, incluso la justicia y la razón. El cómo constituye la mejor parte de las cosas y el aire que se da a los pensamientos, dora, modifica y suaviza lo más desagradable". -

"Hay un cierto dominio en la manera de hablar y actuar que se hace sentir en todas partes y que gana, de antemano, consideración y respeto". -

"Dondequiera que esté, el amor es siempre el maestro. Parece verdaderamente que es para el alma del que ama, lo que el alma es para el cuerpo que anima". - Con la muerte de la Marquesa de Sable en 1678 el último Se cerró el salón de la época brillante del Renacimiento.

Con el acercamiento de ese período de vida afectada y artificial, conocido como el rococó, salieron a la superficie nuevos tipos de mujeres, alegres, ingeniosas, picantes y divertidas, pero laxas y sin gran sentido moral ni aspiración espiritual. La peligrosa influencia de las muchas amantes de Luis XIV. y Luis XV, de Mesdames de Montespan, Maintenon y Pompadour impregnaron el ambiente, y convirtieron los salones en sedes de intriga y conspiración política. Especialmente en la época de la inteligente Mme. Las mujeres de Pompadour estaban en todas partes el poder, sin el cual ningún movimiento podría llevarse a cabo con éxito. "Estas mujeres", dijo el célebre historiador filosófico Montesquieu, "forman una especie de república, cuyos miembros, siempre activos, se ayudan y se sirven unos a otros. Es un nuevo estado dentro del estado y quien observa la acción de los que están en el poder, si no conoce a las mujeres que las gobiernan, es como un hombre que ve la acción de una máquina pero no conoce sus resortes secretos ”.

El mismo Montesquieu, cuando estaba en París, hizo los salones de Madame de Tencin y Madame d'Aiguillon sus balnearios favoritos.

Aquí discutió con otros brillantes pensadores de la época cuestiones literarias y políticas, y esas teorías, que encarnó en la más famosa de sus obras: "Esprit des Lois" (el espíritu de las leyes). Este libro, que trata sobre el derecho en general, las formas de gobierno, los arreglos militares, los impuestos, los asuntos económicos, la religión y la libertad individual, fue el primer ataque abierto al absolutismo. Sin embargo, puesto en el Índice por el Papa, fue leído y discutido con entusiasmo en todas partes, y por lo tanto se convirtió en uno de los factores que llevaron a la Revolución Francesa.

Entre los salones del siglo XVIII, conocidos por su influencia en la vida científica y política, el más notable fue el de la Marquesa de Lambert. Sus magníficos apartamentos en el famoso Palais Mazarin, decorados por artistas como Watteau, fueron una cita para los hombres y mujeres más eminentes, entre ellos los mejores de los "Cuarenta Inmortales", o miembros de la Académie Française. Como a menudo se proponían aquí candidatos para los puestos vacantes en este cuerpo, el Salón Lambert se llamaba "la Antecámara de la Inmortalidad".

La calidad del carácter y el intelecto de la anfitriona de este salón puede juzgarse por algunos de los consejos que le escribió a su hijo. "Te exhorto mucho más a cultivar tu corazón que a perfeccionar tu mente. La verdadera grandeza del hombre está en el corazón". - "Deja que tus estudios fluyan en tus modales, y tus lecturas se muestren en tus virtudes". Es el mérito lo que debe separarte del pueblo, no la dignidad ni el orgullo. "-" Demasiada modestia es una languidez del alma, que le impide emprender el vuelo y llevarse rápidamente hacia la gloria. "-" Busca la sociedad de tu superiores, para acostumbrarse al respeto y la cortesía. Con iguales se vuelve negligente la mente se duerme '".

Instó a su hija a tratar a los sirvientes con amabilidad. "Uno de los antiguos dice que deberían ser considerados amigos desafortunados. Piensa que la humanidad y el cristianismo son iguales".

Hasta la segunda mitad del siglo XVIII, el salón se había convertido en el rasgo más característico de la sociedad parisina. Habiéndose multiplicado indefinidamente, satisfacían todos los gustos y pensamientos. Además de los puntos de reunión de filósofos, literatos y mujeres de espíritu, había otros salones, donde mais astutas y aventureras políticas se reunían con los funcionarios corruptos del gobierno. Otros salones sirvieron como lugares de reunión de espíritus ardientes, quienes, disgustados con el libertinaje y la inmoralidad desenfrenada de las clases dominantes, hicieron de la discusión de la política y la liberación del pueblo oprimido su tema principal.

Al igual que el Renacimiento francés, el Renacimiento inglés recibió su primer impulso de Italia. Pero menos preocupado por la cultura como tal, fue más práctico en Inglaterra y se distinguió principalmente por la mayor atención prestada a la educación. Mientras que los hijos e hijas de la nobleza fueron cuidadosamente entrenados por tutores, los niños de la clase media recibieron una educación en las escuelas de gramática fundadas durante el reinado del rey Enrique VIII.

Este interés por la educación fue estimulado en gran medida por las doctrinas de la Reforma, que se habían extendido de Alemania a Inglaterra, y que fueron favorecidas por el rey, ya que servían a sus intereses políticos, así como a su pasión por la bella Ana Bolena, una de las más importantes. damas de honor de la reina. Que se divorció de su mujer y se casó Ana Bolena, y que ella, el 7 de septiembre de 1533, dio a luz a una niña, son hechos familiares para todos los que conocen la historia inglesa.

Esta chica ascendió más tarde al trono y como Reina Elizabeth se hizo famosa como una de las mujeres soberanas más notables e ilustres.

Lo más notable fue su actitud hacia Roma. Cuando la "Virgen Reina" en su vigésimo quinto año ascendió al trono, no solo era como reina, sino también como cabeza de la Iglesia rebelde. Las luchas religiosas ya habían pasado el punto de la reconciliación y la posición de Isabel era extremadamente difícil, ya que el partido católico todavía era muy fuerte y estaba empeñado en mantener la conexión con Roma. Consciente de este hecho, el Papa, reclamando Inglaterra como un feudo del Mar Sagrado, se negó a reconocer el título de Isabel a la corona, y exigió que ella renunciara a todas sus pretensiones tanto más desde que era una hija ilegítima. Pero mientras que muchos monarcas se habrían encogido ante el Papa, Isabel ignoró sus demandas y respondió a la bula posterior del Papa Pío V, por la cual todos los católicos fueron liberados de su lealtad a la reina, por los famosos Actos de Supremacía y Uniformidad. Atacando directamente al poder papal, estos actos obligaron a todos los clérigos y funcionarios públicos a renunciar a la jurisdicción temporal y espiritual de todo príncipe y prelado extranjero y todos los ministros, beneficiados o no, tenían prohibido utilizar cualquier liturgia que no fuera la establecida. Estos estatutos se cumplieron con considerable severidad y muchos católicos sufrieron la muerte. Conforme así a los sacerdotes y prelados a su fiera voluntad, la reina convirtió a Inglaterra en un baluarte del protestantismo.

Que el largo reinado de Isabel, que duró de 1558 a 1603, fue también un período de brillante prosperidad y avance, durante el cual Inglaterra desplegó su más brillante genio, valor y empresa, ha sido registrado por la historia. También es un hecho bien conocido que el conocimiento de Isabel fue considerable, incluso en la época de las eruditas damas. Horace Walpole le ha asignado un lugar en su "Catálogo de autores reales y nobles", y se adjunta a su nombre una lista de trece producciones literarias, principalmente traducciones del griego, latín y francés.

Había bastantes mujeres inglesas interesadas en la literatura y la poesía. El más notable fue María Astell, nacido en 1668 en Newcastle-on-Tyne. Habiendo recibido una cuidadosa educación por parte de su tío, un clérigo, continuó sus estudios en Londres. Aquí su atención y esfuerzos se dirigieron especialmente a la elevación mental de su propio sexo, y en 1697 publicó un trabajo titulado "Una propuesta seria a las damas, en la que se ofrece un método para mejorar sus mentes". Con el mismo fin, elaboró ​​un plan para un colegio de mujeres, que fue entretenido favorablemente por la reina Ana, y se habría llevado a cabo si no hubiera intervenido el obispo Burnet.

