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Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo

Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo

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Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo

La Armada Española era una enorme flota naval de 130 barcos enviada por España en 1588 como parte de una invasión planificada de Inglaterra. Tras años de hostilidades entre España e Inglaterra, el rey Felipe II de España reunió la flotilla con la esperanza de sacar del trono a la reina protestante Isabel I y restaurar la fe católica en Inglaterra. La "Armada Invencible" de España zarpó en mayo, pero fue superada por los ingleses, luego golpeada por tormentas mientras regresaba cojeando a España con al menos un tercio de sus barcos hundidos o dañados. La derrota de la Armada española provocó un aumento del orgullo nacional en Inglaterra y fue uno de los capítulos más importantes de la guerra anglo-española.


Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo - Historia

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Lucy Worsley visita los increíbles lugares donde se hizo la historia real. Mas, mas

Lucy Worsley viaja por Gran Bretaña y Europa visitando los increíbles lugares donde se hizo la historia real. En hermosos palacios y castillos y en dramáticos campos de batalla, investiga cómo la historia real es una mezcla de hechos, exageración, manipulación y mitología.

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1. La flota inglesa superó significativamente en número a la Armada española.

Puede resultar sorprendente descubrir que los ingleses tenían muchos más barcos: 200 barcos frente a los 130 españoles. Pero la amenaza española radicaba en su potencia de fuego, que era un 50% mayor que la de los ingleses.

Barcos ingleses y la Armada española, agosto de 1588


La historia de la Armada española

La Armada Española de 1588 fue el momento decisivo del reinado de Isabel I. La derrota de España aseguró el dominio protestante en Inglaterra y lanzó a Isabel al escenario mundial.

Historia de la Armada Española

La Armada Española fue parte de una invasión planeada de Inglaterra por el rey Felipe II de España.

Lanzada en agosto de 1588, "la felicissima armada", o "la flota más afortunada", estaba compuesta por aproximadamente 150 barcos y 18.000 hombres. En ese momento, era la flota más grande jamás vista en Europa y Felipe II de España la consideraba invencible.

¿Qué sucedió?

Retrato de la Armada de Isabel I (© National Maritime Museum, Londres).

¿Por qué ocurrió la Armada Española?

Años de diferencias religiosas y políticas llevaron al conflicto entre la España católica y la Inglaterra protestante.

Los españoles vieron a Inglaterra como un competidor en el comercio y la expansión en el "Nuevo Mundo" de las Américas.

El imperio de España fue codiciado por los ingleses, lo que provocó numerosas escaramuzas entre piratas y corsarios ingleses y barcos españoles. Los marineros ingleses atacaron deliberadamente a los barcos españoles en Europa y el Atlántico. Esto incluyó la quema de más de 20 barcos españoles por parte de Sir Francis Drake en el puerto de Cádiz en abril de 1587.

Mientras tanto, Walter Raleigh había intentado dos veces, sin éxito, establecer una colonia inglesa en América del Norte.

Sin embargo, los planes de invasión se aceleraron en 1587.

El punto de inflexión se produjo tras la ejecución de María, Reina de Escocia, la aliada católica de España. El asesinato de María, Reina de Escocia, ordenado por Isabel, fue la gota que colmó el vaso para Felipe II en las tensiones religiosas entre los dos países.

¿Cómo empezó la campaña?

En 1588, Felipe II tenía la intención de navegar con su armada y su ejército, un total de unos 30.000 hombres, por el Canal de la Mancha para unirse a las fuerzas dirigidas por el duque de Parma en los Países Bajos españoles. Desde allí invadirían Inglaterra, llevarían al país bajo el dominio católico y asegurarían la posición de España como superpotencia de Europa Occidental.

Las balizas se encendieron tan pronto como la Armada fue avistada frente a la costa inglesa, informando a Londres y Elizabeth de la inminente invasión.

Según la leyenda, a Francis Drake se le informó por primera vez del avistamiento de la Armada mientras jugaba bolos en Plymouth Hoe. Se dice que respondió que "hay mucho tiempo para terminar el partido y vencer a los españoles", pero no hay pruebas fiables de ello.

Drake jugando bolos en Plymouth Hoe, mientras se avista la Armada Española (PAJ2845, © NMM).

Los barcos ingleses eran más largos, más bajos y más rápidos que sus rivales españoles. Las cubiertas de proa y popa se habían bajado para dar mayor estabilidad, y esto significaba que se podían llevar más armas para disparar andanadas letales. Los barcos también eran más maniobrables que los pesados ​​barcos españoles.

¿Qué pasó cuando la Armada atacó?

El comandante de la Armada era el duque de Medina Sidonia. El duque se había embarcado en la empresa con cierta desgana, ya que desconfiaba de las habilidades de los barcos ingleses. Sin embargo, esperaba poder unirse a las fuerzas del duque de Parma en los Países Bajos y encontrar un anclaje seguro y profundo para su flota antes de la invasión de Inglaterra. Para su consternación, esto no sucedió.

Los españoles mantuvieron una estricta formación de media luna por el Canal, que los ingleses se dieron cuenta de que sería muy difícil de romper.

A pesar de esto, dos grandes barcos españoles quedaron accidentalmente fuera de combate durante las batallas iniciales. los Rosario chocó con otro barco, fue inutilizado y capturado por Drake, mientras que el San Salvador estalló con una tremenda pérdida de vidas.

Las dos flotas se rodearon por el Canal sin obtener ninguna ventaja.

¿Cómo ayudaron los bombarderos ingleses a romper la Armada española?

El 27 de julio de 1588, después de que la Armada hubiera anclado frente a Calais, los ingleses decidieron enviar ocho "barcos de fuego".

Se trataba de embarcaciones cargadas de material inflamable, prendidas deliberadamente en llamas y dejadas a la deriva hacia las naves enemigas.

A la medianoche, los barcos de fuego se acercaron a la Armada Española. Los españoles cortaron sus cables de ancla listos para el vuelo, pero en la oscuridad muchos barcos chocaron entre sí. Si bien ninguno de los barcos españoles fue incendiado, la Armada quedó dispersa y desorganizada.

Lanzamiento de fuegos artificiales contra la Armada Española, 7 de agosto de 1588 (BHC0263, © NMM).

A la mañana siguiente, hubo la lucha más feroz de toda la campaña de la Armada durante la Batalla de Gravelines. Al anochecer, el viento era fuerte y los españoles esperaban un nuevo ataque al amanecer, pero como ambos bandos se quedaron sin municiones, ninguno llegó.

Esa tarde el viento cambió y los barcos españoles volaron de los bancos de arena hacia el Mar del Norte. Sin el apoyo del duque de Parma y perdido su anclaje, el principal objetivo de Medina Sidonia era traer los restos de la Armada de regreso a España.

¿Por qué fracasó la Armada Española?

Muchos barcos naufragaron frente a las costas rocosas de Escocia e Irlanda. De los 150 barcos que partieron, solo 65 regresaron a Lisboa. Al año siguiente, Felipe envió otra flota más pequeña de unos 100 barcos. Esto también se topó con un clima tormentoso frente a Cornualles y regresó a España.

Mapa de la trayectoria de la Armada alrededor de Gran Bretaña e Irlanda (PBD8529 (2), © NMM).

No fue hasta el reinado de Jaime I (gobernante de Escocia e Inglaterra de 1603-1625) que finalmente se logró la paz entre los dos países.

Cronología de la Armada Española: 1588

12 de julio: La Armada Española zarpa

18 de julio: La flota inglesa sale de Plymouth pero el viento del suroeste les impide llegar a España

19 de julio: La Armada Española es avistada frente al Lagarto en Cornualles, donde se detienen a buscar suministros.

21 de julio: La marina inglesa, superada en número, comienza a bombardear la línea de barcos españoles de siete millas de largo desde una distancia segura, utilizando la ventaja de sus cañones superiores de largo alcance.

22 de julio: La flota inglesa se ve obligada a regresar a puerto debido al viento

22 - 23 de julio: La Armada es perseguida por el Canal por la flota de Lord Howard de Effingham. Howard era el comandante de las fuerzas inglesas, con Francis Drake segundo al mando. Los españoles llegan a Portland Bill, donde obtienen la ventaja meteorológica, lo que significa que pueden girar y atacar a los barcos ingleses que los persiguen.

27 de julio: La Armada ancla en Calais para esperar a que lleguen sus tropas. Los ingleses envían barcos de fuego esa noche

28 de julio: Los ingleses atacan la flota española cerca de Gravelines

29 de julio: El resto de los barcos desaparecidos vuelven a unirse a la Armada.

30 de julio: La Armada se pone en orden de batalla

31 de julio: La flota española intenta dar la vuelta para unirse de nuevo a las fuerzas terrestres españolas. Sin embargo, los vientos predominantes del suroeste les impiden hacerlo.

1 de agosto: La Armada se encuentra frente a Berry Head con la flota inglesa muy por detrás. Howard se ve obligado a esperar a que sus barcos se reúnan con él.

2 de agosto: La Armada se encuentra al norte de los Ingleses, cerca de Portland Bill. Ambas flotas giran hacia el este

6 de agosto: Ambas flotas vuelven a estar cerradas pero evitan cualquier conflicto.

9 de agosto: Una vez que ha pasado el peligro principal, Elizabeth viaja para hablar con las tropas inglesas en Tilbury.

12 de agosto: Las flotas vuelven a acercarse, con la Armada en buena forma. Sin embargo, todavía no hay combates y se ordena a los barcos españoles que naveguen hacia el norte. El clima tormentoso los atormenta por el resto del viaje.

1 de septiembre: el barco Barca de Amburgo Se hunde en una tormenta cerca de Fair Isle, Escocia

3 de septiembre: el duque de Medina Sidonia, comandante de la Armada, envía un mensaje a Felipe II de que ha habido cuatro noches de tormentas, y han desaparecido 17 barcos

12 de septiembre: El barco Trinidad Valencera se ve atrapado en una fuerte tormenta y finalmente se ve obligado a aterrizar cerca de la bahía de Kinnagoe en Irlanda

octubre: Los barcos restantes de la Armada logran regresar a casa. seguridad en el norte y muchas vidas se salvaron.


'Superguns' de la marina de Isabel I

Las pruebas con los cañones recuperados de un buque de guerra isabelino sugieren que llevaba poderosos cañones de hierro fundido, de tamaño uniforme, que disparaban munición estándar.

"Esto marcó el comienzo de una especie de mecanización de la guerra", dice el historiador naval profesor Eric Grove de la Universidad de Salford.

"El barco es ahora una plataforma de armas de una manera que no lo era antes".

