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Arqueólogos encuentran evidencia de rituales funerarios de hace 14.000 años

Arqueólogos encuentran evidencia de rituales funerarios de hace 14.000 años

Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences informa sobre un descubrimiento que revela rituales funerarios de 14.000 años de antigüedad realizados por una de las primeras culturas humanas que vivían en asentamientos fijos en lo que hoy es Israel.

Hace casi 50 años, los arqueólogos descubrieron las primeras tumbas verdaderas del mundo en la cueva Raqefet en el Monte Carmelo, Israel. Sin embargo, recientemente se llevó a cabo una excavación más exhaustiva que reveló cuatro sitios de enterramiento que contienen un total de 29 esqueletos, que contenían impresiones de tallos de plantas y flores, incluida la menta, la salvia y otras plantas aromáticas. El equipo de investigación concluyó que las flores se colocaron en la tumba antes de que los cuerpos fueran enterrados allí entre 13.700 y 11.700 años atrás.

El nuevo hallazgo "es el ejemplo más antiguo de poner flores y plantas frescas en la tumba antes de enterrar a los muertos", dijo el coautor del estudio, Dani Nadel, arqueólogo de la Universidad de Haifa en Israel.

Las personas que hicieron las tumbas eran parte de una cultura natufiense que floreció en el Cercano Oriente a partir de hace unos 15.000 años. Fueron las primeras personas que pasaron de un estilo de vida nómada y de recolección de cazadores a uno más sedentario. Formaron asentamientos fijos, construyeron muebles pesados, domesticaron al lobo y comenzaron a experimentar con la domesticación del trigo y la cebada. Poco después, los humanos desarrollaron las primeras aldeas, desarrollaron la agricultura y desarrollaron algunos de los primeros imperios del mundo. También se cree que las comunidades natufianas son los antepasados ​​de los constructores de los primeros asentamientos neolíticos de la región, que pueden haber sido los más antiguos del mundo.

Todavía se desconoce mucho sobre los natufianos y cómo llegaron a desarrollar una cultura tan sofisticada.

Continúan las investigaciones para tratar de descubrir a quién pertenecían los esqueletos, qué tipo de personas eran y por qué las tumbas estaban decoradas con flores.


    El perro de la Edad de Piedra puede haber sido enterrado con su amo

    El "buen chico" fue enterrado en medio de un asentamiento de la Edad de Piedra.

    Los arqueólogos han descubierto los restos de una Edad de Piedra perro que fue enterrado junto a un humano en un asentamiento en lo que ahora es el sur de Suecia. Esa posición honoraria sugiere que el perro no era salvaje, probablemente vivió entre personas hace unos 8.400 años.

    "Este es uno de los hallazgos de tumbas de perros más antiguos del país", dijo el osteólogo Ola Magnell de The Archaeologists with National Historical Museum, en Lund, Suecia. dijo en un comunicado del Museo Blekinge. "El perro está bien conservado y el hecho de que esté enterrado en medio del asentamiento de la Edad de Piedra es único".

    A menudo, las personas de este período de tiempo fueron enterradas con objetos valiosos o sentimentales, por lo que quizás el perro encaja en una de esas categorías, dijeron los arqueólogos.

    Los excavadores encontraron el entierro en Ljungaviken, un barrio del municipio de S & oumllvesborg, en un sitio arqueológico que los investigadores han estado estudiando durante los últimos 10 años. Las cuadrillas ya han encontrado allí los restos de unas 60 casas, así como pedazos de pedernal y chimeneas, Carl Persson, el director del proyecto de la excavación, dijo a SVT Nyheter, la emisora ​​de televisión pública nacional sueca.

    Este asentamiento fue abandonado poco después de que enterraran a esta persona y al perro. Hace unos 8.400 años, el aumento del nivel del mar inundó el área. Esas aguas arrojaron capas de barro y arena sobre el sitio, enterrándolo y protegiéndolo con el tiempo.

    Arqueólogos han estado cavando a través de este lodo para llegar al asentamiento debajo de él, lo que significa que este entierro y los otros rastros de la vida de la Edad de Piedra están viendo la luz del día por primera vez en más de ocho milenios. El equipo aún no ha excavado por completo al perro, pero planea hacerlo pronto.

    "Esperamos poder levantar a todo el perro en los preparativos, es decir, con tierra y todo, y continuar las investigaciones en el [Museo Blekinge]", dijo Persson en el comunicado (traducido del sueco con Google Translate). Agregó que "un hallazgo como este te hace sentir aún más cerca de las personas que vivían aquí. Un perro enterrado de alguna manera muestra cuán similares somos durante milenios y mdash los mismos sentimientos de dolor y pérdida". (Es de destacar que no está claro si el perro murió de muerte natural o si fue asesinado para ser enterrado con su humano. Un análisis de sus restos puede revelar este misterio).

