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Evelyn Sharp

Evelyn Sharp

Evelyn Sharp, la novena de once hermanos, nació el 4 de agosto de 1869. Su padre, James Sharp, era comerciante de pizarra. Su hermano, Cecil Sharp (1859-1924), más tarde ganó fama como líder del renacimiento de la danza folclórica. Evelyn solo tuvo un par de años de educación convencional, pero aprobó con éxito varios exámenes universitarios locales.

En 1881, Evelyn Sharp, de doce años, fue enviada a Strathallan House School. Disfrutaba del internado: "La escuela fue la gran aventura de la adolescencia victoriana tardía, donde las niñas encontraron por primera vez su propio nivel". Sharp era una chica inteligente y aprobó el examen local superior de Cambridge en historia. Mientras que sus hermanos fueron a la Universidad de Cambridge, ella fue enviada a una escuela de terminación en París.

En contra de los deseos de su familia, Sharp se mudó a Londres, donde realizó tutorías diarias mientras escribía artículos para el Gaceta de Pall Mall y la revista de niñas, Atalanta. Más tarde afirmó que un escritor debería acercarse a los niños como iguales y "hacer que se sientan al mismo nivel que el autor". Sharp también escribió y publicó varias novelas, entre ellas, La fabricación de un mojigato (1897), Todo el camino al país de las hadas (1898) y El otro lado del sol (1900).

El 30 de diciembre de 1901, Evelyn Sharp conoció a Henry Nevinson por primera vez en Prince's Ice Rink en Knightsbridge. Más tarde recordó, "cuando tomó mi mano en la suya y patinamos juntos como si toda nuestra vida anterior hubiera sido una preparación para ese momento". Aunque estaba casado con Margaret Nevinson, pronto se convirtieron en amantes. Nevinson escribió en su diario que Evelyn "era bonita y sabia, exquisita en todos los sentidos". Evelyn más tarde le dijo: "La primera vez que te vi supe que querías algo que nunca habías conseguido". La situación se complicó aún más por el hecho de que Nevinson también estaba teniendo una aventura con Nannie Dryhurst.

Nevinson, que era un periodista experimentado, la ayudó a encontrar trabajo escribiendo artículos para el Crónica diaria y el Manchester Guardian, periódico que publicó su trabajo durante más de treinta años. El periodismo de Sharp la hizo más consciente de los problemas de las mujeres de la clase trabajadora y se unió al Consejo Industrial de Mujeres y a la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres. Sharp y Nevinson compartían las mismas creencias políticas. Le dijo a su viejo amigo de la universidad, Philip Webb, que Evelyn poseía "un humor peculiar, inesperado, riguroso, entusiasta sin veneno" pero "sobre todo es una rebelde suprema contra la injusticia".

Evelyn Sharp trabajó como periodista y maestra a tiempo parcial. En noviembre de 1903, su padre murió: "Fui a Brook Green a vivir la mayor parte del año con mi madre ... Cuando volví a ser libre había perdido mi conexión con la enseñanza y, en lugar de intentar Trabajarlo de nuevo, decidí depender del periodismo para mis ingresos regulares. Lamenté igualmente renunciar a mis alumnos privados y a mis conferencias escolares, que no solo me interesaron, sino que también me pusieron en contacto con los niños en un período en el que estaba escribiendo historias sobre ellos. Al mismo tiempo, nunca me he arrepentido de un cambio que me llevó a adoptar seriamente una gran profesión y me llevó a muchos viajes y aventuras que de otro modo no me habrían llegado ".

En 1905, Sharp y Nevinson establecieron el Saturday Walking Club. Otros miembros incluyeron a William Haselden, Henry Hamilton Fyfe, Clarence Rook y Charles Lewis Hind. Según Angela V. John, autora de Evelyn Sharp: Rebel Women (2009): "Aunque Evelyn y Henry eran caminantes serios, tanto el Saturday Walking Club como cenar con amigos ofrecían la oportunidad de estar juntos en público de una manera que era aceptable."

En mayo de 1906 le dijo a Nevinson que renunciaría a toda su fama literaria para "pertenecerle abierta y justamente". Al mes siguiente le escribió a Nevinson: "Si no es cierto que me amas, no es cierto que el sol brilla o que mi corazón late más rápido cuando te escucho en la puerta. Mi corazón solo está enfermo porque me pones una sonrisa que nunca morirá, y mi corazón no había aprendido a sonreír antes ". Evelyn Sharp estaba desesperada por tener hijos, pero como Nevinson seguía casado, esto era imposible. Le dijo a una amiga que sabía que estaba "anhelando lo imposible" y que "ahora casi no puedo soportar mirar a un bebé".

