Las belgas


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Los belgas eran tribus alemanas y celtas que habitaban el estuario del Rin, los Países Bajos y el noreste de Francia. Después de ser derrotados por Julio César en las Guerras de las Galias (58-51 a. C.), varios belgas se trasladaron al sur de Gran Bretaña, donde desempeñaron un papel destacado en la resistencia a la invasión romana en el 43 d. C.


Bel y las belgas

Bel (Belin, Belinos, Belenus) "Shining" es un dios celta cuya adoración está atestiguada por inscripciones y topónimos aquí en Gran Bretaña y en el continente. Probablemente era el dios patrón de las tribus belgas.

El término "Belgae" está relacionado etimológicamente con el nombre Bel y con la raíz Protocelta *belg- o *bolg que significa "hincharse (con ira o furia de batalla)". Creo que también podría estar conectado a una tradición entre los celtas de numerosas tribus que se unen con el propósito de la guerra y las incursiones.

Los belgas o Belgi son nombrados como una confederación de tribus por Estrabón y César en el siglo I a. C. Estrabón señala que, de las tribus belicosas de la costa norte de la Galia, los belgas "son los mejores". Nos dice que "están divididos en quince tribus y viven a lo largo del océano entre el Rin y el Loira". estas tribus son los Bello (v) aci y luego los Suessiones. Afirma que "el número de belgas de antaño que podían portar armas ascendía a unos trescientos mil".

César nos dice: 'Toda la Galia está dividida en tres partes, una de las cuales habitan los belgas, los aquitani otra, los que en su propio idioma se llaman celtas, en los nuestros galos, la tercera'. Cita un informe del Remi: 'los Bellovaci eran los más poderosos entre ellos ... estos podían reunir 100.000 hombres armados ... Los Suessiones eran sus vecinos más cercanos y poseían un país muy extenso y fértil ... habían prometido 50.000 hombres armados & # 8230 los Nervii & # 8230 los más belicosos entre ellos & # 8230 [había prometido] tantos Atrebates 15,000 Ambiani, 10,000 Morini, 25,000 Menapii, 9,000 Caleti, 10,000 Velocasses y Veromandui tantos Aduatuci 19,000 que Condrusi, Eburones, Caeraesi, Paemani, quienes son llamados por el nombre común de los alemanes [habían prometido], pensaban, hasta el número de 40.000 ».

Mi investigación me ha llevado a creer que las raíces de los belgas, su culto a Bel y la tradición de albergar y asaltar pueden remontarse al menos al siglo VI, a través de los lugares a los que emigraron los celtas desde la Galia, que se asignan a inscripciones a Bel, y de regreso a su patria galo.

II. Bellovesus y los pájaros de Bel

Livio escribe en el siglo I a. C. señala que, durante el siglo VI a. C., "los celtas, que componen una de las tres divisiones de la Galia, estaban bajo el dominio de los biturgos". Su rey era Ambigatus y, bajo su gobierno, la Galia 'se hizo tan rica en maíz y tan poblada, que parecía difícilmente posible gobernar a una multitud tan grande.' El viejo rey 'deseando aliviar su reino de una multitud onerosa' decidió envía a los hijos de su hermana, Bellovesus y Segovesus, para encontrar nuevos hogares.

Aquí encontramos una masa de gente celta y un hijo llamado Bellovesus, que pudo haber tomado ese nombre porque Bel era la deidad patrona de su pueblo. Se nos dice que son enviados 'para encontrar los hogares que los dioses podrían asignarles por augurio ... Después de lo cual a Segoveso se le asignaron por sorteo las tierras altas de Hercinia (la Selva Negra y Bohemia), pero los dioses le propusieron a Belloveso un camino mucho más agradable, en Italia. Llevando consigo el excedente de población - Bituriges, Arverni, Senones, Aedui, Ambarri, Carnutes, Aulerci - partió con una gran multitud, algunos montados, otros a pie.

Pasaron por los Alpes hasta el valle del Po, derrotaron a los etruscos cerca del río Ticino y establecieron Mediolanum "el asentamiento en medio de la llanura" (Milán). Este se convirtió en el centro de la Galia cisalpina "Galia de este lado de los Alpes". Pompeius Trogus, un nativo del sur de la Galia que también escribió en el siglo I, señala que otros asentamientos celtas incluían Como, Brescia, Verona, Bérgamo, Trento y Vicenza. Cuenta la hueste de Bellovesus en 300.000. Dice que algunos "se establecieron en Italia ... algunos liderados por pájaros se extendieron por la cabecera del Adriático y se establecieron en Panonia".

Es interesante que los nuevos hogares de los celtas fueran asignados por los dioses por augurio y que fueran guiados por pájaros. Esto sugiere que Bellovesus o alguien de su gente era un augur, alguien experto en leer los signos de la naturaleza, particularmente los de las aves, y que fue siguiendo esos signos que alcanzaron y ganaron sus asentamientos. Es posible que ciertas aves estuvieran asociadas con Bel y vieron la voluntad de sus dioses en la dirección de su vuelo y sus victorias.

La invasión de Bellovesus allanó el camino para la afluencia de más tribus celtas: laevi, libicci, insubres y cenomani, ananes, boii, lingones y senones, en el valle del Po en 400 a. C. En 390 los celtas marcharon sobre Roma, derrotaron al ejército romano en el Tíber tributario de Allia y destruyeron la ciudad, dejando solo la capital defendida, y partieron con 1,000 libras de oro.

Inicialmente, los romanos estaban aterrorizados por las masas hinchadas de los celtas y su ataque. Posteriormente se movieron contra los Senones entre 295 y 283 a. C. y volvieron a tomar el valle del Po entre 197 y 189 a. C.

Numerosas inscripciones prueban que Bel era el dios que condujo a los celtas a la Galia cisalpina y allí lo adoraban tanto los pueblos celtas como los romanos. Se encontraron 22 en Aquiliea (donde Bel apareció para defender la ciudad en 238 d. C.) y 6 en Altinum, Concordia e Iulium Carnicum.

III. Bohemia y más allá: las incursiones de Bolgios y Brennos

Mientras Bellovesus condujo a su pueblo a Italia, Segovesus condujo al suyo, probablemente siguiendo el Danubio, a Bohemia. A partir de ahí, en el 400 a.C., hubo más migraciones con los pueblos celtas estableciendo nuevas comunidades en 'Moravia, Baja Austria, Hungría occidental y el suroeste de Eslovaquia.' Esto podría explicar las inscripciones a Bel en Noricum donde fue adorado como el dios nacional.

A principios del siglo IV, las bandas de guerra celtas atravesaron las montañas de Iliria y entablaron negociaciones con el rey de Macedonia, Alejandro Magno. 50 años después, Alejandro murió, su imperio cayó y un señor de la guerra celta llamado Bolgios dirigió una fuerza celta y tracia contra los macedonios. Bolgios triunfó, el líder de sus enemigos fue asesinado y su cabeza fue exhibida en una lanza.