    Los perros probablemente fueron domesticados varias veces en diferentes culturas, pero han estado viviendo con humanos desde hace al menos 33,000 años, según un cráneo canino encontrado en Siberia, un estudio de 2013 publicado en la revista. Más uno fundar. Un análisis del cráneo siberiano mostró que su ADN era más similar a los perros modernos que a los lobos, coyotes y especies de cánidos prehistóricos. Live Science informado anteriormente.

    El nuevo descubrimiento no es la primera evidencia arqueológica de que los humanos antiguos se preocupaban por sus "buenos muchachos". Un entierro de 14.000 años en el oeste de Alemania puede ser la tumba más antigua conocida que contiene perros y personas, un estudio de 2018 en el Revista de ciencia arqueológica fundar. Los restos del cánido sugieren que el cachorro era joven y estaba enfermo cuando murió, pero aparentemente su gente aún desarrolló un vínculo emocional con él, escribieron los investigadores de ese estudio: según un artículo anterior de Live Science.

    Mientras tanto, un perro domesticado en las islas Orcadas del norte de Escocia fue enterrado en una tumba elaborada hace unos 4.500 años. Ese perro era del tamaño de un collie grande y se parecía, en algunos aspectos, a un lobo gris europeo. Recientemente fue recreado como un Busto 3D con pelo y ojos realistas.

    Una vez que el perro recién descubierto de la Edad de Piedra sea excavado y los arqueólogos concluyan su trabajo en Ljungaviken, los equipos de construcción están programados para construir viviendas residenciales en el sitio.


    Un pedazo de pan de 14.000 años reescribe la historia de la panadería y la agricultura

    Este antiguo trozo de pan, de más de 14.000 años, está cambiando lo que los arqueólogos creían saber sobre la historia de la alimentación y la agricultura.

    Cuando un arqueólogo que trabajaba en un sitio de excavación en Jordania barrió por primera vez las diminutas partículas negras esparcidas alrededor de una antigua chimenea, no tenía idea de que iban a cambiar la historia de la alimentación y la agricultura.

    Amaia Arranz-Otaegui es arqueobotánica de la Universidad de Copenhague. Ella estaba recolectando sobras de la cena de los natufianos, una tribu de cazadores-recolectores que vivió en el área hace más de 14,000 años durante el tiempo epipaleolítico, un período entre el Paleolítico y el Neolítico.

    Los natufianos eran cazadores, lo que se podía distinguir claramente por los huesos de gacelas, ovejas y liebres que cubrían el pozo de cocción. Pero resulta que los natufianos también eran panaderos, en un momento mucho antes de que los científicos pensaran que era posible.

    Cuando Arranz-Otaegui tamizó el limo barrido, las partículas negras parecían ser restos de comida carbonizada. "Se parecían a lo que encontramos en nuestras tostadoras", dice, excepto que nadie había oído hablar de personas que hicieran pan tan temprano en la historia de la humanidad. "Me di cuenta de que eran plantas procesadas", dice Arranz-Otaegui, "pero realmente no sabía qué eran".

    Así que llevó sus hallazgos quemados a una colega, Lara González Carretero del University College London Institute of Archaeology, cuya especialidad es identificar restos de comida prehistórica, en particular pan. Concluyó que lo que Arranz-Otaegui había desenterrado era un puñado de migajas de pan verdaderamente primordiales.

    "Ambos nos dimos cuenta de que estábamos viendo los restos de pan más antiguos del mundo", dice González Carretero. Ambos estaban bastante sorprendidos, con razón.

    Un investigador recoge migas de pan en un sitio de excavación en Jordania. Las migajas de 14.000 años sugieren que las tribus antiguas eran bastante expertas en las técnicas de elaboración de alimentos y las desarrollaron antes de lo que les habíamos dado crédito. / Alexis Pantos ocultar leyenda

    Un investigador recoge migas de pan en un sitio de excavación en Jordania. Las migajas de 14.000 años sugieren que las tribus antiguas eran bastante expertas en las técnicas de elaboración de alimentos y las desarrollaron antes de lo que les habíamos dado crédito.

    La doctrina arqueológica establecida establece que los humanos comenzaron a hornear pan hace unos 10.000 años. Ese fue un momento crucial en nuestra evolución. Los humanos abandonaron su estilo de vida nómada, se establecieron y comenzaron a cultivar y cultivar cereales. Una vez que tuvieron varios granos a la mano, comenzaron a molerlos en harina y hacer pan. En otras palabras, hasta ahora pensábamos que nuestros antepasados ​​eran agricultores primero y luego panaderos. Pero las migas de pan de Arranz-Otaegui son anteriores al advenimiento de la agricultura en al menos 4.000 años. Eso significa que nuestros antepasados ​​fueron panaderos primero y aprendieron a cultivar después.

