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Valle de Shenandoah en 1862: Detalle

Valle de Shenandoah en 1862: Detalle

Mapa detallado: Valle de Shenandoah en 1862

Área detallada del mapa que muestra la campaña de Stonewall Jackson en el valle de Shenandoah de 1862.

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: II: Norte a Antietam, p. 284

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Índice de materias de la Guerra Civil Estadounidense


Descripción general de la campaña de Stonewall Jackson Valley de 1862

Gen. Fremont cruzando el río Shenandoah en Mt. Jackson.

Campaña del valle de Shenandoah de 1862 de "Stonewall" Jackson

La campaña realizada por el mayor general Thomas "Stonewall" Jackson en el valle de Shenandoah en la primavera de 1862 se considera una de las más brillantes de la historia militar de los Estados Unidos, si no del mundo. Muy superado en número, y en ocasiones, enfrentándose a tres ejércitos de la Unión, Jackson logró en menos de tres meses marchar con su Ejército del Valle cientos de millas y librar una serie de enfrentamientos (incluidas cinco batallas campales) en una obra maestra del arte militar que finalmente creó una gran distracción que ató a miles de tropas de la Unión que amenazaban a Richmond.

Ubicado al oeste de las montañas Blue Ridge, el valle de Shenandoah se convirtió en un importante escenario de operaciones durante la Guerra Civil. Principalmente, su formación geológica (que se extiende de noreste a suroeste) proporcionó una vía de invasión y contrainvasión para los ejércitos enemigos. Además, su suelo fértil lo convirtió en una de las áreas productoras de trigo más importantes de todo el sur, literalmente, el "Granero de la Confederación", cuyas cosechas y otros productos alimentan a numerosos ejércitos confederados en el campo.

En la primavera de 1862, sin embargo, ocurrieron otros eventos en todo el sur que empujaron al Valle a un papel más prominente. Los esfuerzos de la guerra sindical que el invierno y la primavera habían conducido a ganancias significativas a lo largo de la costa atlántica y el río Mississippi (incluida la captura de Nueva Orleans). En Virginia, la situación parecía igualmente desalentadora, ya que la parte occidental del estado había caído bajo el control de la Unión. A esto le siguió la campaña del Ejército de la Península de Potomac, que consistía en un ejército de la Unión de 100.000 hombres (comandado por el mayor general George B. McClellan) que amenazaba a Richmond desde el sureste. Este plan también requería que el general Irvin McDowell, con 30.000 hombres cerca de Fredericksburg, avanzara sobre Richmond desde el norte.

Cuando la Campaña Península de McClellan comenzó su avance hacia Richmond, una fuerza de la Unión de 35.000 hombres al mando del general Nathaniel Banks marchó hacia Winchester a principios de marzo. Sin embargo, preocupado por la falta de protección de Washington, D.C., el presidente Lincoln pronto ordenó que las tropas del ejército de Banks en el Valle se dirigieran a las defensas del capitolio. En una semana, siguieron más fuerzas de Banks. Estos movimientos redujeron drásticamente el ejército de Banks de 35.000 a 9.000 hombres.

Impulsado por el general Robert E. Lee, asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis, para crear una desviación estratégica en el Valle de Shenandoah, el general confederado Thomas "Stonewall" Jackson desató una vigorosa ofensiva que finalmente paralizó al alto mando de la Unión en Washington. mantuvo a McDowell en Fredericksburg (impidiéndole unirse a la ofensiva de McClellan contra Richmond), y así arrebató la iniciativa a toda la campaña federal.

Mientras el pequeño ejército de Stonewall Jackson de aproximadamente 3.500 hombres marchaba hacia el norte desde el monte Jackson el 22 de marzo, la caballería confederada comandada por el coronel Turner Ashby se enfrentó a elementos de la división del general de la Unión James Shields en las afueras del sur de Winchester. La escaramuza del día 22, así como la inteligencia recopilada de los civiles, llevaron a Ashby a creer que las fuerzas de la Unión estaban abandonando el Valle y que solo quedaba una fuerza simbólica. Basado en la información de Ashby, que luego resultó falsa, Jackson decidió atacar.

los Primera batalla de Kernstown Ocurrió el 23 de marzo de 1862 y resultó en una victoria de la Unión. Esta fue la única derrota táctica de Jackson durante la campaña. Aunque fue derrotado, la agresividad de Jackson causó gran alarma en Washington. Creyendo que Jackson tenía una gran cantidad de hombres, Lincoln redirigió a miles de soldados de la Unión de regreso al Valle. Aunque esta batalla fue una pérdida táctica, Jackson logró su objetivo al desviar a los federales de Richmond.

Tras su derrota en Kernstown, Jackson se retiró por el valle hasta Swift Run Gap, donde fue reforzado por la división del mayor general Richard Ewell. Como parte de la campaña federal para capturar el valle de Shenandoah en 1862, el general federal John C. Fremont se movió para amenazar el valle desde lo que ahora es Virginia Occidental. Dejando a Ewell en el Valle para contrarrestar la fuerza de Banks, Jackson engañó hábilmente a los federales al hacer marchar al resto de su pequeño ejército hacia el este, y fuera del Valle hacia Richmond. Luego regresó a sus tropas al Valle rápida y secretamente por ferrocarril a Staunton, para lanzar una inesperada contraofensiva contra Fremont. Jackson sorprendió a la vanguardia del ejército de Fremont (comandado por el mayor general Robert Milroy) el 8 de mayo en el Batalla de McDowell. La victoria de Jackson obligó al ejército de Milroy a retirarse hacia el oeste.

En este punto de la campaña, Jackson ahora tenía 17.000 hombres en sus filas. Su siguiente movimiento se dirigió hacia el norte contra Banks, cuya fuerza principal estaba ubicada en Estrasburgo. Aprovechando la geografía única del Valle, Jackson esquivó a Banks al hacer marchar a la mayor parte de su ejército a través de la montaña Massanutten, un rango de 60 millas que se extendía por el valle a lo largo y hacia el valle de Page (o Luray). El objetivo de Jackson era un pequeño puesto de avanzada de la Unión en Frente Real, ubicado en el extremo norte de Massanutten. Jackson golpeó por sorpresa el 23 de mayo y rápidamente abrumó a la guarnición del Frente Real. Al encontrar a Jackson en su retaguardia y amenazar su línea de suministro y retirada, Banks no tuvo más remedio que ordenar una rápida retirada a Winchester, con la esperanza de hacer una parada allí. Antes de que Banks pudiera llegar a Winchester, sin embargo, Jackson con un destacamento de infantería, caballería y artillería cortó la columna de la Unión en retirada en Middletown el 24 de mayo. Los federales a la cabeza de la línea continuaron hacia el norte hasta Winchester, y la columna de detrás huyó hacia el oeste fuera del Valle. Jackson esperaba continuar con su victoria y perseguir a Banks hasta Winchester, pero algunas de las tropas confederadas comenzaron a saquear los carros que habían capturado. Este impulso perdido permitió que el resto de las fuerzas de Banks llegaran a salvo a Winchester esa noche.

Para recuperar su impulso, Jackson atacó Winchester a la mañana siguiente el 25 de mayo. El éxito de Jackson en el Batalla de Winchester hizo que Banks se retirara hacia Harper's Ferry y continuara su vuelo hacia Maryland.

Aunque superado en número y enfrentándose a dos ejércitos de la Unión, Jackson había limpiado el Valle de Shenandoah de todas las tropas federales en poco más de dos semanas. Estas batallas también completaron su objetivo principal de desviar a las fuerzas federales de su principal ofensiva contra Richmond. Las impresionantes victorias confederadas en Front Royal y Winchester, y otras que siguieron durante el resto de la campaña, comenzaron a establecer la "leyenda" del gran "Stonewall" Jackson.

En reacción a la presencia de Jackson a lo largo del río Potomac, Lincoln ideó un plan para destruir al Ejército Confederado del Valle. El presidente ordenó que tres columnas de la Unión convergieran en el Valle y atraparan a Jackson. "Stonewall" vio que las amenazas se acercaban y se retiró rápidamente. Jackson hizo marchar a sus hombres con fuerza, con la esperanza de escapar de la pinza de la Unión de tres puntas que convergía en Estrasburgo, para cortar su retirada. Banks empujó a Jackson por la retaguardia mientras Fremont amenazaba desde el oeste, y la fuerza de la Unión del mayor general James Shields se acercó desde el este. Los hombres desaliñados de Jackson apenas despejaron la ciudad el 1 de junio cuando las columnas de la Unión convergieron detrás de ellos. Después de su fuga por los pelos, Jackson continuó su rápida marcha hacia el sur por el valle.

Al llegar a Port Republic, una pequeña aldea en el extremo sur de Massanutten, Jackson decidió ponerse de pie y luchar. Al controlar los únicos puentes que cruzaban el South Fork aquí, Jackson evitó que las columnas de la Unión se unieran y, por lo tanto, vio la oportunidad de atacar a cada uno por separado. A medida que Fremont estaba más cerca, el plan de Jackson era atacar y abrumarlo primero, y luego regresar para derrotar a Shields. los Batalla de llaves cruzadas ocurrió el 8 de junio. La lucha terminó con la oscuridad que permitió a los confederados mantener su control sobre el campo e impidió que las columnas de la Unión se unieran.

Habiendo mantenido a raya a Fremont con éxito, Jackson rápidamente centró su atención en la fuerza más pequeña de Shield en el Batalla de Port Republic el 9 de junio. El plan de Jackson era dejar a Ewell en Cross Keys para contener a Fremont, y luego concentrar al resto de su ejército contra Shields en Port Republic y aplastarlo rápidamente con un número abrumador. Sin embargo, la logística de trasladar a la mayoría de sus hombres de Cross Keys a Port Republic, y luego más allá, resultó más difícil de lo que Jackson había previsto. El día no salió según lo planeado, pero Jackson logró ganar su segunda batalla en dos días, culminando con éxito su brillante campaña de primavera en el Valle. La retirada de Fremont y Shields permitió a Jackson la libertad de dejar el Valle una semana después y unirse al ejército sitiado del general Robert E. Lee cerca del capitolio confederado en Richmond.

La campaña de Jackson's Valley fue un éxito absoluto. En treinta días, los hombres de Jackson cubrieron 350 millas, derrotaron a tres comandos de la Unión en cinco batallas, causaron 5,000 bajas con una pérdida de solo 2,000 hombres y capturaron suministros muy necesarios. Más importante aún, Jackson había logrado su objetivo principal de mantener ocupados a casi 60,000 soldados federales en el Valle en lugar de avanzar hacia Richmond junto con la Campaña Península de McClellan. La Campaña del Valle de Shenandoah de 1862 convirtió a "Stonewall" Jackson en el soldado más célebre de la Confederación (hasta que fue eclipsado por el general Robert E. Lee) y elevó enormemente la moral del frente sur.


Valle de Shenandoah en 1862: Detalle - Historia

Hace cuatro siglos, cuando toda América era Virginia, el valle de Shenandoah, una vía natural fértil y generosa de 200 millas formada por océanos antiguos, era el lugar de viejas leyendas y cuentos venerados. Los indios nativos detallaron a los primeros ingleses que llegaron a suelo estadounidense en el siglo XVII de vastas manadas de animales pastando y bosques interminables de árboles estadounidenses, incluidos los castaños, muchos de 600 años y 100 pies de altura. Durante miles de años, los indios americanos habían prosperado en el abundante terreno de caza del valle de Shenandoah, y más tarde intercambiaron pieles de gran valor para usar en Europa.

Tal abundancia de tierra virgen y caza no iba a pasar desapercibida en Inglaterra (todavía a finales del siglo XVII), donde el joven Lord Fairfax, un favorito de la corte de Carlos I y II, acababa de convertirse en heredero de 5.282.000 acres de tierra en Virginia.

La palabra "Shenandoah" es de origen nativo americano desconocido. Se ha descrito como derivado de la anglicización de los nativos americanos dando como resultado palabras como: Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo y Sherando. Asimismo, el significado de estas palabras es cuestionable. Native Etimólogos estadounidenses: La creencia más popular y romantizada es que proviene de una expresión de los nativos americanos para "Hermosa hija de las estrellas". [1]

Lord Fairfax, que residía en un majestuoso esplendor en su cómoda morada en Inglaterra, escuchó acerca de un explorador alemán en la década de 1670 que dijo que el valle de Shenandoah era "maravillosamente fértil con una hierba tan alta que las copas se podían unir frente a tu pecho como tú sentado en tu silla. " Otros exploradores en los años intermedios trajeron historias similares. Naturalmente, dado que esta era la tierra de Fairfax, tenía curiosidad por ver si todo lo que escuchó era cierto.

Si bien Lord Fairfax no pudo salir de Inglaterra de inmediato (más tarde viviría el resto de su vida en Virginia, cabalgando casi todos los días durante incontables millas), encontró al explorador perfecto en la persona de Alexander Spotswood, el primer gobernador de Virginia. . Spotswood se había convertido en gobernador interino de Virginia en 1710, momento en el que la presión sobre la colonia para expandirse se había vuelto más aguda que nunca. Spotswood, un aventurero de corazón y un gran jinete al que le encantaba la silla de montar, necesitaba pocos ánimos para aceptar la solicitud de Lord Fairfax de cabalgar hasta las montañas Blue Ridge y ver lo que hay más allá.