Es de destacar que el nombre Bolgios proviene de la misma raíz, *belg- o *bolg, como Belgae. Como líder de la guerra, quizás se le vio encarnando el enorme poder de las tribus y su furia de batalla. Es notable que Bolgios y su gente participaron en la tradición celta de la caza de cabezas: tomar las cabezas de los enemigos más prestigiosos y mostrarlas como un signo de su destreza.

Bolgios abrió el camino para un avance hacia el sudeste liderado por Brennos, quien luego saqueó Delfos en 279. Esto incluyó una incursión en el templo de Apolo y el robo de su tesoro, que terminó en Toulose. En algunos relatos, Brennos y sus hombres fueron expulsados ​​por sus adversarios y en otros, Apolo se vengó. Los celtas fueron derrotados y Brennos, fatigado y humillado, se suicidó

En algunas inscripciones, Bel se equipara a Apolo. Uno se pregunta si esto fue un intento de reemplazar un dios brillante por otro. Cualquiera que sea el caso, parece que no fue la voluntad de los dioses y los asaltantes sufrieron.

IV. Bel y los belgas en Gran Bretaña

La expansión del Imperio Romano empujó a algunos de los celtas a regresar al norte a su tierra natal en la Galia y parece posible que esto haya dado lugar a la acogida de los belgas descritos por César en el siglo primero.

Para entonces, algunos de los belgas se habían trasladado aún más al norte, a través del canal, hacia Gran Bretaña. César escribe: `` La parte interior de Gran Bretaña está habitada por aquellos de quienes dicen que se transmite por tradición que nacieron en la isla misma: la parte marítima por aquellos que habían pasado del país de los belgas para el con el propósito de saquear y hacer la guerra, casi todos los cuales son llamados por los nombres de los estados de los cuales, habiendo surgido, fueron allí, y habiendo hecho la guerra, continuaron allí y comenzaron a cultivar las tierras. '

Una vez más encontramos a los belgas asociados con la guerra y el saqueo antes de que se establecieran para trabajar la tierra. Barry Cunliffe sitúa el evento `` a finales del siglo II o principios del I a.C. ya que el recuerdo todavía estaba vivo en la época de César ''. La explicación más simple es que aterrizaron en algún lugar de la costa de Solent y se establecieron en Hampshire, donde los geógrafos romanos ubicaron más tarde. los belgas, cuya capital es Venta Belgarum («el mercado de los belgas»), la moderna Winchester ».

Su rey, Cunobelinus, "Sabueso de Belinus", gobernó no solo a los belgas sino también a los catuvellauni y los trinovantes desde el 9 al 40 d.C. y se autodenominó "rey de los británicos". Augusto lo reconoció como un rey cliente. Su hijo, Carataco, expandió su territorio al de los Atrebates, quienes también eran amigos de Roma. La huida de su gobernante, Verica, al emperador Claudio, fue el pretexto para la invasión romana del 43 d.C. A partir de entonces, el pueblo de Bel luchó contra los romanos.

Las inscripciones a Bel en Vindolanda y un sitio desconocido, así como 28 a Belatucadros cerca del Muro de Adriano y la dedicación de Ribble, en Lancashire, a Belisama, muestran que Bel y las deidades que compartían la etimología de su nombre no solo eran adoradas en el sur. costa pero en el norte. Se desconoce si el culto de Bel fue llevado al norte por los belgas o si ya era popular.

Bel vive en la tradición galesa medieval como Beli Mawr y, como consorte de Don / Anna, es el padre de los Hijos de Don y, a través de su hija, Penarddun, esposa de Llyr, un antepasado de los Hijos de Llyr. También aparece como una figura ancestral en las genealogías de los Hombres del Norte.

El hijo de Beli, Caswallon, usurpó el trono de Bretaña de Caradog, el hijo de Brân el Bendito, un hijo de Llyr. Otro hijo de Beli, Nudd / Lludd Llaw Eraint (a quien se adoraba en la Edad del Hierro y la Gran Bretaña romana con el nombre anterior de Nodens) tomó más tarde el trono como dios-rey de Gran Bretaña. La guerra interna era característica de los dioses Brythonic y su gente.

V. Bel el belicoso

En este artículo he rastreado la historia de Bel y los Belgae y ha revelado que por nombre y por acto eran un pueblo guerrero cuyas vidas y cultura se basaban en la guerra y las incursiones. Bel, "Shining", era un dios belicoso que inspiraba invasiones y redadas, con un amor por los tesoros brillantes.

Quizás esto se refleje mejor en las monedas belgas acuñadas durante el reinado de Cunobelinus.

Sus valores están totalmente en desacuerdo con los míos y con muchos otros politeístas que viven en el siglo XXI para quienes la guerra es una fuente de horror en lugar de gloria y tesoro de corrupción en lugar de prestigio. Mis breves encuentros con Bel han revelado que sigue siendo un dios enérgico al que le gustan las cosas brillantes.

Bel también se asocia con el sol y el fuego y el festival celta de Beltane (1 de mayo), durante el cual se conducía ganado entre dos "Bel-fuegos" para purificarlos antes de trasladarlos a los pastizales de verano. Esto muestra que Bel era importante no solo como dios de la guerra para la élite guerrera, sino también para los pastores de vacas.

Las historias irlandesas sugieren que, como un gigante belicoso con un ojo ardiente, fue asesinado por su nieto, Lugus / Lugh / Lleu y esta es la fundación de la fiesta de la cosecha de Lughnasadh (1 de agosto). Por lo tanto, ocupó un puesto importante para las personas que trabajaban la tierra en el calendario agrícola transversal utilizado en la Galia en el siglo I a. C., más tarde en Irlanda y, sin duda, también en Gran Bretaña.

La naturaleza de los ritos de Bel y cómo fueron practicados y experimentados por los belgas sigue siendo desconocido. Como devoto de Vindos / Gwyn, hijo de Nodens / Nudd, nieto de Bel / Beli Mawr, apenas estoy comenzando a explorar estas historias y mitos y lo que podrían significar para los politeístas modernos.


¿Cuáles son los orígenes de las belgas?

La mayor parte de esto proviene de los nombres de lugares para la teoría del lenguaje venetico (también una teoría del lenguaje "belga"). Más al norte, tiene nombres de lugares germánicos (si no recuerdo mal, tendré que comprobarlo de nuevo), incluso en el área del Grupo Harpstedt Nienburg, que si recuerdo correctamente, había similitudes de estructura hasta Jutlandia.
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Esperaba obtener más información relacionada con los belgas que respaldaran cualquiera de las teorías.

Estás en un club grande y quieres información más precisa sobre los belgas.

La casa tipo Oss Ussen se mueve de este a oeste llegando a los países bajos al comienzo de la era común, lo que deja la posibilidad de que las tierras desocupadas en el territorio geográfico alemán estén disponibles para la habitación de hablantes germánicos que migran hacia el sur desde el sur de Escandinavia, Jutlandia y la zona más septentrional. partes de alemania durante los últimos siglos antes de Cristo.