En el otoño de 1906 Sharp fue enviado por el Manchester Guardian para cubrir un discurso de Elizabeth Robins. Más tarde escribió: "Elizabeth Robins, entonces en el apogeo de su fama como novelista y como actriz, causó revuelo en el público cuando subió a la plataforma. La impresión que causó fue profunda, incluso en un público predispuesto a ser hostil; y para mí fue desastroso. Desde ese momento no volvería a saber durante doce años, si es que nunca más, lo que significaba cesar la lucha mental; y pronto llegué a ver con una claridad horrible por qué había causas siempre evitadas ".

Como resultado de escuchar el discurso, Sharp se unió a la Unión Social y Política de Mujeres. Sharp recordó más tarde las diferencias entre las sufragistas (NUWSS) y las sufragistas (WSPU). Los sufragistas habían esperado y trabajado durante tanto tiempo que sentían que podían esperar un poco más. Las sufragistas que se habían vuelto "repentinamente conscientes de una necesidad imperiosa, no podían esperar ni un minuto más".

Evelyn Sharp pronunció su primer discurso en la WSPU en Fulham Town Hall en enero de 1907. En su autobiografía, Unfinished Adventure, Sharp admitió que estaba aterrorizada por hablar en público y que le causaba una "sensación de frío en la boca del estómago". Sin embargo, usó el humor para desarmar a su audiencia y Emmeline Pankhurst afirmó que era una de las mejores oradoras de la WSPU. Ella fue a una manifestación de la WSPU con Henry Nevinson el 13 de febrero de 1907. Él registró que después de ser atacado por un oficial de policía, recurrió a un lenguaje que era "algo horrible".

En 1907 Sharp comenzó una columna regular sobre el sufragio femenino para el Crónica diaria. Sin embargo, en noviembre, el editor decidió detener los artículos porque "alienaban" a muchos lectores. C. P. Scott, su editor en el Manchester Guardian, desaprobó las tácticas de la WSPU pero admitió que Sharp era "el mejor y más capaz cerebro del movimiento".

En enero de 1909, Sharp fue enviado a Dinamarca para dar una conferencia sobre el movimiento del sufragio militante. Al año siguiente, fue nombrada secretaria de la rama de Kensington de la WSPU. Otro miembro fue el cirujano Louisa Garrett Anderson y las dos mujeres se hicieron muy amigas. Las dos mujeres vendieron Votos para mujeres en Kensington High Street.

Sharp también publicó Mujeres rebeldes (1910), una serie de viñetas del sufragio vitalicio. Angela V. John, autora de Evelyn Sharp: Rebel Women (2009), ha argumentado: "Reunió en catorce viñetas reveladoras las vidas mundanas, pero extraordinarias, de las sufragistas. Evelyn cuenta historias de lo inesperado. madre de clase y escritora haciendo causa común y una pequeña rebelde que aprovecha el momento para unirse a los chicos en su propia versión del cricket. Las historias nos advierten que nunca saquemos conclusiones precipitadas ni juzguemos a las personas por su apariencia ".

La madre de Evelyn no estaba contenta porque su hija era miembro de la WSPU y le hizo prometer que no haría nada que pudiera resultar en que la enviaran a prisión. En una carta del 25 de marzo de 1911, su madre la absolvió de esa promesa: "Le escribo para exonerarla de la promesa que me hizo - en lo que respecta a ser arrestada - aunque espero que nunca vaya a la cárcel, todavía siento que no puedo ser tan prejuicioso y realmente debe dejarlo a su propio mejor juicio. Tan valiente, tan entusiasta como lo ha sido durante tanto tiempo. Realmente he sido muy infeliz por eso y siento que no tengo derecho a frustrarlo. Debería arrepentirme de sentir que estaba pasando por esas terribles penurias que tantas mujeres nobles y valientes tienen y siguen haciendo ... Estoy segura de que ha sido un dolor que no pudiste acompañar a tus amigas: no puedo escribir más pero estarás feliz ahora, ¿no? "

Evelyn ahora se volvió activa en la campaña militante. El 7 de noviembre fue enviada a la prisión de Holloway durante catorce días por romper ventanas del gobierno. En su autobiografía, Aventura inconclusa, explicó lo que sucedió cuando llegó a la cárcel: "Cuando el médico me preguntó si me importaba la incomunicación, lo sorprendí al decirle de verdad que me oponía porque no era una sola. de veinticuatro horas, pero nunca podías estar seguro de quedarte cinco minutos sin que la puerta se abriera repentinamente para dejar pasar a algún funcionario. Sin embargo, esta amenaza de interrupción, mientras destruía la soledad, que me encanta, nunca me sacó de la horror de la puerta cerrada, del mismo modo que uno nunca pierde la irritante sensación de ser observado a través del orificio de observación ".

