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La historia secreta de las bombas de globo de Japón

La historia secreta de las bombas de globo de Japón

Diagrama de una bomba de globo

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Japón lanzó miles de bombas en el continente de América del Norte, lo que resultó en las únicas muertes de la guerra que ocurrieron en los Estados Unidos contiguos. ¿Por qué nunca hemos oído hablar de esto?

Armas eólicas de Japón

En 1944-1945, el proyecto japonés Fu-Go lanzó al menos 9.300 bombas incendiarias dirigidas a los bosques y ciudades de Estados Unidos y Canadá. Las bombas incendiarias fueron transportadas sobre el Océano Pacífico en globos silenciosos a través de la corriente en chorro. Solo se han encontrado 300 ejemplos y solo 1 bomba resultó en víctimas, cuando una mujer embarazada y 5 niños murieron en una explosión al descubrir el dispositivo en un bosque cerca de Bly, Oregon.

La campaña de Kokoda duraría cuatro meses y ha dejado una profunda impresión en los corazones y las mentes del pueblo australiano hasta el día de hoy.

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Los globos bomba de Japón se han encontrado en una amplia gama de territorios, desde Hawai y Alaska hasta el centro de Canadá y en todo el oeste de los Estados Unidos, tan al este como Michigan e incluso sobre la frontera con México.

Este extracto de un artículo escrito por geólogos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri explica cómo funcionaron las bombas Fu-Go:

Los globos se hicieron a mano con papel de morera, se pegaron con harina de patata y se rellenaron con hidrógeno expansivo. Tenían 33 pies de diámetro y podían levantar aproximadamente 1,000 libras, pero la parte mortal de su carga era una bomba de fragmentación antipersonal de 33 libras, unida a una mecha de 64 pies de largo que estaba destinada a arder durante 82 minutos antes de detonar. Los japoneses programaron los globos para que liberaran hidrógeno si ascendían a más de 38.000 pies y para dejar caer pares de bolsas de lastre llenas de arena si el globo caía por debajo de los 30.000 pies, utilizando un altímetro a bordo.

Los geólogos militares desentrañan el misterio de las bombas flotantes

En ese momento era inconcebible que los dispositivos de bomba de globo pudieran provenir de Japón. Las ideas sobre sus orígenes iban desde el aterrizaje de submarinos en las playas estadounidenses hasta los campos de internamiento japoneses-estadounidenses.

Sin embargo, tras el análisis de los sacos de arena adheridos a las bombas, los geólogos militares estadounidenses concluyeron que las bombas tenían que ser originarias de Japón. Más tarde se descubrió que los dispositivos fueron construidos por niñas, después de que sus escuelas se convirtieran en fábricas fu-go improvisadas.

Una representación de artistas de colegialas japonesas construyendo los globos que llevarían las bombas a Estados Unidos.

Un apagón de los medios de EE. UU.

Aunque el gobierno de Estados Unidos estaba al tanto de los globos bomba, la Oficina de Censura emitió un apagón de prensa sobre el tema. Esto fue tanto para evitar el pánico entre el público estadounidense como para mantener a los japoneses inconscientes de la efectividad de las bombas. Quizás como resultado, los japoneses solo se enteraron de una bomba que aterrizó en Wyoming sin explotar.

Después de la única explosión mortal en Oregon, el gobierno levantó el apagón mediático sobre las bombas. Sin embargo, si nunca se hubiera producido un apagón, esas 6 muertes podrían haberse evitado.

Quizás no convencido de su eficacia, el gobierno de Japón canceló el proyecto después de solo 6 meses.

En este sincero documental, su hijo y su nieto cuentan la historia de la vida y el servicio militar del teniente Dial, y revelan el impacto que su historia y su valentía han tenido en ellos y en su familia.

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El legado de las bombas de globo

Ingenioso, diabólico y finalmente ineficaz, el proyecto Fu-Go fue el primer sistema de transporte de armas intercontinentales del mundo. También fue una especie de último esfuerzo por parte de un país con militares dañados y recursos limitados. Los globos bomba posiblemente fueron vistos como un medio de exigir algo de venganza por el extenso bombardeo estadounidense de ciudades japonesas, que eran particularmente vulnerables a ataques incendiarios.

A lo largo de los años, se han seguido descubriendo las bombas de globo de Japón. Uno fue encontrado tan recientemente como octubre de 2014 en las montañas de la Colombia Británica.

Un globo bomba encontrado en una zona rural de Missouri.


Propuestas tempranas Editar

En 1792, Joseph-Michel Montgolfier propuso usar globos para lanzar bombas sobre las fuerzas y barcos británicos en Toulon. [1]

En 1807, Dinamarca intentó construir un dirigible de propulsión manual que bombardearía los barcos británicos que bloqueaban Copenhague desde el aire. [2]

En 1846, una junta británica rechazó por impracticable un diseño de bombardeo de Samuel Alfred Warner. [3] Los intentos de Henry Tracey Coxwell de interesar al gobierno británico unos años más tarde también fueron rechazados. [3]

En 1847, John Wise propuso el uso de bombas de globo en la guerra entre México y Estados Unidos. [1]

