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¿Por qué los barcos de vela contrataban a cocineros chinos con tanta frecuencia?

¿Por qué los barcos de vela contrataban a cocineros chinos con tanta frecuencia?

Durante la era de la vela, era común que los barcos occidentales contrataran cocineros chinos. No tengo números, excepto que hay páginas y páginas de resultados relevantes de consultas de búsqueda que incluyen "cocinero chino", "cocinero chino", etc.

A partir de 1882, "hay muchos [hombres chinos] en el comercio costero como cocineros y mayordomos" (de "Marineros chinos: Marina mercante invisible de Estados Unidos 1876-1905").

En la medida en que todas las culturas producen cocineros profesionales, ¿qué explica la prominencia a bordo de las chinas? La comida china es deliciosa, pero seguramente otros factores también estuvieron en juego: posiblemente salarios más bajos, capacidad para cocinar en más estilos, etc.


Discriminación contra los chinos fue claramente un factor clave, excluyéndolos de trabajos mejor pagados y más deseables a bordo del barco. Aquí hay una cita del artículo "'Espié a un chino': marineros chinos y la fracturación de la fuerza laboral marítima del Pacífico del siglo XIX" por John T. Grider, publicado en la revista Esclavitud y abolición (2010).

A los marineros blancos no les importaba que los chinos trabajaran en trabajos domésticos, como cocineros, mayordomos, grumetes, mozos de comedor, tenderos, panaderos, porteadores, despensadores y camareros. En los roles domésticos, los chinos no representaban una amenaza para los conceptos blancos de masculinidad basada en el trabajo, pero cuando los chinos trabajaban en los aparejos o en la sala de máquinas de los barcos de vapor, aumentaba el resentimiento. La ira hacia los marineros chinos aumentó sustancialmente cuando la Pacific Mail Steamship Company reemplazó a los marineros blancos y negros con sus homólogos chinos en 1867 para ahorrar dinero en salarios y tiendas de alimentos.

A principios del siglo XIX, muy pocos chinos se embarcaron en barcos extranjeros como marineros. La mayoría de los hombres chinos que se embarcaron lo hicieron como cocineros y mayordomos, y finalmente se convirtieron en una característica común en los barcos del Pacífico a mediados de siglo.


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