Durante el reinado de la reina Isabel, Inglaterra fue llamada "el paraíso de las mujeres" debido a la gran libertad que se les concedía en todos los asuntos sociales. Existe un relato interesante de un viajero holandés, Van Meteren, que pasó algún tiempo en Inglaterra. Con sorpresa, vio que aquí los miembros del bello sexo disfrutaban de una libertad considerable. "No están", dice, "no se callan como en España y en otros lugares, y sin embargo, las jóvenes se portan mejor que en los Países Bajos. Al tener una complexión fina, tampoco pintan como las italianas y otras. Se sientan delante de ellos". sus puertas, engalanadas con finas ropas, para ver y ser vistos por los transeúntes, en todos los banquetes y fiestas se les muestra el mayor honor: se colocan en el extremo superior de la mesa donde son los primeros servidos. Todo el resto de su tiempo lo emplean en caminar y montar a caballo, jugar a las cartas, visitar a sus amigos y hacer compañía, conversar con sus iguales y vecinos y divertirse con ellos en el parto, bautizo, iglesias y funerales. todo esto con el permiso y conocimiento de sus maridos ".

En extraño contraste con esto estaba la posición legal de la mujer. Como dice D. Staars en su interesante libro "La mujer inglesa", "totalmente perjudicial. Estaban bajo la autoridad absoluta de sus maridos. En lo que respecta a la propiedad, la ley consideraba que marido y mujer formaban una sola persona indivisible". . Por lo tanto, un esposo no podía hacer una escritura de regalo a su esposa, o hacer un contrato con ella. La posición subordinada de la mujer casada era evidente en toda su existencia. El esposo era el tutor de su esposa, y si alguien la llevaba tenía derecho a reclamar daños y perjuicios. También podía infligirle un castigo corporal suficiente para corregirla. Todos los bienes que ella pudiera adquirir posteriormente, se convirtieron por su matrimonio en propiedad común de marido y mujer, pero sólo el marido tenía derecho a los ingresos, porque él solo tenía el control y la administración de la propiedad. No solo las tierras, sino también los fondos, los muebles, los platos, e incluso la cama y los adornos de una mujer, todo pasaba a ser propiedad del esposo el día de la boda, y él podía venderlo o disponer de él como le plazca. Una mujer casada ni siquiera podía hacer un testamento. Solo cuando quedó viuda, su ropa y posesiones personales volvieron a ser de su propiedad, siempre que, sin embargo, su esposo no las hubiera dispuesto de otro modo en su testamento. Además, tenía derecho a los ingresos de un tercio de todos los bienes del marido ".

Estas condiciones insatisfactorias hicieron que las mujeres inglesas se unieran más tarde a sus hermanas estadounidenses en la lucha por la emancipación.

MUJERES PIONERAS EN EL NUEVO MUNDO.

Al mismo tiempo que damas y caballeros refinados discutían los derechos humanos y la libertad en los elegantes salones de Italia y Francia, una raza de hombres y mujeres duros en medio de la naturaleza salvaje del Nuevo Mundo se dedicaba a establecer burdos asentamientos, desde los cuales más tarde el el espíritu de auténtica libertad debe irradiarse por todo el mundo.

Cuando hacia finales del siglo XVI los exploradores europeos llegaron a la costa oriental del continente norteamericano, encontraron lo que los tiempos posteriores demostraron sin lugar a dudas: la tierra más rica y hermosa de la faz del globo. La inigualable belleza y grandiosidad del paisaje conmovió sus corazones con sorpresa y admiración. Se entusiasmaron con todo y en sus informes describieron el país recién descubierto como el más maravilloso que jamás habían visto.

Cuanto más veían estos exploradores de América, más aumentaba su asombro. Cuando Henry Hudson en 1609 descubrió ese noble río que ahora lleva su nombre, sus magníficas orillas fueron una revelación para él, que estaba acostumbrado a los modestos alrededores de los Países Bajos.

Los franceses, que entraron en América del Norte por el camino del río San Lorenzo, se encontraron con sorpresas aún mayores. Los Grandes Lagos, que se extienden como océanos hacia el sol poniente, el Niágara estruendoso, el Ohio real, el majestuoso Mississippi y los hermosos bosques que rodean estas costas, hicieron latir sus corazones con asombro y deleite y llenaron su imaginación con sueños de vastos imperios llenos de poder. Más allá del "Padre de las Aguas" y las regiones de bosque, los exploradores encontraron las "Praderas", mares sin límites de hierba fragante y hermosas flores. Más allá de estas llanuras se elevaban majestuosas cadenas montañosas, con hermosos valles y parques, y cúpulas cubiertas de nieve que se elevaban por encima de las nubes.

Tal naturaleza majestuosa debe necesariamente ejercer una influencia muy poderosa sobre todos los que entraron en contacto con ella. Muchos de esos inmigrantes que en sus países de origen habían sido restringidos por tradiciones y costumbres estrechas, y oprimidos por gobernantes despóticos, tuvieron aquí la primera oportunidad de desarrollar y demostrar sus habilidades. La libertad ilimitada de los bosques, llanuras y montañas sin límites estimuló su energía y los imbuyó de un espíritu de empresa, hasta ahora desconocido.

Surgieron nuevos tipos de hombres heroicos, como nunca antes había vivido en Europa: los tramperos, comerciantes y "voyageurs", que en la búsqueda del lucrativo comercio de pieles penetraron en el vasto continente en todas direcciones, abriéndose camino a través de las penurias de la condesa. y peligros.

Más tarde, estos atrevidos precursores de la civilización fueron seguidos por los colonos, quienes, con sus familias, establecieron los primeros hogares permanentes: casas de troncos y aldeas, como pequeñas islas en el vasto océano de la selva virgen.

Estos "hombres de los bosques", completamente aislados del mundo civilizado y obligados a librar una batalla constante con la naturaleza hostil, así como con feroces salvajes y animales salvajes, han sido justamente glorificados como héroes. Eran a la vez exploradores, carpinteros, constructores, leñadores, labradores, criadores, tramperos, cazadores y luchadores, en fin, todo.

Pero sus esposas e hijas, que las acompañaron, ciertamente merecen ser honradas también, ya que difícilmente se pueden concebir situaciones más penosas que las que estas valientes mujeres tuvieron que afrontar.

En primer lugar estaban los trabajos diarios de la casa y la granja, los cuidados incesantes de la maternidad, las fatigas y los sufrimientos en tiempos de sequía o enfermedad. Debido al aislamiento de sus granjas, desprovistas de las más mínimas comodidades y mejoras, estas mujeres tuvieron que trabajar duro desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche. Trabajaron con sus maridos, limpiando las tierras. Plantaron y cultivaron las verduras en los pequeños huertos. Preparaban las comidas, horneaban el pan, lavaban y fregaban, ordeñaban, conservaban, decapaban, batían y elaboraban cerveza. También rompieron y abuchearon el lino, del que hilaron los lienzos. Esquilaban las ovejas y transformaban la lana en hilo y tela, que teñían, cortaban y convertían en trajes y vestidos. Tejieron los calcetines y la ropa interior, hicieron las velas y muchos de los muebles, en fin, produjeron lo que la familia necesitaba y consumía, dando todo y pidiendo poco. Incluso ayudaron a defender la cabaña y el asentamiento en tiempos de peligro.

En los días de las guerras indias y de la Revolución, ese peligro era siempre inminente, sobre todo cuando los hombres trabajaban en el campo o salían a cazar para alimentar a la familia.Luego, las mujeres, con armas cargadas, montaron guardia para proteger la casa y los niños de los enemigos que acechaban.