Uso austríaco en Venecia en 1849 Editar

El primer uso agresivo de globos en la guerra tuvo lugar en 1849. [4] [5] Las fuerzas imperiales austriacas que asediaban Venecia intentaron hacer flotar unos 200 globos de aire caliente de papel, cada uno con un peso de 24 a 30 libras (11 a 14 kg). bomba que iba a ser lanzada desde el globo con una mecha de tiempo sobre la ciudad sitiada. Los globos se lanzaron principalmente desde tierra, sin embargo, algunos también se lanzaron desde el vaporizador de ruedas laterales SMS. Vulcano que actuó como un portador de globos. Los austriacos utilizaron globos piloto más pequeños para determinar la configuración correcta de los fusibles. Sin embargo, al menos una bomba cayó en la ciudad, debido a que el viento cambió después del lanzamiento, la mayoría de los globos perdieron su objetivo y algunos volvieron a la deriva sobre las líneas austriacas y el barco de lanzamiento. Vulcano. [2] [3] [6]

Segunda Guerra Mundial Editar

Operación hacia el exterior Editar

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Operación británica hacia el exterior lanzó unos 99.142 globos en Alemania, 53.543 de los cuales llevaban bombas incendiarias, y los otros 45.599 llevaban cables de arrastre para dañar las líneas de alto voltaje. [7]

Fu-Go Editar

En 1944-1945, durante la Segunda Guerra Mundial, Japón lanzó unas 9.300 bombas de globo Fu-Go en América del Norte. Los globos de 10 metros (33 pies) de diámetro estaban inflados con hidrógeno y por lo general llevaban una bomba de 15 kilogramos (33 libras) o una bomba de 12 kilogramos (26 libras) junto con cuatro bombas de 5 kilogramos (11 libras). [8] El Fu-Go utilizó la corriente en chorro de invierno de 220 millas por hora (350 km / h) para cruzar 5.000 millas (8.000 km) del Océano Pacífico en aproximadamente tres días. Para controlar la altitud, el globo usó un sensor barométrico que liberaría bolsas de arena de lastre cuando el globo cayera por debajo de los 30.000 pies (9.100 m). Cuando el sensor registró una altitud de más de 38.000 pies (12.000 m), se expulsó hidrógeno del globo. Todo el mecanismo se activó 52 minutos después del lanzamiento para permitir que el globo alcanzara la altitud inicial. Las estaciones finales de sacos de arena fueron equipadas con bombas incendiarias que fueron lanzadas por el mismo mecanismo, y después del último lanzamiento, el globo activó un mecanismo de autodestrucción y lanzó una bomba adicional. [9]

Los globos se lanzaron en invierno para aprovechar la corriente en chorro invernal más favorable. Sin embargo, esto limitó su potencial de daño, ya que era menos probable que los incendios forestales se produjeran en invierno. [10] [11] Los globos Fu-Go infligieron relativamente poco daño, excepto por un incidente fatal en el que una mujer y cinco niños murieron cerca de Bly, Oregon después de que se acercaron a un globo que había aterrizado en el área de recreación Mitchell posteriormente nombrada. [6] [12] Las muertes de seis civiles fueron las únicas muertes causadas por globos de fuego en suelo estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. [13]

Guerra Fría Editar

Estados Unidos Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos desarrolló el globo bomba E77 basado en el globo Fu-Go. Este globo estaba destinado a dispersar un agente anti-cultivo, sin embargo, no se usó operativamente. [14] [15] El programa WS-124A Flying Cloud de 1954-1955 probó globos de gran altitud para la entrega de armas de destrucción masiva, pero se encontró inviable en términos de precisión. [dieciséis]

Uso de la Franja de Gaza Editar

Desde el comienzo de las protestas fronterizas de Gaza de 2018, los palestinos han estado lanzando cometas incendiarias contra Israel. Desde principios de mayo de 2018, [17] globos incendiarios llenos de helio se han utilizado junto con las cometas. [18] [19] [20] Los globos de Gaza se diseñan a partir de globos de fiesta llenos de helio o condones que se ensartan entre sí, con trapos en llamas, otros dispositivos incendiarios o explosivos colgados debajo. [21] [22] El viento predominante que sopla desde el mar Mediterráneo impulsa los globos tierra adentro desde Gaza hacia Israel. [23] [24]

Según un informe de Ynet, al 10 de julio de 2018, cometas y globos incendiarios iniciaron 678 incendios en Israel, quemando 910 hectáreas (2,260 acres) de bosques, 610 hectáreas (1,500 acres) de cultivos agrícolas, así como campos abiertos. [25] Algunos globos aterrizaron en el Consejo Regional de Eshkol [26] y el Consejo Regional de Sdot Negev, y nadie resultó herido. [27] Un grupo de globos llegó a Beersheba, a unos 40 kilómetros (25 millas) de la Franja de Gaza. [28] [29]


Japón usó estos globos para bombardear Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial

Un globo bomba japonés se desplazó 6.000 millas para asestar un golpe mortal a un grupo de excursionistas de la escuela dominical en Bly, Oregón.

Punto clave: Incluso hoy en día, se cree que las bombas de globo no recuperadas salpican el paisaje de América del Norte.

El sábado 5 de mayo de 1945, tres días antes del final de la Segunda Guerra Mundial en Europa y solo tres meses antes de que los japoneses se rindieran, fragmentos de metal giratorios se abrieron en los altos pinos, excavaron agujeros en la corteza y arrancaron agujas de las ramas fuera del pequeña comunidad maderera de Bly, Oregon. El eco estremecedor de la explosión de una bomba recorrió el paisaje montañoso. Cuando terminó, una figura solitaria, Archie Mitchell, un joven clérigo con gafas, se paró sobre seis cadáveres esparcidos por la tierra quemada. Una de las víctimas fue Elsie Mitchell, la esposa embarazada del ministro. El resto eran niños apenas en la adolescencia.