Stonewall Jackson en el Shenandoah

Poco después de la batalla de Bull Run, Stonewall Jackson fue ascendido a general de división, y el gobierno confederado, habiendo organizado el 21 de octubre de 1861 el Departamento de Virginia del Norte, bajo el mando del general Joseph E. Johnston, se dividió en el Distrito del Valle, el Distrito de Potomac y el Distrito de Aquia, que serán comandados respectivamente por los Generales de División Jackson, Beauregard y Holmes. El 28 de octubre el general Johnston ordenó a Jackson que fuera a Winchester para asumir el mando de su distrito, y el 6 de noviembre el Departamento de Guerra ordenó a su antigua brigada "Stonewall" y a seis mil soldados bajo el mando del general de brigada W. W. Loring que le informaran. Estos, junto con la caballería de Turner Ashby, le dieron una fuerza de unos diez mil hombres en total.

Su único movimiento notable en el invierno de 1861-62 fue una expedición a fines de diciembre a Bath y Romney, para destruir el ferrocarril de Baltimore y Ohio y una presa o dos cerca de Hancock en el canal de Chesapeake y Ohio. El tiempo empezó a ser muy inclemente en Año Nuevo, con nieve, lluvia, aguanieve, fuertes vientos y frío intenso. Muchos en el mando de Jackson se opusieron a la expedición, y como no resultó en nada de mucha importancia militar, pero fue asistida con gran sufrimiento por parte de sus tropas, nada más que la confianza que había ganado por sus servicios anteriores lo salvó de la ruina personal. . Él y su segundo al mando, el general Loring, tuvieron un serio desacuerdo. Ordenó a Loring que se instalara en su alojamiento, en enero, en el pueblo expuesto y triste de Romney, en el brazo sur del alto Potomac. Loring se opuso a esto, pero Jackson fue inexorable, Loring y sus principales oficiales se unieron en una petición al Sr. Benjamin, Secretario de Guerra, para que les ordenara ir a Winchester, o al menos lejos de Romney. Este documento fue enviado directamente a la Oficina de Guerra, y el Secretario, sin tener en cuenta el "buen orden y la disciplina", accedió a la solicitud sin consultar a Jackson. Tan pronto como Jackson recibió información de lo que se había hecho, renunció indignado a su cargo. El gobernador Letcher estaba asombrado, y de inmediato le escribió a Jackson una carta de simpatía, y luego protestó con el Sr. Davis y su secretario con tal vigor que se envió una disculpa a Jackson por su desagradable proceder. Las órdenes fueron revocadas y modificadas, y Jackson fue inducido a retener su mando. Este pequeño episodio les dio a las autoridades civiles confederadas una idea de qué clase de hombre era "Stonewall" Jackson.

En la marcha y la exposición de ese terrible invierno, Jackson soportó una situación a la que estuvo expuesto cualquier particular. Una mañana, cerca de Bath, algunos de sus hombres, que habían salido arrastrándose de debajo de las mantas cargadas de nieve, medio congelados, lo maldecían como la causa de sus sufrimientos. Se quedó tendido cerca de un árbol, también nevado, y escuchó todo esto y, sin darse cuenta, salió arrastrándose también y, sacudiéndose la nieve, hizo un comentario jocoso a los hombres más cercanos, que no tenían idea de que él lo había hecho. montado en la noche y acostado entre ellos. El incidente pasó por el pequeño ejército en unas pocas horas, reconcilió a sus seguidores con todas las dificultades de la expedición y restableció por completo su popularidad.

En marzo, Johnston se retiró de Manassas y el general McClellan reunió su ejército de más de cien mil hombres en la península. Johnston se trasladó al sur para enfrentarse a él. McClellan había planeado y organizado un movimiento magistral para capturar, mantener y ocupar el Valle y la región de Piedmont y si sus subordinados hubieran estado a la altura de la tarea, y no hubiera habido interferencia de Washington, es probable que el ejército confederado hubiera sido expulsado de Virginia y Richmond capturado a mediados del verano de 1862.

El pequeño ejército de Jackson en el Valle se había reducido considerablemente durante el invierno por diversas causas, por lo que a principios de marzo no tenía más de 5000 hombres de todas las armas disponibles para la defensa de su distrito, que comenzó a plagar de enemigos por todas partes. sus fronteras, agregando más de diez veces su propia fuerza. Habiéndose retirado por el Valle, se enteró de que el enemigo había comenzado a retirarse y enviar tropas al este de las montañas para cooperar con McClellan. Este resolvió detenerlo en una agresiva manifestación contra Winchester, ocupada por General Shields, del ejército federal, con una división de 8000 a 10 000 hombres.

Poco después de mediados de marzo, Jackson concentró todas las tropas que pudo y el 23 ocupó una loma en la aldea de Kernstown, a seis kilómetros al sur de Winchester. Shields lo atacó rápidamente, y se produjo un enfrentamiento severo de varias horas, que terminó con el rechazo de Jackson por el anochecer, seguido de una retirada ordenada por el valle hasta cerca de Swift Run Gap en el condado de Rockingham. La persecución no fue vigorosa ni persistente. Aunque Jackson se retiró antes que los números superiores, había dado una muestra de sus calificaciones de combate que detuvieron la retirada de las tropas enemigas del Valle.

El resultado fue tan agradable para el gobierno de Richmond y el general Johnston que se decidió reforzar a Jackson enviándole la división del general Ewell en Swift Run Gap, que lo alcanzó alrededor del 1 de mayo, dándole así a Jackson una fuerza total de 13.000 a 15.000 hombres para abrir su campaña. A principios de mayo, la situación era básicamente la siguiente: Milroy, con unos 4087 hombres, estaba en la carretera Staunton y Parkersburg en McDowell, a menos de sesenta kilómetros de Staunton, con la brigada de Schenck de unos 2500 cerca de Franklin. El resto del ejército de Fremont en el departamento de montaña era entonces de unos 30.000 hombres, de los cuales 20.000 se concentraban en Franklin, ochenta millas al noroeste de Staunton y dentro de una distancia de apoyo de Milroy. Banks, que había fortificado Estrasburgo, a setenta millas al noreste de Staunton por la gran autopista de peaje del Valle, para recurrir en caso de emergencia, había empujado una fuerza de 20.000 hombres a Harrisonburg, incluida la división de Shields, de 10.000 hombres.El general McDowell, con 34.000 hombres, sin incluir la división de Shields, estaba en puntos al este de Blue Ridge, para poder trasladarse a Fredericksburg o al valle de Luray y de allí a Staunton. , en Harper's Ferry, que se incrementó rápidamente a 7000 hombres, enviados desde Washington y otros puntos al norte del Potomac, antes de fines de mayo, Jackson tenía alrededor de 80,000 hombres a tener en cuenta (incluidas todas las fuerzas de la Unión al norte de Rappahannock y al este del Ohio) y evitar un cruce con McClellan frente a Richmond. No menos de 65.000 de estos enemigos estaban en alguna parte del Valle bajo sus diversos comandantes en mayo y junio.

Además de la división de Ewell ya mencionada, el general Johnston no pudo brindar más ayuda a Jackson, porque McClellan estaba justo en su frente con números superiores y amenazando la capital de la Confederación con una captura casi inmediata y segura. Su única salvación dependía de la capacidad de Jackson para contener a Fremont, Banks y McDowell el tiempo suficiente para permitir que Johnston intentara conclusiones dudosas con McClellan. Si fallaba en esto, estos tres comandantes de una fuerza agregada entonces tenían fama de ser, y creo que de hecho, más de cien mil convergerían y avanzarían hacia Richmond desde el oeste mientras McClellan avanzaba desde el este, y la ciudad y su territorio. los defensores serían presa fácil de casi, si no del todo, un cuarto de millón de los hombres mejor armados y mejor equipados jamás puestos en el campo por cualquier gobierno.

A principios de mayo, Jackson estaba cerca de Port Republic contemplando su entorno y madurando sus planes. Nadie más que él lo sabía.

De repente, la espantosa noticia se extendió por el Valle de que había huido al lado este de Blue Ridge a través de Brown's y Swift Run Gaps. Solo Ashby se quedó atrás con alrededor de mil jinetes, dispersos y moviéndose día y noche en las cercanías de McDowell, Franklin, Strasburg, Front Royal y Luray, e informando a Jackson de cada movimiento del enemigo. La desesperación se apoderó rápidamente de la mente de la gente del Valle. Jackson no ocultó su huida, cuya noticia pronto llegó a sus enemigos. Milroy avanzó dos regimientos hasta la cima de las montañas Shenandoah, a sólo veintidós millas de Staunton, y se estaba preparando para trasladar toda su fuerza a Staunton, para ser seguido por Fremont.

Jackson había recogido, en Charlottesville y otras estaciones del ferrocarril central de Virginia, suficientes trenes para transportar a todo su pequeño ejército. Nadie dudaba de que se llevaría a Richmond cuando todas las tropas estuvieran embarcadas. Era domingo y muchos de sus robustos soldados eran hombres del Valle. Con corazones tristes y sombríos abordaron los trenes en la estación del río Mechum. Cuando todo estaba encendido, ¡he aquí! tomaron un rumbo hacia el oeste, y poco después del mediodía el primer tren entró en Staunton.

La noticia de la llegada de Jackson se extendió como la pólvora, y las multitudes acudieron en masa a la estación para ver a los soldados y saber lo que significaba todo. Nadie sabía.

Tan pronto como las tropas pudieron ponerse en movimiento, tomaron el camino que conduce a McDowell, habiendo enviado el general caballería avanzada a Buffalo Gap y más allá para arrestar a todas las personas que iban en esa dirección. El general Edward Johnson, con una de las brigadas del Valle de Jackson, ya estaba en Buffalo Gap. A la mañana siguiente, por un tortuoso sendero montañoso, trató de enviar una brigada de infantería a la retaguardia de los dos regimientos de Milroy en la montaña Shenandoah, pero fueron guiados incorrectamente y no pudieron llegar a la posición a tiempo, de modo que cuando fueron atacados por delante ambos regimientos escaparon. Jackson lo siguió lo más rápido posible, y al día siguiente, 8 de mayo, en la cima de la montaña Bull Pasture, a tres millas al este de McDowell, se encontró con Milroy reforzado por Schenck, que comandaba en virtud de la antigüedad de la comisión. El conflicto duró cuatro horas y fue severo y sangriento. Se combatió principalmente con armas pequeñas, y el terreno prohibía el uso de artillería. Schenck y Milroy huyeron precipitadamente hacia Franklin, para unirse con Fremont. La ruta discurría a lo largo de un valle estrecho rodeado de altas montañas, protegiendo perfectamente los flancos del ejército en retirada de la caballería de Ashby, encabezada por el capitán Sheetz. Jackson le ordenó que lo persiguiera lo más vigorosamente posible y que protegiera por completo todas las vías de acceso desde McDowell o Staunton hasta que fuera relevado de este deber. Jackson enterró a los muertos y dejó descansar a su ejército, y luego retrocedió al Valle en la carretera Warm Springs y Harrisonburg.

La mañana siguiente a la batalla de McDowell llamé muy temprano a Jackson en la residencia del coronel George W. Hull de esa aldea, donde tenía su cuartel general, para preguntarle si podía serle de alguna utilidad, ya que tenía que ir a Staunton, a sesenta kilómetros de distancia, para cuidar de algunas compañías que se unirían a mi mando. Me pidió que esperara unos momentos, ya que deseaba preparar un telegrama para enviarlo al presidente Davis desde Staunton, la oficina más cercana a McDowell. Se sentó en una mesa y escribió casi media página de papelito, se levantó y se paró frente a la chimenea meditándolo unos minutos, luego lo rompió en pedazos y volvió a escribir, pero mucho menos, y de nuevo destruyó lo que había escrito, y se paseó. la habitación varias veces. De repente se detuvo, se sentó, hizo dos o tres líneas, dobló el papel y dijo: "Envía eso tan pronto como llegues a Staunton". Cuando le dije "adiós", comentó: "Puede que tenga otros telegramas hoy o mañana, y se los enviaré para que los transmita. Deseo que tenga dos o tres mensajeros bien montados listos para traerme las respuestas de inmediato. . "

Leí el mensaje que me había dado. Tenía la fecha "McDowell" y se leía así: "La Providencia bendijo nuestros brazos con la victoria en McDowell ayer". Eso fue todo. Unos días después de que llegué a Staunton llegó un mensajero con un mensaje para ser telegrafiado al Secretario de Guerra. Lo leí, lo envié y ordené a un mensajero que estuviera listo con su caballo, mientras esperaba en la oficina de telégrafos la respuesta. El mensaje era en este sentido: "Creo que debería atacar a Banks, pero bajo mis órdenes no me siento en libertad de hacerlo". En menos de una hora llegó una respuesta, pero no del Secretario de Guerra. Era del general Joseph E. Johnston, a quien supuse que el secretario había referido el mensaje del general Jackson. Tengo un claro recuerdo de su sustancia, como sigue: "Si crees que puedes vencer a Banks, agrégalo. Solo tenía la intención de mis órdenes de advertirte que no atacas las fortificaciones". Se entendía que Banks se había fortalecido fuertemente en Strasburg y Cedar Creek, y había retrocedido allí. Empecé el mensajero con esta respuesta, como suponía, a McDowell, pero, ¡mira! se encontró con Jackson a sólo doce millas de Staunton, a cuyo punto en la autopista de peaje de Harrisonburg y Warm Springs había marchado su pequeño ejército, excepto parte de la caballería de Ashby, que, bajo un intrépido líder, el capitán Sheetz, había enviado desde McDowell para amenazar a Fremont. , que se estaba concentrando en Franklin en el condado de Pendleton, donde permaneció en la feliz ignorancia de que Jackson había dejado McDowell, hasta que supo por telégrafo unos días después que Jackson había caído sobre Banks en Front Royal y lo había conducido a través de Winchester y a través del Potomac.