El 22 de noviembre, Evelyn Sharp escribió desde su celda de la prisión: "Con solo sentarse aquí con los pies fríos y recibir pudín de sebo (sin melaza) para cenar, y no bañarse, y ser tratado como un niño peligroso, uno está haciendo más por la causa que toda la elocuencia de los últimos cinco años ". Sin embargo, más tarde, Sharp admitió que se sentía incómoda por tomar una acción militante: "¿Quién soy yo para hacer todas estas cosas feas cuando solo anhelo la soledad y un cuento de hadas para escribir? caerán y también lo harán cientos de otros cuyos nombres nunca se conocerán ".

El 5 de marzo de 1912, los detectives llegaron a la sede de la WSPU en Clement's Inn para arrestar a Christabel Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence y Frederick Pethick Lawrence. Fueron los Pethick-Lawrences quienes editaron y financiaron el periódico de la WSPU, Votes for Women. Como ha señalado Angela V. John: "Frederick Pethick Lawrence creía que Evelyn era la única persona con la experiencia técnica y la perspicacia política necesarias para hacerse cargo del periódico como editor asistente; faltaban solo veinticuatro horas para que saliera a la imprenta". y ella accedió a hacer esto ". Elizabeth Robins ha argumentado que el periódico ahora tenía un editor de "distinguida habilidad y rara devoción".

Sharp también fue miembro activo de la Liga de Mujeres Escritoras por el Sufragio y el 24 de agosto de 1913 fue elegida para representar a la organización en una delegación que esperaba reunirse con el Ministro del Interior, Reginald McKenna, en la Cámara de los Comunes para discutir sobre el gato y el ratón. Actuar. McKenna no estaba dispuesta a hablar con ellos y cuando las mujeres se negaron a salir del edificio, Mary Macarthur y Margaret McMillan fueron expulsadas físicamente y Sharp, Sybil Smith y Emmeline Pethick-Lawrence fueron arrestadas y enviadas a la prisión de Holloway.

El arresto de Sybil Smith, la hija de William Randal McDonnell, sexto conde de Antrim, y madre de siete hijos, creó problemas para el gobierno y Sharp y las otras sufragistas fueron liberadas incondicionalmente después de cuatro días. Henry Nevinson llegó a las puertas de la prisión con rosas rojas y una botella de moscatel. Escribió en su diario que "volvieron a tener la felicidad perfecta". Con un peso de menos de siete piedras, la llevaron a la casa de Hertha Ayrton, donde la atendió su amiga médico, Louisa Garrett Anderson. Unos días después pasó un tiempo en la casa de Oxfordshire de Gerald Gould y Barbara Ayrton Gould.

Sharp continuó involucrado con Henry Nevinson. Como era corresponsal en el extranjero, a menudo se encontraba fuera del país. Cuando él estaba fuera, ella le escribió apasionadas cartas de amor. En una ocasión dijo: "Oh, estoy tan contenta de amar a alguien que nunca pudo hacerme sentir vergüenza por lo que he dado tan libremente". Las mujeres encontraron a Henry Nevinson muy atractivo. Henry Brailsford ha argumentado que "Nevinson era un hombre apuesto, que se comportaba con un aire noble que le valió el apodo de Gran Duque. Su mezcla de humanidad, compasión y audacia lo convirtió en una figura popular en su propia vida". Olive Banks comentó: "Obviamente admiraba el coraje y la determinación de los líderes militantes. En el fondo, un romántico, su visión de las mujeres no dejaba de tener su lado protector, y la belleza femenina tenía un gran atractivo para él. Por otro lado, su pasión por la libertad, que inspiró gran parte de su trabajo, le dio simpatía también por la necesidad de las mujeres de derechos políticos y autodeterminación ".