Sabemos que tales movimientos hacia el sur tuvieron lugar a partir de relatos romanos de los cimbris, teutones y marcomanos, etc.


Lo que encontraron los romanos: los belgas

La presencia de los belgas en el sur de Gran Bretaña debe haber sido una pequeña sorpresa para Julio César. Se había enfrentado a ellos en sus campañas galas, y finalmente los sometió alrededor del 57 a. C. Excepto por una pequeña revuelta cuatro años después, los belgas permanecieron sometidos. También emigraron.

Compuesto por numerosas tribus, en particular los Atrebates, Remi, Bellovaci y Suessiones, los belgas habían estado migrando durante varios años, pero la conquista de César probablemente aceleró este proceso considerablemente. De todos modos, se habían unido en las tierras bajas y formado tres reinos, centrados en St. Albans, Silchester y Colchester. El más fuerte de estos reyes fue Cassivellaunus, que consideró oportuno dar ataques a los romanos durante años.

Cassivellaunus (cuya gente llegó a llamarse Catuvellauni) había establecido una presencia sustancial en las tierras bajas de Gran Bretaña cuando César llegó en 55. Sin embargo, dado que César no se quedó demasiado en esta primera "incursión", no tuvo que hacerlo. luchar demasiado. Su regreso al año siguiente trajo la amenaza de la dominación romana a Britania para siempre.

A Cassivellaunus no le gustó mucho que este romano reclamara sus tierras y títulos, así que se defendió. Usando el carro y el paisaje al máximo, Cassivellaunus logró mantener a raya a los romanos durante varias campañas, pero se dio cuenta de que la abrumadora cantidad de romanos eventualmente pasaría factura. Aceptó entregar varios rehenes como resultado de la “paz” y aceptó pagar a Roma una suma anual de dinero como tributo. A cambio, César prometió no aniquilar a los Catuvellauni.

César regresó al continente, Cassivellaunus se olvidó de cumplir con su parte del trato y las cosas siguieron como hasta ahora, con una excepción importante: la ocupación romana de Gran Bretaña había comenzado.

Entre las contribuciones de los belgas a Gran Bretaña se encontraba el arado pesado, que promovió poderosamente el desarrollo de la tierra cultivable y, a su vez, la agricultura y la cremación, una práctica particularmente celta. También aparecieron en esta encarnación de la gente religiosa los druidas, que gobernarían en los corazones y las mentes de los británicos durante siglos.

& # 8211 Canterbury fue originalmente un asentamiento belgae. Los romanos lo conquistaron, por supuesto, y lo llamaron Durovernum Cantiacorum.
& # 8211 Los jefes tribales tenían capitales que eran asentamientos urbanos bien organizados.
& # 8211 Su talento para trabajar con bronce estaba muy desarrollado.
& # 8211 Hicieron monedas, una primicia británica.


Tldr Historia

Recién salido de un buen año lleno de victorias militares, Julio César lidera su pequeño ejército romano hacia el norte para enfrentarse a una fuerza de guerra gigante que se rumorea que se está formando contra él.

Después del invierno del año victorioso de César en el año 58 a. formando una coalición contra Roma. En medio del creciente descontento por la presencia romana en la Galia (en la actualidad: Francia, Bélgica, Suiza, el sur de los Países Bajos, el suroeste de Alemania y el norte de Italia), la constante invasión alemana y la lucha incansable por la realeza entre ellos, 14 tribus belgas reunieron en cooperación un ejército de aproximadamente 246,000 soldados para formar un frente defensivo unificado alrededor de su tierra natal.

A esto, César respondió levantando dos nuevas legiones para un total de seis legiones bajo su mando. Los marchó hacia el norte, partiendo de la Galia Cisalpina (actual: norte de Italia), durante catorce días hasta que llegaron a la frontera del Remi (moderno: norte de Champaña-Ardenas, Francia).

Mapa de la Galia durante la época de la República Romana Tardía, alrededor del 57 a. C.

El prior había enviado dos mensajeros para ofrecer su rendición a Roma, asegurando preventivamente a César que no tenían parte en el próximo complot de los belgas para expulsar a los romanos y que fue en gran parte bombardeado por las tribus belgas de ascendencia alemana más al noreste a lo largo del Río Rhenus (moderno: río Rin). Entonces, César aceptó su apoyo prometido, rehenes y suministros de alimentos y garantizó su seguridad y protección.

César también pidió a Diviciacus el Aedui que se uniera a su lado. Diviciacus había gobernado como rey soberano sobre el centro de la Galia, partes de Belgae e incluso Gran Bretaña, por lo que puede ver por qué era tan necesario preservar la amistad de César con él.

Al enterarse de que la fuerza de guerra de los belgas era tan grande, casi ocho veces más numerosa que su propia fuerza de seis legiones, o de 30.000 a 36.000 hombres, César pidió a Diviciacus que arrasara los bordes occidentales de Belgae cerca del territorio heduo para distraer y prevenir. los belgas de concentrar todo su poder totalmente en César.

A continuación, César cruzó el río Axona (moderno: río Aisne) en territorio aliado de Remi y estableció un campamento junto a sus orillas, que sirvió como defensa natural para su retaguardia. El Remi, allí situado, sirvió como un amortiguador defensivo y una cadena de suministro para su campamento.

El enemigo belga, al enterarse del acercamiento de César, intentó sitiar la ciudad de Bibrax (moderna: Aisne & amp Reims, Francia) a unas ocho millas al norte de este campamento. Con una gran fuerza de invasión, intentaron despejar los muros de Bibrax arrojando piedras. Los habitantes de la ciudad perdieron rápidamente la esperanza, pero César envió sus unidades especializadas a distancia (arqueros numidianos, arqueros cretenses y los legendarios honderos baleares) justo a tiempo para defender la ciudad. La vista de estas tropas únicas y especializadas fue suficiente para disipar el asedio de los belgas por temor a un contraataque y una muerte segura mediante su arco, flechas y tirachinas relativamente avanzados que no habían visto antes. Entonces, los belgas dejaron Bibrax y arrasaron la tierra circundante de Remi hasta que se detuvieron en un lugar a solo dos millas del campamento de César en el río Aisne.

César, preocupado por el tamaño de la fuerza enemiga y su reconocida ferocidad, se abstuvo de luchar, pero participó en escaramuzas de caballería ligera para sentir a su enemigo. Determinando que sus hombres podían ser iguales a la destreza física y el coraje del enemigo, César movió cuatro de sus seis legiones hacia un campo de batalla potencialmente adecuado debajo del lado montañoso del río donde habían estado acampados mientras dejaba atrás a sus dos legiones recién reclutadas en el campamento junto al río.

Estas cuatro legiones, esparcidas y dispuestas en una profundidad de tres líneas, ocupaban toda la extensión de la llanura que César había contemplado bajo su colina. En los extremos izquierdo y derecho de esta formación, se cavaron trincheras en forma de dos líneas fijadas en ángulo recto (┐ & # 8212┌), se construyeron imponentes fortificaciones y se colocó artillería. Más allá de estos, más a un lado, la tierra comenzó a descender, por lo que también era naturalmente defensiva. Esta nueva línea de batalla fortificada se estableció en una pequeña pendiente justo por encima de un plano, por lo que los romanos tenían la ventaja defensiva de un terreno elevado en caso de que los belgas intentaran atacarlos.

