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¿Por qué la civilización Harappa (valle del Indo) se considera una de las seis cunas independientes de la civilización?

¿Por qué la civilización Harappa (valle del Indo) se considera una de las seis cunas independientes de la civilización?

Además de la probada presencia sumeria en Harappa, todos sus cultivos se originan en el Creciente Fértil o Lejano Oriente, lo que prueba que han sido influenciados por extranjeros desde el Neolítico.

Todas las otras cunas de la civilización están en las mismas áreas que desarrollaron la agricultura, entonces, ¿por qué es diferente con la civilización Harappa?


En realidad, es una observación bastante astuta de que las "cunas de la civilización" independientes de los valles fluviales tienden a tener sus propios cultivos asociados. Personalmente, he tenido mucha suerte investigando la domesticación de plantas y su asociación con los valles fluviales cercanos, incluso en algunos lugares inesperados. Los dos definitivamente parecen estar relacionados.

Sin embargo, esta no es una regla estricta. Las plantas útiles son una de las cosas que las sociedades humanas adoptan más rápidamente de las culturas cercanas. Ésta es la razón por la que las civilizaciones "cuna" del Nilo y Mesopotamia tenían prácticamente el mismo paquete de cultivos. De hecho, razonablemente podría hacer la misma pregunta sobre esos dos, si pudiera averiguar con certeza cuál fue el primero.

Todos los cultivos son diferentes, por supuesto. Si a un pueblo neolítico se le presenta un cultivo básico más productivo, tenderá a desplazar lo que estaba usando antes. Resulta que el trigo y la cebada son dos de los más útiles del mundo. Es por eso que todavía se cultivan (en climas templados) en todo el mundo hoy. El trigo ocupa el segundo lugar mundial después del maíz, que por supuesto no estaba disponible para los asiáticos prehistóricos. Hay una muy buena discusión sobre esto en Guns, Germs, & Steel1.

Lo que de hecho tiende a suceder es que las plantas domesticables útiles se domestican dondequiera que vivan sus ancestros silvestres. A veces eso es en el valle de un río, a veces no. Sin embargo, dado que son útiles, tienden a compartirse con los vecinos, y si también son útiles donde viven los vecinos, se compartirán más, etc. los rendimientos pueden ser tremendos y el resto es literalmente historia.

En el caso del valle del Indo, sus alimentos básicos parecen haber sido el trigo y la cebada, al igual que en las áreas del Nilo y del valle del Tigris-Eufrates. Sin embargo, el trigo fue domesticado de una hierba silvestre nativa de Anatolia, que geográficamente no se encuentra en dos de esos tres lugares.2. Los antepasados ​​de esas civilizaciones importaban trigo de otros vecinos no civilizados.

El antepasado salvaje de la cebada se distribuyó mucho más ampliamente y, de hecho, fue domesticado de forma independiente en el Tíbet, cerca de las cabeceras del Indo. Es muy probable que el valle del Indo haya importado su cebada domesticada desde allí en lugar de desde Egipto o Mesopotamia. La cebada moderna contiene marcadores genéticos para la cebada silvestre de ambos lugares.

Recuerde que ser un granjero solo no hace al hombre civilizado. Todo lo que eso significa es que estás en el Neolítico. Es un buen comienzo, pero no toda la enchilada.

Arqueológicamente, sabemos que hubo una agricultura basada en esos cultivos en el valle del Indo que se remonta aproximadamente al año 7.000 a. C. Eso es casi 4.000 años antes del comienzo de la civilización del valle del Indo, 4.000 años antes del período dinástico temprano en Egipto, y mas que 4.000 años antes del período dinástico temprano en Sumer. Para poner eso en perspectiva, existe casi la misma distancia en el tiempo entre los primeros agricultores del valle del Indo y el comienzo de la civilización del Cercano Oriente que entre estos últimos y la actualidad.

Entonces, si bien algunos de los cultivos utilizados en el valle del Indo pueden no haber sido de origen local, no los obtuvieron de otros sociedades civilizadas. Se cultivaron localmente mucho antes de que surgiera la primera civilización.

1 - Este libro es la lista de lectura obligatoria no oficial de este sitio web.


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