"[Su] armada dio un gran paso adelante en la forma en que los hombres lucharon en el mar, años por delante de los enemigos de Inglaterra, y que Nelson todavía utilizaba con efectos devastadores 200 años después".

Hasta ahora, se pensaba que la reina Isabel estaba usando la misma tecnología de cañón que su padre, Enrique VIII. Su buque insignia, el Mary Rose, era ultramoderno para su época.

Se sabe que durante el reinado de Isabel, los marineros y artilleros ingleses se volvieron muy temidos. Por ejemplo, al comienzo del reinado de Enrique VIII, la flota inglesa se vio obligada a retirarse de las galeras francesas fuertemente armadas.

En la época de Isabel, incluso Felipe de España estaba advirtiendo de la mortífera artillería inglesa. Pero nadie ha podido demostrar claramente por qué fue así.

La nueva investigación sigue al descubrimiento del primer naufragio de un barco de combate isabelino frente a Alderney en las Islas del Canal, que se cree que data de alrededor de 1592, solo cuatro años después de la Armada Española.

El barco era una pinaza, un pequeño barco que transportaba 12 cañones, dos de los cuales han sido recuperados.

"Hay muchas posibilidades de que este barco haya luchado contra la Armada con sus armas revolucionarias, pero no hay pruebas de que todos o incluso algunos de los otros estuvieran armados de manera similar", dice Saul David, historiador y presentador de un documental de BBC Timewatch sobre las armas.

"Pero ciertamente representan un gran avance en la tecnología militar y pueden haber contribuido a la derrota española".

España intentó invadir Inglaterra en 1588 con 200 barcos. Los españoles no pudieron vencer a la armada inglesa, pero también hubo otras razones para la derrota.

Los ingleses utilizaron barcos de bomberos en un ataque nocturno, los españoles carecían de un buen puerto de aguas profundas para cargar a sus tropas y finalmente fueron dispersados ​​por una tormenta.

En ese momento, España era la superpotencia de Europa y Felipe II quería el trono de Isabel y devolver Inglaterra al catolicismo.

Los dos cañones se recuperaron del naufragio de Alderney el verano pasado.

La "superpistola" de Elizabeth, aunque relativamente pequeña, podría alcanzar un objetivo a una milla de distancia. A una distancia de combate de barco a barco de aproximadamente 100 yardas, la bola tendría suficiente fuerza para penetrar las planchas de roble de un galeón, atravesar la cubierta y salir por el otro lado.

La armada de Elizabeth descubrió que unas pocas armas grandes eran menos efectivas que muchas armas pequeñas, de todos modos, todas disparando a la vez.

La armada inglesa se enfrentó a la Armada Española. Pero, quizás de manera más significativa, a medida que aumentaba la reputación de Inglaterra por su destreza naval, Felipe abandonó cualquier intento adicional de invasión.

"Lo que hemos demostrado es que la marina inglesa y sus fundadores de armas se adelantaron tecnológicamente a su tiempo casi 50 años", concluye Mensun Bound. Esto convirtió a Isabel I en la madre del dominio naval británico que duró tres siglos.

Timewatch: Elizabeth's Lost Guns, BBC Two, 2000 GMT, sábado 21 de febrero. Vea más clips en el BBC Timewatch sitio web.


10 cosas que (probablemente) no sabías sobre la Armada Española

La derrota de la Armada española en 1588, una flota de barcos españoles liderada por el comandante español Medina Sidonia con el propósito de derrocar a la reina Isabel I, se considera uno de los mayores logros militares de Inglaterra y que sirvió para impulsar la popularidad del monarca. Aquí, Robert Hutchinson, el autor de La Armada Española, comparte 10 hechos menos conocidos ...

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Publicado: 2 de noviembre de 2018 a las 5:20 pm

La campaña de la Armada española de 1588 cambió el curso de la historia europea. Si Medina Sidonia, el comandante español, hubiera logrado escoltar al ejército de invasión de 26.000 efectivos de Felipe II desde Flandes, el futuro de Isabel I y su Inglaterra protestante habría parecido muy oscuro.

Después de aterrizar cerca de Margate en Kent, es probable que las tropas españolas endurecidas por la batalla hubieran estado en las calles de Londres en una semana. Inglaterra habría vuelto a la fe católica y es posible que no hubiera existido un imperio británico por venir. Es posible que todavía estemos hablando español hoy.

Pero Medina Sidonia sufrió una de las catástrofes más señaladas de la historia naval. El mito, impulsado por la propaganda isabelina, ha moldeado nuestra visión de esa dramática lucha por el Canal de la Mancha.

Los españoles no fueron derrotados por los valientes lobos de mar de la reina que lucharon contra probabilidades abrumadoras: fue destruido por un clima espantoso, una mala planificación y una estrategia y tácticas defectuosas.

A continuación, se muestran algunos datos sorprendentes sobre la campaña ...

Tanto los ministros de Isabel como el rey Felipe de España esperaban que el 50 por ciento de la población de Inglaterra que seguía siendo católica aumentaría en apoyo a los invasores españoles después de cualquier desembarco.

Espadas con empuñadura de joyas, destinadas a ser un regalo de Felipe para los nobles católicos ingleses, se encontraron en una caja a bordo de los heridos fatalmente Nuestra Señora del Rosario después de que el vicealmirante inglés Sir Francis Drake subiera al barco.

Los espías del rey español habían informado de antemano que "la mayor parte de Lancashire es católica ... y la ciudad de Liverpool", y los condados de Westmorland y Northumberland permanecieron "realmente fieles a su majestad".

Además, otra evaluación española en agosto de 1586 estimó que 2.000 hombres podrían ser reclutados en Lincolnshire "que estaba bien relacionado con la religión católica", más 3.000 más en Norfolk, mientras que Hampshire estaba "lleno de católicos".

Este último informe puede haber contenido algo de verdad. A principios de junio de 1586, Henry Radcliffe, cuarto conde de Sussex, reprimió lo que describió como una rebelión intencionada "en el país cerca de Portsmouth" y arrestó a algunos de sus líderes: el gobierno de Elizabeth tomó medidas severas para contener la amenaza planteada por lo que vieron como potenciales quintos columnistas.

Los acusados, aquellos que se negaron a asistir a los servicios anglicanos porque eran católicos, fueron desarmados y los considerados más peligrosos fueron encarcelados sin juicio en varias fortalezas, como el castillo de Wisbech en Cambridgeshire. Estos fueron los primeros campos de internamiento del mundo.

En Bedfordshire, Henry Gray, sexto conde de Kent, preguntó cómo iba a tratar con las recusantes que estaban “casadas con maridos que se conforman con la religión”. Godfrey Foljambe arrestó a su propia abuela y "ahora la tengo bajo custodia".

Hubo algunos entre los fieles súbditos de Isabel I que antepusieron el beneficio al patriotismo

En algún momento de 1587, los ministros de Isabel I se enteraron de que 12 comerciantes ingleses, algunos con sede en Bristol, habían estado vendiendo suministros y equipo a la Armada "para el daño de su majestad y la ruina del reino, si no reparado".

Sus nueve cargamentos considerables de contrabando, valorados entre 300 y 2000 libras esterlinas cada uno, no solo contenían provisiones, sino también cantidades de municiones, pólvora y artillería.

El destino de estos comerciantes imprudentes (¿tal vez eran simpatizantes de los católicos?) Sigue sin conocerse pero, en esos tiempos difíciles, es poco probable que hubieran disfrutado de la misericordia de la reina, que en el mejor de los casos era bastante limitada.

Sir John Gilbert [quien organizó la defensa de Devon contra la Armada española] también rechazó el permiso para que sus barcos se unieran al escuadrón occidental de Drake y les permitió navegar en su viaje comercial planeado a Sudamérica en marzo de 1588 desafiando las órdenes navales.

Los católicos ingleses navegaron a bordo de la Armada

Al menos cuatro de sus "caballeros aventureros" eran ingleses, y había 18 entre los oficiales asalariados.

Inevitablemente, algunos pagaron el alto precio de la deslealtad a la corona: cinco católicos se escaparon en barco de los heridos. Rosario antes de la llegada de Drake, pero dos ingleses fueron capturados a bordo y llevados a la Torre de Londres como "rebeldes y traidores a su país".

Uno, identificado como el Cornishman Tristram Winslade, fue entregado a los oficiales empleados por el jefe de espías de Elizabeth, Sir Francis Walsingham, a quienes se les ordenó interrogarlo "utilizando tortura ... a su gusto". (Milagrosamente, Winslade sobrevivió al potro y a la justicia de Elizabeth, y murió en el seminario católico de Douai en Francia en noviembre de 1605).

A bordo del dañado por la batalla San Mateo, varado entre Ostende y Sluis después de la batalla de Gravelines, dos ingleses fueron asesinados por marineros holandeses, uno llamado William Browne, hermano del vizconde Montague. El comisionado local para los estados protestantes de Zelanda informó que el segundo hombre asesinado era "muy rico, que dejó a William como su heredero".

Se informó que otros ingleses habían estado a bordo de este barco, comiendo con su capitán, don Diego Pimentel. “Uno se llamaba Robert, otro Raphael, una vez sirviente del… alcalde de Londres. No sabemos sus apellidos ”. Es posible que estuvieran entre los ahogados o ahorcados por la fuerza por los holandeses que se rebelaron contra el dominio español.

Antes de que comenzara la campaña, hubo informes de descontento bajo cubierta en los buques de guerra de Elizabeth. Después de un susto a bordo del Lord Edmund Sheffield Soportar, el "barbero y tres de los cuatro otros prestaron juramento [de lealtad a la corona] y renunciaron a la autoridad del Papa".

El Papa Sixto V, que apoyó a la Armada, estaba enamorado de Isabel y le dijo a un asombrado embajador veneciano: "Si fuera católica, sería nuestra más querida, porque es de gran valor".

Felipe se vio obligado a pedirle al Papa un préstamo para ayudar a cubrir los vertiginosos costos de la preparación de la Armada. Sin embargo, este Papa era conocido por su avaricia: el embajador español en el Vaticano se quejó: "Cuando se trata de sacarle dinero, es como exprimirle la sangre de la vida".

Mientras tanto, Sixto tenía un proyecto favorito para comprar la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén a los turcos otomanos y reconstruirla en Roma, o recuperarla por la fuerza de las armas. Le irritaba que, aunque el ejército español "sería suficiente para este propósito", estaba luchando contra Inglaterra, en lugar de lograr sus ambiciones en Tierra Santa.