Las crónicas que relatan incidentes de guerra fronteriza abundan en historias de heroínas que desempeñaron un papel destacado en la defensa de casas de troncos individuales, así como de estaciones y fortalezas. Moldeando las balas y cargando las armas, se las entregaron a los hombres, quienes en consecuencia podrían disparar tres veces donde de otra manera hubieran podido disparar una sola vez. Si había una pausa durante la pelea, las mujeres llevaban agua y comida a los combatientes ennegrecidos por el humo, atendían a los heridos, horneaban pan y cuidaban a los niños. En casos de emergencia, se paraban en las lagunas, disparando los rifles con toda la habilidad y precisión de los hombres.

Cuando, durante la Guerra de la Independencia, el valle de Mohawk se convirtió en el escenario de muchos estragos horribles de los indios y tories, Christian Schell, un palatino, junto con su esposa y seis hijos, ocuparon una casa de troncos solitaria. Fue en las primeras horas del 6 de agosto de 1781 cuando 48 indios y 16 conservadores hicieron una incursión repentina contra esta familia. Schell y sus hijos estaban trabajando en el campo, pero detectaron al enemigo lo suficientemente pronto como para escapar a la casa. Todos lograron llegar a ella, excepto los dos muchachos más jóvenes, que fueron capturados por un indio. Este último fue disparado por Schell, pero fue imposible liberar a los muchachos, ya que otros indios los apresuraron.

Entonces comenzó la batalla y un fuego casi incesante se mantuvo hasta la noche. Sra. Schell ayudando a su esposo e hijos a cargar las armas. Varias veces los ataques del enemigo fueron repelidos. Pero cuando se hizo de noche, McDonald, el líder de los conservadores, logró llegar a la puerta de la cabaña e intentó forzar una entrada usando una palanca que había encontrado frente a la casa. De repente, un disparo de Schell lo golpeó en la pierna y lo derribó. Rápido como un rayo, el atrevido alemán abrió la puerta, agarró al herido y lo arrastró en un prisionero, salvando así la casa de ser incendiada, ya que en tal caso el líder del grupo atacante dentro, también habría perecido en el llamas.

Enfurecido por la captura de su líder, el enemigo realizó varios asaltos furiosos. Saltando cerca de la casa, metieron sus armas a través de las aspilleras y comenzaron a disparar contra el edificio. Pero la señora Schell, fría y valiente, tomó un hacha y con golpes bien dirigidos echó a perder cada arma destruyendo los cañones. Cuando los hombres abrieron un terrible fuego desde arriba al mismo tiempo, los sitiadores retrocedieron apresuradamente y desaparecieron a la mañana siguiente, habiendo sufrido una pérdida de veintitrés muertos y heridos.

Otro ejemplo de feminidad de espíritu noble es el de Elizabeth Zane, una joven de diecisiete años que vive cerca de Fort Henry en West Virginia. Cuando en noviembre de 1782, el fuerte fue asediado por varios cientos de indios y la pequeña guarnición de cuarenta y dos hombres se había reducido a sólo doce, la situación se volvió extremadamente desesperada, ya que el suministro de pólvora estaba casi agotado.

Había un barril lleno de pólvora escondido en la cabaña de los Zanes, pero esta cabaña se encontraba a unos noventa metros de la puerta del fuerte y solo se podía llegar a ella pasando toda la distancia bajo el fuego de los indios, una hazaña que parecía completamente desesperada. . Pero había que hacer el peligroso intento. Cuando el comandante del fuerte pidió voluntarios, varios respondieron, entre ellos, para la sorpresa general, Elizabeth Zane. Ella argumentó que la guarnición del fuerte ya era demasiado débil para arriesgar la vida de uno de los soldados. Como su propia vida no tenía importancia, reclamó el privilegio de intentar la peligrosa tarea. Negándose a escuchar cualquier objeción, la señorita Zane salió por la puerta y se dirigió tranquilamente a su casa, como si no hubiera pieles rojas en todo el mundo. Los indios, preguntándose qué significaba, no intentaron molestar a la niña.

Al entrar en la cabaña, encontró el barril de pólvora, y pocos minutos después reapareció con el barril escondido debajo de un mantel. No antes de que la niña se hubiera alejado un poco, los indios se dieron cuenta del significado de la misión de la niña y de inmediato abrieron un fuego vivo contra ella. Pero la niña aceleró con la rapidez de un cervatillo y llegó a salvo al fuerte en medio de una lluvia de balas, varias de las cuales atravesaron su ropa. Con este acto audaz, la pequeña guarnición se inspiró y luchó con tal tenacidad que los indios desesperaron de tomar el fuerte y finalmente se retiraron. -

En 1787 John Merrill, un colono en el condado de Nelson, Kentucky, se despertó una noche por los furiosos ladridos de sus perros. Abriendo la puerta de su cabaña para reconocer, fue baleado por varios indios, pero logró atrancar la puerta, antes de caer muerto al suelo. Su esposa, una mujer de gran energía y fuerza, saltó de la cama, agarró un gran hacha y se adelantó para prepararse para el ataque que se avecinaba. Apenas había llegado a la puerta cuando los indios empezaron a talarla con sus hachas de guerra. Pero tan pronto como los salvajes intentaron entrar por la brecha, la mujer, haciendo un tremendo esfuerzo, mató o hirió gravemente a cuatro de los enemigos.

Frustrados en su intento de forzar la puerta, algunos de los pieles rojas treparon al techo de la cabaña y trataron de entrar por la chimenea. Pero nuevamente la mujer solitaria se enfrentó a ellos. Agarrando su colchón de plumas y abriéndolo apresuradamente, arrojó su contenido sobre las brasas que aún brillaban. Al instante, una llamarada furiosa y un humo sofocante ascendieron por la chimenea, venciendo a dos de los indios. Aturdidos, cayeron al fuego, donde fueron enviados instantáneamente con el hacha. Luego, con un rápido golpe lateral, la mujer le hizo un corte terrible en la mejilla al único salvaje que quedaba, cuya cabeza acababa de asomarse por la brecha de la puerta. Con un grito horrible, el intruso se retiró para no ser visto más.

En el oeste de Pensilvania, en el año 1792, se encontraba a unas veinticinco millas de Pittsburgh la tosca cabaña de un colono llamado Harbisson. Un día, durante su ausencia, la casa fue atacada por indígenas, quienes luego de saquear la casa se llevaron a la esposa prisionera. Pero había tres niños, dos varones de cinco y tres años respectivamente, y un bebé. Como la madre no tenía mano para el pequeño de tres, uno de los salvajes la alivió de esta vergüenza agarrando al niño, haciéndolo girar en el aire y golpeando su cabeza contra un árbol. Y cuando el hermano mayor comenzó a llorar, su llanto se detuvo para siempre cortándole la garganta. La madre se desmayó ante la horrible vista, pero los salvajes la devolvieron a la conciencia dándole algunos golpes en la cara. ¡Por la noche la pobre se percató de que uno de los salvajes se afanaba en hacer dos pequeños! aros. El cautivo lo miró con lánguida curiosidad y vio que tenía algo en la mano. Entonces, un destello de reconocimiento horrorizado brilló en los ojos de la mujer. Vio los cueros cabelludos ensangrentados de sus hijos, que el salvaje estaba estirando sobre los aros para secarlos. "Pocas madres", dijo después la infortunada mujer, "han sido sometidas a pruebas tan espantosas. Las que no vieron el cuero cabelludo de sus propios hijos arrancado de la cabeza y manejado de esa manera, no pueden imaginar el horrible dolor que torturó. ¡mi corazón!"

En la oscuridad de la segunda noche la pobre madre logró escapar. Llovió a cántaros, pero abrazando al bebé contra su pecho, entró en el bosque sin fin y vagó toda la noche y los días siguientes, dirigiéndose a los asentamientos. Llegó allí al sexto día después de increíbles sufrimientos y casi muere de hambre. Tan cambiada estaba por las muchas dificultades, que sus vecinos más cercanos no la reconocieron. La piel y la carne de sus pies y piernas colgaba en pedazos, atravesada por cientos de espinas, algunas de las cuales atravesaron sus pies y salieron mucho tiempo después en la parte superior.

