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Rush, benjamin - Historia

Rush, benjamin - Historia

Rush, Benjamin (1745-1813) Médico y reformador social: Benjamin Rush nació en Byberry Township, Pensilvania, el 24 de diciembre de 1745. Su padre murió cuando el joven Rush tenía seis años. Después de graduarse del College of New Jersey (más tarde llamado Princeton), Rush fue a la Universidad de Edimburgo en Escocia para continuar sus estudios de medicina. Asistió a conferencias médicas en Inglaterra, así como en Francia, donde conoció y se hizo amigo de Benjamin Franklin, quien lo ayudó a pagar sus gastos. Rush regresó a los Estados Unidos en 1769, se instaló en Filadelfia y obtuvo un puesto como profesor de química en el Medical College de Filadelfia. Cuando comenzó el movimiento hacia la revolución, Rush se convirtió en un fuerte patriota. Además, publicó ensayos sobre esclavitud, templanza y salud en 1771. Firmante de la Declaración de Independencia, fue nombrado Médico General, ayudando a atender a los heridos en las batallas de Trenton, Princeton, Brandywine y otras batallas. Durante la guerra, Rush escribió cartas públicas contra los Artículos de la Confederación. En 1778, Rush renunció a su cargo militar debido a la injusticia de la manera en que se usaban las tiendas del hospital para los soldados, así como al resentimiento que se había desarrollado entre él y el general George Washington. Al regresar a Filadelfia, Rush estableció una práctica médica y reanudó sus funciones como profesor. Durante 29 años, fue cirujano en el hospital de Pensilvania y se desempeñó como médico portuario en Filadelfia de 1790 a 1793. Fundador de Dickinson College y el Dispensario de Filadelfia, fue un gran defensor de la educación pública, sobre la que escribió extensamente. En 1787, participó en la Convención de Pensilvania que ratificó la Constitución de los Estados Unidos y también participó en la creación de la Constitución de Pensilvania. En 1793, Filadelfia sufrió una grave epidemia de fiebre amarilla. Rush fue uno de los pocos médicos que decidió quedarse en la ciudad para ayudar a atender a los enfermos. Debido a su pedido, muchos afroamericanos también se quedaron en la ciudad para ayudar a los enfermos, algunos a costa de sus vidas. Desde 1799 hasta el final de su vida, Rush fue tesorero de la Casa de la Moneda de Estados Unidos. Además, se desempeñó como presidente de la Sociedad de Pensilvania para la Abolición de la Esclavitud; presidente de la Sociedad Médica de Filadelfia; vicepresidente y cofundador de la Sociedad Bíblica de Filadelfia; y vicepresidente de la American Philosophical Society. Conferencista de renombre en medicina, Rush convirtió a Filadelfia en un centro de estudios médicos en los Estados Unidos. Además de sus numerosos escritos sobre filosofía, educación, política y otros temas sociales; escribió extensamente sobre temas médicos. Rush murió el 19 de abril de 1813 en Filadelfia.


RUSH, BENJAMIN

Rush nació el cuarto hijo de siete. Perdió a su padre, John, cuando tenía cinco años, pero tuvo la suerte de tener una madre fuerte, emocional y religiosamente firme (Susanna Hall Harvey), que abrió una tienda de comestibles para mantener a sus hijos. A la edad de ocho años, Rush fue enviado a la escuela dirigida por su tío, el reverendo Samuel Finley, y allí cayó bajo el influjo del “Gran Despertar” que arrasó las colonias. Sus puntos de vista religiosos se ampliaron y pulieron bajo el presidente Samuel Davies en el Presbyterian College of New Jersey (más tarde Princeton), donde recibió la licenciatura en 1760. Permaneció devoto durante toda su vida, viendo el mundo como una gran unidad, así construida por un Dios benevolente que todo era comprensible, significativo y existía con un propósito.

Bajo la influencia de Davies, Rush consideró la ley como una carrera, pero en cambio se decidió a favor de la medicina. Se convirtió en aprendiz del Dr. John Redman en Filadelfia durante los siguientes cinco años y durante ese tiempo también tomó cursos en el recién fundado College of Philadelphia. Fue expuesto a algo de química en las conferencias sobre materia médica de John Morgan, quien lo alentó a continuar su educación médica en Edimburgo, con la perspectiva de un nombramiento para la cátedra de química a su regreso.

Al inscribirse en el programa médico de la Universidad de Edimburgo a fines de 1766, Rush avanzó en su carrera química asistiendo a las conferencias de Joseph Black durante dos años consecutivos. Al preparar su tesis doctoral, Rush aplicó su inclinación química al estudio de los procesos digestivos en el estómago humano. Después de una intensa auto-experimentación que incluyó el vómito inducido de comidas especiales, decidió que la acidez del contenido del estómago era causada por la fermentación. Rush se equivocó en su conclusión y se dio cuenta de ello solo en 1804, cuando se enfrentó a la nueva evidencia experimental producida por su alumno John R. Young.

Después de su graduación, Rush recorrió fábricas en Inglaterra, investigando su uso de reacciones químicas, y visitó a los principales químicos franceses: Baumé, Macquer y Augustin Roux. A su regreso a Estados Unidos, fue nombrado profesor de química el 1 de agosto de 1769 en el College of Philadelphia (hoy University of Pennsylvania Medical College). Al año siguiente emitió el nowscarce Programa de un curso de conferencias sobre química. Con las conferencias presentadas en un contexto médico, no es sorprendente que dedicó una cuarta parte de este delgado volumen a la química farmacéutica.

El nombramiento de Rush marcó el comienzo de los comienzos formales de la química en Estados Unidos. Rush se complació en aceptar esta responsabilidad, no solo por el aumento de su estatura profesional, sino también por la satisfacción que obtuvo al seguir los pasos de dos líderes de la medicina del siglo XVIII que también habían sido profesores de química: Herman Boerhaave de Leiden y William. Cullen. Estaba decidido a que la química debería ser útil para la comunidad en general y, por lo tanto, ofreció un curso para el público educado en 1775 y para los estudiantes de la Young Ladies Academy de Filadelfia en 1787. En su enseñanza, Rush siguió de cerca los lineamientos del curso de Joseph Black. pero, lamentablemente, no siguió la inclinación de su maestro por las demostraciones experimentales.

La experimentación en general no era el fuerte de Rush; empleó su entrenamiento químico solo para exponer la verdadera naturaleza de una cura para el cáncer de curandero y para estudiar la composición química y la efectividad terapéutica de varias aguas minerales locales. Utilizó sus conocimientos en gran medida durante la Revolución, cuando sirvió en un comité gubernamental que promovía la fabricación local de pólvora en ese momento, sus instrucciones para la fabricación de salitre fueron ampliamente reimpresas.

La enseñanza de química de Rush terminó en octubre de 1789, cuando murió su primer mentor, John Morgan, y Rush asumió su puesto como profesor de teoría y práctica de la medicina. Rush nunca perdió interés en la selección de sus sucesores, todos sus alumnos: Caspar Wistar (1789-1791), James Hutchinson (1791-1793), James Woodhouse (1795-1809) y John Redman Coxe (1809-1818). ). Otro estudiante al que Rush animó fue John Penington, quien organizó la primera sociedad química en los Estados Unidos en 1789.

Rush comenzó su práctica de la medicina en 1769. Al principio, en gran parte entre los pobres, gradualmente creció hasta incluir un amplio espectro de la sociedad. Rush había sido entrenado por Redman para honrar las observaciones clínicas y los conocimientos de Sydenham y aceptar el sistema teórico de Boerhaave, pero en Edimburgo cambió con entusiasmo su lealtad a la teoría de Cullen. Con su cátedra de 1789 nuevamente comenzó a modificar su enfoque teórico, y una reorganización colegiada que lo convirtió en profesor de los institutos de medicina (fisiología) y práctica clínica a fines de 1791 obligó a reconsiderar aún más sus puntos de vista sobre los procesos fisiológicos básicos. Desarrollado en su enseñanza durante estos años académicos y en sus experiencias médicas con la epidemia de fiebre amarilla de 1793, sus ideas se fijaron en 1795. Mientras que Cullen había hecho del sistema nervioso (sus reacciones sobreenergéticas o hipoenergéticas) el centro de su teoría, Rush redujo su enfoque en la capacidad de respuesta del sistema arterial. Utilizando la fiebre como paradigma, dijo que un estado de movimiento (o lo que llamó la acción convulsiva o irregular) en las arterias era la única causa de la enfermedad. Dado que le parecía que la mayoría de las enfermedades surgían de un aumento de la tensión, aplicó lógicamente, pero con demasiado entusiasmo, el sangrado y otros remedios agotadoras a sus pacientes. La historia lo ha condenado rotundamente, pero a menudo excesivamente, por el vigor de este tratamiento.