Al final, Sixto prometió pagar 1 millón de ducados de oro (662 millones de libras en el poder adquisitivo de 2015), pero estipuló astutamente que la mitad se pagaría solo después de que las fuerzas españolas pusieran un pie en Inglaterra. El resto se distribuirá en cuotas iguales cada dos meses a partir de entonces.

Felipe podía otorgar la corona inglesa a quien quisiera, siempre que el reino fuera inmediatamente devuelto a la fe católica. Sixto también exigió que se restauraran las propiedades y los derechos de la iglesia, enajenados desde la época del padre de Isabel, Enrique VIII.

Nunca se pagó ni un centavo.

Después de la derrota de la Armada, Sixto le dijo a uno de sus cardenales que le escribiera a Felipe para consolarlo y animarlo a lanzar una nueva expedición contra Inglaterra. Se abstuvo de escribir él mismo, pues temía que el rey “pudiera convertirlo en un pretexto para pedirle dinero”.

Medina Sidonia no quiso comandar la Armada

Era administrador y nunca había estado en el mar. Le dijo al rey español: "Sé por la pequeña experiencia que he tenido a flote que pronto me mareo en el mar".

Había sido el primero en reforzar Cádiz durante la incursión de Drake en esa ciudad en 1587, y había sido nombrado capitán general de Andalucía como "prueba evidente del favor del rey".

Después de considerar su nombramiento durante dos días, Medina Sidonia dejó en claro su absoluta convicción de que la expedición de la Armada fue un grave error y tenía pocas posibilidades de éxito. Sólo un milagro, añadió en una carta franca y franca, podría salvarlo.

Los consejeros de Felipe, horrorizados por su contenido electrizante, no se atrevieron a mostrárselo al rey. “No nos depriman con temores por el destino de la Armada porque en tal causa, Dios se asegurará de que tenga éxito”, rogó el nuevo almirante.

En cuanto a su idoneidad para el mando, “nadie sabe más de asuntos navales que tú”.

Luego, su tono se volvió amenazador: "Recuerda que la reputación y la estima que disfrutas actualmente por tu coraje y sabiduría se perderían por completo si lo que nos escribiste llegara a ser de conocimiento general (aunque lo mantendremos en secreto)".

Cuando las tormentas se dispersaron y dañaron la Armada después de que salió de Lisboa, las serias dudas de Medina Sidonia sobre su misión volvieron.

Le escribió a Philip: “Estoy obligado a confesar que veo muy pocos, o casi ninguno de los miembros de la Armada con algún conocimiento o habilidad para realizar las tareas que se les han encomendado.

“Su majestad puede creerme cuando le aseguro que somos muy débiles. No se deje engañar por nadie que desee persuadirle de lo contrario ". El almirante añadió: "Bueno, señor, ¿cómo cree que podemos atacar un país tan grande como Inglaterra con una fuerza como la nuestra ahora?" Es mejor, aconsejó, acordar "algunos términos honorables con el enemigo" mientras se repara la Armada en La Coruña.

No en vano, esta lúgubre carta alarmó y deprimió a Felipe, que pasó todo “día y noche en oración, aunque sufría de gota en la mano”. Su estado de ánimo no mejoró con una carta de Alejandro Farnesio, duque de Parma, comandante de sus fuerzas terrestres en los Países Bajos españoles y general a cargo del ejército de invasión. Parma advirtió a Philip que las barcazas fluviales planas que llevarían a sus tropas a Inglaterra no podrían encontrarse con la Armada en el mar: "Si nos encontráramos con barcos rebeldes ingleses u [holandeses] armados, podrían destruirnos con la mayor facilidad".

Felipe señaló en el margen junto a este pasaje: "Dios quiera que no surja ninguna vergüenza de esto". Pero no pudo aceptar más argumentos de su comandante naval. Escribió a Medina Sidonia: “He dedicado esta empresa a Dios. ¡Cálmate entonces y haz tu parte! "

Sir Francis Drake estaba más interesado en el botín que en la lucha

Después de la primera pelea al sur de Cornualles, a Drake se le ordenó seguir a la flota española con una luz encendida en su popa como guía para la siguiente flota inglesa.

Pero en algún momento de esa noche, la luz desapareció. Drake había dejado su estación para saquear a los heridos. Rosario.

Al amanecer, el almirante inglés Lord Howard de Effingham, en Arca real, y otros dos barcos ingleses se encontraron con la retaguardia de la Armada. Se retiraron apresuradamente.

Drake afirmó después que había avistado extrañas velas a estribor a la medianoche y, creyendo que eran españolas, apagó su linterna y partió en persecución. Resultaron ser barcos mercantes alemanes inocentes.

Sin duda Howard consideró descortés someter a consejo de guerra a uno de los héroes navales de Inglaterra en un momento de emergencia nacional, aunque a través de sus acciones, la flota inglesa había perdido tiempo y distancia al perseguir a los españoles.

Martin Frobisher, al mando Triunfo, hervía: "Buscamos la luz de Drake, pero no había luz a la vista ... Como un cobarde, él mantuvo junto a ella [la Rosario] toda la noche porque se quedaría con el botín ... Tendremos nuestras partes o le haré gastar la mejor sangre en su vientre ”.

El discurso de Elizabeth en Tilbury - "Sé que tengo el cuerpo de una mujer débil y débil" - que prometió que "pronto tendremos una famosa victoria sobre los enemigos de mi Dios y de mi reino", se hizo después la Armada había entrado en aguas escocesas de camino a casa

Esa misma mañana, Howard había llegado con sus barcos y tripulaciones hambrientas a Harwich en Essex. Por la noche, mientras Elizabeth todavía estaba en el campamento del ejército inglés en Tilbury, hubo rumores de que Parma y su fuerza de invasión se habían embarcado y “estarían aquí con la mayor velocidad posible”.

La reina se negó a regresar, por su propia seguridad, a Londres, declarando que "no pensaría en desertar de su ejército en un momento de peligro". Al día siguiente, sus tropas mantuvieron un ayuno público por la victoria.

Los rumores sobre Parma eran solo propaganda isabelina. Con el costo de sus fuerzas en las áreas de probable invasión de Kent y Essex ascendiendo a £ 783 14 chelines 8 peniques por día, la reina ordenó la desmovilización inmediata del ejército.

Un extenso tratado de propaganda escrito a instancias del secretario de estado de Elizabeth, Lord Burghley, fue encontrado supuestamente "en la cámara de un tal Richard Leigh, un sacerdote del seminario que fue ejecutado recientemente por alta traición". De hecho, era una falsificación. La identidad de Leigh había sido robada convenientemente.

El tratado afirmaba que las verdades de la supremacía naval inglesa o el poder del Dios protestante eran innegables: "Los españoles nunca tomaron ni hundieron ningún barco o barco inglés, ni rompieron ningún mástil ni tomaron prisionero". Esto asombró a los presos españoles en Londres que exclamaron que “en todas estas luchas, Cristo se mostró luterano”.

Medina Sidonia atrajo una difamación especial. Había pasado gran parte de su tiempo durante la campaña de la Armada "alojado en el fondo de su barco por seguridad". El tratado concluía con esta frase despectiva y despectiva: “Así termina este relato de las desgracias de la Armada Española a la que solían llamar INVENCIBLE”.

El ataque propagandístico no terminó ahí. Un verso de 10 páginas prometía a los lectores en inglés que era seguro comer pescado, a pesar de que se habían alimentado de cadáveres de marineros españoles, infectados con enfermedades venéreas. ¿Fue esta la primera advertencia sanitaria del gobierno?

La Armada española no fue la última Armada enviada contra Inglaterra

Se enviaron dos más en 1596 y 1597, pero estas flotas también fueron dispersadas por tormentas.

El 23 de julio de 1595, cuatro galeras españolas zarparon en una misión de reconocimiento desde el sur de Bretaña y aterrizaron en Mousehole en Cornualles. El pueblo de pescadores fue quemado y tres hombres asesinados.

Una pequeña fuerza de la milicia de Cornualles huyó presa del pánico al ver por primera vez a las tropas españolas y Penzance fue bombardeada, destruyendo casas y hundiendo tres barcos en su puerto. Newlyn también se quemó.

El miedo a la inminente llegada de una flota inglesa obligó a los españoles a partir el 4 de agosto, pero no antes de que se celebrara abiertamente una misa católica en suelo inglés.
Una fuerza mayor de 3.000 soldados españoles desembarcó en Kinsale, en el suroeste de Irlanda, en 1601 para ayudar a los rebeldes irlandeses, pero se vieron obligados a rendirse.

La guerra anglo-española de 19 años terminó en 1604 cuando el sucesor de Isabel, Jacobo VI y yo, queríamos poner fin a las hostilidades terriblemente caras. El Tratado de Londres concedió gran parte de lo que Felipe II exigía si Inglaterra se hubiera visto obligada a pedir la paz en 1588.

Inglaterra puso fin a su apoyo a la rebelión holandesa en los Países Bajos españoles y renunció a los ataques de sus corsarios a la navegación española. Por parte de España, el tratado reconoció que las esperanzas oficiales de restaurar el catolicismo en Inglaterra se habían acabado para siempre.

Robert Hutchinson es el autor de La Armada Española (W & ampN, 2013).

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoriaExtra en abril de 2015.


Galeones españoles: los sementales del mar

Surgido a mediados del siglo XVI, el galeón español se convirtió rápidamente en muy importante tanto para la guerra naval como para asegurar el comercio civil de las Américas. Sigue siendo uno de los buques de guerra más influyentes de la historia.

La evolución del galeón

Aunque sus orígenes exactos son inciertos, el diseño del galeón combinó características distintivas de los barcos del Mediterráneo y el norte de Europa, dos regiones en las que los españoles se encontraron luchando.

En el Mediterráneo, las galeras de remos eran comunes como barcos de combate y, a principios del siglo XVI, llevaban cañones en el frente. También utilizaban velas de aparejo latino. Eran buenos para luchar en aguas relativamente tranquilas, pero carecían de la estabilidad para viajes por mar.

En el Mar del Norte y el Atlántico Norte, los almirantes desplegaban carracas cada vez más grandes. Al igual que los galeones, estos veleros de lados altos y aparejo cuadrado se habían utilizado durante siglos. Podrían sobrevivir a mares azotados por tormentas y proporcionar una plataforma de combate tanto para hombres como para armas.