Tales fueron las penurias y peligros que tuvieron que afrontar las mujeres de los colonos. Pero soportaron sus sufrimientos como heroínas. En reconocimiento de este hecho, se puede decir con justicia

Que el establecimiento de la República de los Estados Unidos de América, uno de los logros más grandes de toda la historia, no habría sido posible sin su ayuda. Porque fue entre estos hombres y mujeres resistentes que nació el espíritu de libertad estadounidense. Su entorno y su forma de vida los obligaron a confiar en sí mismos en todo. Y mientras se ayudaban unos a otros en todos los problemas y peligros, establecían sus propias regulaciones y seleccionaban a sus propios funcionarios, plenamente conscientes de que las leyes de Inglaterra nunca serían suficientes para el desierto.

Desde esos asentamientos autónomos el espíritu de independencia se extendió en el tiempo a todos los pueblos y ciudades de la costa, inspirando a muchos de sus habitantes el mismo entusiasmo por la libertad. En Nueva York y otros lugares se organizó el Partido Popular, que se opuso firmemente a la insolencia y las usurpaciones del gobierno y los aristócratas. Entre sus miembros se encontraba Peter Zenger, el intrépido impresor, cuyos cáusticos artículos en el "New York Weekly Journal" en 1735 llevaron a ese famoso juicio, en el que uno de los más altos privilegios:la libertad de prensa—Se estableció en América. Y cuando, sin tener en cuenta este significativo presagio, Inglaterra continuó con su política egoísta hacia las colonias, recortando todos los privilegios que les habían sido otorgados por sus estatutos, el espíritu de rebelión se extendió como la pólvora y comenzó la gran lucha por la independencia.

Cuando se consideró una Declaración de Independencia, los hombres, seleccionados para redactar dicho documento, fueron fuertemente influenciados por dos mujeres de mentalidad noble, cuyos nombres no deben omitirse en una historia de mujeres notables: Sra. Mercy Otis Warren, y Abigail Smith Adams. La Sra. Warren era hermana de James Otis, el famoso abogado, cuyas ardientes palabras hicieron tanto para despertar a los colonos contra la agresión británica. Fue una de las primeras personas que abogó por la separación, y enérgicamente imprimió este punto de vista a John Adams antes de la apertura del primer Congreso. Con Abigail Smith Adams, la esposa de John Adams, compartía la creencia de que la declaración no debería considerar la libertad del hombre solo, sino también la de la mujer.

Lo franca que fue la Sra. Adams en sus puntos de vista sobre esta cuestión, aparece en una carta que escribió en marzo de 1776 a su esposo, quien entonces asistía al Congreso Continental. En esta carta dice: "Anhelo escuchar que ha declarado su independencia y, por cierto, en el nuevo código de leyes que supongo que será necesario que redacte, deseo que recuerde a las damas y sea más generoso y favorable para ellos que tus antepasados. No pongas un poder tan ilimitado en manos de los maridos. Recuerda, todos los hombres serían tiranos si pudieran.

LUCHA POR LA INDEPENDENCIA.

No se presta especial atención y cuidado a las damas, estamos decididos a fomentar una rebelión, y no nos consideraremos obligados a obedecer ninguna ley en la que no tengamos voz ni representación ".

La Declaración de Independencia, aceptada el 4 de julio de 1776 en Filadelfia por una asamblea de delegados de todas las colonias, es el documento político más grande e importante que jamás haya sido elaborado y firmado por hombres. Aunque los representantes sabían que se produciría una larga y terrible guerra contra el gobierno más poderoso y desconsiderado del mundo, acordaron solemnemente optar por la libertad o la muerte. Libertad para dictar sus propias leyes y elegir sus propios funcionarios, libertad de religión, libertad de expresión y de prensa, libertad de comercio y comercio, libertad para el hombre, la mujer y el niño.

El significado eminente de la declaración se hace evidente a partir de las siguientes frases: "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales y que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la libertad. búsqueda de la felicidad. Que, para asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. Que, siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es el derecho del pueblo cambiar o abolirlo e instituir un nuevo gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes de tal forma que les parezca más probable que afecte su seguridad y felicidad ".

Si bien la Declaración de Independencia guarda silencio con respecto a las mujeres, hay, sin embargo, pruebas positivas del hecho de que los hombres de 1776 consideraban a sus fieles compañeros en todas las luchas y peligros decididamente como sus iguales y tenían los mismos derechos y privilegios. Dos días antes de la firma de la Declaración de Independencia, el 2 de julio de 1776, la Asamblea Provincial de Nueva Jersey, al redactar la constitución de esa provincia, adoptó la disposición de que "todos los habitantes de esta colonia, mayores de edad, que estén por valor de cincuenta libras de dinero en efectivo en el mismo, y han residido dentro del condado en el que afirman votar durante los doce meses inmediatamente anteriores a la elección, tendrán derecho a votar por representantes en el consejo y la asamblea, y también por todos los demás funcionarios públicos que será elegido por la gente del condado en general. "-

Bajo esta disposición, las mujeres y los hombres de color libres de la propiedad ejercieron el sufragio electoral durante treinta años, votando también en las elecciones presidenciales de 1804, cuando Thomas Jefferson fue reelegido para un segundo mandato. Las leyes de la Legislatura de Nueva Jersey de 1790 reconocieron claramente a las mujeres, votantes, diciendo: "Ninguna persona tendrá derecho a votar en ninguna otra casa o distrito que no sea aquel en el que realmente reside en el momento de la elección. . "

Al principio, la ley se interpretó para admitir solo a mujeres solteras, pero luego se hizo para incluir a las mujeres de dieciocho años, casadas o solteras, sin distinción de raza. Pero como la mayoría de las mujeres estaban del lado de la Federación y siempre dieron un voto fuerte, una legislatura demócrata, para despojar a los federalistas, aprobó en 1807 una ley que define las calificaciones de los electores, excluyendo a las mujeres y a los hombres de color libres mediante el uso de la ley. palabras "ciudadanos varones blancos". Se trataba de una legislatura partidista, claramente en violación de la garantía constitucional, y realizada con el pretexto de que los votantes varones, disfrazándose de mujeres y negros, habían votado varias veces. Fue con la fuerza de este pretexto que se aprobó y ratificó el acto inconstitucional.

Está registrado que en Virginia también las mujeres ejercieron el derecho al voto desde las primeras horas de su vida. Pero se desconoce por qué no se preservó este derecho.

MUJERES DE LA REVOLUCIÓN FRANCESA.

Hay pocos eventos en la historia que hayan despertado tanto interés en todo el mundo como el triunfal éxito de la Guerra de Liberación de Estados Unidos. La impresión más profunda se produjo en la nación francesa, que durante siglos había sufrido la tiranía y la coerción de reyes extravagantes, funcionarios corruptos, clero codicioso y nobleza feudal. En agudo contraste con la prodigalidad y lascivia de la corte y sus ejércitos de cortesanos y cortesanas, quienes se deleitaban con los lujos, había entre la gente un sentimiento general de miseria y desesperación. Las finanzas estaban en una condición espantosa, los escándalos públicos eran sucesos cotidianos, las hambrunas eran frecuentes, los viejos credos habían perdido su poder de despertar el entusiasmo, mientras que las instituciones y costumbres anticuadas seguían obstaculizando la tierra y con su peso muerto presionaban a los hombres. El profundo anhelo de librarse de todos estos parásitos y estorbos, la urgente necesidad de reformas y alivio era evidente en todas partes. En las calles, en todos los cafés, clubes y salones, la discusión de política fue el tema principal.

Los más conspicuos entre estos salones políticos fueron los de Théroigne de Méricourt, Marie Olympe de Gouges, y Madame Roland.