Como médico, Rush también debe ser visto como un maestro exitoso y popular de unos 3.000 estudiantes durante los cuarenta y cuatro años de su carrera. Muchos no aceptaron sus teorías, y las tesis doctorales escritas por Rush en sus últimos años dejan una clara impresión de que sus alumnos lo habían superado en su capacidad para apreciar la creciente experimentación en las ciencias médicas. Sin embargo, lo que es más importante, los inspiró a seguir siendo su consultor médico de por vida y les enseñó a ser observadores, dedicados a sus pacientes y conscientes de los matices de la relación médico-paciente.

La mente inquieta de Rush exploró muchas esferas: teoría y práctica, jurisprudencia médica, fisiología de los ascensos en globo, medicina transcultural y especialmente india, geriatría, odontología, medicina veterinaria. Aunque activo en muchas áreas, se preocupaba principalmente por la medicina y fue ampliamente reconocido como el médico líder en los Estados Unidos.

En 1787, Rush fue puesto a cargo de los locos en el Hospital de Pensilvania. La reforma psiquiátrica se estaba acelerando en todo el mundo occidental y Rush estaba en sintonía con líderes como Vincenzo Chiarugi de Italia, Philippe Pinel de Francia y la familia Tuke de Gran Bretaña. Reconociendo la necesidad de ver al hombre como un todo, con cuerpo y mente "íntimamente unidos", Rush fue deliberadamente poco ortodoxo al dedicar gran parte de sus conferencias fisiológicas a una discusión de las operaciones y funciones de la mente. Al pasar de sus teorías físicas a la psicología, desarrolló un cuerpo complejo de teorías basadas en una mezcla de asociacionismo y psicología de la facultad. La práctica y la enseñanza de la psiquiatría de Rush culminaron con la publicación de Consultas y observaciones médicas sobre las enfermedades de la mente (1812), el primer libro sobre psiquiatría de un nativo americano. En este trabajo discutió, entre muchos otros temas, los "trastornos morales", un concepto que le había preocupado ya en 1786, cuando publicó Una investigación sobre las influencias de las causas físicas sobre la facultad moral. Se dio cuenta de que no solo se puede alterar el intelecto, sino también el comportamiento y las emociones, y sus intentos por comprender estos fenómenos representan su contribución más creativa al pensamiento psiquiátrico.

Hombre de la Ilustración, Rush mostró las mejores cualidades de la época: humanismo, optimismo y una ferviente creencia en el progreso del conocimiento. Estos rasgos fueron visibles en sus actividades de reforma política: firmó la Declaración de Independencia y luchó por la constitución federal. Ayudó a fundar Dickinson College, apoyó una mayor educación para las mujeres y pidió una red de universidades que culminara en una universidad nacional. Se opuso a la esclavitud y la pena capital, apoyó la templanza y la reforma penal. Como proselitista y maestro inspirador, Rush tuvo un gran impacto en la escena científica estadounidense. Pero a pesar de su confianza en la claridad de sus observaciones, el modo habitual de Rush de validar sus hipótesis era a través de la analogía y nunca llegó a apreciar el método experimental por su verdadero valor. Como teórico de la medicina, pertenecía mucho más a los constructores de sistemas del siglo XVIII. Para el campo de la ciencia, su importancia radica, como bien ha dicho Lyman Butterfield, en su papel de "evangelista de la ciencia".


'Rush': el otro padre fundador de Filadelfia llamado Benjamin

Benjamin Rush, el médico y padre fundador, se asemejó a la participación cívica del hombre del Renacimiento de su mentor, Benjamin Franklin.

Charles Willson Peale / Cortesía de Crown

Él es el padre fundador menos conocido de Filadelfia llamado Benjamin, el que no adorna el billete de $ 100.

Benjamin Rush fue uno de los firmantes de la Declaración de Independencia. También fue un médico, posiblemente el médico más famoso de Estados Unidos, que se hizo conocido como el Hipócrates estadounidense. Durante la Guerra de la Independencia, Rush estuvo junto al general George Washington cuando cruzó el Delaware, trató a las bajas en el campo de batalla detrás de las líneas enemigas y, más tarde, se convirtió en un pionero en el campo de la salud mental.

También fue un abolicionista audaz, un defensor de la educación pública, en particular de la educación de las mujeres, y un escritor prolífico.

Stephen Fried cuenta la historia del hombre que se convirtió en "un fundador a pie de página, un firmante de segundo nivel" en su nueva biografía. Rush: Revolution, Madness y el médico visionario que se convirtió en padre fundador.

Aspectos destacados de la entrevista

Sobre cómo la formación médica de Rush dio forma a sus opiniones políticas posteriores

Revolución, locura y el médico visionario que se convirtió en padre fundador

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Rush era hijo de un herrero y no tenía mucho dinero. Así que él era la estrella joven de esa época y trató de ganarse la vida como médico, lo cual fue difícil. Lo bueno de que tratara de ganarse la vida como médico es que tenía que tratar a pacientes pobres, tenía que tratar a pacientes de todas las razas. Así que no es sorprendente que se convirtiera en el Padre Fundador más interesado en temas de diversidad, porque estaba asombrado por los prejuicios raciales, estaba asombrado por los prejuicios religiosos. Y entonces realmente prestó atención a estas cosas desde el principio, escribiendo un artículo que no solo estaba en contra de la esclavitud, sino que específicamente hablaba de estar en contra de los prejuicios.

Sobre cómo el trabajo de Rush en el Hospital de Pensilvania, el primer hospital del país, moldeó sus puntos de vista sobre las enfermedades mentales.

Fue uno de los primeros lugares donde las personas con enfermedades mentales fueron tratadas fuera de sus hogares y, lamentablemente, no tenían idea de cómo tratar a las personas: las almacenaban, las encerraban, las encadenaban al suelo, dormían sobre paja. . Entonces se creía que las personas con enfermedades mentales eran inmunes al frío o al calor, y de hecho después de la Revolución, cuando en realidad comenzó a tomar el control de lo que estaba sucediendo aquí, tanto tiene un profesor universitario como un miembro del personal aquí en el hospital. podemos verlo tratando de obtener fondos para una mejor atención, tratando de que la gente entienda que tanto la enfermedad mental como la adicción, que en ese momento era principalmente alcoholismo, eran problemas médicos. Esta fue una idea bastante nueva. Y trató de desestigmatizarlos y trató de traer gente aquí para recibir tratamiento. Y yo diría que la historia de la atención de la salud mental moderna comienza aquí en este edificio con Rush.

Sobre Rush firmando la Declaración de Independencia en lo que ahora se conoce como Independence Hall

De joven médico, dio vacunas aquí. Y varios años después de eso, estuvo en el Congreso Continental firmando la Declaración de Independencia. Consideró que era un momento muy solemne, un momento muy aterrador. Eran muy conscientes, al menos él, de que estaban firmando algo que era una traición y podrían estar tomando su vida en sus manos. Rush realmente creía en la igualdad, así que creo que eso influyó en su decisión de estar a favor de la independencia. Estuvo en línea con la independencia desde el principio, a pesar de que esto era peligroso para su carrera aquí en Filadelfia. Filadelfia tenía el mayor porcentaje de leales porque tenían más que perder si de hecho hubiera independencia.