Carracas, galeón (centro / derecha), carabela de aparejo cuadrado (abajo), galera y fusta (galliot) representados por D. João de Castro en la & # 8220Suez Expedition & # 8221

Se puede decir que el primer galeón data de 1517, pero fue en la década de 1530 cuando el diseño y su nombre se hicieron comunes. Con una mezcla de velas, castillo de popa alto, castillo de proa bajo y puertos en sus costados desde los que podían disparar cañones, podía manejar tanto viajes transatlánticos como feroces batallas navales. Por lo tanto, desempeñó un papel vital para los españoles, protegiendo sus crecientes flotas de tesoros a medida que la plata y el oro fluían desde sus colonias en las Américas.

Construcción naval

Los galeones españoles se construyeron principalmente en dos regiones distintas: el País Vasco y el sur de Andalucía. A medida que el poder español aumentó a finales del siglo XVI y principios del XVII, la construcción naval también tuvo lugar en territorios engullidos por el imperio español, incluidos Portugal, Flandes, partes de Italia y el Caribe.

Galeón español, modelo de barco de madera del Museo Storico Navale di Venezia (Museo de Historia Naval) en Venecia, Italia. Foto: Thyes CC BY-SA 3.0

La construcción generalmente la realizaban constructores navales privados siguiendo estrictas regulaciones establecidas por el gobierno. Los principios matemáticos y la experiencia práctica permiten a los constructores de barcos construir una gran cantidad de barcos cada vez más grandes de acuerdo con estas reglas.

Se pagaron a plazos en etapas específicas de la obra, antes de entregar los barcos a la corona una vez terminados. Los oficiales reales se encargarían de que los barcos fueran equipados y decorados como listos para navegar.

Un galeón español

Armamento

La producción de armas y municiones de los barcos se controló aún más estrictamente. Armas, pólvora y perdigones se producían en talleres y fundiciones reales. Los contratistas privados ni siquiera pudieron participar en la producción de pólvora hasta 1633. Cuando las armas se agotaron a fines del siglo XVI, algunas fueron importadas del extranjero.

Las armas venían en una gama de diferentes longitudes y calibres, cada una con su propio tipo de disparo. Por lo general, eran más largos que los cañones utilizados en los barcos ingleses y, a menudo, eran el tipo de piezas de campo que también se usaban en tierra. Esto hizo que fuera más difícil y lento mover los cañones hacia adelante y hacia atrás para cargar y disparar en los confines de los barcos.

Con el tiempo, se aprendieron lecciones y se desarrollaron barriles y carros más apropiados, pero en tiempos de alta demanda, como el equipamiento de la Armada, se llevaron al mar todos los tipos de armas disponibles.

John Benson, galeón español

Operación

Los galeones desempeñaron dos funciones principales.

Primero, estaba la protección del flotas, las flotas que traen tesoros de las Américas. Los galeones en estas carreras generalmente transportarían una flota hacia el oeste a través del Atlántico y luego recogerían una flota diferente para escoltarlos a casa.

Su presencia era vital para proteger estos barcos cargados e increíblemente valiosos del ataque de potencias extranjeras y piratas, tanto bucaneros independientes como aquellos apoyados por los ingleses en su guerra naval no oficial contra España. Los viajes de estos galeones fueron financiados por el averia, un impuesto a los armadores destinado a cubrir la protección que recibían.

Un grabado del siglo XIX representa un naufragio de un galeón español en Port-Na Spaniagh, 1588. Al fondo, la punta Lacada y las rocas españolas.

El otro uso de los galeones fue en las flotas de guerra. Los españoles lucharon en varios frentes durante los siglos XVI y XVII, lanzando campañas contra las potencias islámicas y corsarios berberiscos en el Mediterráneo, contra los rebeldes protestantes en los Países Bajos y contra los incesantemente molestos ingleses y sus flotas corsarias. Estos a veces requerían poderosas flotas que daban golpes además de llevar tropas terrestres, y para este trabajo, el galeón se destacó por sí solo.

La vida a bordo de un galeón

Los galeones estaban llenos de soldados, marineros, artilleros, oficiales y otros tripulantes y pasajeros. El espacio era escaso. La mayoría de los que iban a bordo durmieron hacinados juntos, ya sea debajo o en cubierta. Los oficiales de mayor rango obtuvieron cabañas privadas, mientras que otros de rango ganaron algo de privacidad colocando cortinas o biombos de madera.

El Galeón, réplica de un galeón español del siglo XVII en la ciudad de Quebec en 2016. Foto: Cephas CC BY-SA 4.0

La tripulación trabajó en tres turnos, cada uno con dos turnos de cuatro horas al día. Los cambios de guardia y otros momentos significativos de la jornada estuvieron marcados con oraciones y cánticos religiosos. Las comidas se consumían generalmente alrededor de los cambios de turno y consistían principalmente en galletas de trigo, frijoles, legumbres y vino tinto áspero, con carne de res o pescado salado según los suministros y el día de la semana.

Con tantos hombres apiñados, las condiciones se volvieron malolientes y antihigiénicas. Las ratas eran un problema grave, atacando los suministros de alimentos y los animales a bordo. Otras alimañas como cucarachas, ratones, escorpiones y pulgas se sumaron a la incomodidad.

El galeón en guerra

Durante la mayor parte del siglo XVI, los españoles se aferraron a un modelo anticuado de guerra naval en el que la mayor parte del daño se produjo mediante acciones de abordaje. Las armas se utilizaron solo para bombardeos preliminares y se dispararon pocos tiros en comparación con algunas otras armadas. Este era todavía el caso en 1588 y jugó un papel en el desastroso fracaso del intento de invasión de Inglaterra de ese año.

Galeón español disparando sus cañones a otros barcos

Compromiso entre un galeón español y un barco holandés, encontrado en La historia de los corsarios de Berbería & # 8217 por Stanley Lane-Poole, publicado en 1890 por G.P. Putnam & # 8217s Sons.

La captura del galeón español San José, 23 de septiembre de 1739

Después de la Armada, se puso más énfasis en la artillería. Los galeones llevaban un terrible peso de armas y podían devastar barcos enemigos. Pero la mala gestión provocó repetidos desastres contra flotas mejor dirigidas, como las holandesas.

El galeón español fue un arma mortal que ayudó a asegurar el lugar de España como una potencia mundial líder. Pero cualquier arma era tan eficaz como los hombres que la empuñaban, y el surgimiento del poder naval británico y holandés fue posible gracias a los comandantes españoles que no pudieron capitalizar el potencial del galeón.


Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo - Historia

El Mary Rose fue un buque de guerra exitoso para Enrique VIII durante 34 años: casi toda la duración de su reinado.

Enrique VIII era un constructor naval entusiasta, cuyo orgullo por su "ejército por mar" vería crecer su flota de 5 al comienzo de su reinado a 58 en el momento de su muerte en 1547. Si bien pudo haber tenido muchos barcos, es los María Rosa que se recuerda como su favorito. En particular, la vida de los María Rosa coincide casi exactamente con el reinado de Enrique VIII.

Antes del desarrollo de una armada permanente, los reyes ingleses confiaban en requisar buques mercantes en tiempos de necesidad. Sin duda, esto era más barato que construir, mantener y dotar a los barcos en tiempos de paz, pero era ineficaz y difícil de movilizar.Con la amenaza de Escocia al norte y Francia al sur, Enrique VIII comenzó a construir su armada tan pronto como llegó al trono.

La primera referencia a la María Rosa es el 29 de enero de 1510, en una carta ordenando la construcción de “dos nuevos barcos”. Estos barcos iban a ser los María Rosa y su barco hermano, el Peter Granada. Los barcos fueron construidos en Portsmouth, haciendo que el hundimiento del María Rosa en el Solent y su eventual lugar de descanso en Portsmouth Museo Mary Rose tanto más conmovedor.

La primera cuenta que nombra el María Rosa es una carta de junio de 1511. A menudo se afirma que el barco lleva el nombre de la hermana de Henry, Mary Tudor, pero no hay pruebas que lo respalden. En cambio, estaba de moda nombrar los barcos para los santos y el emparejamiento de los María con el Pedro apoya esto. Las insignias de los barcos - el Rosa y el Granada - celebrar la pareja real siendo la rosa el símbolo del rey y la granada el de su primera esposa, Catalina de Aragón. Limpiamente, la Virgen María era conocida en ese momento como la "Rosa Mística", el nombre de la María Rosa por lo tanto, significa no solo el poder de la dinastía Tudor, sino también el de la Virgen María.

los María Rosa era más grande que su barco hermano: 600 toneladas al Peter Granada450, pero esta no era la única diferencia entre los barcos. Si bien ambos eran carracas diseñadas para la guerra, el Peter Granada no fue construido para llevar armas pesadas. los María Rosa, por otro lado, llevaba seis u ocho armas grandes desde el comienzo de su carrera. Esto requirió una nueva característica de diseño: puertos de armas. los María Rosa por lo tanto, tenía un diseño de última generación. Se ha sugerido que el propio Henry insistió en el diseño, lo que se sumaría a las razones por las que estaba tan orgulloso de la María Rosa.

Más información sobre la granada Peter

Seis meses después del lanzamiento del María RosaEnrique VIII estaba en guerra con Francia, el rey de diecinueve años quería mostrar su temple contra el poder de Francia. En contra del consejo de los antiguos consejeros de su padre, Enrique VIII declaró la guerra en 1512.

Mientras que la María Rosa no era el mayor de los barcos de Henry: las 1000 toneladas Regente ocupó ese puesto - era el María Rosa que el Almirante de la Flota, Edward Howard, eligió como su buque insignia. Este iba a ser un asunto de importancia en la batalla de San Mathieu el 10 de agosto de 1512.

En las semanas previas a la batalla, Howard dirigió incursiones exitosas a lo largo de la costa de Bretaña, capturando 40 barcos franceses y saqueando ciudades francesas. Regresó a Portsmouth a finales de julio para reabastecerse donde fue visitado por el rey. El 6 de agosto, Howard recibió la noticia de que la marina francesa se había movilizado y abandonó Portsmouth para regresar a Bretaña.

Los franceses no esperaban que los ingleses llegaran durante varios días más y estaban celebrando la fiesta de San Lorenzo cuando llegó la flota inglesa. Muchos oficiales franceses celebraban el día del santo en tierra, mientras que los dignatarios locales y sus familias festejaban a bordo de la flota. Al ver la flota inglesa, la gran mayoría de los barcos franceses huyeron, su retirada custodiada por el buque insignia francés, el Grand Louise, y el Cordelière.

los María Rosa sacó la primera sangre que disparó los mástiles de la Grand Louise, matando a 300 hombres y poniendo el barco fuera de servicio. Este breve enfrentamiento marca la primera instancia de barcos equipados con puertos de armas que se enfrentan entre sí a distancia sin un intento de abordar, un momento decisivo en la historia naval.