Dos horas después de recibir este telegrama del general Johnston, Jackson se dirigía a Harrisonburg, donde se encontró con la gran autopista de peaje del Valle. Mediante marchas forzadas llegó a New Market en dos días. Destacamentos de caballería custodiaban todos los caminos más allá de él, de modo que Banks permaneció en total ignorancia de su aproximación. Este comandante federal tenía la mayor parte de su fuerza bien fortificada en y cerca de Estrasburgo, pero mantuvo un fuerte destacamento en Front Royal, a unas ocho millas de distancia y frente al Luray o Page Valley.

De New Market Jackson desapareció tan repentinamente que la gente del Valle volvió a quedar perpleja. Cruzó la montaña Massanutten y, pasando Luray, se apresuró hacia Front Royal. A veces recorría treinta millas en veinticuatro horas con todo su ejército, ganando así para su infantería el sobrenombre de "caballería a pie de Jackson". Muy temprano en la tarde del 23 de mayo golpeó al Front Royal. La sorpresa fue total y desastrosa para el enemigo, que estaba al mando del coronel John R. Kenly. Tras una resistencia infructuosa, huyeron hacia Winchester, a veinte millas de distancia, con Jackson pisándoles los talones. Un gran número fue capturado en un radio de cuatro millas por una espléndida carrera de caballería del coronel Flournoy y el teniente coronel Watts.

La noticia de este desastre llegó a Banks en Strasburg, por lo que se enteró de que Jackson estaba ganando rápidamente su retaguardia hacia Newtown. Las obras que Banks había construido no habían sido hechas para defenderse en esa dirección, por lo que las abandonó y se dirigió a toda prisa hacia Winchester pero, en el camino, cerca de Newtown (24 de mayo), Jackson golpeó su flanco, infligiendo grandes pérdidas y haciendo grandes tomas de bienes, consistentes en carros, equipos, equipaje de campo, provisiones, municiones y más de nueve mil caballetes de armas, todos nuevos y en perfecto estado, además de un gran número de prisioneros.

Jackson ahora persiguió al ejército que huía de Banks a Winchester, donde este último se opuso, pero después de un fuerte enfrentamiento con la división de Ewell el día 25, huyó de nuevo, sin detenerse hasta haber cruzado el Potomac, felicitándose a sí mismo y a su gobierno en un despacho que su El ejército estaba por fin a salvo en Maryland. El general Saxton, con unos 7000 hombres, ocupó Harper's Ferry, a 32 millas de Winchester. Jackson presentó sus respetos a este puesto fortificado, haciendo marchar a una gran parte de sus fuerzas cerca de él, amenazando con un asalto, el tiempo suficiente para permitir que todas las propiedades capturadas en Winchester fueran enviadas hacia Staunton y luego devueltas a Winchester. Su problema ahora era escapar de las garras de Fremont, sabiendo que el oficial sería avisado de inmediato por telegrama de lo que le había sucedido a Banks. Podía regresar por donde vino, por el valle de Luray, pero eso expondría a Staunton (el depósito más importante del valle) a ser capturado por Fremont, y había hecho planes para salvarlo.

Me habían dejado en Staunton organizando a mis reclutas. En su camino para atacar Banks, Jackson me envió una orden de New Market para lanzar a tantos hombres como pudiera armar, y lo más rápido posible, en Brock's Gap, al oeste de Harrisonburg, y en cualquier otro paso de montaña a través del cual Fremont pudiera llegar al valle en o al sur de Harrisonburg. Sabía que a cuatro millas de Franklin, en la carretera principal que conducía a Harrisonburg, había un desfiladero estrecho rodeado a ambos lados por acantilados casi perpendiculares, de más de quinientos pies de altura. Envié a unos cincuenta hombres, bien armados con cañones de largo alcance, para ocupar estos acantilados y defender el paso hasta el último extremo.

El 25 de mayo, tan pronto como Fremont se enteró de la derrota de Banks y la retirada al Potomac, puso en movimiento a su ejército de unos 14.000 desde Franklin para cortar la retirada de Jackson por el valle. Los hombres de Ashby todavía estaban en su frente hacia McDowell, con una fuerza desconocida, por lo que Fremont no intentó esa ruta, sino que envió a su caballería a tantear el camino hacia Brock's Gap, en el camino directo a Harrisonburg. Los hombres que había enviado a los acantilados dejaron que la cabeza de la columna se adentrara bien en el desfiladero o desfiladero, cuando, desde una posición de perfecta seguridad para ellos, lanzaron una descarga mortal contra la columna cercana. Siendo el ataque inesperado y proveniente de un enemigo de fuerza desconocida, la columna federal se detuvo y dudó en avanzar. Otra descarga y el "grito rebelde" de los acantilados los hizo retroceder, para no volver a aparecer jamás. Fremont tomó la carretera a Moorefield y de allí a Estrasburgo, aunque el 24 de mayo el presidente Lincoln le había ordenado perentoriamente que se dirigiera directamente a Harrisonburg. Muestra lo cerca que había estado el cálculo de las posibilidades de Jackson, al afirmar que cuando su retaguardia marchaba por Fisher's Hill, a dos millas de Estrasburgo, el avance de Fremont se hizo visible en la ladera de la montaña en la carretera de Moorefield, y se produjo una fuerte escaramuza. lugar. Jackson continuó hacia Harrisonburg, perseguido con vehemencia por Fremont, pero evitando un conflicto.

La noticia de la derrota de Banks creó consternación en Washington, y se ordenó a Shields que regresara del este de Blue Ridge al valle de Luray con toda prisa para cooperar con Fremont. Jackson fue informado del acercamiento de Shields, y su objetivo era evitar una unión de sus fuerzas hasta que llegara a un punto en el que pudiera atacarlos en rápida sucesión. Por lo tanto, envió destacamentos de caballería a lo largo del Shenandoah para quemar los puentes hasta Port Republic, ya que el río estaba en ese momento demasiado lleno para vadear. En Harrisonburg tomó la carretera que conduce a Port Republic y me ordenó que saliera de Staunton, con una batería mixta y un batallón de caballería, al puente sobre North River cerca de Mount Crawford, para evitar que una fuerza de caballería pasara a su retaguardia.

En Cross Keys, a unas seis millas de Harrisonburg, entregó la batalla a Fremont, el 8 de junio, y, después de un largo y sangriento conflicto, cuando se cerró la noche se convirtió en el amo del campo. Dejando una división, la de Ewell, en el suelo, para resistir a Fremont si regresaba al día siguiente, esa noche marchó al resto de su ejército a Port Republic, que se encuentra en las bifurcaciones del río, y tomó las medidas necesarias para atacar a las tropas. del mando de Shields a la mañana siguiente en la granja Lewis, justo debajo de la ciudad.

El día del conflicto en Cross Keys sostuve el puente sobre North River en Mount Crawford con un batallón de caballería, cuatro obuses y un cañón Parrott, para evitar un movimiento de flanco de caballería en los trenes de Jackson en Port Republic. Alrededor de las 10 de la noche recibí una nota de Jackson, escrita a lápiz en el margen en blanco de un periódico, indicándome que informara con mi comando en Port Republic antes del amanecer. En el mismo papel, y como posdata, escribió: "El pobre Ashby está muerto. Cayó gloriosamente. Sé que me acompañará en el duelo por la pérdida de nuestro amigo, uno de los hombres y soldados más nobles del ejército confederado". " Cargué ese trozo de papel hasta que quedó literalmente hecho jirones.

Era temprano, el domingo 8 de junio, cuando Jackson y su personal llegaron al puente en Port Republic. El general E. B. Tyler, quien, con dos brigadas de la división de Shields, estaba cerca en el lado este del río, había enviado dos cañones y algunos hombres, al mando de un oficial verde e ineficiente al puente. Llegaron casi al mismo tiempo que Jackson, pero, como pronto llegaron sus tropas, el oficial federal y sus apoyos se apresuraron a regresar a la granja de Lewis y perdieron un arma en el puente.

Llegué a Port Republic una hora antes del amanecer del 9 de junio y busqué la casa ocupada por Jackson, pero no deseando molestarlo tan temprano, le pregunté al centinela qué habitación ocupaba "Sandy" Pendleton, el ayudante general de Jackson. "Arriba, primera habitación a la derecha", respondió.

Suponiendo que se refería a nuestro derecho al mirar hacia la casa, subí, abrí la puerta con suavidad y descubrí al general Jackson tendido boca abajo en la cama, completamente vestido, con espada, faja y botas puestas. La vela de sebo de baja combustión que había sobre la mesa arrojaba una luz tenue, pero suficiente para reconocerlo. Intenté retirarme sin despertarlo. Se dio la vuelta, se sentó en la cama y gritó: "¿Quién es ese?"

Verificó mi disculpa con "Está bien. Es hora de levantarse. Me alegro de verte. ¿Estaban todos los hombres despiertos cuando pasaste por el campamento?"

"Así es. Nos movemos al amanecer. Siéntate. Quiero hablar contigo".

Había aprendido a no hacerle nunca preguntas sobre sus planes, porque él nunca le respondería a nadie. Por lo tanto, esperé a que él hablara primero. Se refirió con mucho sentimiento a la muerte de Ashby y se refirió a ella como una pérdida irreparable. Cuando hizo una pausa, le dije: "General, ayer hizo un glorioso final de sus cuatro semanas de trabajo".

Él respondió: "Sí, Dios bendijo a nuestro ejército nuevamente ayer, y espero que con su protección y bendición lo hagamos aún mejor hoy".

Luego, sentándose, por primera vez en toda mi relación con él, describió las operaciones propuestas para el día. Recuerdo perfectamente su conversación. Dijo: "Charley Winder cruzará el río al amanecer y atacará a Shields en la granja de Lewis. Yo lo apoyaré con todas las demás tropas tan rápido como sea posible. El general 'Dick' Taylor lo hará. moverse a través del bosque en la ladera de la montaña con su brigada de Luisiana, y correr sobre su flanco izquierdo cuando la acción se generalice. A las 10 en punto los haremos huir, y ahora les diré lo que Quiero contigo. Envía el rifle-fusil nuevo y grande que tienes [un Parrott de 12 libras] a Poague [comandante de la artillería de Rockbridge] y deja que tus hombres montados se presenten a la caballería. Quiero que en persona te lleves tus obuses de montaña al campo, en una posición segura en la parte trasera de la línea, manteniendo todo empacado en las mulas, listo en cualquier momento para llevarlo a la ladera de la montaña. Tres millas más abajo de Lewis hay un desfiladero en la carretera de Luray. Los escudos pueden reunirse y hacer una parada allí. Si lo hace, no puedo alcanzarlo con las baterías de campo en cuenta del bosque. Puedes llevar tus obuses de 12 libras en las mulas por la ladera de la montaña, y en algún buen lugar desempacar y bombardear al enemigo fuera del desfiladero, y la caballería hará el resto ".

Este plan de batalla se llevó a cabo al pie de la letra. Tomé posición en un barranco a unos doscientos metros por detrás de la batería de Poague en el centro de la línea. El general Tyler, que tenía dos brigadas de la división de Shields, libró una lucha muy tenaz, ya las 9 en punto las cosas empezaron a parecernos muy serias. Dick Taylor aún no había salido del bosque en el flanco izquierdo de Tyler.

Mientras tanto, me lo estaba pasando de maravilla con nuestras mulas en el barranco. Llegaron noticias por la línea de la izquierda de que la brigada de Winder cerca del río estaba cediendo. Jackson cabalgó en esa dirección para ver qué significaba. Al pasar por el borde de nuestro barranco, sus ojos captaron la escena y, deteniéndose un momento, me abordó diciendo: "Coronel, parece que tiene problemas allí abajo". Le di una respuesta que provocó una carcajada, y él dijo: "Lleva tus mulas a la montaña lo antes posible y prepárate para partir".

Luego siguió adelante. Descubrió que su antigua brigada había cedido ligeramente a una presión abrumadora. Galopando, fue recibido con vítores y, gritando a todo pulmón: "¡La brigada 'Stonewall' nunca se retira, sígueme!" los llevó de regreso a su línea original. Taylor pronto hizo su aparición, y el ataque de flanco resolvió el trabajo del día. Comenzó una retirada salvaje. La persecución fue vigorosa. No se hizo nada en el desfiladero. Los perseguimos ocho millas. Regresé con Jackson y, al atardecer, estábamos en el campo de batalla de la mansión Lewis.

Fremont, al oír el ruido de la batalla, se apresuró a salir de Harrisonburg para ayudar a Tyler, pero Jackson quemó el puente en Port Republic, después de que Ewell mantuvo a Fremont bajo control algún tiempo en el lado oeste del río y escapó, de modo que cuando Fremont apareció a la vista del campo de batalla de Tyler, las tropas de este último habían sido derrotadas y el río no se podía cruzar.