Mitchell, pastor de la Iglesia Christian Missionary Alliance, había invitado a los estudiantes de sus clases de la escuela dominical a un picnic en Gearhart Mountain en el Bosque Nacional Fremont. Todos se subieron al automóvil de los Mitchell y se dirigieron a la zona apartada, donde Mitchell dejó a su esposa y a los demás excursionistas mientras estacionaba el automóvil. De repente, Elsie lo llamó. Ella y los niños habían encontrado algo en el suelo. "¡No toques eso!" gritó Mitchell. Llegó demasiado tarde. Una explosión repentina rasgó el aire.

Apresurándose, Mitchell horrorizado se paró junto al cuerpo destrozado de su esposa muerta. La metralla caliente todavía ardía en su cuerpo. Cuatro de los niños, Jay Gifford, Eddie Engen, Dick Patzke y Sherman Shoemaker, yacían muertos junto a ella. Joan Patzke, de 13 años, inicialmente sobrevivió a la explosión, pero sucumbió a sus heridas poco después.

Los trabajadores forestales estaban manejando una niveladora cerca cuando la fuerza de la explosión hizo volar a uno de ellos del equipo. Otro corrió a la oficina telefónica cercana, donde Cora Conner estaba manejando el intercambio de dos líneas de la ciudad ese día. “Me pidió que hiciera una llamada a la base naval en la cercana Lakeview, la instalación militar más cercana a nuestra ciudad”, recuerda Conner. "Les dijo que había habido una explosión y que habían muerto personas".

Seis muertes por una "causa no anunciada"

En 45 minutos, un vehículo del gobierno se detuvo frente a la caseta del teléfono. Un oficial de inteligencia militar salió del coche y se unió a Conner en el interior. "Me advirtió que no dijera nada", dice Conner. "No debía aceptar ninguna llamada, excepto las militares, ni se me permitió enviar ninguna información". El resto del día resultó difícil, ya que Conner luchó con las empresas madereras y los lugareños enojados que habían sido despojados de sus privilegios telefónicos sin explicación. Los ciudadanos enojados se congregaron afuera de la oficina telefónica, golpeando las ventanas y puertas. Conner asustado lo manejó lo mejor que pudo. Irónicamente, Conner, de 16 años, había pasado por alto por poco convertirse en otra víctima del percance. “Dick y Joan Patzke estaban en nuestra cocina esa mañana y nos invitaron a mi hermana ya mí a unirnos a ellos en el picnic”, recuerda Conner. "Pero el sábado era un día laboral en nuestra casa, así que no fuimos".

De vuelta en la montaña, los oficiales de inteligencia del Ejército se unieron al alguacil local en el lugar del accidente. Los cuerpos de las víctimas se agruparon dentro de un radio de 10 pies de la explosión, que había batido el suelo del bosque. En el centro de la zona de impacto, sobre un montón de nieve de quince centímetros de profundidad, estaban los restos oxidados de una bomba. Un enorme globo de papel, desinflado y lleno de moho, yacía cerca.

El gobierno de EE. UU. Inmediatamente ocultó el evento en secreto, etiquetando las seis muertes como ocurridas por una "causa no anunciada". Pero en la atmósfera unida de Bly, a 25 millas al norte de la frontera del estado de California, muchos de los lugareños ya habían aprendido la verdad: Elsie Mitchell y los cinco niños fueron víctimas de una bomba de globo enemiga, sostenida en alto por una gigantesca bomba de hidrógeno. esfera llena y se la llevó de Japón a la costa occidental de los Estados Unidos. El artilugio se había posado en Gearhart Mountain, donde estuvo al acecho hasta el fatídico día en que encontró a sus víctimas, las únicas muertes por ataque enemigo dentro de los Estados Unidos continentales durante la Segunda Guerra Mundial.

El alto mando japonés lanzó bombas de globo contra los Estados Unidos durante un período de seis meses, desde noviembre de 1944 hasta la primavera de 1945. En un giro irónico, los japoneses habían cancelado el programa solo varias semanas antes del incidente en Bly, citando la aparente ineficacia del programa. Un apagón mediático de cinco meses ordenado por el gobierno de Estados Unidos ayudó a disfrazar el hecho de que varios cientos de bombas de globo japonesas habían llegado a la costa oeste. Los leñadores de Spokane, Washington, tropezaron con dos bombas caídas en el suelo y, según los informes, "manipularon" los dispositivos, que no detonaron. En otra parte, un granjero notó que uno de los globos flotaba en el cielo, luego vio cómo se desplomaba al suelo y se encajaba contra una cerca de alambre de púas. Pudo asegurar el dispositivo para que el FBI y las autoridades militares lo investigaran. Semana tras semana, el público informó cada vez más avistamientos de los misteriosos dispositivos aéreos. Los globos cayeron a los ríos, cayeron sobre caminos forestales e interrumpieron el servicio eléctrico cuando cayeron sobre líneas eléctricas. Los pilotos militares atacaron globos en el aire y los derribaron.

The Japanese Balloon Project: Vengar la incursión de Doolittle

Para los estadounidenses que vivían cerca de la costa, la amenaza de una invasión japonesa por aire o mar no era nada nuevo. En septiembre de 1942, un submarino japonés emergió de la costa de Oregon y lanzó un pequeño avión que arrojó una bomba incendiaria de 165 libras sobre el Bosque Nacional Siskiyou. Las autoridades contuvieron rápidamente el incendio resultante, que fue menor y tuvo poco efecto. Al explorar más a fondo sus opciones de largo alcance, los japoneses también planearon acribillar la costa estadounidense con descargas de cohetes disparados desde submarinos. Pero a medida que la guerra continuaba y los aliados marchaban cada vez más cerca de Tokio, el alto mando japonés modificó sus planes. El globo bomba, aunque aparentemente un arma pasiva, proporcionó a los japoneses un método eficaz para llevar la guerra a las costas estadounidenses sin gastar enormes cantidades de mano de obra y material. Cuando detonan, las bombas pueden desencadenar incendios forestales masivos en el noroeste de los Estados Unidos que desviarían la mano de obra del esfuerzo de guerra y derribarían a la industria maderera. Además, la devastación potencial golpearía la moral estadounidense.