A pesar de esta acción histórica, la acción más dramática del día no incluyó la María Rosa. Mientras que la María Rosa estaba comprometido con el Grand Louise, el inglés de 1000 toneladas Regente luchó con el Cordelière. Como ocurre con muchos de los barcos franceses, el Cordelière acogía a familias cuando llegó la flota inglesa y su capitán, Hervé de Porzmoguer, tomó la difícil decisión de luchar con civiles a bordo. Mientras los barcos luchaban entre sí, hubo una explosión repentina a bordo del Cordelière. Las llamas se extendieron al Regente y ambos barcos se hundieron. Más de 1500 personas murieron a causa de los dos barcos, incluidas mujeres y niños a bordo del Cordelière.


Enseñando la Armada: una introducción a la Guerra Anglo-Española, 1585-1604

En cuanto a temas, la Armada Española lo tiene todo: grandes personalidades, gran estrategia, guerras en tierra y mar, maniobras diplomáticas y conspiraciones, propaganda en abundancia y religiones por las que morir, todo disponible en una rica gama de fuentes primarias (documental, visual y artefactual) y en una variedad de literatura secundaria y sitios web. Muchos de los temas involucrados, aunque específicos del período, abren interrogantes históricos generales. El papel del liderazgo político se ejemplifica brillantemente en los casos contrastantes de Felipe II e Isabel I. Felipe estaba casado con herederos y presidía un imperio mundial que se enfrentaba a muchas, muchas amenazas. Isabel no estaba casada, no tenía herederos e intentaba sobrevivir en el trono de un pequeño país frente a las amenazas, primero de María, Reina de Escocia y luego del poder de España. A pesar de la riqueza de las Indias, Felipe estaba endeudado enormemente, pero continuó gastando mucho en guerras para mantener y expandir su imperio. Isabel era una monarca notoriamente tacaña que había escondido dinero como cofre de guerra en caso de hostilidades con España. Aunque firmes en sus creencias religiosas, ambos eran pragmáticos en su arte de gobernar. Enfrentaron a las facciones de sus administraciones entre sí y, por diferentes razones, tomaron decisiones con lentitud. Aunque concentraron el poder en sus propias manos, las decisiones que tomaron estuvieron muy circunscritas por las limitaciones de la administración moderna temprana. El monarca español está magníficamente tratado en G. Parker, The Grand Strategy of Philip II (New Haven, 1998), y con un estilo más narrativo y revisionista por Henry Kamen en Philip of Spain (New Haven, 1998). Elizabeth es objeto de innumerables biografías de diversa calidad. El mejor es el trabajo de toda la vida de Wallace MacCaffery, Elizabeth I (Londres, 1993), mientras que en el Volumen 14 de Royal Historical Society Transactions (Oxford, 2005) se puede encontrar una útil serie reciente de ensayos sobre su reinado.

Debilidad de Francia
El conflicto anglo-español es también un ejercicio de geopolítica y, de hecho, una cuestión de contrafactual en la historia (lo que pudo haber sucedido). Explicar estas consideraciones estratégicas a los estudiantes, junto con los caprichos de las políticas del matrimonio real, puede ser muy divertido. El factor más importante en la política de finales del siglo XVI fue la debilidad de Francia. En la década de 1550, bajo Enrique II, Francia era populosa y agresiva, compacta en geografía y central en la política de poder europea. Inglaterra necesitaba la alianza de España contra Francia, especialmente con el delfín de Francia, Francisco, que se casaba con María, reina de Escocia, y España necesitaba a Inglaterra en el equilibrio de poder contra Francia. Pero a mediados de 1559, Enrique II, de 40 años, murió en una justa y Francia cayó en una monarquía débil, luchas dinásticas y guerras religiosas esporádicas que se prolongaron intermitentemente durante 40 años. Como resultado, Inglaterra pudo sacar a las fuerzas francesas que la amenazaban de Escocia y respaldar a un régimen allí que a su vez obligó a María, reina de Escocia, a regresar a casa después de la muerte del rey Francisco en 1560, a dos matrimonios domésticos desastrosos. Los trágicos giros y vueltas de la carrera de este último se tratan admirablemente en el estudio biográfico de John Guy "Mi corazón es mío": la vida de María, Reina de Escocia (Londres, 2004). Si Francia hubiera continuado su curso de la década de 1550, Escocia podría haberse convertido en una provincia francesa, como lo había hecho Bretaña. Además, Isabel se habría visto obligada a casarse, de hecho a casarse con un pariente de Felipe II, para evitar los reclamos de su legítima rival católica, María, respaldada por Francia. Además, los problemáticos súbditos protestantes de Felipe en los Países Bajos nunca habrían atraído el apoyo de los ingleses porque Elizabeth habría tenido demasiado miedo de que Francia se aprovechara de la situación allí. Además de esto, una Francia fuerte nunca habría permitido que Felipe de España prosiguiera su reclamo sobre Portugal con tanta facilidad. Portugal tenía una importancia estratégica asombrosa. Su toma en 1580, después de la alocada cruzada del rey Sebastián a Marruecos y el predecible desastre que siguió, hizo posible una invasión de Inglaterra por primera vez porque le dio a España una extensa costa atlántica, un puerto de aguas profundas en Lisboa y un océano. flota naval.

Causas de la guerra
En ese momento, dos cuestiones estaban tirando las relaciones anglo-españolas hasta el punto de ruptura. El menor fue el intento de los marineros ingleses como piratas de romper el monopolio comercial colonial español o, más violentamente, sus actividades como corsarios bajo licencia de gobiernos hostiles o como simples piratas para saquear el imperio español. En este sentido, el gran ejemplo es Francis Drake. Habiendo fracasado en comerciar legítimamente en la costa de México en 1568 y habiendo escapado por poco del destino que le sucedió a sus primos Hawkins, Drake tuvo más éxito cuando intentó interceptar las caravanas de mulas que transportaban plata a través del istmo de Panamá en 1573. Pero fue su circunnavegación atrevida (1577-1580), pasando por el Estrecho de Magallanes, que cogió desprevenidos a los españoles. La reina Isabel fue un socio silencioso en esta empresa inmensamente rentable y nombró caballero a Drake a su regreso. ¡Este no fue un viaje de exploración sino un acto beligerante de piratería a larga distancia!
A pesar de los agravios en alta mar, el principal problema eran los Países Bajos, donde los intentos de centralización religiosa habían provocado protestas de la nobleza y vandalizaciones y saqueos generalizados de iglesias por parte de turbas lideradas por protestantes. Felipe, el señor soberano de los Países Bajos, con base en la lejana Castilla, reaccionó exageradamente y envió al duque de Alva con el ejército español para volver a imponer el orden. De hecho, esto se había logrado en gran medida antes de la llegada de Alva, pero sin embargo siguió un reinado de terror contra los oponentes reales y los reformadores protestantes, muchos de los cuales se refugiaron en Inglaterra. La llegada de un gran ejército católico a través del Canal de la Mancha, naturalmente, alarmó al recién establecido y todavía muy nervioso régimen protestante en Inglaterra. Cuando la reina detuvo los barcos del tesoro de Alva en busca de refugio en Southampton en 1568, se rompieron las relaciones diplomáticas y los embargos comerciales. Las relaciones no se restablecieron oficialmente hasta 1574, pero en el ínterin los refugiados holandeses —los famosos mendigos del mar— habían utilizado Inglaterra como plataforma de lanzamiento para montar un ataque contra Brill en Holanda y provocar una revuelta a gran escala contra España. Sobrecargado, el dominio español en los Países Bajos colapsó. Se llamó a Alva, pero un acercamiento más suave fue demasiado tarde. Felipe se vio obligado a declararse en quiebra y su soldadesca no remunerada se amotinó, dando lugar a la llamada "Furia española" que devastó la ciudad de Amberes y diezmó a su ciudadanía. En 1577, el ejército español se había retirado y Guillermo de Orange, el líder de la revuelta, estaba siendo festejado en Bruselas como el libertador de su país.
Sin embargo, a principios de la década de 1580, la reconquista española estaba en marcha. La derrota final de los incas en Perú por el virrey Toledo y su reorganización de la producción de plata había resuelto el cuello de botella de los lingotes. La tregua con los turcos en el Mediterráneo liberó tropas y recursos para la reorientación hacia el norte. Y finalmente el rey tenía un gobernador nuevo y muy capaz en Alessandro Farnese, príncipe de Parma. Se ganó a los católicos en Brabante, volvió a entrar en Bruselas y se trasladó constantemente al norte, tomando ciudad tras ciudad. En 1584, Guillermo de Orange fue asesinado por un solitario con la esperanza de cobrar el dinero que se le puso en la cabeza cuando los españoles lo declararon proscrito. Sobre esto, ver El terrible final del príncipe Guillermo el Silencioso de Lisa Jardine: el primer asesinato de un jefe de estado con una pistola (Londres, 2006). Los protestantes ingleses temían por la vida de su reina, habiendo descubierto antes el complot de Throckmorton, que involucraba a extremistas católicos, el embajador español y la encarcelada María Reina de Escocia. Así, cuando los holandeses sin líderes y cada vez más asediados acudieron a Inglaterra en busca de ayuda, sus esperanzas eran altas.
Una serie notable de documentos que se presentarán a los estudiantes en este punto son las deliberaciones del consejo privado inglés sobre guerra y paz (Comisión de Manuscritos Históricos, Documentos de Salisbury, III, 67–70). Lord Burghley, con sus famosos pros y contras, y sus compañeros concejales han dejado documentos que muestran argumentos para intervenir de inmediato para obstruir el avance de los españoles en los Países Bajos con la esperanza de evitar que abrumen a los holandeses y alcancen la dominación absoluta allí. Evidentemente, tal confrontación implicaba una guerra con la superpotencia mundial. Pero si Inglaterra se quedaba de brazos cruzados, ¿podría después sobrevivir sola bajo la continua amenaza de un enemigo aún más fuerte? Este fue el mismo dilema clásico de política exterior al que se enfrentaron los estadistas ingleses con las posteriores amenazas francesas y alemanas hasta el siglo XX. El consejo privado favoreció la intervención, pero Isabel evocó la vana esperanza de que el débil régimen francés de Enrique III pudiera hacer algo por los holandeses. Después de una nueva serie de provocaciones marítimas de ojo por ojo, Isabel finalmente firmó el Tratado de Nonsuch con los holandeses en agosto de 1585, que implicó préstamos y el envío de una fuerza expedicionaria al mando del conde de Leicester. Llegó demasiado tarde para evitar la caída de Amberes, pero fue un factor que contribuyó a la supervivencia de la República Holandesa.