La primera de estas tres damas era una mujer ingeniosa, sorprendentemente hermosa, de temperamento intensamente apasionado y que dominaba un poder de elocuencia casi volcánico. Su salón fue el lugar de nacimiento del "Club des Amis de la Loi", cuyos miembros más destacados fueron Jerome Pétion, autor de "Les Lois Civiles", y Camille Desmoulins, autora de "La France Libre". Ambos escritores se encontraban entre los líderes de la revolución, y fue Desmoulins, quien en julio de 1789, enardeció al pueblo con sus violentos discursos para tomar las armas y asaltar la Bastilla. Tras la caída de esta prisión de mala reputación, Théroigne de Méricourt se destacó y fue ella quien propuso erigir un templo para la Asamblea Nacional en el sitio de la fortaleza arrasada.

Junto con sus amigos, también participó en la elaboración de la "Déclaration des Droits de l'Homme", que, junto con la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, figura entre los mayores documentos humanos de la historia. Los puntos más importantes de esta carta de la Revolución Francesa son: que todos los hombres nacen y continúan libres e iguales en derechos que la sociedad es una asociación de hombres para preservar los derechos naturales de los hombres que la soberanía está conferida a la nación que toda la autoridad, sostenido por un individuo o un cuerpo de hombres, proviene expresamente de la nación que la libertad es el poder de hacer lo que queramos, siempre que no lesione el mismo derecho de los demás que la ley puede prohibir solo aquellas acciones que sean maliciosas para la sociedad que la ley es la expresión de la voluntad general de que todos los ciudadanos tienen derecho a participar, a través de sus representantes, en la elaboración de las leyes que las leyes deben ser iguales a todos que todos los ciudadanos tienen los mismos derechos para cumplir con todos los cargos en el estado que la sociedad tiene derecho a exigir a cada servidor público un informe de su administración que todos los hombres son libres de tener las opiniones religiosas que quieran, siempre que no sean subversivos del orden público que la libertad de expresión, de escritura e imprenta es uno de los derechos más preciados del hombre y que se necesita la fuerza pública para garantizar estos derechos que la propiedad es un derecho inviolable y sagrado, del cual nadie puede ser privado, salvo cuando sea de necesidad pública, legalmente establecida, evidentemente lo exige, y sólo con la condición de una justa y previamente determinada indemnización.

Con la adopción de esta declaración por parte de la asamblea nacional, se abolieron todas las distinciones hereditarias, tales como nobleza y nobleza, régimen feudal, títulos y órdenes de caballería, también venalidad o sucesión hereditaria en cargos, privilegios feudales, votos religiosos u otros compromisos que podría estar en desacuerdo con los derechos naturales o la constitución.

A principios de octubre de 1789, Théroigne de Méricourt también participó en la marcha de las mujeres a Versalles y fue ella quien con la violencia de su discurso ganó a los soldados realistas para la revolución y así hizo cumplir el regreso de la familia real. a Paris.

Acusada de conducta peligrosa y de haber participado en un complot contra la vida de la reina María Antonieta, hija de la emperatriz María Teresa de Austria, durante una visita a Liége fue detenida por orden del gobierno austriaco y durante algún tiempo internada. en la fortaleza de Kufstein. Después de su liberación en enero de 1792, regresó a París, donde fue aclamada como mártir de la libertad. Reanudando su papel anterior, volvió a ser muy activa en todos los asuntos públicos. El 20 de junio de 1792 llegó incluso a comandar en persona el 3er Cuerpo del llamado ejército de los Faubourges, y marchó con ellos hasta el palacio, donde el rey, con la gorra roja, se reunió con los revolucionarios y les aseguró "que él haría todo lo que la constitución ordenara que él hiciera ". Pero tan pronto como las conexiones secretas del rey con Austria y Prusia se hicieron públicas, la insurrección se desató nuevamente, resultando en la masacre de la guardia nacional el 10 de agosto, en la Place Véndome. Fue aquí donde Théroigne se abalanzó sobre Suleau, un panfletista en el servicio real, y lo arrastró entre la multitud enfurecida, donde fue asesinado instantáneamente. Fue un año antes de estos incidentes que Madame Roland abrió un salón en París, adonde su El marido había sido enviado como diputado de Lyon a la asamblea constituyente. Su salón no tenía nada en común con los frecuentados por personas que buscaban divertirse en la conversación y en la belleza del espíritu. Generalmente no había mujeres presentes excepto la anfitriona. Pero su salón fue la cita de espíritus ardientes como Mirabeau, Brissot, Vergniaud, Robespierre y otros, interesados ​​en el gran movimiento, que pronto alcanzaría su clímax. Fue en este salón donde Madame Roland imprimió su entusiasmo por una república en aquellos hombres que también luchaban por el progreso y la libertad. Aquí también concibió el plan de una revista, titulada "El republicano", que, sin embargo, fue suprimida después de su segundo número. Aquí escribió esa famosa carta al rey, que, como quedó sin respuesta, fue leída en voz alta por su esposo, el ministro del Interior designado por el rey, en pleno consejo y en presencia del rey. Con muchas verdades terribles en cuanto a la negativa real a sancionar los decretos de la asamblea nacional y en cuanto a la posición del rey en el estado, esta carta inició el destronamiento del rey y la abolición de la realeza.

Fue también en estos tiempos convulsos cuando otra mujer notable atrajo gran atención al combinar la "Declaración de los derechos del hombre" con una "Declaración des Droits de la Femme", una declaración de los derechos de la mujer. En este documento predicó por primera vez no solo el principio de igualdad de ambos sexos sino que también exigió el derecho de las mujeres al voto y a ocupar cargos públicos. Este documento se publicó justo en el momento en que la igualdad de ambos sexos ante la ley y la guillotina se había convertido en un hecho reconocido, cuando no solo la cabeza del rey sino también la de la reina María Antonieta había rodado por el polvo. Señalando estos hechos, Olympe de Gouges cerró su manifiesto con las llameantes palabras: "¡Cuando las mujeres tienen derecho a subir al cadalso, entonces deben tener derecho a subir a la plataforma del orador!"

Cuando Olympe de Gouges escribió estas líneas, apenas anticipó su propio destino. Provocando de alguna manera la ira de Robespierre, este tirano rabioso la envió también a la guillotina.

Théroigne de Méricourt también fue víctima de la furiosa hostilidad que surgió en 1793 entre los dos partidos dirigentes, los girondinos y los montagnards, este último partido liderado por los autócratas más extremos como Marat, Danton y Robespierre. Cuando Théroigne, consciente de que su propio partido, la Gironda, estaba en peligro a manos de estos hombres sedientos de sangre, un día instó a la turba a moderar sus cursos, fue apresada, desnudada y azotada en público.

el pase de lista para la guillotina.

Jardín de las Tullerías. Esta infame afrenta la afectó de tal manera que se convirtió en una loca delirante que nunca recuperó la razón.

Para Madame Roland y también para su marido, pronto llegaría el día de las tinieblas. Descubrieron que ya no podían controlar las pasiones que habían contribuido a despertar. Repulsado por los increíbles excesos que se cometieron durante el progreso de la revolución, el Sr. Roland envió su renuncia el 22 de enero de 1793, el día después de la ejecución del rey. Pero todos sus esfuerzos y los de su esposa para regular y elevar la Revolución fracasaron. Ambos se convirtieron cada vez más en blanco de calumnias y en objeto de creciente aversión por parte de los ultrarrevolucionarios, cuyos líderes, Marat y Danton, les amontonaban las más repugnantes falsedades. A instancias de estos hombres, madame Roland fue arrestada temprano en la mañana del último de julio de 1793 y arrojada a la misma celda de la prisión, que había sido ocupada por Charlotte Corday poco tiempo antes. El 8 de noviembre la llevaron a la guillotina. Antes de ceder la cabeza al bloque, se inclinó ante la estatua de la Libertad, erigida en la Place de la Revolution, pronunciando su famoso apóstrofe: "¡Oh Libertad! ¡Qué crímenes se cometen en tu nombre!" -

Después de la eliminación de los tres espíritus principales de la emancipación de la mujer, todos los intentos de reclamar los derechos políticos de la mujer fueron severamente reprimidos. La atrevida hazaña de Charlotte Corday, quien el 17 de julio. 1793, asesinado Marat, el jefe del partido de la Montaña, había advertido a sus seguidores de lo que podían hacer las mujeres decididas. Y así, todos los clubes femeninos y reuniones políticas estaban prohibidos por la Convención. Las mujeres incluso fueron excluidas de las galerías del salón donde se encontraba, y Chaumette les advirtió que al entrar en política violarían la ley de la naturaleza y serían castigadas en consecuencia. Las niñas francesas también fueron completamente excluidas de todas las reformas educativas que fueron instituidas por la Convención y, más tarde, por Napoleón, quien siempre sostuvo que la educación femenina debe ser de la descripción más rudimentaria.