Al día siguiente regresé a Staunton y encontré al general W. H. C. Whiting, mi antiguo comandante después de la caída del general Bee en Bull Run, que llegó con una división de tropas para reforzar Jackson. Llevándolo a él y a su personal a mi casa como invitados, el general Whiting se fue poco después del desayuno con un guía para visitar a Jackson en Swift Run Gap, cerca de Port Republic, donde estaba descansando sus tropas. La distancia desde Staunton era de unas veinte millas, pero Whiting regresó pasada la medianoche. Estaba en una tremenda pasión y declaró que Jackson lo había tratado escandalosamente. Le pregunté: "¿Cómo es posible eso, general, si es muy cortés con todos?".

"¡Oh! Cuélguelo, fue lo suficientemente educado. Pero no dijo una palabra sobre sus planes. Finalmente le pedí órdenes, diciéndole qué tropas tenía. Simplemente me dijo que regresara a Staunton, y él envíame órdenes mañana. No tengo la menor idea de cuáles serán. Creo que no tiene más sentido común que mi caballo ".

Al ver su estado de ánimo y que era un invitado en mi casa, dije poco. Justo después del desayuno, a la mañana siguiente, llegó un mensajero con una concisa orden de embarcar a sus tropas en los trenes del ferrocarril y trasladarse a Gordonsville de inmediato, donde recibiría más órdenes. Esto provocó una nueva explosión de ira. "¿No te dije que era un tonto, y esto no lo prueba? Vaya, acabo de pasar por Gordonsville anteayer."

Sin embargo, obedeció la orden y cuando llegó a Gordonsville se encontró con Jackson allí, y su pequeño ejército del Valle viniendo tras él unos días después McClellan se asombró al saber que Jackson estaba en su flanco derecho en el Chickahominy. Poco después de la batalla de siete días alrededor de Richmond, volví a encontrarme con Whiting, y luego dijo: "No conocía a Jackson cuando estuve en tu casa. Ahora descubrí cuáles eran sus planes, y eran dignos de una visita. Napoleón. Pero sigo pensando que debería haberme contado sus planes, ya que si hubiera muerto McClellan habría capturado Richmond. Yo no habría sabido a qué se dirigía, y podría haberlo hecho un desastre. Pero me retracto todo lo que dije acerca de que era un tonto ".

Desde la fecha de la llegada de Jackson a Staunton hasta la batalla de Port Republic fueron treinta y cinco días. Marchó de Staunton a McDowell, 40 millas, de McDowell a Front Royal, aproximadamente 110, de Front Royal a Winchester, 20 millas, de Winchester a Port Republic, 75 millas, un total de 245 millas, luchando mientras tanto 4 batallas desesperadas, y ganándolos a todos.

El 17 de junio, dejando solo su caballería, bajo el mando del general de brigada BH Robertson, y la batería de Chew, y la pequeña fuerza que estaba reclutando en el valle (que ahora ya no estaba amenazada por el enemigo), Jackson trasladó todas sus tropas al sur. -en el este, y el día 25 llegamos a Ashland, a diecisiete millas de Richmond. Esta retirada del valle fue manejada con tanta habilidad que su ausencia del escenario de sus últimos triunfos fue insospechada en Washington. Por el contrario, algo parecido al pánico prevaleció allí, y el gobierno temía permitir que McDowell uniera sus fuerzas con las de McClellan para que no descubriese y exponga la capital al supuesto movimiento de Jackson en ella.

Las operaciones militares de Jackson siempre fueron inesperadas y misteriosas. En mi relación personal con él en la primera parte de la guerra, antes de que se hiciera famoso, a menudo decía que había dos cosas que un comandante militar nunca debía perder de vista: "Siempre desconcierta, engaña y sorprende al enemigo, si posible y cuando lo golpees y lo vengas, nunca dejes de perseguirlo mientras tus hombres tengan fuerza para seguir, ya que un ejército derrotado, si es perseguido con vehemencia, entra en pánico y luego puede ser destruido por la mitad de su número. La regla es, nunca luches contra las adversidades, si por cualquier maniobra posible puedes lanzar tu propia fuerza en solo una parte, y que la parte más débil, de tu enemigo y aplastarlo. Tales tácticas ganarán siempre, y un pequeño ejército puede así destruye uno grande en detalle, y la victoria repetida lo hará invencible ".

Su celeridad de movimiento era una cuestión sencilla. Nunca derribó a sus hombres por marchas continuas durante demasiado tiempo. Descansó toda la columna muy a menudo, pero solo durante unos minutos a la vez. Recuerdo que le gustaba ver a los hombres tumbarse en el suelo para descansar, y decía: "Un hombre descansa por todas partes cuando se acuesta".


Sirena del Shenandoah

Era alrededor de la una de la tarde del 23 de mayo de 1862 cuando una joven sirvienta entró en la sala donde Belle Boyd, de dieciocho años, le estaba leyendo a su abuela en su casa de Front Royal. El joven estaba en un estado de gran excitación. Gritó: "Oh, señorita Belle, creo que las juergas están llegando porque los yanks están haciendo un gran alboroto en la calle".

Belle salió corriendo y detuvo a un oficial federal que en ese momento pasaba. Ella le preguntó de qué se trataba la conmoción. El capitán respondió: "Los confederados se acercaban a la ciudad con fuerza, al mando de los generales Jackson y Ewell, que habían sorprendido y capturado los piquetes exteriores, y que en realidad habían avanzado a una milla de la ciudad sin que se sospechara siquiera del ataque".

Belle se apresuró a subir, agarró sus anteojos de ópera y se tomó el tiempo suficiente para encerrar al «corresponsal especial» del New York Herald, un tal Mr. Clark, en su habitación. Su deseo era que el general Jackson lo detuviera y pasara un tiempo agradable en la prisión de Libby.

Apresurándose hacia el balcón y, usando sus binoculares, Belle pudo divisar la "vanguardia de los confederados a una distancia de aproximadamente tres cuartos de milla, marchando rápidamente sobre la ciudad". Boyd sabía que su padre, Benjamin Boyd, estaba sirviendo como miembro de la Brigada Stonewall y marchaba con estas tropas. Ella creía que debía actuar con rapidez para asegurar su bienestar, así como el de todo el Ejército Rebelde.

Casa Boyd en Front Royal

Boyd salió rápidamente del balcón y salió a la calle frente a la casa de su abuela. Allí estaban varios & # 8220pro-hombres confederados & # 8221. Ella preguntó si se apresurarían a ir a Jackson para darle información valiosa sobre la disposición de las tropas federales dentro de la ciudad. "Sin él, tenía todas las razones para anticipar la derrota y el desastre". Cada uno de los hombres a los que consultó, sin embargo, respondió: “No, no. Anda tu." Y se fue ella lo hizo.

Vestida como ella con "un vestido azul oscuro con un pequeño delantal blanco elegante sobre él y este contraste de colores, siendo visible a gran distancia, me hizo mucho más visible de lo que era agradable en ese momento". Agarrando un sombrero blanco para el sol, Belle “comenzó a correr por la calle, que estaba atestada de oficiales y hombres federales. Pronto despejé la ciudad y gané los campos abiertos, que atravesé con una velocidad inquebrantable, con la esperanza de escapar de la observación hasta el momento en que pudiera llegar a la línea confederada ... "

En su biografía, Boyd señaló que su “huida fue providencial: porque aunque no me alcanzaron, las balas de rifle volaron espesas y rápidas a mi alrededor, y más de una golpeó el suelo tan cerca de mis pies que me arrojaron polvo a los ojos. " Además, los soldados de la Unión apostados en el hospital dirigieron su atención a la salida de Boyd de la ciudad y también le abrieron fuego. Varios disparos perforaron partes de su ropa, pero "ninguno alcanzó su cuerpo". Ciertamente, ser el objetivo del fuego federal de armas pequeñas era concebible, aunque me pregunto por qué los soldados federales dispararían contra una civil desarmada.

Belle también afirmó que también estuvo expuesta al "fuego cruzado de la artillería federal y confederada, cuyos disparos y proyectiles volaron silbando y silbando sobre mi cabeza". Uno de los proyectiles golpeó la tierra "a veinte metros de mis pies y la explosión, por supuesto, envió los fragmentos volando en todas direcciones". Boyd se vio obligada a tirarse al suelo para evitar heridas.

Es muy poco probable estar expuesto a un "fuego cruzado" de artillería durante el período de tiempo de la 1:00 PM. Los primeros disparos de artillería fueron los de Battery E del teniente Charles Atwell, los Parrotts de diez libras de Pennsylvania Light Artillery. Lucy Buck, cuyos padres eran dueños de la mansión Bel Air, hace referencia a que la artillería "en ambos lados mantenían un diálogo muy animado". Se informa que una de las conchas silbó "sobre la casa y cortó las ramitas del álamo temblón frente al porche". Una explotó en su granero y otra se estrelló contra Happy Creek Mill, a pocos pasos de su casa. Sin embargo, según la mayoría de los informes, el bombardeo no comenzó hasta al menos las 2:15, más de cuarenta y cinco minutos después del encuentro de Boyd con Douglas. Además, el fuego de contrabatería confederado no se inauguró hasta poco después de las 3:00 PM.

Independientemente, Boyd pronto estuvo a la vista de la 1ª Maryland, CSA y la Brigada de Luisiana. Afirmó que estas unidades "le dieron una gran ovación y, sin esperar más órdenes, se precipitaron sobre la ciudad a un ritmo rápido". Agradecida, Boyd afirmó que ella "se arrodilló y ofreció una oración breve pero ferviente a Dios".

El general Richard Taylor, al mando de la brigada de Luisiana, tomó nota de su encuentro con Belle Boyd. Escribió: "Salió corriendo del bosque para encontrarnos con una mujer joven y bastante bien parecida, más tarde conocida como Belle Boyd". Ella transmitió que "la ciudad estaba llena de federales, cuyo campamento estaba en el lado oeste del río, donde tenían armas para cubrir el puente de los carromatos, pero ninguna apuntaba al puente del ferrocarril". "Convencida de las declaraciones de la mujer, me apresuré a avanzar en 'un doble' con la esperanza de sorprender a los holgazanes del enemigo en la ciudad".

Fue en este momento que Belle Boyd vio a un conocido suyo, Henry Kyd Douglas. En sus recuerdos, sin embargo, es interesante notar que lo llama & # 8220Harry. & # 8221 Independientemente, después de recuperar el aliento, corrió hacia él y le dijo “que se apresure a subir a la caballería, con órdenes para que se apoderen de los puentes antes los federales en retirada deberían tener tiempo para quemarlos ".

Henry Douglas recordó la reunión de manera algo diferente. Douglas recordó haber visto “la figura de una mujer vestida de blanco deslizándose velozmente fuera de la ciudad a nuestra derecha y, después de hacer un pequeño circuito, correr rápidamente por un barranco en nuestra dirección… Cuando la vi, pareció no prestar atención ni a las malas hierbas ni a las cercas, pero agitó un capó mientras avanzaba, tratando, era evidente, de mantener la colina entre ella y el pueblo ".

El general Richard Ewell sugirió que Douglas saliera a su encuentro. Douglas lo hizo, describiéndola como una "doncella romántica cuya figura alta, flexible y elegante lo impresionó" cuando la vio. Se sorprendió, momentáneamente, al escucharla llamar mi nombre. Pero no me asombré mucho cuando vi que la visitante era la conocida Belle Boyd a quien había conocido desde su más tierna infancia ".

Henry Kyd Douglas

Según Henry, cuando Belle contuvo el aliento, le dijo que le informara a Jackson que “la fuerza yanqui es muy pequeña: un regimiento de Infantería de Maryland, varias piezas de artillería y varias compañías de caballería. Dile que lo sé, porque pasé por los campamentos y se lo saqué a un oficial. Dile que cargue hacia abajo y los atrapará a todos ". Douglas afirmó que entregó el mensaje "rápidamente" a Jackson. La inteligencia proporcionada a Jackson fue, desafortunadamente, información que él, en su mayor parte, ya conocía. Esa era la razón por la que había pedido, esa misma mañana, que la 1ª CSA de Maryland liderara el ataque.

Belle recordó que después de que Douglas le transmitió su informe a Jackson, el general se acercó a ella y le preguntó si "tendría una escolta y un caballo para regresar a la aldea". Belle le dio las gracias, pero indicó que "iría como yo vine". Douglas no menciona que Jackson le hizo esta oferta. Independientemente de los detalles y la precisión de la carrera de Boyd para el Ejército Confederado, intentar esto en medio de una batalla ciertamente mostró una gran audacia y coraje de su parte.

Cuando Douglas regresó a Jackson, las tropas del 1º de Maryland y Luisiana ya se apresuraban hacia el Frente Real. Jackson sugirió que Henry siguiera a las tropas hasta la ciudad e intentara hablar con Belle Boyd una vez más para ver si podía obtener información adicional. Douglas lo hizo y, mientras cabalgaba hacia ella, "me recibió con una cordialidad muy sorprendida, y cuando me agaché de la silla de montar, prendió una rosa carmesí en mi uniforme, pidiéndome que recordara que era rojo sangre y que era ella". colores.'"

Aunque no se hace mención de ninguna información adicional que se transmita, Bell había recibido, "por un caballero de alto nivel social", dos paquetes durante su visita a Winchester el día anterior. Un paquete, dijo, era "de gran importancia". El segundo paquete, dijo, era una "bagatela". Sabemos por el diario de Julia Chase que, entre estos artículos, algunos oficiales que servían bajo el mando del Coronel George Lafayette Beal de la 10ª Infantería de Maine le quitaron unas "50 cartas" antes de su partida de Winchester.