Entre los romanos y el campo opuesto de los belgas había un pequeño pantano en medio del avión. Ninguna de las partes se atrevió a cruzar ese pantano, por pequeño que fuera, porque el trabajo a través del terreno húmedo haría que quien pasara por él fuera tan vulnerable como un ciervo cojeando durante la temporada de caza. Más bien, estallaron escaramuzas de caballería aquí y allá entre los dos lados alrededor del avión. Los resultados de estos contactos violentos favorecieron a los romanos. Al ver que los belgas no iban a avanzar ese día, César comenzó a retirar sus fuerzas de regreso a su campamento principal junto al río.

Los belgas, debido al innumerable tamaño de su horda, habían podido enviar a un gran número de soldados desapercibidos alrededor del plano pantanoso con la intención de asaltar el fuerte romano por detrás. Cuando intentaron cruzar el río Aisne, el oficial que quedó a cargo del campamento, Titurius Sabinus, notificó a César del ataque que se avecinaba.

César se precipitó al frente de toda la caballería, arqueros númidas y honderos baleares para defenderse de este repentino asalto.

Mientras los belgas vadeaban el río, los soldados a distancia de César pudieron eliminarlos en el agua. Entonces, tan en masa estaban los belgas, que el río se empapó de cadáveres. Los belgas continuaron su asalto más rápidamente ahora, ya que pudieron caminar sobre este puente de cadáveres hechos de sus hermanos muertos. Mientras tanto, la caballería hizo retroceder a los belgas que cruzaban el puente real que los romanos habían construido después de matar a los que ya habían cruzado. Los belgas se retiraron, sin ver ninguna posibilidad de éxito cuando aparecieron el resto de las legiones de César.

El fracaso de sus esfuerzos, combinado con un suministro de alimentos menguante, hizo que los belgas convoquen un consejo de guerra entre ellos. Decidieron regresar a sus respectivas tierras de tribu desde donde se defenderían de los romanos solo si eran invadidos hasta que pudieran volver a reunirse en un terreno más favorable en lugar de luchar donde los romanos estaban instalados de manera tan segura.

Alrededor de este tiempo, Diviciacus y su ejército heduo comenzaron su parte del plan de César, que era destruir las fronteras de Bélgica.

La horda belga se dispersó, abandonó el territorio de Remi y regresó a sus respectivos hogares en lo que César percibió como un pánico y una huida sin orden. Entonces, César envió a su caballería junto con tres legiones para hostigar y morder los talones de los guardias de retaguardia de los belgas que partían. Esto resultó en una matanza incesante de los belgas. Los romanos, ilesos, pudieron derribar tantos soldados belgas como el tiempo lo permitía, ya que solo estaban limitados por la velocidad a la que podían matar a un hombre. La masacre se prolongó hasta el anochecer, cuando los llamaron para que regresaran al campamento.

Al día siguiente, César ordenó sitiar la ciudad de Noviodunum de la tribu Suessiones (moderna: Soissones, Francia), al sur de Bibrax. Al ver que la ciudad estaba amurallada y atrincherada, los romanos construyeron obras de asedio, o máquinas móviles diseñadas para derribar y escalar muros. Impresionado por estos inventos romanos nunca antes vistos y por la rapidez absoluta con que fueron construidos, la ciudad se rindió por completo. Renunciaron a sus armas y ofrecieron rehenes, incluidos los hijos de un importante rey belga, Galba.

A continuación, César avanzó hacia el oeste-noroeste hacia el territorio de Bellovaci (moderno: Beauvais, Francia). Cuando a cinco millas de la ciudad de Bratuspantium, los ancianos, las mujeres y los niños de la ciudad se rindieron y suplicaron la protección y el poder que conlleva ser amigo de Roma.

Aquí, Diviciacus suplicó por los Bellovaci que se rendían, que eran belgas galos, parientes de los heduos. Le dijo a César que simplemente habían sido irritados por la conspiración: una conspiración creada por los otros belgas que pretendían que los heduos se habían convertido en esclavos de Roma: para que los bellovacos debían unirse a la guerra para ayudar a salvar a los heduos y defenderse. Diviciacus anunció que los agitadores belgas conspiradores habían huido ahora a Gran Bretaña que los que quedaban en este territorio eran belgas galos pertenecientes al estado heduo, leales a Roma y merecedores de misericordia y paz, que César les concedió, devolviéndolos a los heduos en canje por 600 rehenes - un número relativamente grande de rehenes ya que este era el estado tribal más poblado de Belgae.

Rápidamente, César se trasladó hacia el norte hacia las fronteras de los Ambiani (moderno: Amiens, Francia), quienes igualmente se rindieron sin dudarlo su lealtad, armas, posesiones y suministros.


The Belgae - Historia

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A partir del 57 a. C., Julio César extendió el poder de Roma a la región de Europa que ahora es Bélgica. Las personas que encontró allí fueron los belgas, una de las diversas tribus celtas de la primera Galia, y los romanos llamaron a su nueva provincia Gallia Belgica. En el siglo IV d. C., con Roma en declive, el control de la Galia fue cedido a los francos, una tribu germánica que el imperio debilitado empleó como mercenarios. A medida que los francos prosperaron, decidieron prescindir de sus empleadores romanos. Hacia 431, habían establecido una dinastía independiente, la merovingia, con su capital en Tournai. Poco después, bajo Clovis I (c. 466-511), los merovingios lograron aplastar al último de los romanos en la Galia. Ocuparon gran parte de la actual Francia y Bélgica, así como el suroeste de Alemania. Clovis también adoptó el cristianismo, ganando así el apoyo de la Iglesia.

Después de la muerte de Clovis, el reino merovingio comenzó a fragmentarse, y las tierras francas no volvieron a reunirse bajo un solo gobierno hasta el reinado de Pipino III (el Breve) en 751. Pipino depuso al último de los merovingios y fundó la dinastía carolingia, que lleva el nombre de su hijo Carlomagno.

Carlomagno sucedió a su padre en 768 y gobernó durante casi medio siglo, creando durante ese tiempo un imperio que cubría casi toda la Europa continental, con la excepción de España y Escandinavia. En 800, el Papa León III lo coronó Emperador de Occidente. Aunque Carlomagno pasó gran parte de su reinado conquistando y sometiendo varias partes de Europa, también hizo mucho para fomentar el comercio y las artes. Los inicios del comercio organizado a lo largo de los ríos de Bélgica fueron uno de los resultados de su reinado, al igual que la preservación del aprendizaje clásico y las artes.