Al mismo tiempo que Olympe de Gouges, Théroigne de Méricourt y Madame Roland tomaron un papel tan conspicuo en la Revolución Francesa, apareció en Inglaterra un libro muy notable, que podría considerarse el primer intento integral de establecer la igualdad de los sexos. Su autora fue María Wollstonecraft, una mujer de ascendencia irlandesa, nacida en Hoxton el 27 de abril de 1759. Obligado a ganarse la vida, ella, junto con sus hermanas, había dirigido una escuela para niñas. Posteriormente ocupó el cargo de institutriz en la familia de Lord Kingsborough, en Irlanda. Entre sus primeras publicaciones se encuentran "Pensamientos sobre la educación de las hijas" (1787) y "La lectora" (1789). Que siguió los acontecimientos de la Revolución Francesa con sumo interés, se desprende de su libro: "Una visión histórica y moral del origen y progreso de la Revolución Francesa y los efectos que ha producido en Europa". Estaba previsto que comprendiera varios volúmenes, pero después de la publicación del primero en 1790, la obra quedó inconclusa. Dos años después, en 1792, apareció la obra a la que siempre se asocia el nombre de Mary Wollstonecraft, pues de este libro nació uno de los movimientos más grandiosos que existe en el mundo de hoy:el Movimiento por el Sufragio de la Mujer.

Este libro, titulado "Una reivindicación de los derechos de la mujer", fue una fuerte protesta contra la suposición de que la mujer es sólo un juguete del hombre. También es una exigencia para ella que se convierta en su igual y su compañera.

En el prefacio, la autora afirma el "argumento principal" de su obra, "construida sobre este simple principio de que, si la educación no prepara a la mujer para convertirse en la compañera del hombre, detendrá el progreso del conocimiento, porque la verdad debe ser común". a todos, o será ineficaz con respecto a su influencia o práctica general ". Al llevar a cabo este argumento, explica que la mujer nunca puede ser libre hasta que no lo sea económicamente, no importa cuán poéticos, románticos y caballerosos nos volvamos; el hecho es que puede haber poca igualdad entre los sexos mientras el compañero masculino tiene todo el cargo del monedero. La mujer puede ser socialmente libre, puede deshacerse de toda superstición sexual, y puede romperse y deshacerse de todos sus obstáculos teológicos: pero ¿de qué valor tiene todo esto si todavía depende del hombre para la comida, el vestido y la vivienda? ¿De qué le sirve decir "Mi cuerpo es mío, no está sujeto a los caprichos y deseos de ningún hombre", si de ese mismo hombre depende su sustento? La dependencia económica de la mujer es la raíz de ese árbol que nutre los frutos venenosos de su sometimiento y abyecta esclavitud. Sólo cuando la mujer está en igualdad de condiciones con el hombre, puede ser realmente virtuosa y útil. Pero este resultado sólo puede obtenerse rechazando la idea falaz de la debilidad y rechazando la ayuda del hombre ".

Después de eso, la autora afirma, que la mujer mediante el ejercicio al aire libre puede volverse sana y fuerte. Mediante el estudio, puede adquirir una educación sólida y conocimientos útiles y, por lo tanto, estar en condiciones de ganarse la vida. Entonces el matrimonio dejará de ser su única esperanza de salvación. Si se casa, no debe esperar un amor romántico infinito de su marido, eso sería un esfuerzo por perpetuar lo transitorio en su esencia misma. De su marido debería exigir estima y amistad. Pero antes de que pueda pedir o inspirar estos sentimientos, debe haber mostrado una mente elevada y un temperamento sincero, benevolente e independiente.

"Pero este ideal seguirá siendo un mito a menos que se cambie por completo el sistema de educación. Es deber del Gobierno organizar escuelas y colegios, para niños y niñas, tanto ricos como pobres, y de todas las edades".

Mary Wollstonecraft recomienda que los niños y las niñas estudien juntos. Ella no considera un mal el apego que podría resultar en estas condiciones. Por el contrario, es una defensora del matrimonio precoz y cree que la salud física y moral de los jóvenes se beneficiaría enormemente con ello. "¡No separe los sexos, sino acostúmbrese desde la infancia!" ella exige. Mediante este plan debe establecerse un grado de igualdad entre los sexos que rompa la galantería y la coquetería, pero que permita que la amistad y el amor templen el corazón para el desempeño de deberes superiores ".

Pidiendo así las mayores oportunidades de educación para las mujeres, exige también su participación en la industria, el conocimiento político y los derechos de representación.

Si bien Mary Wollstonecraft de esta manera adelantó ideas progresistas, también discutió varias cuestiones, peligrosas y explosivas en ese momento. En cuanto al matrimonio, recomendó la emancipación de las coacciones y ceremonias impuestas a todos los cristianos por la Iglesia. Y donde el amor había cesado, el divorcio debería facilitarse. Estos puntos, junto con su extraordinaria sencillez de habla y su negación de la eternidad de los tormentos del infierno, provocaron el clamor de todas las clases, para quienes el polvo de la tradición era sagrado, o que vieron en peligro su autoridad asumida. El aire se llenó de insultos e insinuaciones, arrojados al campeón de tales principios por los eclesiásticos que se alimentaban de sus gastados credos de cardo. También estaban los chillidos agudos y pulidos de la sociedad, cuyos anticuados dogmas Mary Wollstonecraft había repudiado. Pero el impulso, dado por ella, no murió. Se convirtió en la herencia de generaciones posteriores y más avanzadas, que han tratado de hacer realidad las ideas de esta mujer más notable del siglo XVIII.

ENTRADA DE LA MUJER EN LA INDUSTRIA.

Desde los conmovedores años de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y de la Revolución Francesa, la cuestión de los derechos de la mujer y el sufragio femenino ha permanecido constantemente ante el público. Su importancia aumentó enormemente cuando con la invención de las máquinas de vapor, con el rápido crecimiento y extensión del comercio y con la introducción de métodos modernos, todas las condiciones de la vida industrial se revolucionaron igualmente. Muchas de esas industrias en las que participaban las mujeres fueron trasladadas de los hogares a las fábricas, donde los obreros y las mujeres fueron colocados en máquinas, produciendo en un día mayores cantidades de bienes de los que los trabajadores antes fabricaban en semanas o meses.

Con esta revolución industrial vinieron, sin embargo, también muchos males. Los obreros dejaron de ser dueños de su propio tiempo y esfuerzo. Mientras que hasta entonces habían sido los dueños de su pequeña industria, ahora los dueños de las fábricas y las grandes industrias comenzaron a poseerlos. Se vieron sujetos a reglas estrictas, no creadas por ellos mismos, sino prescritas y aplicadas por sus empleadores, muchos de los cuales no tenían la menor consideración por las personas que trabajaban para ellos. Tan desalmados como sus máquinas, y pensando únicamente en la ganancia, abusaron de sus empleados siempre que fue posible y, al hacerlo, a menudo recurrieron a los trucos más mezquinos.