    "¡Encontrar pan en este sitio epipaleolítico era lo último que esperábamos!" dice Arranz-Otaegui. "Solíamos pensar que el primer pan apareció durante el Neolítico, cuando la gente empezó a cultivar cereales, pero ahora parece que aprendieron a hacer pan antes".

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    ¿Dónde comenzó la agricultura? Oh chico, es complicado

    Cuando lo piensas, la idea de que los primeros humanos aprendieron a hornear antes de establecerse en la granja es lógica, dicen los investigadores detrás del hallazgo. Hacer pan es un proceso laborioso que implica quitar las cáscaras, moler cereales, amasar la masa y luego hornearla. El hecho de que nuestros antepasados ​​estuvieran dispuestos a invertir tanto esfuerzo en la repostería prehistórica sugiere que consideraban el pan como un regalo especial. Hornear pan podría haberse reservado para ocasiones especiales o para impresionar a invitados importantes. El deseo de la gente de darse el gusto con más frecuencia puede haberlos llevado a comenzar a cultivar cereales.

    "En nuestra opinión, en lugar de domesticar los cereales primero, la cultura de la panificación podría haber sido algo que en realidad alimentó la domesticación de los cereales", dice González Carretero. "Así que tal vez fue al revés [de lo que pensábamos anteriormente]". La investigación aparece en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

    Andreas Heiss, arqueólogo de la Academia de Ciencias de Austria que está familiarizado con el proyecto pero no participa directamente en el estudio, encuentra el descubrimiento "emocionante". Dice que muestra que las tribus antiguas eran bastante expertas en las técnicas de elaboración de alimentos y las desarrollaron antes de lo que les habíamos dado crédito.

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    Del ganado al capital: cómo la agricultura generó la antigua desigualdad

    "Nos dice que nuestros antepasados ​​eran personas inteligentes que sabían cómo utilizar bien su entorno", dice Heiss. "También nos dice que el procesamiento de alimentos es una técnica mucho más básica en la historia de la humanidad de lo que pensábamos, tal vez tan antigua como la caza y la recolección".

    A medida que el equipo analizaba más las migajas, descubrieron que los natufianos eran cocineros sofisticados. Su harina estaba hecha de dos tipos diferentes de ingredientes: el trigo silvestre llamado einkorn y las raíces de los tubérculos, un tipo de planta con flores. Esa combinación en particular les permitió hacer una masa elástica flexible que se podía presionar en las paredes de sus chimeneas, al igual que los panes planos se hornean hoy en los hornos tandoori, y se hornean a la perfección. Además del einkorn y los tubérculos, el equipo también encontró rastros de cebada y avena.

    Es posible que los natufianos también tuvieran papilas gustativas bastante desarrolladas. Les gustaba echar algunas especias y condimentos en sus platos, especialmente semillas de mostaza. "Encontramos muchas semillas de mostaza silvestre, no en el pan sino en el ensamblaje general", dice González Carretero.

    Pero, agrega, también se habían encontrado semillas de mostaza en algunos restos de pan excavados en otros sitios, por lo que es posible que los natufianos rociaran algunas en sus propios pasteles. Hasta ahora, el equipo ha analizado solo 25 migas de pan y quedan alrededor de 600 más, por lo que creen que es muy probable que aparezcan algunos trozos carbonizados con semillas de mostaza. Arranz-Otaegui cree que es posible. "Las semillas tienen [un] sabor muy particular, así que ¿por qué no usarlas?"

    ¿Exactamente qué tan deliciosa fue esta delicia natufiana especial? Es difícil de contar. Las recetas modernas de pan no incluyen trigo antiguo ni raíces de plantas tuberosas. Pero Arranz-Otaegui sí quiere saber cómo jugó el pan epipaleolítico en el paladar. Ella ha estado recolectando semillas de einkorn, además de pelar y moler los tubérculos. Ella planea asociarse con un chef y un panadero expertos para reconstruir la mezcla exacta en las proporciones correctas.

    Será la receta de pan más antigua jamás creada por la humanidad.

    Lina Zeldovich es una escritora científica y gastronómica con sede en la ciudad de Nueva York.