Además de los paquetes, sabemos que el misterioso "caballero" también le había dado a Belle una nota confidencial. Le dijeron que "tenía que llegar al general Jackson o su igual". Mientras se enfrentaba a Belle Boyd, el coronel Beal había notado una nota parcialmente oculta en su mano. Cuando se le preguntó al respecto, Boyd respondió: “¿Qué, este pequeño trozo de papel? Puede tenerlo si lo desea. No es nada." El engaño funcionó cuando Beal se negó a examinar el documento. De ser cierto, fue un error importante de su parte. Sin embargo, debe asumirse que esta parte de su misión se habría cumplido durante uno de sus dos encuentros con Henry Douglas.

Aunque gran parte de los detalles en su relato de 1866 del incidente no se compara con precisión con la historia aceptada, Boyd afirmó en sus memorias que "recibió una nota de agradecimiento de Jackson". Se dice que la nota decía: “Le agradezco, por mí y por el ejército, el inmenso servicio que ha prestado hoy a su país. Apresuradamente soy tu amigo, T. J. Jackson, CSA ”.

La victoria en el Frente Real fue de hecho completa y la 6ª Caballería de Virginia de Jackson, bajo el mando del teniente coronel Thomas Flournoy, sería de hecho un golpe fatal para las fuerzas del coronel John Reese Kenly. La 6ª Caballería de Virginia proporcionaría el golpe de hierba recogiendo a más de 750 miembros de la 1ª Unión de Infantería de Maryland, la 29ª Infantería de Pensilvania y los artilleros de Atwell.

Belle Boyd señalaría: "El día era nuestro y tuve la satisfacción de saber que fue como consecuencia de la información que me había transmitido, con tanto riesgo para mí, el general Jackson hizo el movimiento de flanco que condujo a resultados tan afortunados". “Los confederados, después de su victoria, cruzaron el río por los puentes que aún estaban en pie y avanzaron por la carretera que conducía a Winchester”.

Sin embargo, Boyd pronto comenzaría a pagar las consecuencias de su profesión. El 29 de julio de 1862, el secretario de Guerra Edwin Stanton emitió una orden de arresto. Lucy Buck menciona el 30 de julio: “Belle Boyd fue hecha prisionera y enviada hoy en un carruaje con una escolta de cincuenta jinetes. Espero que haya logrado hacerse notoria hoy ". Boyd fue llevado a la prisión de Old Capitol en Washington D.C. y estuvo detenido allí durante un mes. Fue puesta en libertad el 29 de agosto, tras ser intercambiada en Fort Monroe.

Es interesante notar que Belle Boyd había nacido en Martinsburg, West Virginia en 1844. Henry Douglas, por otro lado, era seis años mayor que ella, habiendo nacido en 1838. Había crecido en una pequeña aldea llamada Ferry Hill Place. , en el lado opuesto del río Potomac de Shepherdstown. Los dos pueblos están a unos once millas de distancia el uno del otro y no habría sido un obstáculo insuperable para él haber conocido a Belle Boyd "desde su más tierna infancia". Aún así, es interesante notar que ella no pudo recordar correctamente su primer nombre.

Antes de la escapada del Frente Real, Boyd había ganado una notoriedad considerable entre los oficiales federales. El 4 de julio de 1861, un grupo de soldados de la Unión había llegado a la residencia de Boyd en Martinsburg en busca de banderas confederadas que se rumoreaba que estaban almacenadas allí. En represalia, los soldados de la Unión colgaron una bandera federal fuera de la casa. Uno de los combatientes cometió el error de maldecir a la madre de Belle, lo que la enfureció tanto que sacó una pistola e hirió fatalmente al soldado. Una junta federal de investigación eventualmente la exoneraría del cargo de asesinato.

En total, Belle fue arrestada al menos seis veces, encarcelada tres veces y exiliada dos veces. En una ocasión fue exiliada a Canadá, pero en cambio se dirigió a Inglaterra. Probablemente más un aventurero que un verdadero ideólogo confederado, Boyd se casaría con dos hombres de la Unión: primero en 1864, Samuel Hardinge, un oficial naval de la Unión con quien tuvo una hija, Grace. Más tarde, en 1869, se casaría con John Hammond, un ex oficial de la Unión. Juntos tendrían cuatro hijos más.

Boyd se convirtió en actriz en Inglaterra después de la muerte de su esposo para mantener a su hija. Más tarde, en 1866, ella y su hijo regresaron a los Estados Unidos. Boyd asumió el nombre artístico de Nina Benjamin y actuó en varias ciudades. Posteriormente comenzó a recorrer el país dando conferencias dramáticas sobre su vida como espía de la Guerra Civil. Murió de un ataque al corazón en Kilbourn City, Wisconsin, el 11 de junio de 1900 a la edad de 56 años. Fue enterrada en el cementerio Spring Grove en Wisconsin Dells, con miembros del Gran Ejército del Potomac como portadores del féretro. Su piedra leería:

La tumba de Belle Boyd en el cementerio Spring Grove, Wisconsin Dells, Wisconsin.

Buck, Lucy Rebecca. Sombras en mi corazón: el diario de la guerra civil de Lucy Rebecca Buck de Virginia. Prensa de la Universidad de Georgia. Atenas, Georgia 1997.

Boyd, Belle. Belle Boyd en Campamento y Prisión. Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana. Baton Rouge. 1998.

Mahón, Michael G. Winchester dividido: los diarios de la guerra civil de Julia Chase y Laura Lee. Libros Stackpole. Mechanicsburg, Pensilvania 2002.

Douglas, Henry Kyd. Monté con Stonewall: Las experiencias de guerra del miembro más joven del personal de Jackson. Prensa de la Universidad de Carolina del Norte. Chapel Hill. 1984.

Ecelbarger, Gary. Tres días en Shenandoah: Stonewall Jackson en Front Royal y Winchester. Prensa de la Universidad de Oklahoma. Norman, está bien. 2008.

Scarborough, Ruth. Belle Boyd: Sirena del Sur. Prensa de la Universidad Mercer. Macon, Georgia. 1997.


Mapa [Mapas que ilustran la campaña del general T. J. (Stonewall) Jackson en el valle de Shenandoah de Virginia. 1862. Copia 1

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Reseñas de la comunidad

De todos los diversos autores que actualmente escriben la historia de la Guerra Civil, creo que Cozzens es, con mucho, el más legible. Este libro cubre toda la campaña en el valle de Shenadoah hasta el momento en que las fuerzas de Jackson fueron retiradas y arrojadas a la defensa de Richmond. No encontrará nada aquí sobre la participación de Jackson en esas batallas, ya que queda fuera del alcance de este libro y es igual de bueno, ya que no fue exactamente la hora brillante de Jackson.

La campaña de Valley estableció firmemente la reputación de Jackson como uno de los grandes comandantes militares en el sur, y un faro de esperanza en una hora muy oscura también para la causa confederada. Pero, encontrará que recibe críticas considerables como comandante a lo largo del libro, especialmente para alguien cuya imagen ha sido tallada en la ladera de una montaña en Georgia, una figura icónica literal. Jackson necesitó bastante entrenamiento en el trabajo para alcanzar la brillante cima de su carrera en Chancellorsville, y muchos buenos hombres murieron en el camino.

Ver a Jackson desarrollarse como comandante es uno de los aspectos más interesantes de este libro y una de sus grandes fortalezas. Probablemente sea el más excéntrico de los grandes líderes de la Guerra Civil. Casi nadie bajo su mando parece haber tenido idea de lo que tenía en mente en algún momento durante sus campañas, incluidos los otros generales. Cozzens hace un punto interesante de que esto pudo haber sido porque era casi incapaz de expresar sus pensamientos verbalmente. Me recuerda a un punto de la serie Civil War de Ken Burns, cuando Shelby Foote estaba hablando de Jackson y alguien le dice que uno de sus ayudantes había sido asesinado. Según Shelby, Jackson exclamó "muy encomiable, muy encomiable", principalmente porque sabía que tenía que decir algo, pero no tenía idea de qué decir. Las fuertes creencias cristianas de Jackson también entran en juego en el libro con varios casos de Jackson criticando a sus comandantes por usar lenguaje profano. La imagen de Jackson haciendo una pausa para orar a Dios por la asistencia divina durante un punto particularmente crítico en una batalla es prácticamente el Antiguo Testamento.

Jackson se empujó a sí mismo y a sus tropas al punto del colapso, a menudo con resultados muy limitados y nunca aceptó realmente sus límites físicos o los suyos propios. Fue particularmente exigente con sus oficiales subordinados e intentó arruinar las carreras de dos de sus generales por sus supuestos fracasos en varias batallas. Tampoco parece haber entendido en este momento cómo coordinar y desplegar grandes unidades en la batalla.

Sin embargo, a pesar de todas sus fallas, fue abrumadoramente el superior de la mayoría de los comandantes de la Unión a los que se enfrentó, y Cozzens hace un trabajo excepcional al brindarle al lector imágenes sólidas de cada uno. Shields y Fremont en particular reciben críticas bien merecidas. Pero Lincoln también obtiene una buena cantidad, ya que en esta etapa no había encontrado comandantes generales confiables y tomó una mano personal en la dirección de la guerra. Sin embargo, Cozzens nos da una idea clara de que la reputación de Jackson se construyó luchando contra generales inferiores, y la impresión de que si Grant y Sherman hubieran estado a cargo de las fuerzas de la Unión en el Valle, hoy tendríamos una imagen muy diferente de Jackson.

Este es un gran libro para los aficionados a la Guerra Civil, difícilmente se podría pedir mejor. Probablemente sea demasiado para el lector promedio, pero si está comprando un libro de esta longitud en una campaña, probablemente debería figurar entre los aficionados. Si le gusta este libro y aún no ha leído los otros libros de la Guerra Civil de Cozzen, definitivamente debería hacerlo.


Contenido

Después de una serie de victorias en Occidente, el Ejército de la Unión del Potomac lanzó una gran ofensiva en la península de Virginia. [6] Su objetivo era tomar Richmond, la capital de los Estados Confederados. [6] La Unión esperaba una victoria similar que podría terminar rápidamente con la guerra. [6] En Virginia, el ejército de la Unión ahora controlaba la parte occidental del estado. Establecieron ejércitos en Fredericksburg y en la parte baja del valle de Shenandoah. [a] [6] Si bien el Valle de Shenandoah era importante para ambos lados, era mucho más importante para la Confederación. [10] Su geografía proporcionó un corredor natural que los ejércitos confederados podrían usar para atacar el norte. [10] También proporcionó un refugio seguro cuando los mismos ejércitos necesitaban moverse hacia el sur nuevamente. [10] El valle de Shenandoah fue más importante porque sus cultivos alimentaron a los ejércitos confederados. [3]

Primera batalla de Kernstown Editar

La batalla se libró en el condado de Frederick y Winchester, Virginia el 23 de marzo de 1862. [11] Fue la batalla inicial en la Campaña del Valle de Jackson. El comandante de caballería de Jackson, el coronel Turner Ashby, se había enfrentado a las tropas de la Unión el 22 de marzo de 1862. [12] El 23 de marzo, Jackson envió su caballería al mando de Ashby contra la posición de la Unión. El coronel Nathan Kimball, el comandante de la Unión, concentró sus fuerzas en Pritchard Hill y también instaló allí su artillería. [12] Jackson instaló su artillería al oeste de Pritchard Hill en Sandy Ridge. [12] Durante la batalla visitó su puesto de artillería. Descubrió que aunque pensaba que estaba atacando a un ejército de la Unión de tamaño moderado, de hecho estaba luchando contra una división completa. [12] Al ver una fuerza mucho más grande que la suya, Jackson se volvió hacia su ayudante y le dijo: "Nos espera". [12]

Jackson cambió su plan de ataque. Colocó a su infantería alrededor de sus armas en Sandy Ridge. Kimball, sin darse cuenta de que sus fuerzas superaban en número a las de Jackson, atacó Sandy Ridge para silenciar los cañones confederados. Aproximadamente a las cuatro en punto, la infantería de Kimball se topó con la brigada Stonewall de Jackson en la base de Sandy Ridge con intensos combates. [12] Jackson solo logró mantener su posición a pesar de que siguió enviando más tropas. [12] La pelea pronto se convirtió en un punto muerto sin que ninguno de los lados pudiera hacer retroceder al otro. [12] Kimball comenzó a enviar refuerzos de la Unión ya las seis en punto los confederados se estaban quedando sin municiones. [12] En este punto comenzaron a retirarse. Pronto, la retirada se convirtió en una pelea continua que solo terminó después del anochecer. [12]

Aunque la batalla fue una derrota táctica confederada, representó una victoria estratégica para el Sur. Impidió que la Unión enviara fuerzas desde el valle de Shenandoah para reforzar McClellan en la península.

