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California, los ferrocarriles y la compra de Gadsden

California, los ferrocarriles y la compra de Gadsden

El Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848), que concluyó la Guerra de México, fue vago al describir la frontera entre México y Estados Unidos en el área al oeste del Río Grande.

Establecer un límite claro se volvió más importante a medida que los políticos y empresarios comenzaron a investigar oportunidades para construir un ferrocarril transcontinental. El término oriental de tal ferrocarril fue un tema de gran debate y en gran parte influido por intereses sectoriales. Los norteños tendían a favorecer una ruta que emanaba de Chicago, luego a través de Iowa y las llanuras hasta las Montañas Rocosas, las Sierras y finalmente a California. Los intereses del sur naturalmente favorecieron una ruta que partiera de su región con Memphis y Nueva Orleans como posibles puntos de origen. En realidad, la propuesta del Sur ofrecía la ventaja de un terreno más fácil, al menos hasta que la ruta se encontrara con áreas montañosas en el sur de Nuevo México. La cuestión de la ubicación del ferrocarril rápidamente se vio envuelta en preocupaciones seccionales más grandes sobre la esclavitud y la expansión. El presidente Frankin Pierce, que estaba de luto por la reciente pérdida de un hijo, recurría con frecuencia a los asesores, especialmente al secretario de Guerra Jefferson Davis. Como partidario acérrimo de la ruta del sur, Davis envió a James Gadsden, un agente y promotor ferroviario, a la Ciudad de México en 1853. Sus instrucciones incluían autorización para asegurar mediante la compra de las tierras mexicanas inmediatamente al sur del río Gila y, si es posible, Baja California. . Con graves dificultades financieras, el presidente mexicano Antonio López de Santa Anna aceptó la propuesta anterior de Gadsden, pero no la última. Esta venta de tierras, conocida como la Compra de Gadsden, le dio a los Estados Unidos la posesión del Valle de Mesilla al sur del río Gila, un área de casi 30,000 millas cuadradas. A cambio, los mexicanos recibieron $ 10 millones. El Senado llevó a cabo un debate de ratificación marcado por mucha amargura. Los políticos del sur deseaban desesperadamente aprobar el tratado y asegurar su ruta ferroviaria. Los intereses del norte se opusieron a más tierras que pudieran convertirse en territorio de esclavos y no quisieron dar ningún apoyo a la idea del ferrocarril del sur. El tratado fue finalmente ratificado por una votación muy cerrada en 1854.


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