A la muerte de Carlomagno, su imperio se dividió y las disputas familiares llevaron finalmente al Tratado de Verdún en 843. Según los términos del tratado, tres de los nietos de Carlomagno dividieron el imperio entre ellos. West Francia, bajo Carlos el Temerario, formó la base de Francia. El Reino Medio fue entregado a Lotario, aunque pronto se fragmentaría. Francia Oriental, bajo Luis el Alemán, se convirtió en la base de Alemania. El oeste de Francia incluía la estrecha franja de tierra al norte y al oeste del río Escalda en la actual Bélgica. El resto de la actual Bélgica se incluyó primero en el Reino Medio, bajo Lotario, pero gradualmente quedó bajo el dominio de los reyes alemanes.

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¿Quiénes son los Fir Bolg: dioses, demonios u hombres?

¿Dioses? Demonios ¿Hombres? ¿Mito? ¿Ficción? ¿Ancestros de los belgas? Vamos a averiguar.

Representación del abeto bolg en Lebor Gabála Érenn

Según Lebor Gabála Érenn (literalmente 'El Libro de la Toma de Irlanda' pero generalmente llamado 'el Libro de las Invasiones' en inglés), los Fir Bolg son descendientes de Clann Nemid o 'los Hijos de Nemed', uno de los primeros reclamados. invasiones de Irlanda. "Nemed" significa "el Santo" y puede ser una referencia a un dios ancestro precristiano.

Según el cuento, los Fir Bolg son expulsados ​​de Irlanda por los demonios conocidos como Fomhóraigh. Proceden a Grecia, donde finalmente son esclavizados y obligados a llenar y llevar bolsas de tierra para sus amos con el fin de hacer que la tierra sea fértil. Por lo tanto, se ganan el nombre de Fir Bolg o "Hombres de Bolsos". Tras escapar en barcos hechos con estas bolsas, regresan a Irlanda en tres divisiones: Fir Bolg, Fir Domnann y Gáilióin.

Habiendo regresado a Irlanda, los Fir Bolg lo mantienen durante 34 años (según mi cuenta al leer Lebor Gabála Érenn) hasta la invasión del sobrenatural Tuatha Dé Danann ("Pueblos de la Diosa Danu"). Luego son derrotados por los Tuatha Dé Danann en Cath Maige Tuired (la "Batalla de la Llanura de las Torres").

Los pocos supervivientes del Fir Bolg “salieron de Irlanda huyendo del Tuatha Dé Danann y aterrizaron en Ara, Ile, Rachra [y Gran Bretaña] y otras islas además [y fueron ellos quienes llevaron al Fomoraig a la segunda batalla de Magh Tuired] y estaban en esas islas. hasta que el Cruithne los expulsó. Luego llegaron a Cairpre Nia Fer (Rey de Laighin o Leinster) y les dio tierras pero no pudieron quedarse con él por la pesadez del tributo que les impuso. Llegaron huyendo ante Cairbre bajo la protección de Ailill y Medb (Rey y Reina de Connacht) y estos les dieron tierras. Estaban en fortalezas y en islas del mar alrededor de Irlanda de esta manera, hasta que Cú Chulaind los apagó. Y de su semilla son las tres comunidades que están en Irlanda no de origen goidelic, a saber, los Gabraide de los Suc en Connachta y los Gáileóin en Laigen ”. (1) Los Uí Tairsig estaban ubicados en Crích Ua bhFailghe, (2) el territorio de los Uí Fhailghe que dieron su nombre a Co. Offaly.

El abeto bolg en Cét-Chath Maige Tuired

En el cuento mitológico conocido como Cét-Chath Maige Tuired o "La primera batalla de Magh Tuired", los victoriosos Tuatha Dé Danann dan generosamente a los supervivientes del Fir Bolg la elección de las cinco quintas partes de Irlanda. Los Fir Bolg eligen a Connacht. (3)

El abeto bolg en Cath Tánaiste Maige Tuired

En este gran relato mitológico de la 'Segunda Batalla de Magh Tuired', el texto señala al principio que “aquellos de los Fir Bolg que escaparon de la (primera) batalla (de Magh Tuired) huyeron al Fomoire y se establecieron en Arran y en Islay y en (la Isla de) Man y en Rathlin ". (4)

Los demonios Fomhóraigh y los dioses Tuatha Dé Danann luego proceden a tener su enfrentamiento. Los Fir Bolg luchan del lado de los Fomhóraigh y pierden. Uno de los líderes del Fomhóraigh es Indech mac Dé Domnann, cuyo nombre puede traducirse como "Indech hijo del Dios de los Domnann".

El bolg de abeto real

Dada su estrecha asociación con los demonios Fomhóraigh y los dioses Tuatha Dé Danann, es comprensible que a menudo se asuma que los Fir Bolg son solo un mito.

Sin embargo, a diferencia de los Fomhóraigh y Tuatha Dé Danann, no hay duda de que los Fir Bolg son un pueblo histórico real cuyos descendientes están vivos y bien y son identificables entre nosotros. Los Fir Domnann dejaron su nombre en varios lugares, incluidos Inbhear Domnainn (el estuario de la bahía de Malahide) en el condado de Dublín e Iorrus Domnainn ("Erris") en el condado de Mayo. Los eruditos modernos los asocian con los Dumnonii de Gran Bretaña.

Se puede demostrar que Fir Domnann y Gáilióin fueron originalmente ramas de Laighin que dieron su nombre a Leinster (Laighin-ster) y también aparentemente a la península de Lleyn en el norte de Gales. Note, for example, the following verse written in a text of Féineachas (‘Brehon Law’) in the 8th Century:

Batar trí prímcheinéla i nHére, .i. Féini 7 Ulaith 7 Gáilni .i. Laigin. (5)

There were three primary kinships in Ireland, i.e., the Féini and Ulaidh and Gáilióin, i.e., the Laighin.

Specific Irish tuatha (peoples / tribes), clanna (clans), and finte (extended families) were identified in the historic era as Fir Bolg, the hereditary enemies of the Gaeil, and denied rights and privileges under Féineachas (‘Brehon Law’) on that basis. The Laighin eventually received and accepted a genealogy claiming their descent from Gaedheal Glas. This entitled them, as Gaeil, to full rights and privileges under Féineachas. Somehow, the Fir Domnann and Gáilióin did not receive or refused to accept a Gaelic genealogy, and so were classified as Fir Bolg. The Fir Bolg origin of the following aitheach-thuatha (literally, 'tribute-paying peoples,' which is to say 'subject-peoples') is apparent: (6)

- the Bolgraige or 'Descendants of (the god) Bolg,' an historic aitheach-thuath ('tribute-paying people') of Tír Chonaill, now called Co. Donegal

- the Bolgthuath Badhbhnai or 'Bolg-People of the Descendants of (the goddess) Badhbh,' an historic aitheach-thuath of Connacht

- the Bolgthuath Echtghe or 'Bolg-People of Horse-God,' an historic aitheach-thuath of Connacht

- the Bolgthuath Muige Luirg an Daghda or 'Bolg-People of the Plain of the Track of the Daghda,' an historic aitheach-thuath of the plain called Moylurg in English in what is now Co. Roscommon in the province of Connacht.