Batalla de McDowell Editar

Después de la batalla de Kernstown, Jackson se retiró al sur hasta Swift Run Gap. [3] Su ejército se unió al Ejército del Noroeste de Edward Johnson. [13] También se les unió una división dirigida por Richard S. Ewell. [13] Jackson ahora tenía alrededor de 17.000 soldados confederados. [3]

El Ejército del Noroeste de Johnson tenía aproximadamente el tamaño de una brigada. En el momento en que se unió a Jackson, su ejército estaba siendo seguido por una brigada de la Unión comandada por el general Robert H. Milroy. [13] Milroy esperaba el apoyo de otra brigada de la Unión al mando del general Robert C. Schenck. Milroy se trasladó al oeste cerca del pueblo de McDowell [b] esperando a Milroy. [13] Jackson, ahora en Staunton, Virginia, avanzó sus fuerzas hacia el oeste hacia las brigadas Union de Milroy y Scheneck. [14] El 8 de mayo, Milroy atacó a los confederados en Sitlington’s Hill. Durante cuatro horas, los dos ejércitos lucharon y finalmente rechazaron al ejército de Milroy al anochecer. [13] Mientras que los confederados sufrieron más bajas, Milroy y Schenck se retiraron al oeste de Virginia durante la noche. [14] Esto dejó a Jackson libre para presionar contra el otro ejército de la Unión en el valle. [14] Mantendría ocupadas a las fuerzas de la Unión en el valle durante un mes más.

Batalla del Frente Real Editar

La siguiente batalla se libró el 23 de mayo de 1862 en Front Royal, Virginia. [15] Las fuerzas de Jackson atacaron una guarnición de la Unión de 1.000 hombres comandada por el coronel Kenly. [15] Los confederados sorprendieron a los piquetes y rápidamente los invadieron. [15] Hicieron retroceder a la fuerza de la Unión por las calles de Front Royal hasta Camp Hill (ahora Overlook Park en la parte sureste de Winchester). [15] La fuerza de Kenly intentó prender fuego a los puentes del río mientras se retiraban, pero los incendios se apagaron rápidamente. En Camp Hill, las fuerzas de la Unión se opusieron antes de replegarse a Guard Hill. [15] Fueron rápidamente flanqueados por la fuerza confederada y se retiraron hacia Cedarville. [15] La caballería confederada al mando del mayor Flournoy hizo dos cargas sobre las fuerzas de la Unión en retirada. Cerca de 900 soldados de la Unión se rindieron. [15]

Primera batalla de Winchester Editar

La victoria de Jackson en el Frente Real hizo que el general de la Unión Nathaniel Banks trasladara sus fuerzas desde Estrasburgo y se retirara a Winchester. [15] Con Jackson ahora en su flanco derecho, Banks estaba en peligro de quedar aislado de su base en Winchester. [16] El presidente Lincoln sintió que el ejército de Jackson en el valle de Shenandoah amenazaba la seguridad de Washington D.C. [16] Ordenó al cuerpo del general Irvin McDowell que mantuviera su posición en Fredericksburg, Virginia y no se uniera al impulso de la Unión de McClellan hacia Richmond. [dieciséis]

Cuando Banks llegó a Winchester, comenzó a organizar sus defensas. [15] El ejército de Jackson se acercó desde el sur mientras que el ejército de Ewell se acercó desde el sureste. [16] El 25 de mayo, las fuerzas de Jackson hicieron su primer ataque, pero fueron rechazadas. [17] La ​​división de Ewell atacó Camp Hill. [16] Al mismo tiempo, la Brigada de Luisiana de Jackson flanqueó y luego invadió la posición de la Unión en Bower's Hill (parte suroeste de Winchester). [16] Con sus flancos rotos, las tropas de la Unión comenzaron una retirada desorganizada a través de la ciudad de Winchester. [17] Incluso los ciudadanos de Winchester dispararon contra los soldados de la Unión. [17] Banks se retiró a través del río Potomac de regreso a Maryland. [17] Como resultado de la batalla, Banks perdió alrededor de 2.000 hombres y casi todos sus suministros. [16] El total de bajas confederadas ascendió a sólo 400. [16] Esta fue la victoria decisiva para la Campaña del Valle de Jackson. [18]

Batalla de Cross Keys Editar

Lincoln ahora estaba preocupado de que si Banks no podía retener a Jackson, su ejército confederado podría moverse para atacar Washington D.C. El 24 de mayo, había dado instrucciones a los generales John C. Frémont e Irvin McDowell para que enviaran tropas para apoyar a Banks. [19] Esto fue antes de que Banks fuera derrotado en Winchester. [19] Frémont recibió la orden de trasladar sus fuerzas hacia Harrisonburg, Virginia, al sureste. [19] Se ordenó a McDowell que enviara 20.000 de sus 40.000 soldados para apoyar a Banks en Winchester. [19]

El 8 de junio, el ejército de la Unión de 11.500 hombres de Frémont encontró la división confederada de Ewell en Cross Keys, Virginia. [20] A Ewell se le había ordenado bloquear los movimientos de Frémont hacia Port Republic, Virginia. [20] La batalla comenzó con un duelo de dos horas entre la Unión y las artillerías Confederadas. [20] Una maniobra de flanqueo de la Unión desde la izquierda fue rechazada por el fuego de descarga Confederado. [20] La descarga sorpresa causó 258 bajas de la Unión en poco menos de diez minutos. Frémont no se dio cuenta de que estaba tratando con una fuerza confederada más pequeña. Bajo la protección de sus baterías de artillería, Frémont retrocedió hasta Keezletown Road. [20] Al día siguiente, mientras dos brigadas confederadas retuvieron a Frémont donde estaba, el resto de los confederados de Ewell se trasladó hacia Port Republic. [20]

Batalla de Port Republic Editar

El 9 de junio de 1862, la última de las seis batallas de la Campaña del Valle de Jackson se libró en Port Republic, Virginia. Jackson había llegado a la zona después del anochecer del 7 de junio. Al día siguiente se enteró de que se había impedido a las fuerzas de la Unión de Frémont unirse a las del general James Shields en Cross Keys. [21] Temprano en la mañana del 9 de junio, las fuerzas de Jackson utilizaron un puente improvisado para cruzar el río South en Virginia. El general de la Unión Erastus B. Tyler colocó baterías de artillería en una cresta que cubría el frente de la posición de la Unión. [21] Cuando Jackson llegó, ordenó un asalto a través del campo de trigo sin tomarse el tiempo para organizar sus fuerzas. [21] Tampoco había realizado un reconocimiento para averiguar qué fuerzas de la Unión estaban allí y cómo estaban ubicadas. La Brigada Stonewall lideró la carga confederada. A medida que avanzaban, sufrieron un fuerte ataque de las baterías de artillería de Tyler. [21] Jackson envió a la brigada de Luisiana de Richard Taylor a un ataque de flanco contra la artillería de la Unión. [21] Pero los artilleros de la Unión vieron cómo se desarrollaba el ataque de flanco e inmovilizaron a los confederados con fuego de artillería. [21] Jackson sabía que tenía que romper la línea de la Unión antes de que Frémont pudiera unirse a Shields. [21] Mientras Jackson intentaba encontrar una manera de resolver el problema, los hombres de Ewell llegaron desde Cross Keys. [21] Ewell vio inmediatamente el problema y atacó el flanco izquierdo de la Unión. [21] Esto le dio tiempo a la Brigada Stonewall para reagruparse. [21] Se abrieron baterías de artillería confederadas en el frente de la Unión. [21] Esto provocó que la línea de la Unión se rompiera y retrocediera en retirada. [21] Esta última victoria le dio a Jackson el control de la parte superior y media del Valle de Shenandoah. [22]

La Campaña del Valle de Jackson en la primavera de 1862 fue un éxito tremendo. En solo 48 días, sus aproximadamente 17,000 confederados habían marchado 646 millas (1,040 km) arriba y abajo del valle de Shenandoah. [23] Se enfrentaron y derrotaron a tres ejércitos de la Unión diferentes por un total de unos 52.000 hombres. [23] Jackson les impidió reforzar el ejército de McClellan en la península de Virginia. [23] La campaña le costó a la Unión 5.735 bajas con una pérdida de aproximadamente 2.441 bajas confederadas. [23] Capturaron tantos suministros del ejército de Banks que los soldados confederados comenzaron a referirse al general de la Unión como "Commissary Banks". [23]


Valle de Shenandoah en 1862: Detalle - Historia

Índice de sitios de ABH

Cronología anterior a la revolución: el siglo XVII

Llegaron, en colonias asentadas alrededor de Jamestown, con los peregrinos de Plymouth Rock en la bahía de Massachusetts, y comenzaron lo que llamaríamos la América de hoy. Habría tratados con las naciones indias y batallas entre tribus en guerra. Habría disputas de voluntades entre colonias financiadas y fundadas por empresas británicas, españolas y francesas. Pero este sería el siglo en el que comenzaría el verdadero asentamiento, a pesar de todas sus maravillas y dificultades y presagio de una nación que vendría.

Más prerrevolución

Imagen de arriba: Dibujo de un viaje en canoa de la Compañía de la Bahía de Hudson, 1825, Peter Rindisbacher. Cortesía de Library and Archives Canada a través de Wikipedia Commons. Derecha: Dibujo de Nueva Amsterdam, 1664, Johannes Vingboons. Cortesía de Wikipedia Commons.

Cronología anterior a la revolución: el siglo XVII

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1669 Detalle

9 de marzo de 1669: Johann Lederer dirige una expedición desde el río York hacia las montañas Apalaches a instancias del gobernador colonial Sir William Berkeley, quien creía que había un pasaje hacia el oeste y el Océano Índico a solo unas semanas de distancia. Lederer se convierte en el primer europeo en coronar las montañas Blue Ridge y ver el Valle de Shenandoah.

Johann Lederer, un inmigrante alemán durante un año, había sido elegido por el gobernador de la colonia de Virginia, durante su segundo mandato en ese cargo, y un señor propietario de la colonia de las Carolinas, William Berkeley, para caminar hacia el oeste a través de las montañas que se levantó de la costa con una expedición que podría encontrar ese camino esquivo hacia el Océano Índico, o al menos encontrar California. Berkeley había querido hacer esta expedición antes con doscientos hombres, un viaje de dos semanas, pensó, como máximo, pero Lord Arlington (concedió la colonia entera con Lord Culpeper a principios de la década de 1670 durante treinta y un años), rechazó esa solicitud. . Sí, el Océano Índico y California estaban más lejos de lo que ambos pensaban.

Berkeley contrató a Lederer para que hiciera el viaje por él, pero sin esos doscientos hombres. Lederer, con solo tres hombres indios (Magtakunh, Hopottoguoh y Naunnugh) para acompañarlo, haría esta primera de tres expediciones para descubrir qué había más allá del horizonte de la colonia. Al final de esos viajes, encontraría mucho de qué estar satisfecho. los Valle de Shenandoah y las montañas Allegheny, con todas sus riquezas, estaban justo encima de la cresta de la Cumbre Azul. El Océano Índico no lo fue.

Lederer era un hombre consumado, aunque sólo tenía veinticinco años, hablaba cuatro idiomas, pero no mucho inglés, y médico de profesión. Durante quince días, del 9 al 24 de marzo, Lederer y su pequeño grupo exploraron las montañas desde su punto de partida de Chickahominy, un pueblo indio en las cataratas del río York. Estaba asombrado por el tamaño de una serpiente de cascabel, de dos metros y medio de largo, que se había comido una ardilla entera. Escribió sobre la vida silvestre vista (osos, ciervos, leopardos) y los ríos cruzados, Pamunkey y Mataponi para dos, antes de llegar a la cima de Blue Ridge y avistar el montañas Apalaches por primera vez el 14 de marzo. Al día siguiente cruzaron el brazo sur del río Rappahannock (el actual Rapidan). Lederer subió a las montañas (que se cree que son las montañas del suroeste entre Charlottesville y Orange) durante los siguientes días, pero no pudo encontrar el pasaje a la India antes de regresar a casa.

Lederer realizaría dos expediciones más durante el próximo año. Escribió un informe, dibujó mapas, identificó aldeas indígenas y preparó a los exploradores y colonos venideros para la topografía que se avecinaba. Al final de este tercer viaje, Lederer no creía que el Océano Índico o California estuvieran a solo ocho o diez días de viaje desde el Atlántico. Los residentes de Tidewater Virginia tampoco lo festejaron adecuadamente, y algunos notaron celos de que estas expediciones fueran realizadas por un alemán y no por un inglés.

Informe de Lederer - Apertura

A continuación se transcribe la traducción original, con algunas libertades de gramática y ortografía.

Una reseña general y breve del continente norteamericano

Norteamérica, así como Sudamérica, se pueden dividir en tres Regiones: los Llanos, las Tierras Altas y las Montañas. Los Flats, (en indio, ahkynt) es el territorio que se extiende entre la costa oriental y las cataratas de los grandes ríos, que desembocan en el océano Atlantick, en extensión generalmente recorrida noventa millas.Las Tierras Altas (en indio, ahkontshuck) comienzan en esos saltos y se determinan al pie de la gran cordillera de Montañas que corre en medio de este Continente, Noreste y Sudoeste, llamado por los españoles Apalataei, de la Nación Apalakin y por los indios, Paemotinck. De acuerdo con lo mejor de mi observación y conjetura, se encuentran paralelas a la costa del mar Atlantick, que va desde Canadá hasta el cabo de Florida, noreste y suroeste, y luego cae hacia el oeste como lo hacen las montañas en Sara, pero aquí toman el nombre de Suala Sara. en el dialecto de Warrenuncock es Sasa o Sualy.

