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Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee fue uno de los líderes de la generación revolucionaria y desempeñó un papel importante en casi todas las etapas del impulso de Estados Unidos por la independencia. Nació en Stratford en el condado de Westmoreland, Virginia y recibió su educación en Wakefield en Yorkshire, Inglaterra. Cuando era joven al comienzo de la guerra francesa e india, formó una unidad de milicia, pero, tal vez por casualidad para él, sus servicios fueron rechazados por Edward Braddock.

Lee entró en el servicio público como juez de paz en Virginia y fue elegido miembro de la Cámara de los Burgueses en 1758. Su discurso inaugural en la legislatura pidió el fin de la trata de esclavos, que lo marcó entonces como miembro del elemento radical en ese cuerpo. Lee consolidó su reputación de desafiar el status quo durante la crisis de la Ley del Timbre en 1765. Trabajando con sus hermanos Arthur, Francis y William, todos los cuales hicieron importantes contribuciones políticas, Lee reunió apoyo para los Westmoreland Resolves. Esta fue una declaración de más de 100 ciudadanos prominentes que amenazaron con emprender acciones contra cualquiera que decidiera cooperar con el impuesto de timbre. Lee trabajó en estrecha colaboración con sus colegas Thomas Jefferson y Patrick Henry en la formación del comité de correspondencia de Virginia.

Lee era una figura alta e imponente con un porte aristocrático. Fue ampliamente reconocido como uno de los oradores más destacados de su época. Marcó dramáticamente la cadencia de sus discursos con gestos de una mano envuelta en seda negra que había sido mutilada en un accidente de caza.

En 1774, Lee fue nombrado delegado del Primer Congreso Continental, donde fue líder en la imposición de Acuerdos de No Importación contra bienes británicos. También jugó un papel fundamental en la selección de George Washington como comandante en jefe, ganando hábilmente el apoyo para el sureño de parte de los espinosos primos de Nueva Inglaterra, John Adams y Samuel Adams.

Lee es probablemente mejor recordado por su resolución en el Segundo Congreso Continental que, en parte, propuso:

Que estas Colonias unidas son, y tienen derecho a serlo, Estados libres e independientes, que están exentos de toda lealtad de la corona británica, y que toda conexión política entre Estados Unidos y el Estado de Gran Bretaña es, y debe ser, totalmente disuelto ...

Esta resolución fue adoptada por el Congreso y elaborada por Jefferson en la Declaración de Independencia.

Lee estaba preocupado por la mala salud, pero logró varios mandatos en la Cámara de Delegados de Virginia. Regresó al Congreso en 1784 tras el final de la Guerra de Independencia. Lee era un firme defensor de la oposición antifederalista a la ratificación de la Constitución, temiendo que se les pidiera a los estados que entregaran demasiado poder. Aceptó gentilmente su derrota en ese tema y aceptó servir como uno de los primeros senadores de Virginia (1789-92) bajo el nuevo gobierno. Usó esa posición para apoyar la ratificación de la Declaración de Derechos, las primeras 10 enmiendas a la Constitución (texto), y trabajó con especial dedicación para la adopción de la Enmienda X.


Ver Constitución (narrativa).


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