The Fir Bolg origin of the Ó hEdirsceoil ('O'Driscoll') family is apparent in their clan-name. They are the Ó hEdirsceoil of the Uí Builc ('Descendants of Bulc') of the Corcu Loígde ('Seed of the Calf-Goddess') who ruled Munster before the Eoghanachta. (7) The barely-Christianized genealogy of the Corcu Loígde found in Rawlinson B.502 has them descend from Sidebulg or Sidebulc ('Bolg of the Sidh,' i.e., Bolg of the gods who went into the Sidh-mounds), great-grandson of Lugh son of Eithliu. (8) In Irish mythology, as Elizabeth Gray points out, "Lug is known both by his patronymic (Lug mac Céin) and by his matronymic (Lug mac Ethnenn, or mac Ethlenn), which in time came to be considered an alternative patronymic. " (9)

In addition, with the 2004 publication of Dubhaltach Mac Fhirbhisigh’s great 17th century genealogical work, Leabhar na nGenealach as ‘The Great Book of Genealogies’ by De Búrca Books of Dublin, it is again possible to identify specific finte (extended families), clanna (clans), and tuatha (peoples / tribes) of the Fir Bolg.

Origin of the Fir Bolg

It is likely, but difficult to prove, that the main stem of the Fir Bolg (but not the Fir Domnann and Gáilióin) are a branch of the Belgae who fought Caesar and gave their name to Belgium. If so, some may have come to Ireland directly from Belgic Gaul and others may have come via Celtic Britain (where many remained and were described by Caesar as a problem for Roman rule). T.F. O'Rahilly noted that "According to Irish tradition they were the same stock as the Britons and their own invasion-legend tells how their ancestor Lugad came from Britain and conquered Ireland." (10) But can we find further proof? Creo que podemos. Here’s an example.

Ptolemy of Alexandria wrote his geography of Ireland in the 2nd century A.D. but, as pointed out by T.F. O’Rahilly, it may be based on the lost work of Pytheas of Massalia who voyaged to the 'Pretanic Isles' (i.e., the 'British Isles') about 325 B.C. Either way, Ptolemy's geography includes a short list of Celtic tribes in Ireland whose names appear to be represented in the P-Celtic language of Gaul or Britain rather than the Q-Celtic of Ireland. Of these, Ptolemy reported that the Manapii were located in the east of Ireland, approximately in what is now Co. Wicklow.

Although we don't have absolute proof, a number of scholars have long assumed that these Manapii are a branch of the Menapii, a tribe of the Belgae of northern Gaul located about the mouth of the Rhine who fiercely resisted Caesar until 54 B.C. The Menapii also produced Marcus Aurelius Mausaeus Carausius, a prominent military commander of the Roman Empire who declared himself Emperor in 286 A.D. As would be expected as they switched from speaking P-Celtic Gaulish to Q-Celtic Irish, they are known in Ireland in the early historic period as the Manaig, with Monaig and Monach being variations in spelling.

Over time, as noted by T.F. O'Rahilly, the Manapii or Manaig of Ireland trekked north from Leinster (in which Cúigiú or 'Fifth' of Ireland we find Co. Wicklow), leaving their name on Druim Monach ('Drumanagh') and on a ford called Scenmenn Monach in the north of Co. Dublin. They eventually became the Monaig/Manaig in Uí Echach Ulad (west Co. Down) and also in the neighborhood of Loch Éirne ('Lough Erne') in what is now Co. Fermanagh. Later they became known as the Fir Manach and gave their name to Co. Fermanagh.

In Irish seanchas (law, history, genealogy), the Manappi or Manaig are classified as a branch of the Fir Bolg, just as the Menapii were a branch of the Belgae on the Continent. In my opinion, this traditional classification, this traditional association of Manappi and Bolg, defies mere coincidence. In other words, I believe that this classification positively identifies the Manaig of Ireland as Menapii, and the Fir Bolg or Bolg of Ireland as Belgae.

Over the years, I've met various Fir Bolg. I'm even a fan of the early career of a famous actress who is descended from the Fir Bolg. I'll bet you know plenty of Fir Bolg, too.

1. Lebor Gabála Érenn, edited by R.A.S. Macalister. London: Irish Texts Society, 1938-1956. Volume IV, pps. 35-36

2. Céitinn, Seathrún. Foras Feasa Ar Éirinn – the History of Ireland, edited by David Comyn and Patrick S. Dineen. London: Irish Texts Society, 1902-1914, Volume I, p. 200),

3. For an English translation of Cét-Chath Maige Tuired, see Mary Jones’ excellent website at http://www.maryjones.

4. Cath Maige Tuired: The Second Battle of Mag Tuired. edited by Elizabeth A. Gray. Naas, Co. Kildare: Irish Texts Society

(Cumann na Sgríbheann Gaedhilge), No. 52, p. 27

5. Byrne, Francis John. Irish Kings and High-Kings. Dublin: Four Courts Press, 1973. p. 106

6. O’Rahilly, T.F., Early Irish History and Mythology. Dublin: The Dublin Institute for Advanced Studies, 1946. p. 43

8. O'Brien, Michael A., editor. Corpus Genealogiarum Hiberniae. Dublin: Dublin Institute for Advanced Studies, 1962. p. 256, par.

9. Cath Maige Tuired - The Second Battle of Mag Tuired. edited by Elizabeth A. Gray, p. 126

Copyright © 2015 by Gerald A. John Kelly

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A Human Avalanche of Unstoppable Fury

Caesar seemed confident that his cavalry, slingers, and archers sufficed as protection for his legions. The Roman host then tramped down the valley side and was soon busy cutting down timber and shoveling earth to erect the usual camp entrenchment. The presence of the Belgae cavalry should have forewarned Caesar that the entire Nervii coalition might be nearby, just as the prisoners had told him. Despite such knowledge Caesar considered his cavalry sufficient cover for his toiling legionaries. After all, other than some cavalry units, the enemy seemed nowhere close by. Él estaba equivocado. From beneath the emerald foliage of the woods on the far bank, the eyes of some 30,000 Nervii, Atrebates, and Viromandui watched the oblivious Romans with glee.

As soon as the Roman baggage train appeared over the hillside, the entire Belgae army broke out of the woods. The Nervii formed the left wing, the Atrebates the right, and the Viromandui the center. The barbarians poured down the hillside like a human avalanche, unstoppable in its fury. The Roman cavalry and light troops were completely overwhelmed and scattered, barely even impeding the enemy charge. So fast were the barbarians that Caesar wrote, “Almost at the same moment they were seen at the woods, in the river, and then at close quarters!” The three-foot-deep river proved scarcely more of an obstacle than the Roman cavalry. In no time the barbarians gained the river’s farther side to continue with seemingly unbroken momentum up to the entrenching Romans.