Informe de Lederer - Montes Apalaches

Las montañas Apalataean, llamadas en indio Paemotinck, (o el origen de los indios) son rocas estériles y, por lo tanto, abandonadas por todas las criaturas vivientes, excepto los osos, que se hunden en los acantilados huecos. Sin embargo, estas montañas se disparan hacia los grandes promontorios de tierra fértil hacia el este, conocidos por los árboles altos y extendidos que llevan estos promontorios, porque más bajos que la cresta principal, son llamados por los indios Tanx Paemotinck (alias Aquatt). Hacia el noreste, las montañas se elevan más y en Sara se hunden tan bajo que se pueden pasar fácilmente, pero aquí (como se dijo antes) cambian su curso y su nombre, corren hacia el oeste y se llaman Sualy ahora las montañas Sualian se elevan más. y más alto hacia el oeste.

De los modales y costumbres de los indios que habitaban las zonas occidentales de Carolina y Virginia.

Los indios ahora asentados en estas partes no son ninguno de los que los ingleses sacaron de Virginia, sino un pueblo impulsado por el enemigo del noroeste, e invitado a sentarse aquí por un oráculo de hace más de cuatrocientos años, como pretenden: para el Los antiguos habitantes de Virginia eran mucho más rudos y bárbaros, y se alimentaban sólo de carne y pescado crudos, hasta que les enseñaron a plantar maíz y les enseñaron su uso.


Shenandoah Valley: una historia histórica de la guerra civil

Aparte de la belleza natural y el espectáculo que es el corazón de Virginia, desde el área de Cabin Creekwood, hay amplias oportunidades para ver y explorar la historia de la Guerra Civil. Cada área del estado ofrece muchos sitios históricos para visitar, fotografiar y explorar, incluidos museos, senderos, monumentos y campos de batalla reales. A continuación se muestran descripciones detalladas de los puntos de interés de la Guerra Civil dentro de una hora y media a dos horas de Cabin Creekwood.

Winchester: centro de información, museo y más

  • Centro de Orientación del Distrito Histórico Nacional de Shenandoah Valley Battlefields & # 8211 Comenzando con el extremo norte de Virginia, Winchester ofrece varias oportunidades para aprender más sobre la Guerra Civil a través del Centro de Orientación del Distrito Histórico Nacional de Shenandoah Valley Battlefields. Aquí puede ver exhibiciones, un cortometraje, ver mapas y otros materiales que lo ayudarán a orientarse sobre el área y los sitios circundantes.
  • Abram's Delight: construida en 1754, Abram's Delight es la casa más antigua de Winchester y de alguna manera sobrevivió a la Guerra Civil a pesar de estar directamente en el camino de la guerra. Vale la pena el costo, la entrada para adultos es de $ 5.00, $ 2.50 para estudiantes o $ 12.00 para toda la familia.
  • Old Court House Civil War Museum: este museo cuenta con una colección de artefactos de la Guerra Civil de todos los escenarios de la guerra, con un enfoque particular en el soldado común. Abierto de miércoles a domingo, el costo de admisión es de $ 3.00.
  • Sede central de “Stonewall” Jackson: vea la casa y los artefactos que Stonewall Jackson y su comandante de caballería Turner Ashby utilizaron como cuartel general durante el invierno de 1861 a 1862.
  • Museo del Valle de Shenandoah: con exhibiciones audiovisuales, este museo más nuevo ofrece una visión de la vida durante la Guerra Civil. Abierto de martes a domingo, la entrada cuesta $ 8.00.
  • Cementerios nacionales y confederados: ambos cementerios están cerca del centro de la ciudad, al otro lado de la calle.
  • Fort Collier: un fuerte confederado, construido en 1861, jugó el centro del escenario durante la Tercera Batalla de Winchester en septiembre de 1864.
  • Tercer campo de batalla de Winchester: un sendero para caminar con sitios marcados en: The Kurtz Building, Stephenson's Depot, Rutherford's Farm, Shawnee Springs Hospital y Star Fort.

Virginia Valley - El corredor de la ruta 250

Este recorrido en automóvil lo llevará a varios destinos al oeste de Waynesboro, a lo largo de la Ruta 250. Las paradas incluyen:

  • Plumb House - Situada en Main Street en Waynesboro, esta casa fue testigo de una batalla el 2 de marzo de 1865.
  • Staunton: un importante depósito de suministros para el ejército confederado debido a su acceso a la autopista de peaje del valle y a la conexión ferroviaria, esta ciudad también fue testigo de Hunter’s Raid.
  • Burger Farm: esta es una granja típica de tiempos de guerra, que permite ver cómo fue la experiencia de una familia durante la Guerra Civil. No tiene que pagar dinero para leer la señal del sendero o para tener una buena vista de la granja.
  • Señales de senderos - Ubicado en el estacionamiento de la Iglesia Metodista Unida de West View hay un cartel que indica que el General Confederado Edward "Alleghany" Johnson comenzó su movimiento hacia el oeste desde los campamentos ubicados en las cercanías del marcador, con Stonewall Jackson en persecución. Otro letrero del sendero se encuentra en el área de picnic de Mountain Home, señalando que Johnson y Jackson se movieron por esa área.
  • Fort Johnson: justo al oeste de la U.S. 250, hay un mirador y un sendero para caminar, así como marcadores al costado de la carretera que le brindan una idea de las fortificaciones construidas por las tropas de Johnson mientras se movían. Esta es una visita obligada antes de ir a McDowell Battlefield.
  • McDowell Battlefield: al este de la ciudad se encuentra una parte del campo de batalla que se ha conservado, con acceso a senderos que conducen al área donde se produjeron los combates. Fue aquí donde Stonewall Jackson disfrutó de su primera victoria en la Campaña del Valle. Hay letreros que describen la batalla en la ciudad, así como un Museo y Centro del Patrimonio de las Tierras Altas, abierto todo el año de miércoles a sábado.
  • Artillería de la Unión: detrás de la Iglesia Presbiteriana McDowell hay un letrero que detalla la artillería que se instaló durante la Batalla de McDowell. La artillería fue fundamental para retrasar el ataque confederado con el fin de dar tiempo a las fuerzas federales para llevar a cabo una retirada deliberada de la ciudad.
  • Monterey: esta pequeña ciudad fue utilizada como sede tanto de la Unión como de la Confederación durante varias épocas de la guerra durante 1861-1862.
  • Campamento Allegheny: Johnson utilizó este sitio como campamento de invierno confederado, que ofrece vistas espectaculares.

La batalla de Front Royal - El corredor de la ruta 340

Hay mucho que ver en este famoso terreno que Stonewall Jackson aprovechó al maniobrar cerca de los ejércitos federales. El recorrido en automóvil comienza a unas pocas millas al sur del centro de Front Royal y lo lleva a destinos como Asbury Chapel, Interpretación de "Belle Boyd", Prospect Hill Cemetery, Warren County Courthouse, Bel Air, Rose Hill, Richardson's Hill, The Bridges, Guard Hill y Fairview. También disponibles en la ciudad de Front Royal hay dos museos: Belle Boyd Cottage, una casa museo, y Warren Rifles Confederate Museum, con banderas de batalla, uniformes y otros artículos.

  • Batalla de Milford: ubicado en Overall, VA, este punto de estrangulamiento natural se usó en batallas durante septiembre y octubre de 1864.
  • Puente de la Casa Blanca: a tres millas al oeste de Luray, un letrero aquí detalla la quema del puente por parte del jefe de caballería de Stonewall Jackson, Turner Ashby. Esta acción retrasó la persecución federal y dio paso a las batallas de Cross Keys y Port Republic una semana después.
  • New Market Gap: este fue el lugar donde Jackson anunció que su Ejército del Valle se había convertido en el Segundo Cuerpo del Ejército del Norte de Virginia y que pronto se uniría a las fuerzas de Robert E. Lee.
  • Church at Pass Run: después de la retirada en Gettysburg, las fuerzas confederadas usaron esta área para acampar después de esa famosa batalla.
  • Molino de Yager: un letrero de sendero que detalla los eventos del área se encuentra en el parque y el estacionamiento justo al sur de la intersección de la Ruta 211.
  • La Casa Chapman-Ruffner - Esta casa, construida en 1739, sirvió como hogar de los “Chapman luchadores”.
  • Willow Grove Mill: quemado por soldados de la Unión en octubre de 1864, esta quema fue parte de la quema del valle ordenada por el general Philip Sheridan.
  • Capilla de Grave: esta área sería la última del valle que Stonewall Jackson vería antes de su muerte en la Batalla de Chancellorsville en mayo de 1863. Jackson condujo a sus 32,000 tropas a través de esta área en ruta a Fisher's Gap.
  • Catherine Furnace: uno de los tres que operaron durante la guerra, este horno de hierro produjo disparos de cañón sólidos.
  • Red Bridge y Somerville Heights - En un esfuerzo por retrasar las fuerzas federales, Jackson ordenó que los puentes fueran quemados, pero su jefe de caballería Turner Ashby solo quemó uno.
  • Shenandoah Iron Works: los materiales producidos aquí se utilizaron para producir armas confederadas y, aunque miles de soldados tanto de la Unión como de la Confederación pasaron por este sitio, nunca fue destruido. En su pico de uso, el horno quemaba un acre de madera por día.
  • Shields Advance and Retreat - El general de la Unión James Shields, en busca del ejército de Jackson acampado en Port Republic, cruzó Naked Creek en las cercanías de este lugar. Después de que las fuerzas de Shields alcanzaron a Jackson, fueron derrotados y Shields utilizó esta misma área como parada durante su retirada.
  • Sede de Jackson: ubicada en Elkton, VA, esta casa (Miller-Kite House) se utilizó como sede de Stonewall Jackson en abril de 1862 para planificar su campaña de primavera.
  • Port Republic - The Coaling - Un recorrido a pie por "The Coaling" comienza cerca de la intersección de la ruta 340 y Ore Bank Road.
  • Weyers Cave, Grand Caverns: después de sus victorias en Cross Keys y Port Republic en junio de 1862, los soldados confederados realizaban recorridos a la luz de las velas en la cueva. Dos años más tarde, los soldados de la Unión hicieron lo mismo después de la Batalla de Winchester. Hasta el día de hoy, se han descubierto más de 230 firmas de la época de la Guerra Civil en las paredes de la cueva.
  • Batalla de Piamonte - El general confederado William "Grumble" Jones murió durante esta feroz batalla en junio de 1864.

Hacia Lexington: el área de la Ruta 11

Esta área cuenta con museos y atracciones, comenzando con el área de Dayton, puede visitar el Museo del Patrimonio del Valle de Shenandoah para obtener mucha información sobre el área. También puede visitar Daniel Bowman Mill en Silver Lake, que fue uno de los 35 molinos en el área que fueron destruidos por la Unión en 1864. Antes de salir de la ciudad, hay letreros de senderos ubicados cerca de las vías del tren entre Harrisonburg y Dayton, que marcan el sitio del muerte del teniente John Meigs que fue asesinado a tiros.


Enfrentamiento en el valle de Shenandoah: campaña del valle de 1864

Leyenda: "Bellevue: The Lewis Homestead" de 1855 de Edward Beyer captura la abundancia agrícola del Valle antes de la guerra.

El valle de Shenandoah era muy importante para los confederados, porque era el almacén principal… para alimentar a sus ejércitos…. Era bien sabido que harían una lucha desesperada para mantenerlo. Había sido la fuente de muchos problemas para nosotros…. Decidí poner fin a esto. Empecé Sheridan de inmediato para ese campo de operaciones.

Así, Ulysses Grant puso en marcha la Campaña del Valle de Shenandoah de 1864, poniendo al mando al mayor general Philip Sheridan, con instrucciones "para ponerse al sur del enemigo y seguirlo hasta la muerte ...". Poco más de dos meses después, Sheridan había entregado una serie de derrotas dolorosas, durante las batallas más grandes y sangrientas libradas en el Valle, que arrebató el control confederado de esa región vital y dejó gran parte de ella en cenizas, eliminando para siempre su capacidad para sostener a los confederados. ejércitos. Aunque más pequeñas y menos costosas que otras campañas más famosas, las operaciones de Sheridan en el Valle tuvieron un tremendo impacto militar y político ese otoño.

Con su nombramiento en el Valle, Sheridan fue fuertemente influenciado por las tres directrices principales que recibió de Grant: derrotar a Early, destruir los recursos del Valle y, sobre todo, evitar la derrota. Por lo tanto, durante la derrota evitada en agosto y principios de septiembre, Sheridan fue gobernado por la precaución, maniobrando y escaramuzas en todo el valle inferior, pero evitando batallas importantes. Sheridan también se tomó el tiempo para organizar y moldear su nuevo Ejército de Shenandoah, aproximadamente 40.000 hombres. Esta pausa le dio al teniente general Jubal Early, al mando del Ejército Confederado del Valle, una falsa sensación de confianza, la creencia de que Sheridan era demasiado cauteloso. Así, Early continuó dispersando su ejército más pequeño (aproximadamente 15.000 hombres) para mantener sus amenazas a lo largo del frente del Potomac y el ferrocarril B & amp O.

Cada vez más impaciente con esta falta de progreso, Grant viajó al Valle el 15 de septiembre de progreso, con el fin de empujar a Sheridan a la acción. Su reunión fue breve, ya que Sheridan recibió recientemente noticias a través de un civil (la unionista Rebecca Wright de Winchester) de que Early acababa de verse debilitado por la eliminación de una división de infantería y otras tropas. Al aprobar el plan ofensivo de Sheridan, Grant simplemente le dijo: "¡Entra!"