La "empresa de Inglaterra"
Una invasión de Inglaterra para lidiar con su reina protestante y sus súbditos entrometidos, contemplada desde el final de las operaciones de Santa Cruz contra la resistencia portuguesa en las Azores en 1583, se convirtió ahora en una prioridad absoluta. Sobre esto, La derrota de la armada española de Garret Mattingley (Harmondsworth, 1962) sigue siendo uno de los clásicos de la escritura histórica. Sin embargo, el mejor material sobre los acontecimientos de agosto de 1588 surgió en el momento del 400 aniversario y en la década siguiente. En particular, conviene hacer referencia a C. Martin y G. Parker, The Spanish Armada (Harmondsworth, 1988), y Simon Adams y Mia Rodríguez-Salgado, England, Spain and the Gran Armada (Edimburgo, 1991), así como Estudio maestro de Parker sobre la estrategia de Philip, citado anteriormente.
Felipe autorizó los estudios de las antiguas invasiones de Inglaterra y solicitó propuestas a sus exitosos comandantes, el marqués de Santa Cruz y el príncipe de Parma. El primero, naturalmente, propuso una invasión por mar, mientras que al segundo se le ocurrió la idea de una expedición a través del canal. El gran error en la planificación fue la decisión de Felipe II de combinar ambos planes. A primera vista, esto parecía un golpe maestro en el sentido de que tenía la intención de combinar las fuerzas enviadas desde Iberia con el ejército de primera de Flandes en una sola fuerza de asalto anfibio masivo. Las posibilidades de sacar lo mejor de ambos estaban condenadas desde el principio, sin embargo, porque las comunicaciones y la geografía hacían imposible el encuentro necesario. Además, no había un "plan B" al que recurrir en caso de que la cita no se llevara a cabo. Cuando se le señalaron estas dificultades al rey, todo lo que pudo hacer fue anunciar la ayuda de Dios en lo que, después de todo, era una empresa santa.
Los preparativos fueron masivos. En Lisboa comenzaron a reunirse hombres, suministros y municiones de todo el sur de Europa. En Flandes, Parma comenzó a construir barcazas y, de hecho, a construir canales para llevar a su ejército a salvo a la costa. Diplomáticamente, Felipe también estaba ganando. El Papa Sixto, que había alentado los planes de Felipe en primera instancia, prometía un subsidio. La Liga Católica Francesa a sueldo de Felipe trabajó para castrar a sus oponentes protestantes y realistas para evitar que se involucraran en cualquier acción independiente o de distracción en el norte de Francia. Philip trató de desarmar a Elizabeth montando falsas negociaciones de paz, e incluso logró "convertir" a su embajador en París en un traidor y un canal de información falsa. Además, la ejecución por Isabel de María Reina de Escocia en febrero de 1587 tras el complot de Babington no solo le dio al lado católico un enorme impulso propagandístico, sino que también permitió al cardenal Allen reclamar el trono inglés de Felipe a través de la línea de Lancaster.
Todo iba bien para una salida de verano hasta que Drake atacó Cádiz en abril de 1587. Su 'chamuscado de la barba del rey de España' implicó la destrucción no solo de 24 barcos en el puerto de Cádiz, sino también de una gran cantidad de suministros en ruta a Lisboa. Causó el pánico en toda la costa ibérica y continuó hasta las Azores, donde causó más daños. Como resultado, Santa Cruz fue enviado corriendo tras él en una misión desolada. Reinó el caos, la misión tuvo que posponerse y Santa Cruz enfermó y murió a principios de 1588.
La Armada le costaba ahora a Felipe 30.000 ducados por día. El desafortunado duque de Medina Sidonia que reemplazó a Santa Cruz, aunque muy criticado por la historia, en realidad demostró ser un brillante organizador y galvanizador de una expedición que literalmente no iba a ninguna parte cuando asumió el mando. En cuestión de meses, la Armada volvió a su objetivo. En Lisboa se habían reunido ciento treinta barcos y 19.000 soldados y un ejército de 27.000 hombres estaba listo para ser transportado en 300 pequeñas embarcaciones a través de los canales de Flandes hasta el Canal. No había nada que se le comparara en la historia occidental en términos globales, solo el segundo intento igualmente abortivo de una invasión mongola de Japón en 1281 fue más grande. En Roma, el Papa emitió una indulgencia especial. El cardenal Allen hizo imprimir folletos de propaganda para distribuirlos entre los católicos ingleses, y en Francia, la Liga Católica expulsó al rey de París. En el primer tramo del viaje, sin embargo, la Armada fue golpeada por tormentas en la costa de Portugal y se vio obligada a entrar en La Coruña. Medina Sidonia, temeroso de las dificultades que se avecinaban y aconsejado por sus compañeros almirantes, quiso cancelar la misión pero el rey se negó. El duque obedeció las órdenes y, después de otro estallido de energía organizativa, hizo que la flota estuviera en condiciones de navegar una vez más y pudo volver a hacerse a la mar.

Armas en Gravelines
Existe un debate sobre si Medina Sidonia, decidido a seguir las órdenes de Philip al pie de la letra, perdió una oportunidad de oro el 30 de julio para liderar un ataque sorpresa que habría atrapado a la flota inglesa en Plymouth Sound. Pero el comando español no conocía la ubicación de la armada inglesa, y los vientos del oeste empujaban a la Armada a un ritmo constante por el Canal. Siguieron una serie de escaramuzas, con la Armada tomando la famosa formación alada para proteger su diversa gama de navegación contra los barcos ingleses más maniobrables.Los ingleses, a pesar de algunos contratiempos, lograron mantenerse entre los españoles y la costa y les negaron críticamente la oportunidad de fondear en el Solent el 3 de agosto. Por otro lado, a pesar de que los ingleses estaban usando nuevas tácticas de ataque en líneas disparando andanadas, la Armada experimentó relativamente pocas pérdidas y había mantenido la formación.
Sin embargo, Medina Sidonia aún no había establecido contacto con Parma. Aunque había enviado mensajeros en botes prácticos a medida que la Armada avanzaba por el Canal, no fue hasta el 6 de agosto, el mismo día en que la flota ancló frente a Calais, que Parma se dio cuenta de su aproximación. Incluso entonces requirió un preaviso de seis días para el embarque y salida de sus fuerzas. De hecho, estaba listo el 10 de agosto, pero la campaña ya había terminado. En la noche del 7 de agosto, los ingleses enviaron barcos de fuego, viejos cascos cargados con materiales explosivos, entre los barcos de la Armada, que desesperados cortaron sus anclas para escapar. Al día siguiente, en una batalla de nueve horas en Gravelines, los ingleses se acercaron a los españoles, hundiendo unos doce barcos y matando o hiriendo a 1.800.
Aunque la Armada, muy mutilada, recuperó la formación, el llamado viento 'protestante' pronto lo hizo volar por el Mar del Norte, y Medina Sidonia, sin saber que los ingleses se habían quedado sin municiones, tomó la decisión de regresar a casa rodeando Escocia. e Irlanda. En este viaje, los barcos dañados comenzaron a buscar refugio en las islas escocesas, y más se dirigieron a la costa de Irlanda y luego vendavales como los que destruyeron la carrera Fastnet de 1979 enviaron a muchos otros barcos a estrellarse contra la costa irlandesa. Allí se perdieron al menos 23 barcos y más de 6.000 hombres se ahogaron, mataron o capturaron. Aproximadamente 500 españoles sobrevivieron, sin embargo, y lograron atravesar las áreas controladas por los irlandeses de Connacht y Ulster hasta la Escocia neutral. Uno de ellos fue el capitán Francisco de Cuellar, que naufragó en Streedagh Strand, Co. Sligo. Sus famosas y coloridas memorias ahora se pueden consultar en línea en http: // www.ucc.ie/celt/published/T108200/index.html.
A pesar de la terrible pérdida de vidas en Irlanda, los barcos hundidos allí desde la década de 1960 han proporcionado pruebas arqueológicas que explican en gran medida la derrota española en Gravelines. Resulta que muchos de estos barcos todavía tienen mucha munición a bordo, así como cañones de cañón inutilizables o explotados. Martin y Parker pudieron sacar conclusiones significativas. Los españoles no solo tenían armas deficientes y municiones variadas, sino que también, lo que es más crítico, carecían de las técnicas de fuego rápido que los ingleses habían desarrollado y entrenado. Básicamente, los españoles preferían las tácticas tradicionales de agarre y tabla, y muchas de sus tácticas. las armas sólo se habían disparado una o dos veces. Se debe llevar a los estudiantes a ver estos artefactos en el Museo del Ulster, Belfast. Si bien es posible que se sientan más atraídos por las grandes cantidades de monedas de oro y otros adornos sacados del mar, el verdadero tesoro histórico son, de hecho, las armas y las municiones.

Guerra de desgaste
Como era de esperar, existe una gran cantidad de propaganda, tanto impresa como visual, durante y después de la campaña de 1588, y no menos el discurso de la reina en Tilbury, para que los estudiantes prueben y examinen cuidadosamente. De hecho, no hay duda de que este eco a lo largo de los años ha dado la impresión de que Inglaterra ganó la guerra en las orillas de Flandes. Esto no podría estar más lejos de la realidad. Aunque el fracaso de la Armada de 1588 tuvo un efecto determinante en el curso de la guerra, no fue decisivo, el conflicto continuó durante otros dieciséis años, y había muchos días oscuros por delante para los ingleses. De hecho, el período posterior de desgaste, en el que ninguna de las partes pudo dar un golpe de gracia, está lejos de ser glamoroso y está plagado de perversos giros del destino.
Aunque los españoles estaban conmocionados por la derrota de su gran flota, hicieron todo lo posible para ayudar a los enfermos, heridos y hambrientos que salían del remanente que regresaba, y casi de inmediato se dispusieron a reconstruir su armada. Por otro lado, Elizabeth y su consejo se preocuparon poco por sus marineros victoriosos y los dejaron languideciendo en el puerto para morir de enfermedades para ahorrar dinero. El objetivo de Isabel seguía siendo simple: defender sus territorios, distraer al enemigo en el exterior y, cuando fuera posible, descender sobre él con fuerza. Felipe disipó sus esfuerzos, particularmente desviando sus recursos navales y militares para ayudar al bando católico en la guerra civil francesa con la esperanza de evitar una toma protestante y, aún más ambiciosamente, de poner a una infanta española en el trono francés. Para Isabel, esta fue una conveniente guerra de poder en la que subvencionó al reclamante protestante, Enrique de Navarra, y solo intervino seriamente para evitar el establecimiento de una base española en Bretaña que podría haber sido utilizada como trampolín para invadir Inglaterra. De vez en cuando soltaba a su grupo de guerra para atacar a la propia España. Estas grandes contra-armadas tuvieron un éxito variable debido a los objetivos divergentes de los comandantes, los inversores (las empresas de Elizabeth fueron privatizadas en parte) y los aliados holandeses. En 1589, Drake fracasó en su misión de destruir la Armada reconstruida, perdió el tiempo intentando tomar La Coruña y luego tratando ridículamente de establecer a Dom Antonio, el pretendiente portugués, en Lisboa. Essex tuvo más éxito en Cádiz en 1596, pero su "viaje por las islas" para capturar la flota del tesoro estadounidense que regresaba escondiéndose en las Azores resultó inútil. La política exterior isabelina de estos años ha sido estudiada por RB Wernham en After the Armada (Oxford, 1984) y The return of the Armadas (Oxford, 1994), pero Elizabeth I de Wallace MacCaffery: guerra y política, 1588-1603 (Princeton, 1994) ) tiene más contexto y análisis.