    Los antepasados ​​humanos domesticaron el fuego antes de lo que se pensaba

    El control del fuego cambió el curso de la evolución humana, permitiendo a nuestros antepasados ​​mantenerse calientes, cocinar alimentos, protegerse de los depredadores y aventurarse en climas duros. También tuvo importantes implicaciones sociales y de comportamiento, al alentar a grupos de personas a reunirse y quedarse despiertos hasta tarde. A pesar de la importancia de encender las llamas, cuándo y dónde aprendieron los antepasados ​​humanos cómo hacerlo sigue siendo un tema de debate y especulación. Incluso hay poco consenso sobre qué homínidos (los humanos modernos, un predecesor directo o una rama extinta hace mucho tiempo) adquirieron la habilidad por primera vez.

    La evidencia inequívoca más antigua, encontrada en Israel & # x2019s Qesem Cave, se remonta a 300.000 a 400.000 años, asociando el control más antiguo del fuego con el Homo sapiens y los neandertales. Ahora, sin embargo, un equipo internacional de arqueólogos ha desenterrado lo que parecen ser rastros de fogatas que parpadearon hace 1 millón de años. La evidencia, que consta de huesos de animales carbonizados y restos de plantas quemadas, proviene de Sudáfrica y Wonderwerk Cave, un sitio de habitación humana y de homínidos tempranos durante 2 millones de años.

    Los investigadores encontraron la evidencia en una capa de roca que contiene hachas de mano, escamas de piedra y otras herramientas atribuidas por excavaciones anteriores a un antepasado humano en particular: el Homo erectus. Caracterizada por su postura erguida y constitución robusta, esta primera especie de homínido vivió desde hace 1,8 millones hasta 200.000 años. & # x201C La evidencia de Wonderwerk Cave sugiere que el Homo erectus estaba familiarizado con el fuego, & # x201D, dijo Francesco Berna, profesor de arqueología en la Universidad de Boston y autor principal de un artículo sobre los hallazgos del equipo & # x2019.

    Otros grupos de investigadores armados con restos de África, Asia y Europa también han afirmado que el control del fuego humano se originó muy temprano & # x2014 hasta hace 1,5 millones de años. Sin embargo, estos estudios se basan en evidencia de sitios al aire libre donde podrían haber ocurrido incendios forestales, dijo Berna. Y aunque se encontraron y analizaron objetos quemados, los depósitos que los rodean no lo fueron, lo que significa que la quema podría haber tenido lugar en otro lugar, agregó.

    Wonderwerk Cave, por el contrario, es un entorno protegido menos propenso a las llamas espontáneas. Además, un análisis de Berna y sus colegas mostró que los sedimentos adheridos a los elementos carbonizados allí también se calentaron, lo que sugiere que se encendieron incendios en el lugar. Por estas razones, el equipo describió los rastros chamuscados desenterrados en Wonderwerk como & # x201C la primera evidencia segura de quema en un contexto arqueológico & # x201D.

    Los científicos que trabajan fuera del ámbito de la arqueología, especialmente el primatólogo Richard Wrangham, han argumentado de manera persuasiva que el Homo erectus domesticaba el fuego, señaló Berna. Wrangham ha estado defendiendo durante mucho tiempo la teoría de que cocinar permitió a los antepasados ​​humanos consumir más calorías y, como resultado, desarrollar cerebros más grandes. En gran parte, ha basado su hipótesis en cambios físicos en los primeros homínidos & # x2014, por ejemplo, un cambio hacia dientes y estómagos más pequeños & # x2014 que tuvo lugar en la época en que evolucionó el Homo erectus.

    & # x201C Hasta ahora, la hipótesis de cocina de Richard Wrangham & # x2019 se basa en evidencia anatómica y filogenética que muestra que el Homo erectus puede haber sido ya adaptado a una dieta de alimentos cocinados, & # x201D Berna explicó. & # x201C Nuestra evidencia de Wonderwerk es consistente con que el Homo erectus pueda comer alimentos cocidos. & # x201D

    Berna y sus colegas han estado excavando en Wonderwerk desde 2004, pero hay más trabajo en el horizonte, dijo. Además de buscar evidencia incluso anterior de control de incendios, los investigadores planean investigar si los habitantes de la cueva y el Homo erectus de # x2019s realmente cocinaron & # x2014, por ejemplo, comprobando si hay marcas de corte en los huesos, explicó Berna. & # x201C Se necesita hacer más trabajo para excluir que la carne se consumió cruda y los huesos se tiraron al fuego después de eso & # x201D, dijo.

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    Entierros vikingos

    Aunque no fueron quemados en el mar, la mayoría de los vikingos fueron cremados. Sus cenizas llenaron una urna ceremonial que se colocó en su túmulo de entierro junto con ofrendas y sacrificios graves.

    Muchos otros vikingos fueron enterrados enteros. Las personas a las que llamamos vikingos procedían de varias culturas escandinavas y había diferencias en los ritos funerarios y las tradiciones funerarias.