El proyecto del globo japonés fue una venganza por una misión de destrucción de la moral completamente diferente. En abril de 1942, cuatro meses después del ataque a Pearl Harbor, el teniente coronel Jimmy Doolittle y 16 bombarderos medianos B-25 rugieron desde la cubierta del portaaviones USS Hornet para aporrear objetivos en Tokio y sus alrededores. El Doolittle Raid, aunque limitado en destrucción, fue una estratagema psicológica eficaz, que demostró que las fuerzas estadounidenses tenían la capacidad de atacar la patria japonesa. En represalia, el alto mando japonés inyectó nueva vida a su proyecto de globos previamente inactivo, que había comenzado a principios de la década de 1930 pero había sido relegado a un segundo plano a medida que otras prioridades en tiempos de guerra se afianzaban.

Pasaron dos años antes de que los japoneses lanzaran la primera bomba globo operativa a través del Pacífico. Los diseñadores planearon hacer que los globos lanzaran sus municiones a través de fusibles temporizados, pero había que responder una pregunta importante: ¿cómo mantendría el dispositivo la altitud durante 70 horas mientras atravesaba 6.000 millas de océano? Se necesitaba algún tipo de altímetro para responder a los cambios en la presión del aire a medida que el globo navegaba a lo largo de su trayectoria. Se agregaron una válvula de descarga de gas y un sistema de caída de lastre al diseño, lo que permite que el globo corrija automáticamente cualquier caída de altitud. La corriente en chorro, un fenómeno atmosférico que apenas comienza a entenderse, haría el resto, llevando el globo desde el continente japonés hasta América del Norte.

10.000 bombas de globo "Fugo"

Los japoneses establecieron una meta de producción de 10,000 globos. Debido a la escasez de la guerra, solo se fabricaron 300 globos de seda engomado, el resto se hizo de papel. Los escolares fueron reclutados para pegar globos juntos en siete fábricas alrededor de Tokio. Cuando se bombea con hidrógeno, las esferas crecen hasta 10 metros de diámetro. Cada globo estaba envuelto en una banda de tela de la que colgaba un juego de cuerdas de 50 pies para transportar su artillería e instrumentos. Un globo típico estaba equipado con cinco bombas, incluido un dispositivo antipersonal de 33 libras y varios tipos de incendiarios. Para lanzar las armas en masa, los japoneses seleccionaron tres sitios en la isla de Honshu. Cada procedimiento de lanzamiento requirió 30 personas y tomó media hora para completar. Con buen tiempo, se podrían lanzar varios cientos de globos cada día.

Después de varios cientos de pruebas, los japoneses lanzaron el primer globo bomba, llamado fugo, o "arma de barco de viento", el 3 de noviembre de 1944. Siguieron lanzamientos adicionales en rápida sucesión. Una gran cantidad de los globos que llegaron con éxito a América del Norte no pudieron liberar sus cargas de bombas cuando llegaron. Para el verano de 1945, se encontrarían casi 300 globos caídos, esparcidos por 27 estados diferentes. Se informó de globos sobre un área que se extiende desde la isla de Attu en Alaska hasta Michigan, hasta el norte de México. Los medios estadounidenses informaron sobre muchas de las primeras recuperaciones, pero en enero de 1945 la Oficina de Censura del gobierno, con la esperanza de convencer a los japoneses de que su programa estaba fallando, ordenó un apagón publicitario. Ese mismo día, un globo bomba explotó en Medford, Oregon, cavando un cráter poco profundo y lanzando llamas a 20 pies en el aire.


Bombas de globo: el plan ultrasecreto del Japón imperial y el n. ° 039 para bombardear la patria de los EE. UU.

Cruzó silenciosamente en una fría tarde de invierno sobre la costa sur de Oregón, descendiendo lentamente, con el lastre agotado. El globo de papel japonés cargado de bombas se derrumbó en el bosque de la montaña Gearhart cerca de la línea que separa los condados de Lake y Klamath en el centro-sur de Oregon. El tren de aterrizaje del globo de 70 pies se estrelló contra la tierra, su impacto amortiguado por varias pulgadas de nieve, lo que evitó que explotara una bomba antipersonal de alto explosivo de 33 libras.

Esta fue solo una de las aproximadamente 6.000 bombas de globo, con nombre en código Fugo, lanzadas por el ejército japonés desde la isla principal de Honshu entre noviembre de 1944 y abril de 1945. A lo largo de la corriente en chorro, su cargamento de bombas incendiarias y altamente explosivas llegó a América del Norte en menos de una semana.

Encontrar la corriente del Pacífico

El origen de las bombas de globo japonesas se remonta a la ocupación de Manchuria a principios de la década de 1930. Los japoneses esperaban hostigar a los soviéticos a través del río Amur, la frontera entre la Manchuria ocupada por los japoneses y la Siberia soviética, lanzando folletos de propaganda desde esos globos. Aunque el plan nunca se llevó a cabo, los científicos militares japoneses obtuvieron información valiosa sobre la complejidad de los vuelos en globo a distancias considerables. La idea de eventualmente usar globos para transportar tropas especiales o entregar bombas era prometedora para el ejército japonés.