Sobre el hecho de que Benjamin Rush, quien calificó la esclavitud como un crimen, era dueño de un esclavo llamado William Grubber

No sabemos por qué compró un esclavo. Fue en los últimos años de la guerra y tuvo un esclavo durante varios años. Y lo liberó antes de que la Sociedad de Abolición [de Pensilvania] volviera a estar activa después de que Franklin regresara a casa [de Europa]. No escribió sobre eso, excepto para escribir sobre su libertad. Y cuando William Grubber murió, Rush lo trató en el Hospital de Pensilvania y pagó por su funeral. Escribió un poco sobre su relación. Por tanto, no todas las historias son sencillas. No me corresponde disculparme por nada de lo que hizo, sino simplemente mostrar que era un hombre muy complicado que hizo una enorme contribución a Estados Unidos.

Sobre la muerte de Benjamin Rush en 1813, a la edad de 67 años

El funeral de Benjamin Rush es algo a lo que casi todos los grupos cívicos enviaron personas. Fue descrito en los periódicos como el segundo después del entierro de [George] Washington y el entierro de [Benjamin] Franklin. Así que Rush no solo fue uno de los últimos firmantes de la Declaración que aún estaba vivo, sino que fue el médico más importante de Estados Unidos. Así que esto fue algo muy importante.

La [tumba] de Franklin es probablemente la que más se ha visitado, pero creo que la tumba de Rush es la que realmente da más pensamientos. Creo que puede venir aquí [Christ Church Burial Ground, en Filadelfia] y pensar en la defensa de la salud mental y la defensa de la adicción. Puedes venir aquí y hablar sobre educación pública porque Rush fue realmente una de las primeras personas en hablar de eso. Puedes hablar de libertad religiosa. Entonces, hay mucho en lo que pensar cuando se sienta aquí pensando en Benjamin Rush.

Sobre la valoración que hizo John Adams de su buen amigo Benjamin Rush después de la muerte de Rush, cuando escribió:

El Dr. Rush era un hombre más grande y mejor que el Dr. Franklin: sin embargo, Rush siempre fue perseguido y Franklin siempre adorado. . Rush le ha hecho infinitamente más bien a Estados Unidos que Franklin. Ambos habían merecido un alto rango entre los benefactores de su país y la humanidad, pero Rush, con mucho, el más alto.

Por supuesto que estaría de acuerdo con John Adams. John Adams estaba molesto porque Rush no había recibido lo que le correspondía. Y Adams lo vio convertirse en un patriota, en un científico y médico increíblemente importante. Estaba muy cerca de Rush y muy triste porque sentía que Rush no recibiría lo que le correspondía.

Pero esta no es una tarjeta de puntuación aquí. Todo lo que pediría es que los dos Benjamins sean vistos en su propia importancia. Creo que Benjamin Franklin es visto como la figura más importante de la historia de Estados Unidos. Es increíblemente importante. Si Benjamin Rush estuviera aquí, diría: "¿Vas a cuestionar si Benjamin Franklin era importante?" Rush era el protegido de Franklin, adoraba a Franklin, y en los últimos años de Franklin, Rush se aseguró de que la gente prestara atención a Franklin cuando parecía demasiado viejo y enfermo. No iba a firmar la Constitución Rush insistió en que la delegación de Pensilvania lo agregara. Así que fue respetuoso con Franklin, pero Franklin murió en 1790, y creo que Rush deseaba mucho ser el próximo Benjamín y ser la persona que continuara con las tradiciones de Franklin hasta el próximo siglo. Y creo que lo hizo, como científico, como profesor, como escritor. Y creo que Franklin lo admitiría.

Denise Guerra y Evie Stone produjeron y editaron esta entrevista para su transmisión.


Datos sobre Benjamin Rush 9: buena educación

Parece que sus padres se preocuparon mucho por una buena educación. Por lo tanto, el joven Benjamín tuvo que vivir con su tío y su tía para recibir una buena educación. Tenía 8 años en ese momento. Obtener hechos sobre Benito Juárez aquí.

Datos sobre Benjamin Rush 10: el trasfondo educativo

Rush obtuvo una licenciatura en arte de la Universidad de Nueva Jersey. Luego obtuvo un título de Doctor en Medicina de la Universidad de Edimburgo en Escocia después de estudiar allí en 1766 hasta 1768.

Datos de Benjamin Rush

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Rush, Benjamín

(4 de enero de 1746 y 19 de abril de 1813) fue un padre fundador de los Estados Unidos y es conocido como el "padre de la medicina estadounidense". Rush vivió en el estado de Pensilvania y fue médico, escritor, educador, humanitario y también como fundador de Dickinson College en Carlisle, Pennsylvania y ayudó a fundar otros 4. Rush firmó la Declaración de Independencia y asistió al Congreso Continental. Fue miembro fundador de la primera Sociedad Bíblica de Estados Unidos y rsquos, se le atribuye haber ayudado a iniciar el movimiento de la Escuela Dominical Estadounidense, ayudó a organizar la primera sociedad contra la esclavitud de Estados Unidos y los rsquos y fue un líder en el movimiento nacional de abolición. Ocupó varias cátedras universitarias y está debidamente titulado & ldquoEl padre de las escuelas públicas según la Constitución, & rdquo siendo un defensor de las escuelas públicas gratuitas para todos los jóvenes. Publicó el primer libro de texto estadounidense sobre química y participó activamente en Sons of Liberty en Filadelfia.

En 1791, el Dr. Rush escribió un extenso artículo proporcionando una docena de razones por las que Estados Unidos continuaría enseñando la Biblia en nuestras escuelas públicas. (Para ver una parte de la carta tal como fue impresa por la American Tract Society en 1830, visite el sitio web de Wallbuilder & rsquos.) En el momento de su muerte, el Dr. Benjamin Rush & mdash junto con George Washington y Benjamin Franklin & mdash era posiblemente uno de America & rsquos tres hombres más notables. Entrenó personalmente a más de 3.000 estudiantes de medicina.

En junio de 1776, fue elegido para asistir a la conferencia provincial para enviar delegados al Congreso Continental y fue designado para representar a Filadelfia. En 1777, se convirtió en médico general en el Ejército Continental, pero se volvió crítico de la administración del servicio médico del ejército y del Dr. William Shippen, quien estaba a cargo de él. Se quejó directamente al general George Washington, quien remitió al Congreso. El Congreso apoyó al Dr. Shippen y el Dr. Rush renunció. Mientras la guerra continuaba, intentó repetidamente que Washington fuera destituido como comandante en jefe. Incluso llegó a escribir una carta anónima al gobernador de Virginia & rsquos, Patrick Henry. Fue confrontado por el general Washington, y ese enfrentamiento hizo que se apartara de todas las actividades de guerra.

En 1789, escribió en periódicos de Filadelfia abogando por la adopción de la Constitución federal. Fue elegido miembro de la convención de Pensilvania y participó en su adopción. De 1797 a 1813, fue tesorero de la Casa de la Moneda de Estados Unidos.

El 28 de marzo de 1787, escribió una carta abierta "A los ciudadanos de Filadelfia: un plan para las escuelas libres".

& ldquoDejemos que los niños y el infierno sean instruidos cuidadosamente en los principios y obligaciones de la religión cristiana. Ésta es la parte más esencial de la educación. El gran enemigo de la salvación del hombre, en mi opinión, nunca inventó un medio más eficaz de extirpar el cristianismo del mundo que persuadir a la humanidad de que era incorrecto leer la Biblia en las escuelas. & Rdquo

Continuó en la misma carta:

& ldquoLa única base para una educación útil en una república es la religión. Sin esto no puede haber virtud, y sin virtud no puede haber libertad. & Rdquo


Benjamin Rush

Hoy en día, pocos estadounidenses dudarían de la grandeza de George Washington. Washington, el primer presidente de los Estados Unidos, ha sido llamado & # 8220 el primero de los hombres & # 8221 y & # 8220 el padre de su país & # 8221. Sin embargo, en 1778, alguien pidió la destitución de Washington como comandante en jefe. jefe del Ejército Continental a favor de Thomas Conway. Por notable que pueda parecer hoy, eso es precisamente lo que recomendó Benjamin Rush. Odiado por sus enemigos y amado por sus admiradores y estudiantes, Benjamin Rush de Filadelfia fue el médico estadounidense más famoso de su generación y un patriota dedicado. Aplicó continuamente el idealismo de la Revolución a cada área de su vida, ya sea política, médica o social, sin embargo, Benjamin Rush también mostró una independencia de pensamiento y acción que a menudo lo metió en problemas.