Angela V. John ha argumentado que: "Era culto y cortés pero rebelde. Viajaba a lugares lejanos y peligrosos. Un toque de timidez, la capacidad de escuchar a los demás y una apreciación de los derechos de las mujeres y de las mujeres inteligentes aseguraron que muchos encontraron él irresistible ". Evelyn Sharp también causó una gran impresión en Nevinson. En 1913 le escribió a Sidney Webb: "Ella (Sharp) tiene una de las mentes más hermosas que conozco; siempre va a todo galope, como se ve en sus ojos, pero muy a menudo en regiones más allá de la luna, cuando se necesitan unos segundos". volver. A veces es la mejor oradora entre las sufragistas ".

Sharp abandonó la Unión Social y Política de Mujeres en protesta contra la expulsión por Emmeline Pankhurst de Emmeline Pethick-Lawrence y Frederick Pethick Lawrence. El grupo separatista formó United Suffragists y Sharp editó su revista, Votes for Women. Otros miembros de esta organización fueron Henry Nevinson, Margaret Nevinson, Hertha Ayrton, Israel Zangwill, Edith Zangwill, Lena Ashwell, Louisa Garrett Anderson, Eveline Haverfield, Maud Arncliffe Sennett, John Scurr, Julia Scurr y Laurence Housman.

A diferencia de muchos miembros del movimiento de mujeres, Sharp no estaba dispuesta a poner fin a la campaña electoral durante la Primera Guerra Mundial. Esto trajo sus críticas de los líderes de la WSPU. En 1914, Emmeline Pankhurst anunció que todos los militantes tenían que "luchar por su país como lucharon por el voto". En

Octubre de 1915, la WSPU cambió el nombre de su periódico de La sufragista a Britannia. La visión patriótica de Emmeline sobre la guerra se reflejó en el nuevo lema del periódico: "Por el rey, por el país, por la libertad". En el periódico, activistas pacifistas como Ramsay MacDonald fueron atacados por ser "más alemanes que los alemanes".

Su amiga y compañera de campaña por el sufragio femenino, Beatrice Harraden, se opuso al tono antipatriótico de algunos de sus artículos en Votes for Women. Evelyn también fue preguntada por C. Scott, el editor de la Manchester Guardian, para modificar el tono pacifista de algunas de sus historias que fueron publicadas en el periódico durante la guerra.

Durante la Primera Guerra Mundial, un grupo de sufragistas adineradas, incluida Janie Allan, decidió financiar el Cuerpo de Hospitales de Mujeres. Evelyn Sharp apoyó esta empresa y visitó a Louisa Garrett Anderson y Flora Murray cuando dirigían el hospital en Claridge Hotel en París.

Sharp, pacifista, participó activamente en la Liga Internacional de Mujeres por la Paz que se estableció poco después de que comenzara la guerra. Fue una de las 156 mujeres británicas invitadas a su conferencia en La Haya en abril de 1915. Reginald McKenna, el ministro del Interior, rechazó el permiso para que las mujeres fueran. Solo Chrystal Macmillan, Kathleen Courtney y Emmeline Pethick-Lawrence, que ya habían abandonado el país, lograron asistir a la conferencia.

Sharp también era miembro de la Tax Resistance League y se negó a pagar impuestos sobre la renta sobre sus ganancias. Sostuvo que hacerlo equivalía a "impuestos sin representación". En 1917 debía seis años de impuestos y las autoridades la declararon en quiebra. Sus posesiones fueron confiscadas y vendidas en subasta pública. Sus amigos acudieron en su ayuda y compraron artículos que luego le devolvieron.

El 10 de enero de 1918, la mayoría de la Cámara de los Lores votó a favor de la Ley de Calificación de la Mujer. Evelyn Sharp escribió que más tarde esa noche caminó por los escenarios de su larga batalla. Fue "casi el momento más feliz de mi vida" cuando "me alejé por Whitehall la noche en que triunfó la causa perdida". Dos días después, Henry Nevinson organizó una cena en honor a la victoria. Los invitados incluyeron a Sharp, Elizabeth Robins, J. A. Hobson, Gerald Gould y Barbara Ayrton Gould.

Nevinson argumentó más tarde que la persistencia de los sufragistas unidos había hecho posible el triunfo de 1918. Añadió que todos sus miembros admitirían que nuestra propia existencia durante esos cuatro años, desde febrero de 1914 hasta febrero de 1918, se debió casi en su totalidad a la mente brillante y la resolución tenaz de Evelyn Sharp, quien inspiró a nuestros miembros a mantener su entusiasmo ".