Tercero Winchester

Early se concentró cerca de Winchester, aunque imprudentemente había dividido sus fuerzas, enviando algunas cerca de Winchester Martinsburg y el Potomac. Al enterarse de esto, Sheridan decidió atacar directamente al oeste desde Berryville con la esperanza de abrumar a Early antes de que pudiera concentrar sus fuerzas dispersas. Un defecto de este plan fue que canalizó la mayor parte de la infantería de la Unión a través de un barranco conocido como Berryville Canyon.

La caballería de la Unión atravesó el arroyo Oopequon antes del amanecer del 19 de septiembre, iniciando la Tercera Batalla de Winchester, el enfrentamiento más grande y sangriento que se libró en el Valle de Shenandoah. Al reconocer su error, Early se apresuró a concentrar sus fuerzas dispersas y formarlas en un terreno elevado al este de Winchester.

El plan de Sheridan fracasó inmediatamente cuando sus trenes de equipaje crearon un "embotellamiento" a lo largo del Cañón de Berryville, lo que ralentizó el avance de la Unión a un lento avance. Eran las 11:00 a.m. antes de que las columnas de Sheridan emergieran del Cañón y se formaran para un ataque. Usando dos de sus tres cuerpos (el 6º y el 19º) Sheridan comenzó el avance alrededor de las 11:40 a.m. y sus líneas pronto pasaron por el Primer Bosque y por el Campo Medio. A medida que se acercaban al Segundo Bosque, comenzó a desarrollarse una brecha en la línea de la Unión.

Desesperado por frenar el avance de la Unión, el mayor general John Gordon, uno de los comandantes de división de Early, ordenó un contraataque, que penetró esta brecha y dividió la línea de la Unión. Sheridan cabalgó hacia las masas confundidas y personalmente reunió a sus tropas y reformó sus líneas. La batalla se convirtió en una pelea estática, con las líneas opuestas intercambiando voleas mortales a corta distancia. Un veterano de la Unión escribió más tarde: "El rugido de la batalla, cuando las dos líneas se encontraron justamente, sonando en una atronadora ráfaga de descargas, se disparó ... y el humo y las llamas fluyeron en una larga línea, como si todo el bosque se hubiera encendido de repente. . "

Si bien Early había evitado temporalmente la destrucción, Sheridan todavía tenía tropas que aún no estaban comprometidas, incluido el 8º Cuerpo del Mayor General George Crook. A las 3:00 pm., Sheridan ordenó a Crook que girara a la izquierda de la Confederación. Las fuerzas de Crook se colocaron a horcajadas sobre Red Bud Run, un arroyo serpenteante con bancos empinados, durante su marcha y lanzaron un ataque devastador alrededor de las 4:00 p.m.

Early cedió terreno y tiró su línea de nuevo en la forma de un invertido a través del, con el brazo corto estirado a través del Valley Pike y mirando hacia el norte. Cerca de las 5:00 p.m. Sheridan ordenó a sus fuerzas finales que atacaran a dos divisiones de caballería que galoparon desde el norte. Esta enorme fuerza de cascos atronadores y sables centelleantes era imponente. Un veterano de Nueva York escribió más tarde: "Mirando en la dirección del sol poniente, nuestros hombres vieron la vista más impresionante ... miles de sables relucieron ... La caballería se abalanzó sobre un gran oído de rebeldes en estampida. "

A pesar de la valiente resistencia de la infantería confederada, este ataque final fue simplemente demasiado. Las líneas de Early se agrietaron, retrocedieron, se recuperaron y luego se volvieron a romper. Cuando cayó la noche, Sheridan expulsó al ejército de Early del campo y lo envió "dando vueltas a través de Winchester". Los confederados estaban en plena retirada y Sheridan tuvo su primera gran victoria de la campaña. Sin embargo, el costo fue elevado. El total de bajas superó las 8.600 (aproximadamente 5.000 de la Unión y 3.600 Confederadas). Sheridan se dio cuenta, sin embargo, de que la campaña estaba lejos de terminar.

Fisher's Hill

Temprano retrocedió esa noche a Fisher's Hill, al sur de Estrasburgo. Esta cadena de colinas se extendía por el suelo del valle, desde la montaña Massanutten hasta la montaña Little North. "Esta era la única posición en todo el Valle", explicó Early más tarde, "donde se podía tomar una línea defensiva ..." Aunque sus pérdidas en Winchester habían reducido su fuerza a alrededor de 10,000, Early esperaba que la fuerza natural de Fisher's Hill disuadiría a Sheridan de atacar. Fue una falsa esperanza.

Sheridan llegó a la base de la colina la tarde del 20 de septiembre. Al reconocer que un asalto frontal "implicaría la destrucción innecesaria de vidas y ... tendría un resultado dudoso", Sheridan se reunió con los comandantes de su cuerpo para desarrollar otro plan. Crook sugirió una maniobra de flanqueo contra la izquierda confederada, similar a la que había ejecutado en Winchester. Sheridan aprobó el plan y el 8º Cuerpo comenzó su marcha la noche del 21 de septiembre.

Se hicieron todos los esfuerzos posibles para ocultar la marcha de Crook y las etapas finales, que tuvieron lugar en la tarde del 22 de septiembre, incluyeron el ascenso por las laderas boscosas de Little North Mountain. Esto colocó a Crook directamente frente a la izquierda de Early. Alrededor de las 4:00 p.m. Crook ordenó su avance y los 5.500 hombres del 8º Cuerpo rodaron por la ladera de la montaña y directamente hacia la izquierda y la retaguardia confederadas. Se estrelló contra la línea principal confederada, según un soldado de la Unión, "barriendo sus obras como un ciclón occidental ...".

Early intentó reubicar su línea para hacer frente a esta nueva amenaza, pero ya era demasiado tarde. Una vez flanqueados, informó Early, "el pánico se apoderó [de los hombres] ... y sin ser derrotados se rompieron, muchos de ellos huyeron vergonzosamente". Early ordenó rápidamente una retirada y, cuando la oscuridad descendió, su ejército estaba en plena retirada hacia el suroeste, hacia Harrisonburg y más allá. Por segunda vez en tres días, Early se había puesto en fuga. Eso, junto con las 1.200 bajas que había sufrido (incluidas más de 1.000 capturadas), hizo que la moral confederada cayera en picado.

Las esperanzas de Sheridan de seguir esta victoria con la completa destrucción del ejército de Early no se cumplieron. Para el 25 de septiembre, Early se había retirado hasta Brown's Gap en Blue Ridge Mountain, al sureste de Harrisonburg. Las tropas de la Unión llegaron a esa ciudad al día siguiente y acamparon alrededor de ella. Sheridan ahora creía que la campaña había terminado.Habiendo retomado con éxito el Valle, decidió llevar a cabo la segunda de las directivas de Grant y destruir sistemáticamente los ricos recursos agrícolas del Valle. Este episodio pasaría a la historia como "The Burning" y convertiría grandes secciones del Valle en un vasto desperdicio (ver el artículo adjunto para una descripción detallada).

Para agravar la miseria de los hombres de Early, no solo fue su incapacidad para detener la destrucción, sino que muchos eran nativos del Valle y, por lo tanto, literalmente vieron cómo sus propias granjas se incendiaban. Sin embargo, la caballería del sur realizaba constantes incursiones de hostigamiento en la retaguardia de la Unión. Harto de esta escaramuza, Sheridan ordenó airadamente a su jefe de caballería, Brig. El general Alfred Torbert el 8 de octubre para azotar a la caballería confederada o "ser azotados ellos mismos".

El cuadro de Thure de Thulstrup de 1886 "Sheridan's Ride"

Cedar Creek

Confiado en que la campaña había terminado, Sheridan acampó su ejército, 32.000 hombres, en los acantilados a lo largo de la orilla norte de Cedar Creek. El ejército mal equipado y mal alimentado de Early se había reducido a aproximadamente 12.000 hombres y parecía representar una pequeña amenaza. Por lo tanto, Sheridan viajó a Washington, DC el 15 de octubre para conversar con autoridades superiores sobre movimientos futuros, sintiéndose seguro de que regresaría antes de que ocurriera algo significativo.

Sheridan no se dio cuenta de que el 13 de octubre Early había recibido 3.000 refuerzos del general Lee, junto con instrucciones para lanzar una ofensiva para recuperar el Valle. Si bien la fuerza natural de la posición de la Unión descartaba un asalto frontal, el general Gordon ideó una alternativa inesperada. Después de subir las empinadas laderas de la montaña Massanutten el 17 de octubre hasta Signal Knob, donde todo el ejército de la Unión era visible, regresó con un plan audaz. A pesar de las probabilidades, Early aprobó y puso en marcha el plan la noche del 18 de octubre. Fue uno de los asaltos más arriesgados y audaces intentados durante toda la Guerra Civil. Early dividió su ejército más pequeño en tres columnas con el fin de colocar la mayor parte de su fuerza contra la Unión izquierda, en poder del 8º Cuerpo. Se necesitaría una coordinación perfecta y una sorpresa absoluta para tener alguna posibilidad de éxito.

Después de una marcha de toda la noche a lo largo de la base de la montaña Massanutten, incluidos dos cruces de ríos, los confederados salieron de una densa niebla en las horas previas al amanecer del 19 de octubre en sus tiendas de campaña. La mayoría de los soldados del norte todavía estaban en sus tiendas y los pocos que lograron formar una línea se vieron rápidamente abrumados. En cuestión de minutos, el 8º Cuerpo fue derrotado y huyó.

El 19º Cuerpo de la Unión, comandado por el general William Emory, fue atacado a continuación tanto por la izquierda como por el frente. Aunque recibieron más advertencias, las líneas de Emory pronto se vieron obligadas a retroceder y Belle Grove cayó ante el avance del sur alrededor de las 7:00 a.m. Eso dejó solo al 6 ° Cuerpo de la Unión, que había establecido su línea a lo largo de las orillas de Meadow Brook, para enfrentar a la Confederación. avance.

Luchando obstinadamente, la línea del Norte continuó retirándose. La única postura sostenida ofrecida por el ejército de la Unión esa mañana fue la de Brig. División del 6º Cuerpo del General George Getty ubicada en una colina prominente que dominaba Middletown y donde se encontraba el cementerio de la ciudad. Durante 90 minutos (de 8:00 a 9:30 a.m.), Getty rechazó tres ataques y resistió un bombardeo de artillería de 30 minutos. Finalmente, enfrentado con abrumadoras probabilidades y casi cortado, Getty se retiró. A las 10:30 a.m., el Ejército de Shenandoah estaba ensangrentado, golpeado y al borde de una derrota desmoralizadora. Cedar Creek pareció ser una sorprendente victoria confederada.

Early asumió que el ejército de la Unión llevaría a cabo una retirada completa y, por lo tanto, ordenó que sus líneas se detuvieran justo al norte de Middletown. Creyendo que sus propios hombres estaban demasiado agotados y sus líneas debilitadas por la pérdida de hombres que estaban saqueando los campamentos de la Unión, Early sintió la lo mejor que podía hacer era "retener lo que había ganado" (incluidos más de 1.000 prisioneros y 24 cañones). A pesar de este éxito, Gordon instó a su comandante a continuar el avance. Frustrado, más tarde llamó a esta demora la "parada fatal". El plan de Early era asegurar su botín capturado y aguantar hasta que la oscuridad pudiera cubrir su retirada. Durante este debate Early, Gordon y el resto del ejército confederado escucharon vítores de las líneas de la Unión. Aunque no lo sabían, esta celebración marcó la llegada de Sheridan, y con él, un punto de inflexión en la batalla.

Al regresar esa mañana, Sheridan no tenía idea del desastre que había caído sobre su ejército, pero pronto, sin embargo, los sonidos de la batalla lo alcanzaron, seguidos por los soldados de la Unión que huían y difundieron rumores de derrota. Cabalgando con fuerza, reunió a los soldados en el camino y llegó. en el campo alrededor de las 10:30 am "Sheridan's Ride", luego celebrado en arte y poesía, consolidó para siempre su estatus en la historia de Estados Unidos. Sheridan rechazó de inmediato todas las sugerencias de ordenar una retirada a gran escala y, en cambio, comenzó a planificar un contraataque.

Los preparativos tomaron varias horas, pero a las 4:00 p.m. Sheridan ordenó que comenzara su contraataque. Con la esperanza de abrumar rápidamente al ejército confederado más pequeño, Sheridan, en cambio, vio que su avance encontraba una resistencia decidida. El destino de la batalla pendía de un hilo antes de que la izquierda confederada girara. En este punto, la caballería de la Unión, dirigida por el general de brigada. George Cuter golpeó con fuerza. La línea confederada se deshizo y la retirada se convirtió rápidamente en una ruta.

A las 5:00 p.m. el Ejército Confederado del Valle dejó de existir. Las pérdidas incluyeron más de 1.200 prisioneros y 48 cañones, incluidos los 24 cañones de la Unión que habían capturado esa mañana. Las bajas totales ascendieron a aproximadamente 8.600 (5.700 Unión y 2.900 Confederados), lo que la convierte en la segunda batalla más sangrienta del Valle.

Cedar Creek fue una victoria trascendental de la Unión y marcó el final de la abrumadoramente exitosa campaña de Sheridan, que aplastó aún más la resistencia confederada en el Valle de Shenandoah, y ocurrió en vísperas de las elecciones presidenciales. Para la Confederación, la campaña fue un desastre humillante y uno de una serie de contratiempos que ocurrieron en otoño e invierno y que finalmente llevaron a la derrota final menos de seis meses después.


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