    Esencialmente, todos los vikingos, sin embargo, fueron enterrados al menos con las herramientas y la riqueza que necesitarían en la próxima vida, donde sea que esté.

    Los obsequios de entierro comunes incluían artículos cotidianos como cerámica y buena ropa junto con armas y transporte. Gran parte de lo que los arqueólogos saben sobre las vidas de los vikingos proviene de sus muertes.


    Miembro de la manada

    En 1914, los trabajadores descubrieron una tumba en Oberkassel, hoy un suburbio de Bonn, Alemania. Los restos, un perro, un hombre y una mujer, junto con varios objetos decorados hechos con astas, huesos y dientes, se remontan al Paleolítico, hace unos 14.000 años.

    Es la tumba más antigua conocida donde los humanos y los perros fueron enterrados juntos y proporciona algunas de las primeras pruebas de domesticación.

    Ahora, nuevos análisis muestran que este cachorro no solo fue domesticado, sino que también parece haber sido bien cuidado.

    Al examinar los restos, el veterinario y candidato a doctorado de la Universidad de Leiden, Luc Janssens, notó problemas en los dientes que no se habían informado anteriormente.

    "Tengo suerte porque soy veterinario y arqueólogo", dice Janssens. "Los arqueólogos no siempre buscan evidencia de enfermedad o piensan en las implicaciones clínicas, pero como veterinario, tengo mucha experiencia buscando estas cosas en perros modernos".

    El cachorro tenía alrededor de 28 semanas cuando murió. Los signos reveladores en los dientes del animal revelaron que probablemente contrajo el virus del moquillo canino alrededor de las 19 semanas de edad, y pudo haber sufrido dos o tres períodos de enfermedad grave que duraron de cinco a seis semanas.

    Perros: hombre (prehistórico) y mejor amigo de # x27

    Los primeros síntomas del moquillo incluyen fiebre, no comer, deshidratación, letargo, diarrea y vómitos. Los signos neurológicos como convulsiones pueden ocurrir durante la tercera semana.

    “Dado que el moquillo es una enfermedad potencialmente mortal con tasas de mortalidad muy altas, el perro debe haber estado gravemente enfermo entre las edades de 19 y 23 semanas”, dice Liane Giemsch, coautora del artículo y curadora del Archäologisches Museum Frankfurt. “Probablemente solo podría haber sobrevivido gracias a cuidados humanos y cuidados intensivos y duraderos”.

    Esto podría haber incluido mantener al cachorro caliente y limpio y proporcionarle agua y comida. Sin este cuidado, concluyen los autores, el cachorro no habría sobrevivido.


    Los científicos encuentran el entierro humano más antiguo de África, un niño de hace 78.000 años

    El descubrimiento de un niño pequeño deliberadamente enterrado puede ofrecer nuevos conocimientos sobre la Edad de Piedra Media, un período clave en la línea de tiempo humana.

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    La excavación de la trinchera en la boca de una cueva Panga ya Saidi muestra dónde los arqueólogos desenterraron la tumba del niño anciano.

    Un grupo de huesos de 78.000 años encontrados en la boca de una cueva de Kenia representa el entierro humano más antiguo conocido en África, arrojando luz sobre cómo nuestros ancestros interactuaron con los muertos.

    Los restos pertenecen a un niño de la Edad de Piedra Media que se cree que tenía entre 2,5 y 3 años. Los huesos del niño, a quien los científicos apodaron Mtoto ("niño" en suajili), provienen del complejo de cuevas Panga ya Saidi en la costa sureste de Kenia. El sitio de excavación ha producido un rico tesoro de artefactos históricos, que incluyen cuentas hechas con conchas marinas y miles de herramientas que reflejan los cambios tecnológicos desde la Edad de Piedra Media hasta la Edad de Piedra Posterior.

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    Cuando los arqueólogos encontraron los restos altamente descompuestos de Mototo, no pudieron identificarlos inmediatamente como humanos. En un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana de Alemania y los Museos Nacionales de Kenia detallan cómo llegaron a la conclusión, a través del análisis microscópico de los huesos y el suelo circundante, que el esqueleto en El pozo circular poco profundo de una cueva pertenecía a un niño que había sido enterrado intencionalmente.

    "El entierro deliberado de los muertos se limita hasta ahora solo al Homo sapiens y los neandertales, lo que nos distingue de todos los demás homínidos antiguos y de cualquier otro animal", dijo Nicole Boivin, científica arqueológica y directora del Instituto Max Planck para la Ciencia de los Humanos. Historia, me dice. "El estudio de las prácticas funerarias y mortuorias nos da una idea de la evolución de nuestra propia especie, nuestros pensamientos, emociones y creencias cosmológicas, y lo que significa ser humano".