Benjamin nació en la víspera de Navidad de 1745 de John y Susanna Hall Harvey Rush en Byberry, Pensilvania. John Rush, armero y granjero, murió cuando Benjamin tenía solo cinco años. Cuando Benjamin tenía ocho años fue a la escuela bajo el cuidado de su tío, Samuel Finley. Benjamin finalmente ingresó al College of New Jersey [ahora Universidad de Princeton] y se graduó con un A.B. [Licenciado en Artes] en 1760. Al principio, Benjamin deseaba estudiar derecho, pero pronto se interesó por la medicina. De 1761 a 1766 estudió medicina en Filadelfia como aprendiz con el Dr. John Redman. Benjamin amplió su educación asistiendo a conferencias en la ciudad, especialmente las del Dr. William Shippen y el Dr. John Morgan en el College of Philadelphia. Benjamin se interesó por la política durante la crisis de la Stamp Act, pero el avance en la profesión que eligió ocupó la mayor parte de sus energías. Por recomendación del Dr. Redman, Benjamin navegó a Escocia en 1766 y continuó su formación en la Universidad de Edimburgo.

En Escocia, Benjamin dedicó la mayor parte de su tiempo a sus estudios, aunque también debatió con sus compañeros de estudios sobre la creciente crisis en Estados Unidos. Recibió su doctorado en 1768 y fue a Londres para terminar su formación en el Hospital St. Thomas & # 8217s. Mientras estaba en Londres, se hizo amigo de Benjamín Franklin, quien ayudó a asegurarle al joven médico una cita en el Colegio de Filadelfia como profesor de química. Después de una breve visita a París, el joven médico regresó a Filadelfia en 1769. En un año, Benjamin publicó su primer libro, A Syllabus of a Course of Lectures on Chemistry, fue el primer texto estadounidense publicado sobre ese tema. También ejerció la medicina en la ciudad, al principio concentrándose en el cuidado de los pobres. En 1775, tenía unos ingresos respetables como médico.

Los principios republicanos de Benjamin resurgieron a principios de la década de 1770, y su renovado interés por la política lo llevó a otras actividades profesionales. Se convirtió en miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense y ayudó a organizar la Sociedad de Pensilvania para la Promoción de la Abolición de la Esclavitud. Sus libros reflejaban estos intereses expandidos. Publicó Sermones a los caballeros sobre la templanza y el ejercicio en 1772, y Un discurso a los habitantes de los asentamientos británicos en América, sobre la esclavitud en 1773. Absorto en el idealismo de la Revolución, Benjamin siguió siendo un comprometido abolicionista por el resto de su vida. Escribió artículos para periódicos locales sobre la creciente crisis con Gran Bretaña y mantuvo correspondencia regular con Thomas Paine, Thomas Jefferson y John Adams.

Efectos de los licores espirituosos por Benjamin Rush

Benjamin también encontró tiempo para una vida personal en medio de su actividad política. Se casó con Julia Stockton de Princeton, Nueva Jersey, el 11 de enero de 1776. La pareja pasó a criar trece hijos. En junio de 1776, Benjamín se convirtió en miembro del Congreso Provincial y en un destacado defensor de la independencia. Un mes después se unió a la delegación de Pensilvania al Congreso Continental y firmó la Declaración de Independencia.

En abril de 1777, el Congreso nombró a Benjamin como su cirujano general para el Departamento Medio [estados intermedios]. Encontró el servicio médico en pésimas condiciones y acusó al director general Dr. Shippen de mala administración de manera descortés. Escribió una carta de queja a George Washington, quien pasó la carta al Congreso. El Congreso consideró que Shippen era competente y Benjamin renunció a su cargo en protesta. Pasar la carta al Congreso fue una acción apropiada, pero Benjamin se sintió abandonado por su comandante en jefe. Cuando Washington fue derrotado en la batalla de Brandywine en 1777, el resentimiento de Benjamin se convirtió en un cuestionamiento activo del mando de Washington.

El 12 de enero de 1778, Benjamin escribió una carta anónima al gobernador Patrick Henry de Virginia, sugiriendo que Washington fuera reemplazado por el general Thomas Conway o el general Horatio Gates. Desde que Washington asumió el mando del ejército en 1776, los habitantes de Nueva Inglaterra descontentos habían intentado reemplazarlo por un general de Nueva Inglaterra. Como Thomas Conway a menudo surgió como un candidato favorito, la conspiración se conoció como & # 8220Conway Cabal. & # 8221 El esfuerzo se limitó en gran medida a Nueva Inglaterra, pero el intento de involucrar al gobernador Henry amenazó con convertir la conspiración aislada en un movimiento nacional. . Desafortunadamente para Benjamin, Patrick Henry era devoto de Washington y le pasó la carta al comandante en jefe. Washington reconoció de inmediato la escritura del cirujano general y lo acusó de deslealtad. Esta divulgación pública fortaleció el apoyo a Washington en el Congreso, y el asunto terminó con la carrera militar de Benjamin. En 1778, Benjamin regresó a su práctica médica privada en Filadelfia.

En 1780, Benjamin comenzó a dar conferencias en la recién construida Universidad del Estado de Pensilvania, que se fusionaría con el Colegio de Filadelfia en 1791 [La institución unida pasó a llamarse Universidad de Pensilvania]. En 1783, se convirtió en miembro del personal del Hospital de Pensilvania y sirvió allí por el resto de su vida. Sus experiencias en el hospital renovaron su interés en la reforma social y el cuidado de los pobres. Alentó a los presbiterianos a abrir Dickinson College en Carlisle, Pensilvania, y en 1783 se convirtió en uno de los fideicomisarios fundadores de la escuela. Abrió el primer dispensario gratuito de Estados Unidos en 1786, y cuando fue elegido miembro de la convención de ratificación de Pensilvania, él y James Wilson dirigieron el movimiento en Pensilvania para adoptar la Constitución federal en 1787. En 1789, Benjamin se asoció con James Wilson una vez más para asegurar una constitución estatal más liberal para Pensilvania.

Cuando la administración de Washington terminó en 1797, Benjamin volvió a ingresar al servicio federal como Tesorero de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos. En 1803, fue elegido presidente de la Sociedad de Pensilvania para la Promoción de la Abolición de la Esclavitud, pero su vida permaneció dedicada principalmente a la profesión médica. En su histórico texto de 1789 Medical Inquiries and Observations, Benjamin afirmó que todas las enfermedades eran el resultado de una excitabilidad excesiva de la sangre. Recomendó sangrar y purgar como cura para todas las dolencias, una práctica conocida como medicina & # 8220heroica & # 8221. Esta teoría se sometió a una prueba importante durante la epidemia de fiebre amarilla de 1793. Benjamin afirmó que sus métodos funcionaron cuando se emplearon correctamente, pero se olvidó de mantener registros detallados de sus propios casos. Un crítico, William Cobbett, señaló una correlación entre el aumento del sangrado y el aumento de la mortalidad, y la medicina & # 8220 heroica & # 8221 perdió rápidamente el favor de la comunidad médica estadounidense. Sin embargo, Benjamin sobrevivió a la epidemia con su reputación ilesa, y continuó empleando técnicas & # 8220heroicas & # 8221 mucho después de que otros abandonaron el enfoque. Sin embargo, en sus últimos años, Benjamin centró su atención en las enfermedades mentales. Su libro de 1812, Investigaciones médicas y observaciones sobre las enfermedades de la mente, mostró compasión por los enfermos mentales y anticipó algunos aspectos del psicoanálisis. Benjamín murió el 19 de abril de 1813, a la edad de sesenta y siete años.