Guerra de poderes en Irlanda
Felipe, por su parte, también estaba dispuesto a alentar y financiar una guerra de poder en Irlanda en la que Inglaterra sufrió desastre tras desastre y que le costaría tanto como todas sus empresas marítimas y extranjeras juntas. Sin embargo, no intervino directamente en Irlanda para utilizarla como trampolín hacia Inglaterra. La Armada de 100 efectivos de 1596, que preparó para apoyar a los confederados irlandeses, fue desviada en el último minuto a Bretaña y, navegando a finales de año, fue severamente dañada por tormentas frente a Galicia. Su Armada de 1597, con destino al suroeste de Inglaterra, fue dispersada por el mal tiempo en Bizkaia. Esta estrategia errática y extremadamente costosa ha sido analizada recientemente por Edward Tenace, "Una estrategia de reacción: las Armadas de 1596 y 1597 y la lucha española por la hegemonía europea", en English Historical Review (septiembre de 2003).
Aunque Felipe hizo las paces en 1598 con Enrique de Navarra (que había sido coronado rey de Francia después de convertirse en católico cuatro años antes), su muerte en el mismo año no dio tregua a la guerra con Inglaterra. De hecho, Felipe III estaba ansioso por mantener la misión imperial y católica de la monarquía española contra un estado hereje ahora aislado y dirigido por una solterona anciana y sin heredera. Sin embargo, al igual que su padre, tenía muchos compromisos con el exterior y deudas crecientes. La derrota de su intervención en Irlanda en Kinsale en 1601-2 (véase Hiram Morgan (ed.), La batalla de Kinsale (Bray, 2004)) y la muerte de Isabel al año siguiente allanaron el camino para la paz. Jaime VI y yo, el sucesor de Isabel, como rey de Escocia, nunca habían estado en guerra con España y de inmediato suspendió las hostilidades en el mar. Además, contento de ver la espalda de sus súbditos presbiterianos engreídos, no estaba dispuesto a complacer a los burgueses calvinistas de Holanda y Zelanda.
Las negociaciones de paz subsiguientes son bien tratadas en Philip III y la Pax Hispanica de Paul Allen, 1598-1621 (New Haven, 2000). James y sus ministros estaban dispuestos a recibir regalos y pensiones, pero no se movieron mucho, y menos en la demanda de tolerancia católica que España estaba presionando con fuerza. El tratado de paz de 1604 básicamente se conformó con el statu quo ante, con el controvertido tema del monopolio colonial español manipulado. El estado español estaba dispuesto a aceptar esto debido a la creencia de que podría ganar la paz a largo plazo, no solo diplomáticamente sino también militarmente. Esto resultó ser un error: la guerra había ayudado a cambiar el eje económico del mundo. El corso isabelino de K. R. Andrews (Cambridge, 1966) ha explicado desde hace mucho tiempo que, mientras que las flotas del tesoro de España se habían mantenido a salvo mediante convoyes, su marina mercante había sido devastada por el método de guerra privatizado altamente eficaz de Inglaterra. En consecuencia, en los años siguientes, gran parte del comercio marítimo de España llegó a realizarse en barcos ingleses y holandeses.


Historia de la guerra - La Armada Española - Documental completo - Historia

Una de las mujeres más poderosas que jamás haya existido fue la reina Isabel I de Inglaterra. Isabel (1533-1603) era la hija del rey Enrique VIII y Ana Bolena, y era conocida como la Reina Virgen o la Buena Reina Bess. Tenía 25 años cuando se convirtió en reina y gobernó Inglaterra durante 44 años hasta los 69. Era alta y delgada, de piel clara y cabello rojo rizado.

En la década de 1500 hubo una gran rivalidad en los mares entre los barcos de Gran Bretaña y España por el control del comercio en el Nuevo Mundo. El rey Felipe II de España decidió resolver la cuestión de una vez por todas invadiendo y conquistando la propia Inglaterra. Felipe reunió una enorme flota de buques de guerra conocida como la Armada Española y en 1588 navegó hacia el Canal de la Mancha.

A continuación se muestran las palabras que pronunció Isabel cuando visitó a sus tropas en el campo mientras se preparaban para esta batalla. Durante la batalla de nueve días, los barcos británicos más pequeños y maniobrables se enfrentaron a la Armada española e infligieron terribles pérdidas. Los barcos españoles que zarparon encontraron mal tiempo y solo unos pocos regresaron a España. Tras la derrota de la Armada española, Gran Bretaña se convirtió en la potencia mundial dominante y lo siguió siendo durante siglos.

Querido pueblo mío, algunos, que cuidan nuestra seguridad, nos han persuadido de prestar atención a cómo nos comprometemos con multitudes armadas, por miedo a la traición pero les aseguro, no deseo vivir para desconfiar de mis fieles y amorosos. gente. Que los tiranos teman que siempre me he comportado de tal manera que, bajo Dios, he puesto mi mayor fuerza y ​​salvaguardia en los corazones leales y la buena voluntad de mis súbditos. Y, por lo tanto, he venido entre ustedes en este momento, no como para mi recreación o deporte, sino para estar resuelto, en medio y el calor de la batalla, a vivir o morir entre todos ustedes para acostarme, por mi Dios, y por mi reino, y para mi pueblo, mi honra y mi sangre, hasta el polvo. Sé que no tengo más que el cuerpo de una mujer débil y débil, pero tengo el corazón de un rey, y también de un rey de Inglaterra, y creo que es un desprecio repugnante que Parma o España, o cualquier príncipe de Europa, se atreva a invadir el Reino Unido. fronteras de mis reinos: a los cuales, antes que cualquier deshonra crezca por mí, yo mismo tomaré las armas. Yo mismo seré vuestro general, juez y galardonador de cada una de vuestras virtudes en el campo. Ya sé, por tu atrevimiento, que mereces recompensas y coronas y te aseguramos, por palabra de un príncipe, que te las pagarán debidamente. Mientras tanto, mi teniente general estará en mi lugar, que el príncipe que nunca ordenó un súbdito más noble y digno sin dudar por su obediencia a mi general, por su concordia en el campamento y por su valor en el campo, pronto lo haremos. tenga una famosa victoria sobre los enemigos de mi Dios, de mi reino y de mi pueblo.

Reina Isabel I - 1588

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Oskar Dirlewanger: el carnicero de las SS de Varsovia

Esta descripción de Oskar Dirlewanger por uno de sus contemporáneos va de alguna manera a describir una mente justamente insondable. Incluso en compañía de los múltiples personajes corruptos y retorcidos de las Waffen-SS, su historial se destaca como casi excepcionalmente brutal. Incluso antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, donde se llevaron a cabo sus actos más atroces, ya era ampliamente temido dentro del ejército alemán por ser desquiciado, impredecible y peligroso.

Al final de la guerra, Dirlewanger habría supervisado y participado personalmente en la tortura, la violación y el asesinato de miles de civiles en Alemania, Bielorrusia y Polonia, todo bajo el ligero disfraz de eliminar a los "bandidos" detrás de la línea del frente. La suya fue una guerra que se libró casi en su totalidad contra un enemigo desarmado. Mientras desataba su odio febril contra los comunistas y judíos, sus elecciones de víctima parecían en gran parte libres de prejuicios: hombre, mujer o niño como una bestia enloquecida suelta, mataría indiscriminadamente.

El Dr. Oskar Dirlewanger fotografiado en 1944 vistiendo un cierre de combate cuerpo a cuerpo y Deutsches Kreuz

Un veterano de la Primera Guerra Mundial y un receptor de la Cruz de Hierro, Dirlewanger no tardó en encontrar un nuevo terreno de caza para sus tendencias violentas tras la derrota de Alemania. Después del fallido golpe militar de 1920, el Kapp Putsch, un gran grupo de trabajadores de izquierda se levantó en la región del Ruhr en el oeste de Alemania, formando el autoproclamado Ejército Rojo del Ruhr.

Como nacionalista fanático, además de estudiante de Ciencias Políticas en ese momento, Dirlewanger arrojó sus libros para unirse a las fuerzas del Freikorps y Reichswehr enviadas para sofocar el levantamiento, así como las insurrecciones en Sajonia y la Alta Silesia. La derrota del Ejército Rojo del Ruhr provocó ejecuciones regulares y atrocidades en ambos lados. Estos sangrientos enfrentamientos internos resultarían ser solo una muestra de la crueldad que Dirlewanger entregaría al mundo en el próximo conflicto global.

Miembros de la Reichswehr alemana enviados a sofocar la pose del Levantamiento del Ruhr junto a los combatientes de la resistencia muertos en Möllen, cerca de Duisburg, 1920

En 1922, Dirlewanger volvió a estudiar y completó su licenciatura. Luego encontró el hogar ideal para sus puntos de vista de extrema derecha y nacionalistas en la forma del Partido Nazi, al que se unió un año después, solo dos años después de su formación. En ese momento ya había tenido problemas con la ley por posesión ilegal de un arma de fuego y "incitación antisemita", pero en todo caso, esto fortaleció en lugar de dañar su posición en el partido.

En 1932, Dirlewanger había ganado un puesto de alto nivel en Sturmabteilung (SA), pero no pasó mucho tiempo antes de que las autoridades volvieran a notar sus hábitos frenéticos. En 1934 fue condenado por seducir a un dependiente, presuntamente abusando de una niña de 14 años, por lo que fue condenado a dos años. Caminó libre justo a tiempo para complacer su lujuria por la violencia una vez más. En parte para escapar de nuevas acusaciones lascivas dirigidas contra él, Dirlewanger se ofreció como voluntario para unirse a la Legión Cóndor alemana en España, luchando por Franco contra el gobierno republicano, otro capítulo de su guerra personal con la izquierda.