    Los homínidos anteriores también trataban a los muertos de manera especial. Por ejemplo, la arcaica especie humana Homo naledi parece haber colocado cuerpos en la parte trasera de la cueva Rising Star de Sudáfrica hace unos 300.000 años. Esa es una práctica conocida como almacenamiento en caché funerario.

    El caso de Mtoto, por el contrario, demuestra un proceso más complejo a través de la evidencia de un pozo excavado a propósito seguido de la cobertura intencional del cadáver. El niño parece haber sido preparado para un entierro bien envuelto, colocado de un lado con las rodillas hacia el pecho. Aún más notable es que la posición de la cabeza del niño sugiere que descansaba sobre algún tipo de soporte, como una almohada. Eso indica que la comunidad pudo haber realizado un rito de duelo.

    Una reconstrucción virtual de la posición original de Mtoto en el momento de su descubrimiento en el sitio de excavación en Kenia.

    Jorge González / Elena Santos

    Los arqueólogos encontraron por primera vez partes de los huesos en 2013, y cuatro años después, descubrieron el pozo de entierro a unos 10 pies (3 metros) debajo del piso de la cueva.

    "En este punto, no estábamos seguros de lo que habíamos encontrado", dice Emmanuel Ndiema de los Museos Nacionales de Kenia. "Los huesos eran demasiado delicados para estudiarlos en el campo. Así que tuvimos un hallazgo que nos entusiasmó mucho, pero pasaría un tiempo antes de que comprendiéramos su importancia".

    Una vez que hicieron moldes de yeso de los restos, los llevaron al Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en Burgos, España, para su posterior estudio.

    Fue allí donde el equipo comenzó a descubrir partes del cráneo y la cara, que todavía tenían algunos dientes sin erupcionar en su lugar. "La articulación de la columna vertebral y las costillas también se conservó asombrosamente, incluso conservando la curvatura de la caja del tórax, lo que sugiere que fue un entierro sin perturbaciones y que la descomposición del cuerpo tuvo lugar justo en el hoyo donde se encontraron los huesos". dice la profesora María Martinón-Torres, directora del centro.

    Más hallazgos antiguos

    El origen y la evolución de las prácticas mortuorias humanas son temas de intenso interés y debate, ya que pueden ayudar a reconstruir el pasado al iluminar detalles sobre cognición, migración, estratos sociales, enfermedades, religión y más. La evidencia de entierros de neandertales y humanos modernos en Eurasia se remonta a principios de la Edad de Piedra Media, hasta hace 120.000 años. Pero la evidencia de entierros en África ha sido escasa y es difícil asignar fechas exactas.

    "Es fantástico tener un ejemplo tan bien fechado de un ser humano moderno de África que está siendo enterrado", dice el profesor Andy Herries, jefe de arqueología de la Universidad La Trobe de Australia, que no está afiliado al estudio Nature. "Creo, sin embargo, que el hallazgo, aunque es muy importante, quizás suscita más preguntas de las que responde".

    Preguntas, por ejemplo, sobre si los humanos de la época se enterraban unos a otros de acuerdo con rituales específicos o si nuestros primeros antepasados ​​pensaban sobre la muerte y el más allá de la misma manera que lo hacemos hoy.

    Aún así, para cualquiera interesado en la evolución humana, es un descubrimiento emocionante, tanto por lo que podría enseñarnos sobre nuestros antepasados ​​como por la forma en que se desarrolló capa por capa sedimentaria.

    Herries llama a Panga ya Saidi uno de los sitios arqueológicos más importantes del mundo. Arqueólogos, geólogos, científicos de la tierra, paleoecólogos y antropólogos biológicos planean continuar excavando el complejo de cuevas para obtener más información sobre el mundo de Mtoto, los antepasados ​​de Mtoto y las personas que lo siguieron.


    Conexiones coloridas

    Trabajando en equipo con otros científicos y buzos, el equipo de investigación comenzó a documentar la antigua actividad minera dentro de los sitios identificados. A lo largo de 100 inmersiones con un total de más de 600 horas bajo el agua, el equipo recolectó muestras y capturó videos, junto con decenas de miles de fotos para construir un modelo tridimensional del sitio de La Mina. El análisis pinta una imagen colorida de expediciones subterráneas bien planificadas por generaciones de personas conocedoras del paisaje durante unos 2.000 años.