En 1940, los japoneses compraron mapas meteorológicos diarios de la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos después de descubrir la existencia de una corriente de aire que se desplazaba de oeste a este desde Japón hasta el continente de América del Norte a gran altitud. Viajando a más de 30.000 pies, era posible que un globo lanzado desde Japón cruzara el Océano Pacífico en un período de tiempo óptimo de tres días. No fue hasta finales de la guerra, con el comienzo del bombardeo estadounidense a larga distancia de las islas de origen japonesas, que Estados Unidos y sus aliados se enteraron de la existencia e importancia de la corriente en chorro.

Durante el verano de 1942, se consideró un nuevo uso del proyecto de globos en la isla de Guadalcanal. Los japoneses propusieron colocar granadas en largos trozos de cuerda de piano que se sostenían en alto con globos con la esperanza de atrapar a los aviones de combate de la Marina de los EE. UU. Mientras despegaban de los aeródromos capturados en la isla.

¿Cómo hacer un globo de fuego?

Cuando la suerte de las fuerzas japonesas en la isla se volvió en su contra en septiembre de 1942, la idea se redirigió a un plan de bombardeo transcontinental con globos. Los japoneses vieron dos posibilidades distintas de éxito. Al atacar las áreas ricamente boscosas del noroeste del Pacífico de los EE. UU. Con artefactos incendiarios, esperaban inmovilizar recursos militares y civiles y costar a los Aliados millones de dólares en daños. Aún más importante, los japoneses creían que el pánico creado tendría un gran impacto psicológico en los ciudadanos de la costa oeste.

En esta etapa de la guerra, las fuerzas navales imperiales se estiraron hasta sus límites. Los valiosos submarinos que quedaron no se pudieron ahorrar para los experimentos de Tanaka. Sin embargo, no se desanimó. A principios de 1944, había desarrollado un globo de 29,5 pies compuesto de paneles de seda recubiertos de goma. Esta tela hizo que el globo fuera duradero, a prueba de fugas y, lo más importante, lo suficientemente flexible como para resistir la expansión y contracción debido a los cambios en la presión del aire.

El globo del Ejército se había desarrollado por separado. Estaba hecho de papel más económico y finalmente se eligió para la continuación del proyecto. Solo se aprobó el lanzamiento de 34 de los globos de goma de Tanaka, ninguno de los cuales contenía explosivos. Los globos de Tanaka solo llevaban radiosondas para recopilar datos y arena para lastre.

El globo de papel del Ejército era más liviano y más fácil de lanzar, podía transportar una carga útil más grande, era menos costoso y era un poco más grande con 32.8 pies de diámetro. Este globo de papel se mantuvo unido por komyyaku-nori, una goma adhesiva hecha de la raíz de arum. Se hizo resistente al agua mediante el uso de una sustancia similar a la laca hecha del jugo fermentado de los caquis verdes. Este improbable sistema de entrega fue elegido para llevar el cargamento de destrucción a Estados Unidos.

Además de las cuatro pequeñas bombas incendiarias, los japoneses incluyeron una bomba antipersonal altamente explosiva de 33 libras con una mecha instantánea. Esta bomba fue diseñada para esparcir metralla hasta a 300 pies de distancia.

Comienza el bombardeo transcontinental con globos

El 3 de noviembre de 1944, el primero de los 6.000 globos cargados de bombas se levantó de sus amarres y se dirigió hacia América del Norte. Aunque el clima en esa época del año no era propicio para iniciar incendios forestales, los japoneses esperaban que el pánico fuera la medida de su éxito. Incluso cuando despegaron los primeros globos, el general Kusaba estaba experimentando con globos más grandes para un ataque ofensivo de verano planeado cuando el bosque estaría seco como la yesca. Aunque las estimaciones varían, los registros indican que se lanzaron un mínimo de 6.000 globos durante el período de seis meses entre noviembre de 1944 y abril de 1945.

El primer globo fue descubierto el 3 de noviembre de 1944, frente a la costa de San Pedro, California, por una patrulla de la Marina de los Estados Unidos. Era uno de los modelos de seda de goma de Tanaka que llevaba un transmisor de radio. El primer bombardeo registrado desde un globo ocurrió el 6 de diciembre de 1944, en las afueras de Thermopolis, Wyoming. The Independent Record, un periódico semanal de Thermopolis, informó sobre el incidente. Se creía que la bomba fue lanzada desde un avión. Los testigos informaron haber visto un paracaídas aterrizar con bengalas. Las autoridades locales abandonaron la búsqueda del paracaídas, creyendo que solo había sido una bengala de aterrizaje.

Menos de una semana después, se descubrió un globo con una bomba sin detonar en las afueras de Libby, Montana. Este fue reportado en el número del 14 de diciembre de 1944 del Western News, un periódico semanal de Libby. La historia fue recogida por las revistas Time y Newsweek para sus ediciones de Año Nuevo. Los escritores de ambas revistas estaban tan desconcertados por el propósito del globo como la gente de Libby. En una historia de seguimiento dos semanas después, Newsweek, citando fuentes gubernamentales, concluyó que los globos reportados tenían un alcance limitado de 400 millas y probablemente fueron lanzados desde submarinos.

La noche del 2 de enero de 1945, la Sra. Evelyn Cyr llegó a su casa y presenció una explosión en un campo junto a su casa en Peach Street en Medford, Oregon. Una investigación realizada por personal militar del cercano Camp White reveló que la explosión fue causada por una pequeña bomba incendiaria. Este fue uno de los primeros casos registrados de bombardeos con globos en Oregon, el estado en el que se registraron la mayoría de los incidentes. El resto del globo y su carga útil mortal no se recuperaron en el área de Medford.