Botiquín de la Fundación Jamestown-Yorktown

Documentos de fuentes primarias: Benjamin Rush

Los siguientes pasajes están tomados de Carl Binger, Médico revolucionario: Benjamin Rush, 1746-1813 , (Nueva York: W.W. Norton, 1966).

Benjamin Rush & # 8217s comenta al visitar la Cámara de los Comunes inglesa de una carta de 1768 a Ebenezer Hazard.

I went a few days ago in company with a Danish physician to visit the House of Lords and the House of Commons. When I went into the first, I felt as if I walked on sacred ground. I gazed for some time at the Throne with emotions that I cannot describe. I asked our guide if it was common for strangers to set down upon it. He told me no, but upon my importuning him a good deal I prevailed upon him to allow me the liberty. I accordingly advanced towards it and sat in it for a considerable time. . .

From this I went into the House of Commons. I cannot say I felt as if I walked on ‘sacred ground’ here. usurping Commons first endeavored to rob the King of his supremacy over the colonies and to divide it among themselves. O! cursed haunt of venality, bribery, and corruption! In the midst of these reflections I asked where Mr. Pitt (alas ! now Lord Chatham) stood when he spoke in favor of repealing the Stamp Act. ‘Here,’ said our guide, ‘on this very spot.’ I then went up to it, sat down upon it for some time, and fancying myself surrounded with a crowded House, rose up from my seat and began to repeat part of his speech. . .

Benjamin Rush delivered his lecture on “The Practice of Physic” many times during the early 1770s. It contained the following lines, which proclaimed his basic view on the causes of disease.

I have formerly said that there was but one fever in the world. Be not startled, Gentlemen, follow me and I will say there is but one disease in the world. The proximate cause of disease is irregular convulsive or wrong action in the system affected. This, Gentlemen, is a concise view of my theory of disease . . . I call upon you, Gentlemen, at this early period either to approve or disapprove of it now . . .

In a letter to the Pennsylvania Journal for October 20, 1773, Benjamin Rush spoke out against the tea tax. He warned that the tea then bound for America aboard English ships, was cover for a British plot against the colonies.

The baneful chests [of tea] contain in them a slow poison in a political as well as a physical sense. They contain something worse than death–the seeds of SLAVERY. Remember, my countrymen, the present era–perhaps the present struggle–will fix the Constitution of America forever.

Letter of October 10, 1777 from Benjamin Rush to John Adams, complaining about Dr. Shippen’s administration as Director General and the sickly condition of the army.

Our hospital affairs grow worse and worse. There are several hundred wounded soldiers in this place who would have perished had they not been supported by the voluntary and benevolent contributions of some pious whigs. The fault is both in the establishment and in the Director General [Dr. William Shippen]. He is both ignorant and negligent in his duty.

Letter of January 12 1778 from Benjamin Rush to Patrick Henry, Governor of Virginia. Rush called for replacing George Washington with either Horatio Gates, Charles Lee or Thomas Conway as commander-in-chief of the Continental Army. Rush sent the letter unsigned to conceal his identity. Patrick Henry, despite Rush’s declared wishes, forwarded the letter to Washington.

The common danger of our country first brought you and me together. I recollect with pleasure the influence of your conversation and eloquence upon the opinions of this country in the beginning of the present controversy. You first taught us to shake off our idolatrous attachment to royalty, and to oppose its encroachments upon our liberties with our very lives. By these means you saved us from ruin . . .

But, sir, we have only passed the Red Sea. A dreary wilderness is still before us, and unless a Moses or a Joshua are raised up in our behalf, we must perish before we reach the promised land. We have nothing to fear from our enemies on the way. General Howe, it is true, has taken Philadelphia but he has only changed his prison. His dominions are bounded on all sides by his outsentries. America can only be undone by herself. She looks up to her councils and arms for protection, but alas! . . . Her army–what is it? A major general belonging to it called it a few days ago in my hearing a mob. Discipline unknown, or wholly neglected. The quartermaster’s and commissaries’ departments filled with idleness and ignorance and peculation. Our hospitals crowded with 6,000 sick but half provided with necessaries or accommodations, and more dying in them in one month than perished in the field during the whole of the last campaign . . .

But is our case desperate? By no means. We have wisdom, virtue, and strength enough to save us if they could be called into action. The northern army has shown us what Americans are capable of doing with a GENERAL at their head . . . A Gates, a Lee, or a Conway would in a few weeks render them an irresistible body of men . . . You may rest assured of each fact related in this letter. The author of it is one of your Philadelphia friends. A hint of his name, if found out by the handwriting, must not be mentioned to your most intimate friend [Washington]. Even the letter must be thrown into the fire. But some of its contents ought to be made public in order to awaken, enlighten, and alarm our country. I rely upon your prudence . . .

Letter from Benjamin Rush to his wife, Julia Stockton Rush, January 15, 1778. Rush relates his feelings about appearing before Congress to accuse Dr. William Shippen of negligence.

“. . . It will be a disagreeable task to accuse him [Shippen] publicly of ignorance and negligence of his duty. But the obligations I owe my country preclude all other ties. I shall act strictly agreeable to the dictates of my conscience, and if the system is altered and Dr. Shippen can be restrained by proper checks from plundering the sick, I shall not resign my commission but shall serve another campaign. This resolution is taken not only from a sense of duty and a love of country, but in consequence of the advice of some very worthy members of Congress, who assure me that a contrary step will be ascribed to want of perseverance or to downright disaffection . . .”

Letter from George Washington to Patrick Henry, March 27, 1778, in reply to Rush’s anonymous letter to Henry of January 12, 1778.

“. . . Being intimately acquainted with the man I conceive to be the author of the letter . . . and having always received from him the strongest professions of attachment and regard, I am constrained to consider him as not possessing, at least, a great degree of candor and sincerity, though his views in addressing you should have been the result of conviction and founded in motives of public good. This is not the only secret, insidious attempt that has been made to wound my reputation.”

Letter from George Washington to Patrick Henry. March 28, 1778, continuing his reply to Rush’s letter to Henry of January 12. 1778.

“ . . . The anonymous letter, with which you were pleased to favor me, was written by Dr. Rush, so far as I can judge from a similitude of hands. This man has been elaborate and studied in his professions of regard for me . . . I cannot precisely mark the extent of their views, but it appeared in general, that General Gates was to be exalted on the ruin of my reputation and influence . . . General Mifflin, it is commonly supposed, bore the second part in the cabal and General Conway I know, was a very active and malignant partisan but I have good reason to believe, that their machinations have recoiled . . .”


Benjamin Rush

Benjamin Rush was born on January 4, 1746, in Byberry, Pennsylvania, and was raised by his mother in Philadelphia. He was an excellent student and graduated with an A.B. from the College of New Jersey (later Princeton) at age 14. He then studied medicine with a practicing physician in Philadelphia, but in 1766 left for Scotland, then the medical capital of the world. Rush remained there two years and was awarded a M.D. degree. Rush traveled to London and later Paris, and found the opportunity to meet such prominent personalities as Franklin, Diderot and Samuel Johnson. In 1769, Rush received an appointment to the faculty of the College of Philadelphia and became America's first professor of chemistry. He built a highly successful medical practice, but became involved in other endeavors, most notably in founding an anti-slavery organization. Rush also became politically active, working with John Adams and Thomas Jefferson. It was Rush who urged Thomas Paine to write a justification for American independence and he who suggested the title "Common Sense." In 1776, he attended the Second Continental Congress and signed the Declaration of Independence. During the War for Independence, Rush served as the surgeon general of the Continental Army he complained unsuccessfully about army hospital conditions to his superior, Dr. William Shippen. In December, 1777, he later took his concerns to George Washington, who passed the matter on to Congress. After investigating the matter, Congress found in favor of Shippen and Rush resigned. He harbored a grudge against Washington for his lack of support, and wrote an anonymous letter to Patrick Henry, suggesting that the Southern branch of the Continental Army should be placed under the command of a Southerner. Although he clearly told Henry to burn the letter, lest somebody figure out who wrote it, Henry instead passed it along to Washington who recognized Rush as the author. Rush retreated to private medical practice in Philadelphia and became a participant in the nebulous Conway Cabal. He would later express his regret and become an ardent supporter of Washington in the 1790s. Rush attended the Pennsylvania state convention in 1789 and worked on behalf of the ratification of the new constitution. Returning to the College of Philadelphia (later the University of Pennsylvania), Rush combined teaching with a new cause, providing assistance to the poor. He encountered professional criticism from his colleagues for the continued use of bloodletting and mercury purging, especially during the severe yellow fever outbreak of 1793. Benjamin Rush was particularly concerned with the development of Public Education in the new republic. What he wrote in 1798 regarding the role of education in the "melting pot" of America foreshadowed arguments that would be made a century and more in the future:


The Dickinson Story

This portrait of Dr. Benjamin Rush by Thomas Sully, known as the greatest American portrait artist of his era, was donated to the college's Trout Gallery.