    El carbón que se encuentra alrededor de las minas proviene de maderas con alto contenido de resina y probablemente fue seleccionado por su capacidad para quemarse de manera brillante y prolongada, según el análisis del autor del estudio, Barry Rock, de la Universidad de New Hampshire. El sitio también parece preservar el proceso de pensamiento de los antiguos mineros sobre los materiales de excavación, señala Reinhardt: Los mineros siguieron los lechos de los depósitos hasta que el ocre desapareció. Luego se movieron hacia los lados para cavar otro pozo. "Ellos entendieron. algunos principios geológicos básicos que no se codificaron ni formalizaron realmente hasta mediados del siglo XVII ”, dice.

    Los pigmentos en sí también eran de muy alta calidad, agrega MacDonald, con pocas impurezas y un tamaño de grano muy fino. Esto significa que imparte fácilmente sus tonos vibrantes a todo lo que toca. “Mancha como loco”, dice.

    Sin embargo, ¿qué estaba haciendo exactamente la gente con esta abundancia de pigmento? El ocre es un material rico en hierro que los seres humanos de todo el mundo han utilizado durante cientos de miles de años. Los pigmentos se utilizaron para mezclar una suspensión vibrante en conchas de abulón en Sudáfrica hace unos 100.000 años. Iluminan el contorno de las manos apoyadas en las paredes de una cueva en Chauvet, Francia, hace unos 30.000 años. Cubrieron a una mujer enterrada en una cueva en el norte de España hace unos 19.000 años.

    Los usos del ocre también son prácticos. Puede actuar como repelente de mosquitos o como protector solar. Puede haber formado la base de los adhesivos en la fabricación de herramientas. Algunos africanos y australianos indígenas todavía usan estos pigmentos vibrantes hoy en día tanto con fines rituales como prácticos.

    Sin embargo, para las personas que extraen ocre en las cuevas de Yucatán, el objetivo final sigue sin estar claro. "En este momento, simplemente no lo sabemos", dice MacDonald.


    El entierro humano más antiguo de África

    A pesar de ser el hogar de los primeros signos del comportamiento humano moderno, las primeras pruebas de entierros en África son escasas y, a menudo, ambiguas. Por tanto, poco se sabe sobre el origen y desarrollo de las prácticas mortuorias en el continente del nacimiento de nuestra especie. Un niño enterrado en la boca del sitio de la cueva Panga ya Saidi hace 78.000 años está cambiando eso, revelando cómo las poblaciones de la Edad de Piedra Media interactuaron con los muertos.

    Panga ya Saidi ha sido un sitio importante para la investigación de los orígenes humanos desde que comenzaron las excavaciones en 2010 como parte de una asociación a largo plazo entre arqueólogos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana (Jena, Alemania) y los Museos Nacionales de Kenia ( Nairobi).

    "Tan pronto como visitamos Panga ya Saidi por primera vez, supimos que era especial", dice la profesora Nicole Boivin, investigadora principal del proyecto original y directora del Departamento de Arqueología del MPI para la Ciencia de la Historia Humana. "El sitio es verdaderamente único en su tipo. Las repetidas temporadas de excavación en Panga ya Saidi ahora han ayudado a establecerlo como un sitio de tipo clave para la costa del este de África, con un extraordinario registro de 78.000 años de actividades culturales, tecnológicas y simbólicas humanas tempranas. ocupaciones."

    Porciones de los huesos del niño se encontraron por primera vez durante las excavaciones en Panga ya Saidi en 2013, pero no fue hasta 2017 que la pequeña fosa que contenía los huesos quedó completamente expuesta. Unos tres metros por debajo del piso actual de la cueva, el pozo circular poco profundo contenía huesos muy agrupados y altamente descompuestos, que requerían estabilización y enlucido en el campo.

    "En este punto, no estábamos seguros de lo que habíamos encontrado. Los huesos eran demasiado delicados para estudiarlos en el campo", dice el Dr. Emmanuel Ndiema de los Museos Nacionales de Kenia. "Así que tuvimos un hallazgo que nos entusiasmó bastante, pero pasaría un tiempo antes de que comprendiéramos su importancia".

    Restos humanos descubiertos en el laboratorio

    Una vez enlucidos, los restos del yeso fueron llevados primero al Museo Nacional de Nairobi y luego a los laboratorios del Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana (CENIEH) en Burgos, España, para su posterior excavación, tratamiento especializado y análisis.

    Dos dientes, expuestos durante la excavación inicial de laboratorio del bloque de sedimento, llevaron a los investigadores a sospechar que los restos podrían ser humanos. El trabajo posterior en CENIEH confirmó que los dientes pertenecían a un niño humano de 2,5 a 3 años, que más tarde fue apodado 'Mtoto', que significa 'niño' en suajili.