Después del Armisticio, Evelyn Sharp, ahora miembro del Partido Laborista, trabajó como periodista para una variedad de periódicos, incluido el Heraldo diario y el Manchester Guardian. Visitó Rusia varias veces. En noviembre de 1917, había escrito en su diario que estaba "emocionada por la noticia de la Revolución Rusa". En un artículo publicado en La Nación en 1919, Sharp argumentó que los bolcheviques estaban creando una sociedad "en la que nadie morirá de hambre y ninguna persona capacitada estará inactiva". Añadió que el comunismo era "el ideal de vida más magnífico jamás concebido". Sin embargo, Sharp nunca se unió al Partido Comunista de Gran Bretaña y, a principios de la década de 1920, se sintió totalmente desilusionada por las medidas represivas del gobierno soviético.

En mayo de 1922 el Manchester Guardian inició una página de mujeres diaria. Editado por Madeline Linford, trata sobre "temas que son especiales para las mujeres" y está dirigido a la "mujer inteligente". Evelyn Sharp fue su primera columnista habitual. Otros contribuyentes fueron Vera Brittain y Winifred Holtby. John ha señalado: "Se hizo famosa, provocando debates sobre la necesidad de un espacio dedicado a las mujeres".

Henry Nevinson y Margaret Nevinson todavía vivían juntos. Solían comer por separado excepto los domingos. Según su biógrafa, Angela V. John: "Sus últimos años fueron solitarios, plagados de depresión". Christopher Nevinson describió su hogar como "una casa deshabitada triste". Henry escribió: "Los niños son un carcaj de flechas que traspasan el corazón de los padres".

En 1928, Margaret les dijo a sus amigos que quería ir a un asilo de ancianos "y haber terminado". Trató de ahogarse en el baño. Henry Nevinson le escribió a Elizabeth Robins acerca de su salud: "En este momento estoy en una gran tribulación, porque la mente de la Sra. Nevinson está fallando rápidamente, y estoy perplejo sobre lo que es mejor para ella. Me parece que enviarla a un hogar mental entre extraños. cruel, pero todos lo instan, en parte con la esperanza de reducir el gran gasto. Me opongo tanto que preferiría seguir gastando mis pequeños ahorros con la esperanza de que ella pueda terminar tranquilamente aquí ". Margaret Nevinson murió de insuficiencia renal en su casa de Hampstead, 4 Downside Crescent, el 8 de junio de 1932.

Henry Nevinson se casó con Evelyn Sharpon el 18 de enero de 1933 en la Oficina de Registro de Hampstead. Evelyn tenía 63 años y Henry tenía setenta y siete años. Evelyn escribió que "si la edad y la experiencia tienen algún valor, deberían ayudar y no obstaculizar al explorador que se propone navegar por los mares inexplorados de la vida matrimonial". El primer ministro, Ramsay MacDonald, se ofreció a ser el padrino de boda, pero se negaron porque no habían aprobado que se convirtiera en el líder del Gobierno Nacional. Evelyn sorprendió a los invitados vistiendo un vestido negro para la ceremonia. Autobiografía de Sharp, Aventura inconclusa, fue publicado más tarde ese año.

Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la casa de los Nevinson en Hampstead fue bombardeada y en octubre de 1940 la pareja se mudó a la vicaría de Chipping Campden, Gloucestershire. Henry Nevinson murió a los 85 años el 9 de noviembre de 1941. Sharp escribió en su diario: "Había una puesta de sol roja en llamas justo a través del cielo y su reflejo estaba al otro lado de la habitación".

Margaret Storm Jameson le dijo a Evelyn que "estabas entretejida en su vida por recuerdos, que se remontaban años y años atrás" y que él había dependido de ella "como ancla y centro". Maude Royden afirmó que la "felicidad de Evelyn y Henry había iluminado una habitación como una lámpara". George Peabody Gooch agregó que "lo más grande de su vida fue el amor que se tenían el uno al otro".

Evelyn volvió a vivir sola en los pisos de Londres, como lo había hecho durante la mayor parte de su vida adulta. Murió en Methuen Nursing Home, 13 Gunnersbury Avenue, Ealing, el 17 de junio de 1955. Durante su vida había publicado más de treinta libros que incluían quince novelas, varios volúmenes de cuentos, el libreto de una ópera de Ralph Vaughan Williams, una historia de danzas folclóricas y la vida del físico Hertha Ayrton.