Respuesta americana

Las autoridades actuaron rápidamente. Se emitió un apagón informativo, solicitando a la prensa no publicar ninguna noticia sobre los ataques con globos. La cooperación entre las autoridades militares y civiles fue total. El ejército y varias agencias federales, incluido el FBI, las autoridades forestales de EE. UU. Y el Departamento de Agricultura, se movilizaron para defenderse de esta nueva forma de ataque de los japoneses. Se acordó que cualquier globo u otro material que se recuperara se enviaría a la Universidad Cal-Tech en Pasadena, California, o al Laboratorio de Investigación Naval.

Una preocupación inmediata del FBI fue la posibilidad de que los japoneses estuvieran usando globos para la guerra biológica. Aunque es una preocupación válida, no hay registros conocidos de ningún personal japonés que sugiera el uso de los globos de esta manera.

Las autoridades civiles y militares discutieron varias estrategias defensivas. El Comando de Defensa Occidental colocó aviones adicionales para la defensa costera y alrededor de 2.700 soldados para combatir incendios en puntos críticos para protegerse contra futuros ataques con globos. Se suprimió la atención de los medios para evitar una mayor ansiedad entre la población general del oeste de Estados Unidos y Canadá.

En febrero de 1945, los japoneses agregaron historias de incendios masivos y pérdida de vidas por ataques con globos a sus transmisiones de propaganda. Sus historias eran, por supuesto, falsas. El alto mando japonés no había recibido informes sobre los resultados de sus vuelos no tripulados. El silencio oficial sobre los ataques fue tan completo que los japoneses no sabían que algunos globos habían hecho con éxito el viaje a través del Pacífico Sur hasta que terminó la guerra.

El misterioso final del proyecto Fugo

Los ataques con globos continuaron hasta abril de 1945. A fines de ese mes, se terminaron los lanzamientos. Existen dos posibles razones para poner fin al proyecto Fugo. Primero, el alto mando japonés pudo haber pensado que ninguno de los globos llegaba a Norteamérica debido a la falta de cobertura de prensa. En segundo lugar, los intensos ataques aéreos estadounidenses sobre Japón pueden haber destruido las fábricas que suministraban los materiales necesarios para los globos, sobre todo gas hidrógeno. La destrucción de los ferrocarriles podría haber hecho prácticamente imposible entregar los suministros necesarios a los sitios de lanzamiento.

El número de incidentes de globos reportados superó los 300 cuando terminó la guerra. Aunque la mayoría de ellos descendieron en el noroeste del Pacífico con 45 en Oregon, 28 en Washington, 57 en Columbia Británica y 37 en Alaska, muchos otros fueron conducidos a mayores distancias por la corriente en chorro. Un globo cayó en una granja en Kansas y dos fueron descubiertos al sur y al este de Texas.


En 1945, una bomba de globo japonesa mató a seis estadounidenses, cinco de ellos niños, en Oregon

Elsye Mitchell casi no fue al picnic ese día soleado en Bly, Oregon. Ella había horneado un pastel de chocolate la noche anterior en anticipación a su salida, su hermana recordaría más tarde, pero la joven de 26 años estaba embarazada de su primer hijo y se sentía mal. En la mañana del 5 de mayo de 1945, decidió que se sentía lo suficientemente decente como para unirse a su esposo, el reverendo Archie Mitchell, y a un grupo de niños de la escuela dominical de su comunidad unida mientras partían hacia la cercana montaña Gearhart en el sur de Oregón. En un escenario muy alejado de la guerra que se libra en el Pacífico, Mitchell y otros cinco niños se convertirían en los primeros y únicos civiles en morir por las armas enemigas en el territorio continental de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Mientras Archie estacionaba su auto, Elsye y los niños tropezaron con un objeto de aspecto extraño en el bosque y le gritaron. El reverendo describiría más tarde ese trágico momento a los periódicos locales: & # 8220I & # 8230 apresuradamente les llamó una advertencia, pero ya era demasiado tarde. En ese momento hubo una gran explosión. Corrí & # 8211 y todos estaban allí muertos. & # 8221 En un instante se perdieron su esposa y su hijo por nacer, junto con Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14 y Joan & # 8220Sis & # 8221 Patzke, 13 años.

Dottie McGinnis, hermana de Dick y Joan Patzke, más tarde le recordó a su hija en un libro de recuerdos familiar el impacto de regresar a casa con los autos reunidos en el camino de entrada y la devastadora noticia de que dos de sus hermanos y amigos de la comunidad se habían ido. & # 8220 Corrí hacia uno de los autos y le pregunté si Dick estaba muerto? ¿O Joan muerta? ¿Jay está muerto? ¿Eddie está muerto? ¿Sherman está muerto? Archie y Elsye los habían llevado a un picnic de la escuela dominical en Gearhart Mountain. Después de cada pregunta respondieron que sí. Al final, todos estaban muertos excepto Archie. & # 8221 Como la mayoría de la comunidad, la familia Patzke no tenía ni idea de que los peligros de la guerra llegarían a su propio patio trasero en la zona rural de Oregón.

Pero los relatos de los testigos presenciales de Archie Mitchell y otros no serían ampliamente conocidos durante semanas. A raíz de la explosión, la pequeña comunidad de aserraderos soportaría la carga adicional del silencio forzado. Para el Rev. Mitchell y las familias de los niños perdidos, las circunstancias únicas de su devastadora pérdida no serían compartidas por nadie y conocidas por pocos.