The barbarian ambush would have sealed the doom of almost any other army caught in the same situation. But this was not just any army it was a force of the Roman legions at their prime, under the generalship of one of the great captains of history. The <em>vexillum</em>, the red flag of battle, rose high, accompanied by the drone of trumpets. Everywhere the men threw down their tools and rushed to the call of battle. Wisely, Caesar had ordered his generals to remain with their respective troops during the entrenching. Without waiting for Caesar’s orders they at once assembled their men as best they could. The legionaries, many half-armed or donning helmet or shield while on the run, hastened to whatever standard was nearest whether it was their own unit or not.

Caesar was everywhere, first at the Tenth Legion, then at the others. He bellowed out orders, and with words of valor encouraged the men to withstand the assault of the enemy. There was no time to draw up the regular tactical formations, so separate clumps of legionaries formed a rough line against which burst the barbarian tide.

The Ninth and Tenth legions, under Legate Titus Labienus, formed the left wing of the Roman army. The <em>optiones</em> (the centurions’ aides, struck unruly legionaries with their staves to keep order and silence in the ranks, while closer and closer rushed the howling Atrebates warriors. Only when the barbarians closed within 30 yards did the circular bronze <em>cornu</em> horn drone across the Roman lines, the signal for the legionaries to let loose a murderous volley of javelins. The 7-foot <em>pilum</em>, with its entire weight concentrated behind a small triangular point, easily penetrated the wooden shield of the barbarian, and could reach the man behind. These hurled <em>pila</em> broke the Atrebates’ momentum. With a yell the legionaries drew their swords and countercharged. Breathless and wounded, the Atrebates were pushed back downhill into the river. There the Romans exacted a toll so heavy that the waters turned crimson. On the far bank, the Atrebates rallied and desperately tried to throw the Romans back, but to no avail. The men of the Ninth and Tenth legions carried the assault up the bank and routed the Atrebates up the hill.


Índice

Geografía

Located in western Europe, Belgium has about 40 mi of seacoast on the North Sea, at the Strait of Dover, and is approximately the size of Maryland. The Meuse and the Schelde, Belgium's principal rivers, are important commercial arteries.

Gobierno

Parliamentary democracy under a constitutional monarch. Under the 1994 constitution, autonomy was granted to the Walloon region (Wallonia), the Flemish region (Flanders), and the bilingual Brussels-Capital region autonomy was also guaranteed for the Flemish-, French-, and German-speaking ?communities.? The central government retains responsibility for foreign policy, defense, taxation, and social security.

Historia

Belgium occupies part of the Roman province of Belgica, named after the Belgae, a people of ancient Gaul. The area was conquered by Julius Caesar in 57?50 B.C. , then was overrun by the Franks in the 5th century A.D . It was part of Charlemagne's empire in the 8th century, then in the next century was absorbed into Lotharingia and later into the duchy of Lower Lorraine. In the 12th century, Belgium was partitioned into the duchies of Brabant and Luxembourg, the bishopric of Lige, and the domain of the count of Hainaut, which included Flanders. In the 15th century, most of the Low Countries (currently the Netherlands, Belgium, and Luxembourg) passed to the duchy of Burgundy and were subsequently inherited by Emperor Charles V. When the latter abdicated in 1555, the territories went to his son Philippe II, king of Spain. While the northern part, now the Netherlands, gained its independence in the following decades, the southern part remained under Spanish control until 1713, when it was transferred to Austria. During the wars that followed the French Revolution, Belgium was occupied and later annexed to France. But with the downfall of Napolon, the Congress of Vienna in 1815 reunited the Low Countries under the rule of the king of Holland. In 1830, Belgium rebelled against Dutch rule and declared independence, which was approved by Europe at the London Conference of 1830?1831.

Germany's invasion of Belgium in 1914 set off World War I. The Treaty of Versailles (1919) gave the areas of Eupen, Malmdy, and Moresnet to Belgium. Leopold III succeeded Albert, king during World War I, in 1934. In World War II, Belgium was overwhelmed by Nazi Germany, and Leopold III was held prisoner. When he returned at the government?s invitation in 1950 after a narrowly favorable referendum, riots broke out in several cities. He abdicated on July 16, 1951, and his son, Baudouin, became king. Because of growing opposition to Belgian rule in its African colonies, Belgium granted independence to the Congo (now Democratic Republic of the Congo) in 1960 and to Ruanda-Urundi (now the nations of Rwanda and Burundi) in 1962.

Since 1958, when the European Economic Community was born, Brussels, the country?s capital, has gradually established itself as the de facto capital of what has now become the European Union (EU), a role that became official in Dec. 2000 when the European Council of heads of government decided to hold all its regular meetings in Brussels. As a result, the city has become home not only to nearly 20,000 European civil servants, but to an even more numerous community of lobbyists, lawyers, and other professionals drawn to the EU?s main decision center.

Growing divisions between Flemings and Walloons, and devolution along linguistic lines, culminated in the revised constitution of 1994, which turned Belgium into a federal state with significant autonomy for its three regions and its three language ?communities.?

A Decade of Scandals Leads to Reform

In the 1990s Belgium?s public life was shaken by a number of serious scandals. In 1991, a former deputy prime minister and socialist leader was murdered in a contract killing that took several years to come to light. The Dutroux child-sex-and-murder affair in 1996 led to national outrage, compounded by the realization that less official negligence and inefficiency could have saved the lives of several children. The tragedy fueled pressure for reform of the political, judicial, and police systems. In 1998, along with two other major Belgian politicians, former NATO secretary-general Willy Claes was convicted of bribery. In 1999, a public health scandal involving dioxin, a cancer-causing chemical, resulted in the unexpected electoral defeat of Christian-Democratic prime minister Jean-Luc Dehaene.

In June 1999, the new prime minister, Guy Verhofstadt of the Liberal Party, cobbled together a coalition of liberals, socialists, and greens, which was continued, without the green parties, after the May 2003 election. His government passed extremely liberal social policies, including the legalization of gay marriage and euthanasia and the partial decriminalization of marijuana. Against the wishes of the prime minister?s party, a parliamentary majority also extended voting rights at local elections to all foreign residents.

Government Unable to Bridge Linguistic Divide

Prime Minister Verhofstadt resigned in June 2007, after his coalition of liberals and socialists took a drubbing in a general election. He remained in office as caretaker prime minister for more than six months, however, as talks between Flemish-speaking and French-speaking parties on forming a government reached a deadlock, leaving the country in political crisis. At King Albert II's request, Verhofstadt formed an interim coalition government in December 2007.

On March 20, 2008, Yves Leterme was sworn in as prime minister, ending the political crisis that spanned nine months. A new government was formed and includes both Flemish and French-speaking democrats, liberals, and socialists.

After months of unsuccessful negotiations, Belgium's enduring linguistic divide led to the resignation of Prime Minister Leterme on July 14, 2008. King Albert II did not immediately accept his resignation, leaving the government again in a caretaker's hands. The king accepted the resignation on December 22, 2008, and on December 28, asked Herman Van Rompuy to form a new cabinet. Parliament gave Van Rompuy's new government a vote of confidence (88-45) in January 2009. Van Rompuy stepped down in November to become President of the European Council. Leterme returned for another term as prime minister. He set to work on reviving the economy and reducing unemployment.