    Durante varios meses de minuciosa excavación en los laboratorios del CENIEH, se realizaron nuevos y espectaculares descubrimientos. “Empezamos destapando partes del cráneo y la cara, con la articulación intacta de la mandíbula y algunos dientes sin erupcionar en su lugar”, explica la profesora María y iacutea Martín y oacuten-Torres, directora del CENIEH. "La articulación de la columna vertebral y las costillas también se conservó asombrosamente, incluso conservando la curvatura de la caja del tórax, lo que sugiere que fue un entierro intacto y que la descomposición del cuerpo tuvo lugar justo en el hoyo donde se encontraron los huesos".

    El análisis microscópico de los huesos y el suelo circundante confirmó que el cuerpo se cubrió rápidamente después del entierro y que la descomposición tuvo lugar en el pozo. En otras palabras, Mtoto fue enterrado intencionalmente poco después de la muerte.

    Los investigadores sugirieron además que el cuerpo flexionado de Mtoto, que se encuentra acostado del lado derecho con las rodillas hacia el pecho, representa un entierro bien envuelto con una preparación deliberada. Aún más notable, señala Martin & oacuten-Torres, es que "la posición y el colapso de la cabeza en el hoyo sugirió que podría haber estado presente un soporte perecedero, como una almohada, lo que indica que la comunidad pudo haber realizado algún tipo de rito funerario. "

    Entierros en humanos modernos y neandertales

    La datación por luminiscencia coloca de manera segura a Mtoto en 78.000 años atrás, lo que lo convierte en el entierro humano más antiguo conocido en África. Later interments from Africa's Stone Age also include young individuals -- perhaps signaling special treatment of the bodies of children in this ancient period.

    The human remains were found in archaeological levels with stone tools belonging to the African Middle Stone Age, a distinct type of technology that has been argued to be linked to more than one hominin species.

    "The association between this child's burial and Middle Stone Age tools has played a critical role in demonstrating that Homo sapiens was, without doubt, a definite manufacturer of these distinctive tool industries, as opposed to other hominin species," notes Ndiema.

    Though the Panga ya Saidi find represents the earliest evidence of intentional burial in Africa, burials of Neanderthals and modern humans in Eurasia range back as far as 120,000 years and include adults and high proportion of children and juveniles. The reasons for the comparative lack of early burials in Africa remain elusive, perhaps owing to differences in mortuary practices or the lack of field work in large portions of the African continent.

    "The Panga ya Saidi burial shows that inhumation of the dead is a cultural practice shared by Homo sapiens and Neanderthals," notes Professor Michael Petraglia of the Max Planck Institute in Jena. "This find opens up questions about the origin and evolution of mortuary practices between two closely related human species, and the degree to which our behaviours and emotions differ from one another."


    Archaeologists study earliest recorded human burial site in Ireland

    Archaeologists have shed new light on the belief systems of early Mesolithic hunter-gatherers after analysing cremated remains and artefacts given as grave offerings from the earliest recorded human burial site in Ireland.

    The team says it shows a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals taking place on the banks of the River Shannon at Hermitage, County Limerick, over 9,000 years ago.

    The team, led by Dr Aimée Little from the Department of Archaeology at the University of York, analysed cremated remains dating from 7530-7320 BC -- the earliest recorded human burial and grave assemblage.

    Unusually for such an early burial, the person's body had been cremated and then buried, rather than a more simple form of inhumation.

    Polished adze

    The site also featured evidence for a grave-marker a post which would have marked the spot at which the cremated remains were buried long after the event itself.

    A highly polished stone adze interred with the remains, thought to represent the earliest known completely polished adze or axe in Europe, was revealed to have been commissioned for burial at the site.

    Microscopic analysis of the adze's surface demonstrated a short duration of use, indicating its purpose was for funerary rites.

    Funerary rites

    It was then intentionally blunted, probably as part of the funerary rites, which the researchers have suggested may have been a ritual act symbolising the death of the individual.

    The findings mark Hermitage out as an exceptionally important site for the Early Prehistory of North West Europe.

    Dr Little said: "Through technological and microscopic analysis of the polished adze it has been possible to reconstruct the biography of this remarkable grave offering.

    "The special treatment of this adze gives us a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals that were taking place graveside on the banks of the River Shannon over 9,000 years ago."

    Unprecedented

    Dr Ben Elliott added: "The adze is exceptional as we traditionally associate this polished axes and adzes like this with the arrival of agriculture in Europe, around 3000 years later.

    "Although polished axes and adzes are known from pre-agricultural sites in Ireland and other parts of Europe, to find such a well-made, highly polished and securely dated example is unprecedented for this period of prehistory."


    Ver el vídeo: Rituales funerarios en India, cómo despiden a sus seres queridos? (Diciembre 2021).