The Birth of a New College

Revolution was in the air when Benjamin Rush, a prominent Philadelphia physician, prepared the charter for Dickinson College in 1783. A grammar school founded in Carlisle in 1773 served as the foundation of the new college. In the decade prior to laying the groundwork for Dickinson, Rush had marched alongside the American army, signed the Declaration of Independence, served as a physician to the Philadelphia community and maintained his eminent position among the progressive political and intellectual minds of the budding nation. He was a revolutionary in the midst of a revolution.

At his core, Rush believed in freedom&mdashfreedom of thought and freedom of action. And he believed fully in America's potential for unprecedented achievement. But Rush also believed that the American Revolution did not end when the muskets stopped sounding that, he felt, was only the beginning. Now that America had fought for its liberties, Americans needed to maintain a nation worthy of those liberties. Rush knew that America could only live up to its own expectations if it was a country built of an educated citizenry. So seven years after he met with other members of the Continental Congress to add his signature to the Declaration of Independence, Benjamin Rush signed the charter of a new college on what was then the American frontier. On September 9, 1783, a struggling grammar school in Carlisle was transformed into Dickinson College. Less than a week earlier, the Treaty of Paris had officially ended the Revolution and guaranteed international recognition of the United States of America. Dickinson was the first college charted in these new United States.

Tuta libertas. Those were the words that John Dickinson used to describe the new college. Tuta libertas: "A bulwark of liberty." To further his educational enterprise, Rush asked that Dickinson&mdashknown widely as the "Penman of the Revolution" and the governor of Pennsylvania&mdashlend his support and his name to the college that was being established in the western frontier of his state. Dickinson was easily convinced, and together he and Rush set about the task of devising a seal for the college. The image they created&mdashfeaturing a liberty cap, a telescope and an open Bible&mdashremains the official college seal today. It represents a mission that has been ingrained in Dickinson College for more than two centuries: to offer students a useful y progressive education in the arts and sciences&mdashan education grounded in a strong sense of civic duty to become citizen-leaders.

In many ways, Benjamin Rush&mdashthe man who set this enduring mission in place&mdashwas a man before his time. He was an outspoken opponent of slavery, a vocal proponent of equal education for women, a supporter of the rights of the mentally challenged and a generous provider of health care to the indigent in Philadelphia. His voice was strong and distinctive, and he believed that the students at Dickinson College could, like him, develop their own voices and positions on issues of the day. They could be leaders and shapers in the new nation.

The Shape of the Story

As the site for this endeavor, Rush chose Carlisle, a town founded in 1751 as the seat of Pennsylvania's Cumberland County. Though a center of government, Carlisle was also a frontier town, located about 25 miles west of the Susquehanna River&mdashat the time, an outpost of westward expansion (unlike today, when Carlisle sits at a central transportation crossroad, with Washington, D.C. Baltimore and Philadelphia just two hours away). It's safe to assume that this combination of activity and uncertainty would have attracted a man with Rush's educational sensibilities.

From the first, Carlisle was seen as a sort of laboratory for learning&mdasha place, for instance, where Dickinson students could venture from campus to the nearby county courthouse to watch the new American judicial system in action. But it was also a place where, a few decades later, science students could study ecology by actually examining the wilderness of the surrounding Appalachian Mountains. (Dickinson was the first college to introduce field studies into its science curriculum.) These sorts of firsthand experiences, Rush believed, would foster the minds that would lead the next generations of Americans. Time has not diminished Rush's ambitions. Today, this engagement with the wider world continues to guide Dickinson&mdashthrough internships, field studies, workshop science and one of the most extensive global education programs in the nation.

In 1784, at the first official meeting of the college's trustees in Carlisle, a Scottish minister and educator named Charles Nisbet was elected the first principal, or president, of Dickinson College. Nisbet had been a supporter of the American Revolution and was well known among America's intellectual circles as an impressive man of learning. Sometimes called a "walking library," Nisbet established high standards of education and scholarship for Dickinson students. Because of these unbending expectations, the college can list among its earliest graduates a U.S. president, a pair of college presidents, two justices of the Supreme Court, a governor, a founding father of the Smithsonian Institution and at least two abolitionists.

Old West was designed by Benjamin Latrobe, architect of the United States Capitol.

The Dawn of a New Century

Old West was designed by Benjamin Latrobe, architect of the United States Capitol. As the college grew in population and prominence, Nisbet and the other college leaders decided to construct a new "edifice" to serve as the center of campus&mdashand to allow Dickinson to move out of the old grammar school that had been its home since its founding. Called "New College," the building was constructed slowly, over a period of four years. In 1803, as the college prepared to settle into New College, a blustery snowstorm pushed through the Cumberland Valley, stirring some smoldering ashes in the building's basement. The ashes began to flame, and before long the building had burned to the ground.

Despite the initial despair (Col. John Montgomery, a U.S. Congressman and longtime Dickinson trustee, wrote to inform Rush of the fire, lamenting that all of their hopes "were Blasted in a few minutes"), hints of good fortune soon began to ameliorate the situation. For instance, Benjamin Latrobe, architect of the U.S. Capitol, offered to draw up plans for a new college hall. And private donations from individuals such as Thomas Jefferson and James Madison ensured the reconstruction of Dickinson College in swift fashion. Though Charles Nisbet would not live to see its completion, West College&mdashor Old West, as it's commonly called&mdashhosted its first classes in November 1805.

After his death, Nisbet was remembered as one of the most successful college presidents of his day. It's not surprising, then, that his standards of excellence held strong after his passing. His sensibilities remained integral in the life of the college. In 1812, for example, the college trustees authorized the purchase of Joseph Priestley's scientific equipment, which gave Dickinson state-of-the-art research capabilities in the sciences. (One of the pieces, a lens, is believed to have been used by Priestley in the discovery of oxygen.) It was this dedication to excellence and innovation in education that enticed the world-renowned chemist and social reformer Thomas Cooper to join the faculty as Dickinson's first chemistry professor. Thomas Jefferson, a contemporary, remarked that Cooper was "the greatest man in America in the powers of the mind and in acquired information, and that without exception."

Academic prowess, however, was not necessarily aligned with economic and political prosperity. A combination of financial straits and faculty dissention led to a college closing from 1816 to 1821. Over the period of several years, the trustees managed to overcome both of these hurdles. Barely a decade later, however, strife hit the college again. In the midst of the ongoing financial pressures of the early 19th century, Dickinson's faculty launched into a heated, often bitter, debate about the shape of the college's curriculum. In 1832, when the trustees were unable to resolve the issue, they ordered Dickinson's temporary closure.

Spencer Fullerton Baird, class of 1840, was a professor of natural history and science at the college. He became assistant secretary of the Smithsonian Institute in 1850 and was later promoted to secretary of that institution.

Shortly after doors closed at Dickinson, the Baltimore Conference of the Methodist Episcopal (now United Methodist) Church approached Dickinson&rsquos trustees about reopening as a Methodist-affiliated college. Seeing the opportunity to continue operations, the existing Board of Trustees agreed to dissolve during its June 1833 meeting and handed over the keys to a newly constituted board. On June 7, 1833, the new board elected John Price Durbin as president of the college and chairman of the Board of Trustees.