Leterme's government collapsed in April 2010 when the liberal Open VLD party bolted from the coalition in yet another conflict between Flemish and French speakers. The movement to break up Belgium gained steam in June's parliamentary elections when the separatist New Flemish Alliance party won the most seats.

First French Speaker to Lead New Government

After a record 541 days in the hands of a caretaker administration, Belgium was prompted by Europe's debt crisis to finally form a new government. Elio di Rupo, a Socialist from the Walloon (French-speaking) community took the prime minister's office on Dec. 6, 2011. Di Rupo, 60, became Belgium's first French-speaking prime minister in three decades and the first Socialist to assume the post since 1974.

King Albert II Announces Abdication

In early July 2013, King Albert II attended a midday session of the Belgian cabinet and announced that he would leave the throne later that month, on July 21, Belgium's National Day. He said he was resigning due to health reasons. Therefore, King Albert II, age 79, became the second Belgian king to abdicate. His father, King Leopold III, abdicated in 1951.

Prince Philippe, the eldest child of King Albert II and Queen Paola, became the seventh king of the Belgians on July 21, 2013. Next in line of succession is Princess Elisabeth, King Philippe's firstborn.

Prime Minister Di Rupo Resigns after Parliamentary Elections

In May 2014 parliamentary elections, the separatist New Flemish Alliance became the largest party in the language-divided country, taking 20.3% of the vote. The Socialist Party and Flemish Christian Democratic Party tied for second with 11.7%. After the vote, leader of the Socialist Party, Prime Minister Elio Di Rupo resigned.

King Philip accepted Di Rupo's resignation and asked Flemish separatist leader Bart De Wever to lead the coalition talks. After four months of negotiations, a very shaky coaltion was formed in October, with the French-speaking liberal Reform Movement party, headed by Charles Michel, joining with three Flemish-speaking parties: the New Flemish Alliance, the Flemish Christian Democrats, and the Open Flemish Liberals and Democrats. For the first time in 25 years, the Socialists will be in the opposition. Michel became prime minister and said his government would implement economic reforms, including lowering taxes and raising the retirement age, to reduce the budget deficit.

Brussels Rocked by Terrorist Attacks ISIS Claims Responsibility

Belgian police arrested Salah Abdeslam in March 2016. Abdeslam is believed to be the ISIS logistics chief for the November 2015 Paris attacks, and the only major player in the Paris attacks that is still alive.

Two bombs exploded in Brussels during rush hour on March 22, 2016, killing at least 30 people and wounding several hundred. At least 10 were killed at the Zaventem international airport and more than 20 died at the Maelbeek subway station. Both are located close to NATO headquarters. ISIS claimed responsibility for the attacks. ?Islamic State fighters opened fire inside the Zaventem airport, before several of them detonated their explosive belts, as a martyrdom bomber detonated his explosive belt in the Maelbeek metro station.? Authorities speculated that the attacks were a response to the arrest of Salah Abdeslam, days earlier.


The Belter Chair

The horn of plenty may never have seemed as bounteous as it did to the generation of Americans that came of age in the prosperous 1850s. The tastemakers of the period favored ostentatious furnishings that symbolized their success, such as the exquisite chair opposite, made in about 1855 by John Henry Belter, New York’s leading cabinetmaker of his day. The intricately carved back of the chair—aswarm with grapevines and framed by sinuous cornucopias—instilled in its sitters the agreeable sensation that the harvest was in, the granaries full, and the wine cellar well stocked.

Belter started life with the given name Johann Heinrich in Germany, where he was born in 1804. As an apprentice in Württemberg, he learned both cabinetmaking and carving. In 1833 he emigrated to the United States. His passport described him as five feet seven inches tall, with brown hair and gray eyes and “incomplete” teeth. In 1839, having Anglicized his name to John Henry Belter, he became an American citizen. Five years later he opened a shop on Chatham Street, then New York’s fashionable cabinetmaking center.

Belter’s entry into the highly competitive New York furniture business coincided with the rise of rococo revival, one of the many historical styles that were recycled throughout the nineteenth century in a seemingly endless wave of nostalgia for earlier eras. Belter arrived on the scene too late for the Greek and Egyptian updates, but his timing—and his talents—were ideal for the new version of rococo, known in its day as “Antique French” and the pre-eminent style in mid-century America.

The rococo-revival style derived its sinuous contours and swirling arrangements of scrolls from the designs of the Louis XV period. Belter’s chair reveals the influence of this style in the curvature of its front seat rail, cabriole legs, and scroll feet. But he contributed his own brand of design wizardry in the intricate elaboration of natural forms, sometimes delicately traced, sometimes almost sensuous in their three-dimensionality, and in so doing created a uniquely American interpretation of an international style.

This type of chair, easily recognized by its relatively low seat and correspondingly high back, is often designated as a “slipper chair”—that is, a chair with short legs used in the bedroom. “But I’ve never seen this form described as a slipper chair in any period reference,” says Ulysses Dietz, curator of decorative arts at the Newark Museum, in Newark, New Jersey. He has seen inventories, however, that refer to it as a “fancy chair” or “reception chair.” Such chairs were intentionally made as virtuoso works and used singly or paired in parlors as conversation pieces. “They were to be perched on, rather than sat in,” Dietz adds. In any case, the pierced and carved chair back is an outstanding example of both style and craft and “an extraordinary tour de force,” to quote Marshall B. Davidson and Elizabeth Stillinger, coauthors of The American Wing at the Metropolitan Museum of Art (the Metropolitan has owned this Belter chair since 1951).

Belter was a technological innovator who developed a sophisticated process of laminating and molding wood. He typically glued together six to eight thin layers of rosewood, arranged so that the grain of one layer ran at right angles to those on either side. (Today’s plywood is a similar example of this method of lamination, intended to reduce shrinkage and increase strength.) Belter then steamed and molded the multilayered panels into the curved shapes he desired. The technique enabled him to create uncommonly strong chairs that could be carved with a delicacy of detail scarcely possible in solid wood.

Although Belter’s ornate work is stylistically the antithesis of the pareddown, streamlined furniture of the 1930s and 1940s, he demonstrated the versatility of laminated wood, pointing the way for Marcel Breuer and Charles Eames to mold plywood into free-form curves of extraordinary grace.

Belter’s business took off. He became the city’s most in-demand cabinetmaker since Duncan Phyfe. But his firm’s success was subverted by imitators, who must have set his remaining teeth on edge by knocking off simplified, inexpensive copies of his furniture. Shortly before Belter’s death in 1863, he destroyed most of his patterns and molds, perhaps to thwart the competition. His firm survived another four years before folding in 1867.

Belter’s posthumous reputation slid into a prolonged decline, but today a single Belter sofa or table may cost thousands, and many of his best pieces have been moved into museums. One hundred and twenty-five years is a long time to await the vindication of history, but Belter is at last secure in his niche as one of this nation’s most innovative craftsmen.


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