Adolf Hitler saluda a las tropas de la Legión Cóndor que lucharon junto a los nacionalistas españoles en la Guerra Civil Española, durante un mitin a su regreso a Alemania, 1939

Después de regresar a Alemania tras la victoria nacionalista en España, Dirlewanger encontró que los preparativos para la invasión nazi de Polonia estaban muy avanzados. Aunque todavía bajo investigación por su criminalidad anterior, apeló personalmente a Heinrich Himmler, rogando que le permitieran unirse a las Waffen SS antes de que comenzara la invasión. Gracias en gran parte a su patrocinador y jefe de personal de las Waffen-SS, Gottlob Berger, finalmente se concedió la solicitud de Dirlewanger. Fue absuelto de los cargos que se le imputaban por sus odiosos crímenes y nombrado Obersturmführer (primer teniente) de las Waffen-SS. En 1940 incluso se le encomendó la tarea de crear su propia unidad.

SS-Sonderkommando Dirlewanger se formó inicialmente con cazadores furtivos convictos, liberados de la prisión y puestos en un puesto de seguridad dentro de la Polonia ocupada. Más tarde, muchos oficiales de las SS negarían que el batallón Dirlewanger fuera incluso parte de las Waffen-SS, y que simplemente sirvió al ala militar, supuestamente para crear distancia entre ellos mismos y la violencia autorizada perpetrada. Tanto Hitler como Himmler vieron una lógica retorcida para presionar a los ex convictos para que vigilaran, intimidaran y aterrorizaran a la población de sus tierras recién conquistadas, utilizando la escoria inútil de sus cárceles para infundir orden a través del miedo.

En 1941, la unidad de Dirlewanger participó directamente en la eliminación violenta de miles de aldeas de los alrededores de la ciudad de Lublin, Polonia, en un esfuerzo por hacer espacio para los alemanes étnicos. Esta área luego serviría como sitio para un campo de concentración de las Waffen-SS.

Fuerzas guerrilleras soviéticas que operan dentro de Bielorrusia. Conocidos como & # 8216bandits & # 8217 por el alto mando de las SS, muy a menudo estos combatientes solo constituían la minoría de víctimas de las operaciones & # 8216anti-bandit & # 8217 de las SS.

A principios de 1942, todavía al margen de las fuerzas de las Waffen-SS de primera línea, la unidad se trasladó para luchar contra los partisanos soviéticos en la actual Bielorrusia. Ahora designada como una formación de "voluntarios" bajo el SS Fuhrungshauptamt, los hombres de Dirlewanger continuaron brutalizando a los partisanos, a los sospechosos de colaborar con ellos, o simplemente a cualquiera que se interpusiera en su camino.

A menudo impulsada por un frenesí alimentado por el alcohol, la unidad participó en saqueos, violaciones y extorsiones, todo bajo la atenta y atenta mirada del protector de Dirlewanger, Gottlob Berger. Un método favorito de Dirlewanger era reunir a la población de una aldea sospechosa de "bandidos", meterla en un granero antes de prenderle fuego. Observando, sus hombres dispararían a cualquier ser vivo que lograra liberarse de las llamas.

Soldados de las SS que ejecutan a presuntos partisanos soviéticos durante una represión & # 8216bandit & # 8217 en Bielorrusia, noviembre de 1942

Toda esta actividad "anti-partidista" llevada a cabo por las SS se comprometió en papel, en forma de informes interminables. Después de cada ciclo de carnicería a través de los pueblos y ciudades de Bielorrusia, cada unidad presentaría sus propias figuras espeluznantes. Después de dos días de una de esas operaciones, Dirlewanger informó que tomó "33 búnkeres, mató a 386 bandidos y acabó con 294 bandidos sospechosos". Además, “recolectaron 3 hombres, 30 mujeres, 117 caballos, 248 niños, 140 ovejas, 14 cerdos y 120 toneladas de alimento”.

Aquí el escalofriante vocabulario de las SS dice "cosechar", o saquear, y "acabar", o ejecuciones directas. En la Operación Swamp Fever, durante septiembre de 1942, la brigada informó haber matado a 8.350 judíos, 389 bandidos y 1.274 sospechosos de ser bandidos. Durante su tiempo completo en Bielorrusia, el SS-Dirlewanger registró unas horribles 30.000 muertes.

Después de investigar estos informes de abuso y crueldad por parte de la unidad, el Hauptamt SS-Gericht (Oficina Central del Tribunal de las SS) intentó condenar a Dirlewanger y tomar el control de sus hombres. Sin embargo, con aliados como Himmler y Berger que aún lo respaldaban, pudo esquivar la red y, en cambio, simplemente fue reubicado.

Esta fotografía granulada es una de las pocas imágenes supervivientes de Dirlewanger, que se ve aquí con su personal.

En agosto de 1944, la unidad Dirlewanger era un batallón completo, formado por criminales, tropas de las SS en consejo de guerra e incluso ex presos políticos. Con el frente oriental acercándose cada vez más a medida que el Ejército Rojo avanzaba hacia el oeste, muchos en la unidad, como era de esperar, desertaron a los rusos.

Animados por los soviéticos que se acercaban, los combatientes de la resistencia en Varsovia vieron la oportunidad de levantarse y luchar contra los propios nazis. El Levantamiento resultaría ser el campo de batalla más sangriento de la unidad Dirlewanger hasta el momento.

Asignados para limpiar el distrito de Wola de la ciudad, y apoyados por muchos voluntarios ucranianos y cosacos deseosos de derramar sangre polaca, los hombres de Dirlewanger recorrieron casa tras casa el 5 de agosto, abriendo cada una de ellas antes de provocar una carnicería en su interior.

Los combatientes de la resistencia polaca, reconocibles por sus brazaletes, acechan a través de las ruinas de Varsovia y # 8217 durante el Levantamiento. En octubre de 1944, los combatientes aún vivos se rindieron a las fuerzas alemanas.

Uno de los relatos de las acciones de Dirlewanger durante la masacre proviene de Mathias Schenk, un ingeniero de asalto belga de 18 años reasignado a la brigada de las SS durante el levantamiento. Utilizando su conocimiento de los explosivos, se le encomendó la tarea de romper o soplar cada edificio para permitir que los hombres de las SS entraran corriendo. En una ocasión se encontraron con un hospital improvisado:

“Se abrieron las puertas y apareció una enfermera con una diminuta bandera blanca. Entramos con bayonetas fijas… Heridos por todas partes. Además de los polacos, también hubo alemanes heridos. Rogaron a los hombres de las SS que no mataran a los polacos. Un oficial polaco, un médico y 15 enfermeras de la Cruz Roja Polaca nos entregaron el hospital militar… Los hombres de las SS mataron a todos los heridos. Les estaban rompiendo la cabeza con las culatas de los rifles ... "

Más tarde, Schenk presenció el destino del personal del hospital:

“Dirlewanger se paró con sus hombres y se rió. Las enfermeras del hospital fueron llevadas a toda prisa por la plaza, desnudas y con las manos en la cabeza. La sangre corría por sus piernas ... Cuando estaban colgando a una de las enfermeras, Dirlewanger pateó los ladrillos sobre los que estaba parada. Ya no pude ver eso ".

Víctimas de la masacre de Wola durante el levantamiento de Varsovia de 1944. Más de 30.000 civiles fueron asesinados en solo dos días de masacre en la ciudad y el distrito # 8217s, que luego fue completamente destruido.

Cada uno de los relatos de Schenk solo agrega detalles después de los angustiosos detalles de la masacre de Wola. No solo la rebelión "bandida" de Varsovia fue aplastada por completo, las mujeres, los niños, los enfermos y los ancianos de la ciudad fueron masacrados por miles. Todos los jueves, Dirlewanger tenía el hábito de colgar a personas, ya fueran combatientes de la resistencia o incluso simplemente a un miembro de su propia unidad al que despreciaba. Por su trabajo durante la represión, Dirlewanger recibió el Ritterkreuz, la Cruz de Caballero. Su unidad se trasladó para sofocar a los combatientes de la resistencia en Eslovaquia y, finalmente, para luchar contra el avance del Ejército Rojo, para el que demostraron ser totalmente inadecuados.

Cuando el escenario del Tercer Reich comenzó a desmoronarse, la brigada de Dirlewanger comenzó a desmoronarse. Después de luchar contra los soviéticos en Hungría, tantos miembros de la unidad desertaron que dejó de funcionar. Mientras tanto, Dirlewanger, herido en combate, se vio obligado a abandonar el frente. Fue por esta época que la brigada recibió otro cambio definitivo de título: la 36ª Waffen-Grenadierdivision der SS.

Las granadas de palo cruzadas sirvieron como la insignia de la unidad final para la 36a Waffen-Grenadierdivision der SS

Poco después de reincorporarse a la lucha, ahora en defensa de Berlín, muchos de los 36º fueron capturados por los soviéticos, pero el propio Dirlewanger escapó al oeste para ser recogido por los aliados. Los informes son confusos, pero indican que finalmente lo mataron a golpes en su celda una noche, probablemente por sus propios guardias que lo reconocieron de vista. En los años posteriores a la guerra, muchas figuras de las Waffen SS repudiaron la unidad de Dirlewanger y sus crímenes, mientras que muchos de los exmiembros de la brigada simplemente se desvanecieron hacia vidas más pacíficas.

Solo en la última década el Instituto de Conmemoración Nacional de Polonia ha intentado llevar a estos hombres ante la justicia, aunque su infame líder escapó a cualquier juicio. No obstante, sus crímenes bajo su brutal ejemplo todavía sirven para perseguir a quienes recuerdan, como Mathias Schenk:

"A veces, en las películas, hay escenas del Levantamiento, pero no hay nada que yo haya visto ... En ese entonces no teníamos idea de que los asesinados nunca morirán, que siempre estarán con nosotros".

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  • Asediado: Siete ciudades bajo asedio, por J. Bowyer Bell
  • Las Waffen SS: Hitler & # 8217s Elite Guard at War, 1939-1945, por George H. Stein
  • La persecución nazi de los gitanos, Por Guenter Lewy Profesor Emérito de Ciencias Políticas de la Universidad de Massachusetts
  • Hitler & # 8217s Bandit Hunters: Las SS y la ocupación nazi de Europa, por Philip W. Blood
  • Quién es quién en la Alemania nazi, por Robert S. Wistrich
  • Heinrich Himmler: una vida, por Peter Longerich

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