In 1835, the Baltimore Conference began making an annual contribution to the college, which continues today and helps support the Center for Service, Spirituality & Social Justice .

Under the leadership of John Price Durbin, chaplain of the U.S. Senate, Dickinson College was revitalized. Teaching innovations, like Spencer Fullerton Baird's natural-science field trips (Baird, an alumnus and professor, later helped establish the Smithsonian Institution) and Charles Francis Himes' use of photography to teach chemistry, continued to enhance and distinguish the college's curriculum. Dickinson's law department, which was established in 1833, became the Dickinson School of Law in 1890 (and since 1917 has been independent of the college).

This track record of innovation has continued into Dickinson's modern history&mdashfor instance, in the 1980s Dickinson physics professor Priscilla Laws worked with colleagues to develop the widely used "workshop science" curriculum, in which hands-on learning and experimentation (rather than a steady diet of lectures) is at the core of classroom activity. And these innovations know no boundaries. In 1965, for example, Dickinson established a college-run study-abroad program in Bologna, Italy. Since then, Dickinson has sculpted one of the nation's most extensive global education programs, currently consisting of 39 programs in 24 countries on six continents.

Since its early years, the college has emphasized the importance of learning&mdashacademically and socially&mdashbeyond the classroom. Nineteenth-century students were involved in athletic clubs, social clubs and Greek letter societies. In fact, the first Pennsylvania chapter of Phi Beta Kappa was started at Dickinson in 1886. The college's first Greek fraternity was chartered in 1852. The college's student newspaper, The Dickinsonian, was founded 1872, placing it among the oldest ongoing newspapers in Pennsylvania. And the college's first intercollegiate football game was played against Gettysburg in 1879.

The Growth of a College

During the first half of the 20th century, Dickinson College weathered&mdashwith firm resolve&mdashthe difficulties posed by World Wars I and II and the Great Depression. Through curricular changes, the faculty found new ways to challenge its students, including one professor who began teaching a course on World War II a year before the United States even entered the conflict&mdasha risky enterprise, considering the national sentiment, led by President Franklin Delano Roosevelt, that America would not get involved in the war. In the midst of the cultural maelstrom, the college trustees found the means to help Dickinson grow, more than doubling the size of the campus and increasing the student enrollment fourfold. During these years of international caution and isolationism, Dickinson developed exchange programs to bring foreign students to Carlisle, and likewise the college began to send Dickinsonians abroad.

In the latter part of the 20th century, Dickinson College continued to enhance its liberal arts curriculum, diversifying traditional disciplines to allow a wide variety of interdisciplinary and area studies opportunities. The college is home, for example, to one of the only community studies centers in the nation, where students can perform field research and take oral histories in local communities from different academic perspectives. Also, Dickinson houses the national headquarters of the Oral History Association and is home to the preeminent study-abroad journal Frontiers.

The college's cross-disciplinary approach has led to strengths in international education, the natural and mathematical sciences, the arts and pre-professional preparation. The curriculum has been further enriched by First-Year Seminars, internships/externships and student-faculty research and publishing. Over the past 10 years, 61 percent of all student-faculty research at Dickinson has resulted in published papers in professional journals, and 28 percent of those findings were presented at national and international conferences.

An Eye on the Past, a Foot in the Future

Proud of its heritage and true to the vision of its founders, Dickinson College remains committed to its historic mission: to prepare young people, by means of a useful and progressive education in the liberal arts and sciences, for engaged lives of citizenship and leadership in the service of society. As it looks toward the future, Dickinson is ever mindful of its revolutionary roots: unafraid to take risks, to speak out on important issues, to remain decisive, competitive and committed to its own brand of the liberal arts&mdashacademically rigorous, useful and unapologetically engaged with the world.

Learn more about the history of Dickinson on the Archives & Special Collections website.


Deep roots

Even when Chicago was just a village of 4,000 people, Rush’s founders recognized the need for quality medical care.

In 1837, the Illinois state legislature chartered Rush Medical College, just two days before the city of Chicago was incorporated. The school was founded by Daniel Brainard, MD, a distinguished surgeon and scientific investigator, and was named for Benjamin Rush, MD, a physician and signer of the Declaration of Independence.

Many great names in the history of American medicine — William Heath Byford, Christian Fenger, Nicholas Senn, Ludvig Hektoen, Frank Billings, James Bryan Herrick and Arthur Dean Bevan, to name a few — have served as faculty here, contributing to the understanding of diseases and the development of treatments, as well as raising medical education standards.

In addition, Rush Medical College awarded David Jones Peck, MD, a doctor of medicine degree in 1847, making him the first African-American man to receive this distinction from an American medical school.


Rush, benjamin - History

The fourth of John and Susanna (Hall) Rush's seven children, Benjamin was raised and spent most of his life in the Philadelphia area. His mother, a Presbyterian, at first supervised her young son's religious education at home. After the death in 1751 of her Episcopalian husband, she and Benjamin regularly attended the Second Presbyterian Church in Philadelphia. There young Rush was greatly influenced by its minister, Gilbert Tennent, a leader in the Great Awakening then sweeping the northeast. Exposure to Calvinist teachings continued during his student years at West Nottingham Academy in Maryland and at the College of New Jersey (later Princeton University). He accepted these doctrines, he later wrote, "without any affection for them."

After earning an A.B. in 1760 from the College of New Jersey, Rush studied medicine, 1761-66, under Dr. John Redman in Philadelphia. On Redman's advice, he continued his studies at the University of Edinburgh, where he received an M.D. degree in 1768. He did further training at St. Thomas's Hospital in London, 1768-69. In Edinburgh he embraced a new explanation of disease, taught by the prominent instructor, Dr. William Cullen. Rejecting the older theory, based upon the balancing of the four humors, Rush believed that the root cause of disease was "irregular convulsive or wrong action," especially of the blood vessels. The therapy he recommended to restore the circulatory system to normal was blood-letting. Although from the vantage point of two hundred years Rush's ideas on the origin and treatment of diseases seem poorly founded, in his time they represented advanced thinking and a scientific challenge to traditional medical wisdom.

Returning to America, he joined the faculty of the College of Philadelphia as professor of chemistry. In 1789 he became professor of the theory and practice of medicine. When the college became part of the University of Pennsylvania he was appointed chair of Institutes of Medicine and Clinical Practice, 1791, and chair of Theory and Practice of Medicine, 1796. He was immensely popular with his students his lectures drew large crowds. His fame drew many students to Philadelphia to study medicine.

In 1776 he married Julia Stockton the couple had 13 children, nine of whom survived him. Their son James (1786-1869) followed his father into medicine and wrote notable studies of the human voice and of psychology.

Rush was a delegate to the Continental Congress convened in 1775 and a signer of the Declaration of Independence the following year. During the Revolutionary War he served briefly as surgeon-general of the armies of the Middle Department. Finding the army hospitals corruptly and incompetently managed and frustrated that his office did not give him power to reform them, Rush wrote letters of complaint to Congress and to General George Washington. He resigned after Washington accused him of personal disloyalty.

In 1787 Rush and James Wilson led the Pennsylvania convention that ratified the federal constitution two years later they led a successful campaign to develop a more liberal and effective state constitution. This was Rush's last involvement in politics, for which he had developed an intense dislike. A decade later President John Adams appointed him Treasurer of the United States Mint, a position he held until his death.

As a physician Rush strove to promote the general health of the citizenry. In 1786 he established the first free dispensary in the country. During the great yellow fever epidemic in Philadelphia in 1793 Rush worked tirelessly and heroically to care for patients and to curb the spread of the disease, at the same time keeping detailed records. In the face of widespread criticism he persisted in promoting drastic purgation and radical blood-letting as a means of treatment. "The more bleeding, the more deaths," one critic complained, not without cause. Nevertheless Rush was convinced that his treatment was successful and had it applied to himself. His popular and accessible book, An Account of the Bilious Remitting Yellow Fever, as It Appeared in the City of Philadelphia, in the Year 1793, 1794, brought him international fame.