En los meses previos a ese día de primavera en Gearhart Mountain, hubo algunas señales de advertencia, apariciones esparcidas por el oeste de los Estados Unidos que eran en gran parte inexplicables, al menos para el público en general. Destellos de luz, el sonido de una explosión, el descubrimiento de fragmentos misteriosos ... todo equivalía a poca información concreta para continuar. Primero, el descubrimiento de un gran globo a millas de la costa de California por la Armada el 4 de noviembre de 1944. Un mes después, el 6 de diciembre de 1944, los testigos informaron de una explosión y una llama cerca de Thermopolis, Wyoming. Reports of fallen balloons began to trickle in to local law enforcement with enough frequency that it was clear something unprecedented in the war had emerged that demanded explanation. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the Associated Press that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.


American Reaction

Two days after the initial launch, a navy patrol off the coast of California spotted some tattered cloth in the sea. Upon retrieval, they noted its Japanese markings and alerted the FBI. It wasn’t until two weeks later, when more sea debris of the balloons were found, that the military realized its importance. Then, over the next four weeks, various reports of the balloons popped up all over the Western half of America, as Americans began spotting the cloth or hearing explosions.

The initial reaction of the military was immediate concern. Little was known about the purpose of these balloons at first, and some military officials worried that they carried biological weapons. They suspected that the balloons were being launched from nearby Japanese relocation camps, or German POW camps.

In December 1944, a military intelligence project began evaluating the weapon by collecting the various evidence from the balloon sites. An analysis of the ballast revealed the sand to be from a beach in the south of Japan, which helped narrow down the launch sites. They also concluded that the main damage from these bombs came from the incendiaries, which were especially dangerous for the forests of the Pacific Northwest. The winter was the dry season, during which forest fires could turn very destructive and spread easily. Yet overall, the military concluded that the attacks were scattered and aimless.

Because the military worried that any report of these balloon bombs would induce panic among Americans, they ultimately decided the best course of action was to stay silent. This also helped prevent the Japanese from gaining any morale boost from news of a successful operation. In January 4, 1945, the Office of Censorship requested that newspaper editors and radio broadcasts not discuss the balloons. The silence was successful, as the Japanese only heard about one balloon incident in America, through the Chinese newspaper Takungpao.

In February 17, 1945, the Japanese used the Domei News Agency to broadcast directly to America in English and claimed that 500 or 10,000 casualties (the news accounts differ) had been inflicted and fires caused, all from their fire balloons. The propaganda largely aimed to play up the success of the Fu-Go operation, and warned the US that the balloons were merely a “prelude to something big.”

The American government, however, continued to maintain silence until May 5, 1945. In Bly, Oregon, a Sunday school picnic approached the debris of a balloon. Reverend Archie Mitchell was about to yell a warning when it exploded. Sherman Shoemaker, Edward Engen, Jay Gifford, Joan Patzke, and Dick Patzke, all between 11 to 14 years old, were killed, along with Rev. Mitchell’s wife Elsie, who had been five months pregnant. They were the only Americans to be killed by enemy action during World War II in the continental USA.

Their deaths caused the military to break its silence and begin issuing warnings to not tamper with such devices. They emphasized that the balloons did not represent serious threats, but should be reported. In the end, there would be about 300 incidents recorded with various parts recovered, but no more lives lost.

The closest the balloons came to causing major damage was on March 10, 1945, when one of the balloons struck a high tension wire on the Bonneville Power Administration in Washington. The balloon caused sparks and a fireball that resulted in the power being cut. Coincidentally, the largest consumer of energy on this power grid was the Hanford site of the Manhattan Project, which suddenly lost power.

“We had built special safeguards into that line, so the whole Northwest could have been out of power, but we still were online from either end,” said Colonel Franklin Matthias, the officer-in-charge at Hanford during the Manhattan Project, in an interview with Stephane Groueff in 1965. “This knocked out the power, and our controls tripped fast enough so there was no heat rise to speak of. But it shut down the plant cold, and it took us about three days to get it back up to full power again.”

The balloon did not have any major consequences. Matthias recalled that although the Hanford plant did lose about two days of production, “we were all tickled to death this happened” because it proved the back-up system worked.

Vincent "Bud" Whitehead, a counter-intelligence agent at Hanford, recalled chasing and bringing down another balloon from a small airplane: "I threw a brick at it. I put a hole in it and it went down. I got out there and I start tromping all over that thing and got all the gas out of it. I radioed in that I had found it and got it. They sent a bus up with all of this specially trained personnel, gloves, full contamination suits, masks. I had been walking around on that stuff and they had not told me! They were afraid of bacterial warfare."

Although balloon sightings would continue, there was a sharp decline in the number of sightings by April 1945, explains historian Ross Coen. By late May, there was no balloons observed in flight.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Segunda Guerra Mundial. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. los Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. los Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. En enero de 1955, el Diario de Albuquerque reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984, the Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


The Men Who Created The Balloons

The Japanese couldn’t carry out an attack on the American mainland using their aircraft. So, they set out to design a machine that could reach the US — even if it were launched from the Japanese home islands. And it was Technical Major Teiji Takada of the Japanese Imperial Army who devised an innovative plan to do just that.

Major Takada’s plan, codenamed Fu-Go, would not rely on planes or rockets. Instead, hydrogen-filled balloons — often made of paper — would carry a payload of bombs across the Pacific ocean using nothing but the prevailing wind. The balloons would ascend to over 30,000 feet, where they would come into contact with a fast-moving wind current — what we now call the jet stream. The balloons, pushed by the jet stream, could cross the sea in a matter of days.