En ninguna parte tales males se volvieron tan espantosos como en Inglaterra, donde los políticos subordinaron todas las demás consideraciones a la industria. Fue aquí donde para reducir los pequeños salarios del trabajador, la mujer barata y el trabajo infantil se introdujeron por primera vez a gran escala, y criaturas débiles, indefensas, sin experiencia ni organización, fueron sometidas a la más cruel opresión y explotación.

A finales del siglo XVIII y durante la primera mitad del XIX, un gran número de mujeres y niños pobres fueron enviados desde los distritos agrícolas del sur de Inglaterra a los distritos del norte para trabajar en las fábricas que se habían establecido allí como consecuencia de la superioridad. el poder del agua.

Mujeres y niñas tiernas, e incluso niños de seis a diez años, fueron colocados en fábricas de algodón, donde se les obligaba a trabajar en habitaciones abarrotadas de trece a catorce horas diarias. Robert Mackenzie en su libro "El siglo XIX", pág. 77, afirma que los alojamientos proporcionados a estas personas fueron de la más miserable naturaleza. "Si esos niños se cansan demasiado y se quedan dormidos, los azotan. A veces, por agotamiento, caían sobre la maquinaria y resultaban heridos, posiblemente aplastados, un hecho que no preocupaba a nadie excepto a las madres, que habían aprendido a llevar a sus hijos. dolores de cabeza en silencio. Estos niños, que estaban atrofiados y predispuestos a diversas enfermedades agudas, eran a menudo escrofulosos y tísicos ".

La Encyclopædia Britannica, en un artículo sobre socialismo, describe las condiciones de los trabajadores en Inglaterra en ese momento de la siguiente manera: "El trabajador inglés no tenía un interés fijo en el suelo. No tenía voz ni en el gobierno local ni en el nacional. poca educación o ninguna en absoluto. Su vivienda era miserable en extremo. Se le negó el derecho incluso de combinación. Los salarios del trabajador agrícola eran miserablemente bajos. La participación del trabajador en los beneficios de la revolución industrial era dudosa. su clase se redujo a la pobreza y la ruina absoluta por los grandes cambios resultantes de la introducción de maquinaria mejorada la tendencia al reajuste era lenta y continuamente perturbada por nuevos cambios. Las horas de trabajo eran implacablemente largas. Tuvo que competir contra el trabajo de las mujeres y de los niños traídos con frecuencia a la edad de cinco o seis años de los asilos. Estos niños tenían que trabajar las mismas largas horas que los adultos, y a veces estaban atados por los capataces hasta que salió la sangre. Tan indigentes como estaban tan a menudo de la protección y supervisión de sus padres, con ambos sexos apiñados en condiciones inmorales e insalubres, era natural que cayeran en los peores hábitos y que su descendencia, en un grado tan lamentable, fuera viciosa, imprudente, y físicamente degenerado ".

Un informe, presentado en el "Congreso Internacional de Mujeres", celebrado en julio de 1899 en Londres, afirma que las piernas débiles de esas niñas, que no eran lo suficientemente fuertes para sostener el cuerpo durante horas, fueron sostenidas por botas de madera y plomo, en el que se vieron obligados a pararse. De ahí la alta escala de mortalidad entre los niños.

La mayoría de las condiciones repugnantes prevalecieron en las minas de carbón inglesas. Aquí trabajaban mujeres casadas, niñas y niños, atados a camiones y casi desnudos, arrastrando sobre sus manos y rodillas cargas de carbón a través de galerías largas y bajas hasta la boca del pozo.

Cuando algunos filántropos presentaron quejas sobre estas condiciones, el Parlamento instituyó una comisión para investigar el estado de las mujeres trabajadoras en estas minas y los salarios que se les pagaban. De su informe oficial citamos lo siguiente: "Betty Harris, una de las numerosas personas examinadas, de treinta y siete años, cajón en el pozo de carbón, dijo: 'Tengo un cinturón alrededor de mi cintura y una cadena entre mis piernas para el camioneta, y voy en mis manos y pies. El camino es muy empinado y tenemos que agarrarnos de una cuerda, y cuando no hay cuerda, de cualquier cosa que podamos agarrar. Hay seis mujeres y unos seis niños y chicas en el pozo en el que trabajo está muy húmedo, y el agua siempre cae sobre nuestros zuecos, y lo he visto hasta mis muslos, mi ropa siempre está mojada .'—

"Margaret Hibbs, de dieciocho años, dijo: 'Mi trabajo después de llegar a la pared (el lugar donde se rompe el carbón) es llenar mi bolsa o stype con doscientos medio o trescientos pesos de carbón y luego lo engancho a mi cadena y la arrastro a través de la costura, que tiene de veintiséis a veintiocho pulgadas de alto, hasta llegar a la carretera principal, una buena distancia, probablemente de doscientas a cuatrocientas yardas. El pavimento que arrastro es mojado, y en todo momento me veo obligado a arrastrarme de pies y manos con el bolso colgado de la cadena y de las cuerdas. Es un trabajo triste, sudoroso, doloroso y fatigoso, y con frecuencia mutila a las mujeres ”.

"Robert Bald, el espectador del carbón del gobierno, declaró: 'Al inspeccionar el funcionamiento de una extensa mina de carbón subterráneo, una mujer casada se adelantó gimiendo bajo un peso excesivo de carbón, con todos los nervios temblorosos y casi incapaz de evitar que sus rodillas se hundieran. Al acercarse dijo con voz quejumbrosa y melancólica: "¡Oh señor, esto es doloroso, doloroso, doloroso trabajo!"

“Y un subcomisionado dijo: 'Es casi increíble que los seres humanos puedan someterse a tal trabajo: gatear sobre manos y rodillas, enjaezados como caballos, sobre suelos blandos y fangosos, más difícil que arrastrar el mismo peso por nuestras alcantarillas más bajas. '"

Mackenzie, en su libro antes mencionado, afirma que "no había maquinaria en estos pozos de carbón ingleses para arrastrar el carbón a la superficie, y las mujeres subían largas escaleras de madera con cestas de carbón a la espalda. Los niños de seis años trabajaban habitualmente. Sus horas de trabajo eran de catorce a dieciséis por día, y los horrores entre los que vivían inducían enfermedades y muerte prematura.La ley no parecía llegar a las profundidades de un pozo de carbón, y los desventurados niños a menudo eran mutilados y ocasionalmente asesinados con total impunidad por los mineros brutalizados entre los que trabajaban ".

¡Otras autoridades afirman que a las mujeres se les pagaba menos de 20 centavos por día! Por el mismo tipo de trabajo, los hombres recibían tres veces más sueldo, pero los empleadores preferían que las niñas y las mujeres hicieran el trabajo "¡por sus salarios más bajos y su mayor docilidad!" En los distritos de hierro de Midlands, las mujeres ganaban por un trabajo muy duro de 4 a 5 chelines a la semana (-1,25 dólares), mientras que los hombres recibían 14 chelines.

Sin embargo, estos pequeños salarios, que imponían a los trabajadores el modo de vida más estéril, les volvieron a quitar mediante los trucos más mezquinos, ideados por los empleadores. Particularmente a través del llamado Truck System. Bajo este abominable sistema los patronos, en lugar de pagar los salarios en efectivo, obligaban a sus empleados a aceptar cheques u órdenes, canjeables en todo tipo de necesidades y bienes, pero válidos solo en aquellas "tiendas de camiones" o "tiendas de tommy" de la empleadores, o en los que tenían interés. Engañando a los trabajadores con bienes de calidad inferior, cobrándolos en exceso al mismo tiempo, presionándolos para que se lleven bienes mucho más allá de sus necesidades y salarios, y haciendo largos intervalos, a menudo de 40 a 60 días, entre los días de pago real, obligaron a los trabajadores a endeudarse ya la esclavitud absoluta.