Rush made many contributions to medicine that have stood the test of time. He advocated the simplification of diagnosis and treatment of disease. "Let us strip our profession of everything that looks like mystery and imposture," he wrote. He was an early advocate of preventive medicine. In particular, he pointed out that decayed teeth were a source of systemic disease. He promoted innoculation and vaccination against smallpox.

A pioneer in the study and treatment of mental illness, Rush insisted that the insane had a right to be treated with respect. He protested the inhuman accommodation and treatment of the insane at Pennsylvania Hospital. When he received an inadequate response to his complaints from the hospital's Board of Managers, Rush took his case to the public at large. In 1792 he was successful in getting state funding for a ward for the insane. He constructed a typology of insanity which is strikingly similar to the modern categorization of mental illness and studied factors—such as heredity, age, marital status, wealth, and climate—that he thought predisposed people to madness. One of many causes of insanity he noted was intense study of "imaginary objects of knowledge" such as "researches into the meaning of certain prophecies in the Old and New Testaments."

Part of Rush's treatment of the mentally ill was based upon his idea of the cause of physical disease. One of his prescriptions for a patient was "bleeding . . . strong purges—low diet—kind treatment, and the cold bath." Anticipating Freudian analysis by a century, Rush also listened to his patients tell him their troubles and was interested in dreams. He recommended occupational therapy for the institutionalized insane. His Medical Inquiries and Observations, Upon the Diseases of the Mind, 1812, a standard reference for seventy years, earned him the title of "the father of American psychiatry."

Around 1780 Rush read what he described as "Fletcher's controversy with the Calvinists in favor of the Universality of the atonement." Soon after he heard Elhanan Winchester preach. According to Rush Winchester's theology "embraced and reconciled my ancient calvinistical, and my newly adopted [Arminian] principles. From that time on I have never doubted upon the subject of the salvation of all men." Like Winchester, Rush was what was later termed a Restorationist: "I always admitted . . . future punishment, and of long, long duration."

Rush frequently attended Winchester's Universal Baptist church, and he and Winchester became close friends. After Winchester left Philadelphia in 1787, they corresponded. In 1791 Rush wrote Winchester, then in England, "The Universal doctrine prevails more and more in our country, particularly among persons eminent for their piety, in whom it is not a mere speculation but a principle of action in the heart prompting to practical goodness."

In addition to Winchester, Rush was acquainted with a number of prominent Universalists and Unitarians. When the first general convention of Universalists was held in Philadelphia in 1790, Rush, although not an active participant, played an important part in organizing the convention's report in its final form. It was then that he first met John Murray, the Universalist leader, and his feminist wife, Judith Sargent Murray, who shared Rush's interest in dreams. (Judith told him of a dream in which she saw her first husband, "easy and happy," at the exact reported time of his death in the West Indies, where he had fled to avoid debtor's prison.) Over the next few years Rush and Murray met several times when Murray visited Philadelphia, once "at the President of the U.S."—that is, at the home of their mutual friends, John and Abigail Adams. They also corresponded with each other, their letters dealing chiefly with the hypochondrical Murray's health concerns.

In 1794 when Joseph Priestley came to America, Rush welcomed him at once, and a close friendship developed. Both scientists were interested in religion, believed in universal salvation, and held progressive social views. Later, when Priestley and his wife Mary settled in Northumberland, it was on land purchased with Rush's help.

When Thomas Jefferson came to Philadelphia as the newly-elected Vice President in 1797, he and Rush renewed a friendship that had begun in the days of the Revolution. For several years they carried on private conversation on religious matters, a subject that Jefferson ordinarily refused to discuss. In 1804 this dialogue, but not their friendship, was terminated because of unreconcilable differences over the nature of Jesus: Rush regarded him as a savior, Jefferson as a man. During 1812 Rush, inspired by a dream, initiated an exchange of letters between Jefferson and Adams. The exchange quickly brought about a reconciliation after a long period of mutual hostility and non-communication.

Rush's universalism, though for the most part overlooked by his biographers, has been a source of pride to Universalists down through the years—he was the best known national leader to espouse universal salvation. His connection with organized Universalism, however, was only peripheral. He never joined Winchester's Universal Baptist church, and during the 1790s his interest in all institutional religion waned. With Winchester's death in 1797, his main link to the Universalist movement was severed.

Although at various times a member of Episcopalian and Presbyterian churches, Rush generally eschewed formal denominational connections. In his later years he confided to John Adams: "I have ventured to transfer the spirit of inquiry (from my profession) to religion, in which, if I have no followers in my opinions (for I hold most of them secretly), I enjoy the satisfaction of living in peace with my own conscience, and, what will surprise you not a little, in peace with all denominations of Christians, for while I refuse to be the slave of any sect, I am a friend of them all. . . . [My own religion] is a compound of the orthodoxy and heterodoxy of most of our Christian churches."

Rush's shift from Calvinism to universalism was profoundly influenced by the social changes of the Revolutionary era. He embraced republicanism as an essential part of Christianity. For him a world attuned to God would be one which encouraged people to choose virtue over vice. To create this world it would be necessary to improve the conditions under which all the people lived. At first he envisioned the new American republic as playing the leading role in this transformation. Disillusioned by politics, he concluded that the actualization of the this-worldly millennium was a religious task. Rush's universalism inspired his work as social reformer. "No particle of benevolence, no wish for the liberty of a slave or the reformation of a criminal will be lost," he wrote in 1787, "for they all flow from the Author of goodness, who implants no principles of action in man in vain."

In his time Rush had no peer as a social reformer. Among the many causes he championed—most of them several generations in advance of nearly all other reformers—were prison and judicial reform, abolition of slavery and the death penalty, education of women, conservation of natural resources, proper diet, abstinence from the use of tobacco and strong drink, and the appointment of a "Secretary of Peace" to the federal cabinet.

In 1813 Rush died suddenly after a brief illness. He was buried in the graveyard of Christ's Church in Philadelphia, the same church whose pastor had christened him 67 years earlier. On learning of his death Jefferson wrote Adams: "Another of our friends of seventy-six is gone, my dear Sir, another of the co-signers of the Independence of our country. And a better man than Rush could not have left us, more benevolent, more learned, of finer genius, or more honest." Adams, grief-stricken, wrote in reply, "I know of no Character living or dead, who has done more real good in America."

The papers of Benjamin Rush are stored at the Ridgway Branch of Philadelphia Library Company, the Pennsylvania. Historical Society, the University of Pennsylvania, the Philadelphia College of Physicians, the New York Academy of Medicine, the New York Historical Society, and the Library of Congress. His correspondence has been published as Lyman H. Butterfield, ed., Letters of Benjamin Rush, (1951). He was a prolific writer, the author of over 80 published works, including articles and the texts of lectures, addresses, orations, letters, and eulogies. The majority of these were in the field of medicine others dealt with social issues, education, and government. Among the most important are An Address to the Inhabitants of the British Settlements in America, upon Slave-keeping (1773) Medical Inquiries and Observations, 4 volumes (1789-1815) and Essays, Literary, Moral & Philosophical (1798).

Rush's own version of his story is preserved in George W. Corner, ed., The Autobiography of Benjamin Rush: His "Travels through Life," Together with His Commonplace Book for 1789-1813 (1948). Biographies include Nathan G. Goodman, Benjamin Rush: Physician and Citizen (1934) and Carl Binger, Revolutionary Doctor: Benjamin Rush, 1746-1813 (1966). Among many short biographical articles are those by Richard H. Shryock in Dictionary of American Biography (1935), John H. Talbott in A Biographical History of Medicine (1970), and Robert B. Sullivan in American National Biography (1999). Charles A. Howe, "Thomas Jefferson and Benjamin Rush: Christian Revolutionaries," Unitarian Universalist Christian (Fall/Winter, 1989) and Robert H. Abzug, Chaos Crumbling (1994) give accounts of Rush's religious views. Russell E. Miller, The Larger Hope, volume 1 (1979) and George Hunston Williams, American Universalism: A Bicentennial Historical Essay (1976) portray Rush in a Universalist context. Also important is Donald J. D'Elia, "Benjamin Rush: Philosopher of the American Revolution," Transactions of the American Philosophical Society (1974).

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