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¿El uso de apodos imperiales en la antigua Roma significaba un insulto?

¿El uso de apodos imperiales en la antigua Roma significaba un insulto?

Algunos emperadores romanos son comúnmente conocidos por apodos. Estoy pensando específicamente en los emperadores Cayo (Calígula) y Antonino (Caracalla). Estos apodos nunca fueron de uso oficial, al menos mientras estaban vivos. Sin embargo, parecen ser, con mucho, los nombres más utilizados para dichos emperadores en la actualidad.

Mi pregunta es si el uso de estos apodos después de la muerte de estos emperadores es un insulto o un signo de desprecio, o si se usaron simplemente para distinguir a un emperador de otro del mismo nombre (como con Antonino, un nombre usado por más de un emperador.) Lo pregunto porque ambos emperadores enumerados son considerados como dos de los peores en la historia romana. Calígula y Caracalla parecían ser utilizados durante la vida de esos emperadores de manera informal como agnomens, y ambos se basan en piezas de ropa que usaban. Y Calígula, o "Botitas", parece un poco insultante o burlón como apodo, refiriéndose a las botas de soldadito que el joven Cayo usaba mientras andaba alrededor de su padre, el general Germánico, mientras estaba en campaña con las legiones. (La implicación de "Caracalla", que se traduce como algo así como "manto galo" supuestamente basado en un estilo de manto que le gustaba usar, es un poco menos clara para mí).


Calígula ("Bota pequeña", en singular) era un apodo que su padre le otorgó amorosamente al futuro emperador, y los soldados lo usaban como un término cariñoso. Nunca fue un insulto.

No veo cómo ser apodado "Capa gala" pueda ser un insulto. Es posible que estos dos no sean tan halagadores como "Felipe el Hermoso", "Luis el Rey Sol" o "El Honesto Abe", pero caen en la misma categoría que, por ejemplo, "Gentlemanly Johnny", el apodo. El general Burgoyne, que estuvo a punto de convertirse en primer ministro de Inglaterra una vez, era conocido por amigos y enemigos por igual.


Los romanos fueron muy en apodos, probablemente porque su sistema de nombres tenía muy pocos nombres personales y porque comúnmente se heredaban en una familia, por lo que no era tan raro que todos los hombres de una familia tuvieran el mismo nombre. Los apodos eran solo parte de la vida y, a veces, se burlaban, a veces honraban, y probablemente más comúnmente solo porque.

Tomemos al difunto general republicano, Cneo Pompeyo (Pompeyo). Adoptó el sobrenombre de "Magnus" - "el grande" y probablemente sus iguales en situaciones informales lo llamaban "Magnus". (Tenga en cuenta, por cierto, que adoptar su propio apodo, y elegir "Magnus" para empezar, requirió un descaro serio. Debe haber sido un joven intolerable.) Su padre, también general y cónsul, era Cneo Pompeyo Estrabón. "Estrabón" significa "bizco" y puede haber sido amistoso y puede haber sido burlón y probablemente ambos. (Piense en cómo los adolescentes se burlan continuamente entre sí.) Su abuelo era solo Cneo Pompeyo, hasta donde sabemos.

¡Todo esto es bastante típico!

Para juzgar si un apodo en particular es un cumplido o un insulto o simplemente lo que generalmente está más allá de nuestra capacidad en este momento. Pero en el caso particular de Calígula, dado que la historia de que se le dio de pequeño y no como burla proviene de hostil fuentes, probablemente podamos asumir con seguridad que es cierto.

Tenga en cuenta que los apodos se utilizaron entre iguales. Pocos más que familiares y amigos cercanos se habrían dirigido a él de otra manera que no fuera como Cayo Julio César Augusto Germánico.

Además, tenga en cuenta que los historiadores han tendido a dar a los romanos importantes nombres distintivos. Las tres generaciones de Pompeyo probablemente fueron llamadas "Cneo Pompeyo" en situaciones formales, pero tendemos a recordarlos como Pompeyo el Grande y Pompeyo Estrabón para que podamos mantenerlos en claro.

Los emperadores julio-claudianos con sus nombres oficiales:

  • Julio César -> Cayo Julio César
  • Augusto -> Emperador Caesar Divi filius Augustus
  • Tiberius -> Tiberius Caesar Divi Augusti potrancas Augustus
  • Calígula -> Cayo Julio César Augusto Germánico
  • Claudius -> Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus
  • Nero -> Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus

¡Se trata de desambiguación!


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