La situación de muchos miles de esas mujeres que intentaban ganarse la vida como costureras también era desesperada. Siempre pospuestos con salarios muy por debajo de las exigencias de una existencia modesta, fueron verdaderos mártires del trabajo. Thomas Hood, uno de los poetas ingleses más importantes de la primera mitad del siglo XIX, dio en su famosa "Canción de la camisa" una imagen muy conmovedora del trabajo y la miseria de esa mujer, de la mujer en su vida desperdiciada y en su muerte apresurada. . Su poema dice:

Con dedos cansados ​​y desgastados
Con párpados pesados ​​y rojos,
Una mujer sentada, vestida con harapos poco femeninos,
Manejando su aguja e hilo -
¡Puntada! ¡puntada! ¡puntada!
En la pobreza, el hambre y la suciedad,
Y todavía con una voz de tono doloroso,
Cantó la "Canción de la camisa".

"¡Trabajo Trabajo trabajo!
¡Mientras el gallo canta al margen!
Y trabajar, trabajar, trabajar,
¡Hasta que las estrellas brillen por el techo!
¡Oh! ser un esclavo
Junto con el bárbaro turco,
Donde la mujer nunca tiene un alma que salvar,
¡Si esto es obra cristiana!

"Trabajo Trabajo trabajo
Hasta que el cerebro comience a nadar
Trabajo Trabajo trabajo
¡Hasta que los ojos estén pesados ​​y apagados!
Costura, fuelle y banda,
Banda, fuelle y costura,
Hasta que sobre el botón me duermo
¡Y cóselos en un sueño!

"¡Oh, hombres, queridos con hermanas!
¡Oh, hombres, con madres y esposas!
No es lino lo que estás gastando
¡Pero vidas de criaturas humanas!
Puntada — puntada — puntada,
En la pobreza, el hambre y la suciedad,
Coser a la vez, con doble hilo,
Una Sábana Santa y una Camisa.

"¿Pero por qué hablo de la Muerte?
Ese fantasma de huesos espantosos,
Apenas temo su terrible forma,
Parece tan mío
Por los ayunos que guardo
¡Oh Dios! que el pan sea tan caro,
¡Y carne y sangre tan barata!

"¡Trabajo Trabajo trabajo!
Mi trabajo nunca flaquea
¿Y cuál es su salario? Un lecho de paja
Una corteza de pan y trapos.
Ese techo destrozado y este piso desnudo
Una mesa una silla rota
Y una pared tan en blanco, mi sombra agradezco
¡Por caer a veces allí!

"¡Trabajo Trabajo trabajo!
De carillón cansado a carillón,
Trabajo Trabajo trabajo-
¡Como los prisioneros trabajan por el crimen!
Banda, fuelle y costura,
Costura, fuelle y banda,
Hasta que el corazón esté enfermo y el cerebro entumecido
Así como la mano cansada.

"Trabajo Trabajo trabajo,
En la opaca luz de diciembre
Y trabajar, trabajar, trabajar,
Cuando el clima es cálido y brillante
Mientras que debajo de los aleros
Las golondrinas inquietas se aferran,
Como para mostrarme las espaldas soleadas
Y tírame con la primavera.

"¡Oh! Pero respirar el aliento
De la prímula y el dulce de prímula.
Con el cielo sobre mi cabeza
Y la hierba bajo mis pies
Por solo una corta hora
Para sentirme como solía sentir
Antes de que supiera las aflicciones de la necesidad
Y el paseo que cuesta una comida.

"¡Oh! ¡Pero por una hora!
¡Un respiro por breve que sea!
Ningún ocio bendito para el amor o la esperanza,
¡Pero solo tiempo para el dolor!
Un pequeño llanto aliviaría mi corazón
Pero en su cama salada
Mis lágrimas deben detenerse, por cada gota
¡Obstaculiza la aguja y el hilo! "

Con dedos cansados ​​y desgastados
Con párpados pesados ​​y rojos,
Una mujer sentada con harapos poco femeninos,
Manejando su aguja e hilo
¡Puntada! ¡puntada! ¡puntada!
En la pobreza, el hambre y la suciedad,
Y todavía con una voz de tono doloroso,
¡Ojalá su tono llegara a los ricos!
Cantó la "Canción de la camisa".

Luchando constantemente contra la miseria y la pobreza y viendo la salud amenazada por las máquinas, las clases trabajadoras de Inglaterra se llenaron de amargura cuando descubrieron que sus quejas no traían ningún alivio, mientras que los legisladores, sentados en el Parlamento, favorecían las demandas de los empleadores. y de los grandes intereses. Para olvidar por unas horas su existencia desesperada, un gran número de hombres y mujeres recurrieron al licor, acelerando así su colapso y ruina final.

Tal era la vida de los trabajadores ingleses durante la mayor parte del siglo XIX. Se hicieron débiles intentos para mejorar estas deplorables condiciones mediante una serie de "Actos de fábrica", cuya causa inmediata fue la espantosa propagación de enfermedades epidémicas que causaron espantosos estragos entre los trabajadores, especialmente entre las mujeres y los niños. Si echamos un vistazo a estos actos fabriles, como están esbozados en la Encyclopædia Britannica, encontramos que incluso bajo estos actos se permitía a los niños menores de nueve años en las fábricas de seda, y que se les exigía trabajar doce horas al día, sin incluir una hora y media para las comidas. Una ley de 1833 dispuso que los jóvenes de trece a dieciocho años y las mujeres se limitaran a 68 horas a la semana. Diez años después se aprobó una ley de minería que prohibía el trabajo subterráneo para niños menores de diez años y para mujeres. En 1867 la Ley de Regulación de Talleres fijó la jornada laboral para los niños a partir de las 6 a. metro. a 8 p. m. — 14 horas, y para jóvenes y mujeres a partir de las 5 a. metro. a 9 p. m. — ¡16 horas! Después de haber hecho tan tristes revelaciones, la Encyclopædia Britannica se atrevió a decir: Mediante estas diversas leyes, el estado ha tomado enfáticamente bajo su protección a toda la clase de niños y jóvenes empleados en las industrias manufactureras. Lo ha hecho en nombre de la salud moral y física de la comunidad ". En cuanto a América, en Francia, Alemania y Austria condujeron a esas luchas desesperadas entre el capital y el trabajo, de las cuales nació el movimiento más notable del siglo XIX llamado "Socialismo".

En los Estados Unidos pronto se hicieron suficientes intentos para imitar los métodos detestables de los propietarios de fábricas y minas británicos. Pero como el carácter de la población era bastante diferente, el abuso de los trabajadores y trabajadoras nunca llegó a ser tan espantoso como en Gran Bretaña.

La primera industria que se estableció en las fábricas fue el tejido de algodón en los estados de Nueva Inglaterra, donde una serie de corrientes rápidas, entre ellas la Merrimac, la Connecticut y la Housatonic, proporcionaron una excelente potencia hidráulica. Y como durante la época pionera y colonial las amas de casa y las hijas hilaban y tejían toda la tela y el lino para uso familiar, había un gran número de trabajadores expertos a mano. Después de la traída de las primeras máquinas de tejer de Europa, en 1814, Dover, Lowell, Waltham, Great Falls y Newmarket se convirtieron en los principales centros de la industria del algodón.

Aquí las hijas de los campesinos y colonos hacían el trabajo que antes sus madres hacían en casa. Solo que lo hicieron más rápido, cuidando las máquinas todo el día. Al principio, las niñas no sabían que los empleadores podrían intentar que la gente de las fábricas trabajara más horas sin descanso ni una paga adecuada. Muy pronto se dieron cuenta de esto. Pero como las niñas habían heredado el espíritu independiente de sus padres y abuelos, comenzaron a surgir problemas. En diciembre de 1828, cuatrocientas niñas de Dover, New Hampshire, formaron una procesión y salieron de la fábrica para mostrar su indignación por la creciente opresión de sus empleadores. Cubrieron sus quejas en versos, uno de los cuales decía:

"¿Quién de las chicas de Dover podría soportar
¡El espantoso destino de los esclavos para compartir! "


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