The balloon’s “brain center” was a ring that held altimeters and sandbags. When the sun warmed the balloon during daylight hours, the craft would rise to a maximum altitude of 38,000 feet. At that height, the altimeter would open a valve on the balloon that vented hydrogen, thus decreasing altitude. Below 30,000 feet, the altimeter would send a signal to release sandbags, which served as ballast, thus increasing altitude. Once there was no more ballast, the “brain center” released the bomb payload.

Takada and his team suggested three payload types for the balloons: a 33-pound high-explosive, a 26-pound thermite incendiary bomb, and an 11-pound thermite incendiary bomb.

Although the engineering was ingenious, the overall strategy was tenuous at best. The balloons’ main purpose — besides sowing fear — was to set off wildfires. Yet, the balloons had to be launched when the jet stream conditions were favorable— between November and March. However, this coincided with the Pacific Northwest’s wet winter months — an unlikely time for a forest fire.


Japanese Balloon Bombs of WWII: The Empire of Japan’s use of one way free balloons to bomb the US

A Coast Guard Reserve patrol boat of the “Corsair fleet” recovered from the sea around San Pedro California a water logged pile of gummed paper attached to what looked like a large bicycle wheel. The date was November 5, 1944 and the first of many Japanese balloon bombs had just been recovered. These devices began showing up across the country, mainly in the Northwest.

They were part of a last ditch effort by Japan to both scare the united states out of the war and to finally avenge the Doolittle Raid of two years previous. The Japanese launched the balloons from the Sendai area of northern Honshu Island. The designs varied but in general the balloons held 19,000 cubic feet of hydrogen, were 33 1/2 feet in diameter, made from hundreds of small pieces of paper glued in four plys together and lifted anywhere from 25 to 65 pounds of various explosives. Once released in Japan, the balloons were simply carried across the Pacific by recently discovered high air currents in roughly four days.

The mechanism of the bomb itself was set to release its load of explosives after that time period had elapsed, at which time it -should- be somewhere over North America. The Japanese nicknamed their devices ‘Fugu’ after the deadly pacific puffer fish which the inflated balloon resembled.

It was hoped that the Fugu would ignite forest fires in the giant old growth regions of the western United States. There is no known record that this occurred with any success. The devices however did draw blood on a peaceful Sunday afternoon. On May 5, 1945 in the small town of Bly, Oregon a woman and five children found one of the devices at a picnic in the surrounding hillside and the resulting explosion killed all six in front of dozens of shocked onlookers. An effort by the War Department kept the news of the deadly Fugu balloon as suppressed as possible to avoid widespread panic.

American military and civilian officials suspected the bombs could be an experiment or even a precursor to a larger attack using biological weapons carried by similar balloons. The War Department took immediate protective measures and drafted plans for combating anything that the balloon operations might bring. At the end of the war in September 1945 the Eastern and Western Defense Commands still had a complement of about 17,000 officers and men on duty, watching for Fugu or anything else that may have come. The only other known use of armed unguided ballons on warfare was on August 22, 1849 when the Austrians launched 200

pilotless bomb carrying balloons against the city of Venice -also without much success.

Surviving Fugu balloon bombs are on exhibit in the National Balloon Museum in Albuquerque New Mexico, the Washington State Army National Guard Museum on Camp Murray and in the Smithsonian in Washington among other places. However these may not be the only Fugu left on the continent. Of the 9000 balloons that were set free to make its destiny on the jet stream it is known that only 30 were shot down by fighters or anti-aircraft artillery. Another 100 were found during the war after they had landed.

Since August 1945, 150 more have been found stretching from The Yukon Territory to Mexico. It is thought that

1000 Fugu balloons made it across the Pacific so by this figure as many as 700 of these one way mad bombers could be left in the forests, deserts, lakes and mountains of North America. Seeing that each was activated by a 64-foot long delayed fuse upon separated from the balloon a great number of these may be unexploded.


WW2 History: Japanese Randomly Sent Fire Bombs by Balloon to Terrorize the US.

This is copied from the museum. It can be found at 00:40 in my video:

The “Doolittle Raid” during World War 2 was planned against Japan to cause confusion and impede production. Although the bomb loads of these B-25 bombers could not do enough physical damage to permanently delay the war, Americans hoped it would produce a psychological blow to the Japanese. Ironically, the mission also sparked the invention by the Japanese of the world’s first intercontinental weapon, the FUGO, or balloon bomb known as the windship weapon.

The Japanese worked for two years testing and preparing before the first bomb carrying balloon was released on American cities, forest and farmlands. In the dry season, widespread scattering of these weapons could literally burn out the vast forests of the Pacific Coast. This was Japan’s purpose along with the associated psychological effect upon the American people.Over 6,000 balloons were launched between November 1944 and April 1945, and an estimated 1,000 reached the US. The balloons took an average of 60 hours to cross the Pacific Ocean and were found from Atu in the Aleutians as far east as Michigan and reaching south of Mexico. Only a few hundred balloons have been tracked, located and recovered or destroyed. Of those remaining, there is no trace.

Considering the widespread dispersion of these balloon bombs, the primary goal of the US was to prevent the Japanese from learning of their effectiveness. The Office of Censorship requested newspaper editors and radio broadcasters to give no publicity whatsoever to balloon sighting or incidents.

Historians may make light of this last ditch effort by the Japanese to retaliate agaist the US, however, had this balloon weapon been further exploited by using germ or gas bombs, the result could have been disastrous to the American people.


Ver el vídeo: Por que as pessoas estão ABANDONANDO Tóquio?! (Diciembre 2021).