Al principio, todo lo que vi en la emancipación de las mujeres fue una posible solución de mucho que subconscientemente me preocupó desde el momento en que, cuando era un niño londinense, había visto niños harapientos y descalzos mendigando en las calles, mientras yo con hermanos y enfermeras iba de camino a jugar en los jardines de Kensington. Más tarde, hubo jornaleros agrícolas con sus familias, mal alimentados, mal alojados, mal educados, en los pueblos de los alrededores de mi casa de campo, y después de eso, los trabajadores sudorosos.

Hice excursiones espasmódicas a la filantropía, trabajé en clubes de niñas y en horas de juego de niños, me uní a la Liga Anti-sudoración, ayudé al Consejo Industrial de Mujeres en una de sus investigaciones. Cuando las primeras tácticas sensacionales de los militantes centraron mi atención en la futilidad política del reformador sin voto, me uní a la sociedad de sufragio más cercana, que resultó ser irónicamente la London Society no militante.

Henry Nevinson fue juzgado por hombres y mujeres como extremadamente guapo. Ofreció una combinación inusual de porte militar y estilo de vida internacional aventurero con un don para apreciar con sensibilidad las perspectivas de las mujeres. Un hombre sensual, era especialmente popular entre las mujeres progresistas y se sentía halagado fácilmente. Pasó gran parte de su vida viajando y actuó como si no estuviera casado. Aparte de un coqueteo sostenido con Jane Brailsford (casada con su colega Noel Brailsford), y una o dos otras "amistades" femeninas intensas, fueron Nannie y Evelyn quienes monopolizaron sus emociones.

Si no es cierto que me amas no es cierto que el sol brilla o que mi corazón late más rápido cuando te escucho en la puerta. Mi corazón solo está enfermo porque le pusiste una sonrisa que nunca morirá, y mi corazón no había aprendido antes a sonreír.

Todo el tiempo te he deseado tanto para estar seguro de que nunca te decepcionaría. Es algo magnífico que el hombre que me hizo mujer me hiciera reina. Pero para ti nunca debí haber descubierto el significado de ser mujer ... Nunca he hecho nada para merecer que la vida me hubiera dado a ti.

Había muy poco tiempo para analizar los motivos de uno en esa asombrosa avalancha de años: sólo en retrospectiva veo cuán inevitable fue la elección que tomé en el otoño de 1906, cuando entré por primera vez en contacto con los espíritus ardientes de Unión Social y Política de Mujeres y tuve que decidir si unirme a ellas o dar la espalda a toda la inquietante cuestión. Creo que había dos líneas de enfoque para esa pregunta. O veías el voto como una influencia política o lo veías como un símbolo de libertad. El deseo de reformar el mundo no hubiera bastado por sí solo para convertir a mujeres inteligentes y respetuosas de la ley de todas las edades y clases en ardientes rebeldes. Las reformas siempre pueden esperar un poco más, pero la libertad, en cuanto descubras que no la tienes, no esperará ni un minuto más; y la cruda diferencia, como la veo ahora, entre las mujeres que pertenecían a sociedades no militantes, oa ninguna, y las mujeres cuya militancia envió repetidos conmociones al mundo entre 1905 y 1914, fue la diferencia entre esas quienes, habiendo esperado y trabajado tanto (y sin su magnífico trabajo preparatorio la militancia hubiera sido una anomalía), pudieron esperar un poco más, y quienes, de pronto conscientes de una imperiosa necesidad, no pudieron esperar ni un minuto más.

Le escribo para exonerarlo de la promesa que me hizo, en lo que respecta a ser arrestado, aunque espero que nunca vaya a prisión, todavía siento que ya no puedo tener tantos prejuicios y que realmente debo dejarlo a su mejor juicio. Estoy seguro de que ha sido un dolor que no pudiste acompañar a tus amigos: no puedo escribir más, pero ahora estarás feliz, ¿no?

Elizabeth Robins, entonces en el apogeo de su fama como novelista y como actriz, causó revuelo en el público cuando subió a la plataforma. A partir de ese momento no volvería a saber durante doce años, si es que nunca más, lo que significaba cesar la lucha mental; y pronto llegué a ver con una claridad horrible por qué siempre había rehuido las causas.

Es imposible valorar demasiado los sacrificios que ellos (Henry Nevinson y Laurence Housman) y HN Brailsford, FW Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Landsbury y muchos otros hicieron para mantener nuestro movimiento libre de la sugerencia. de una guerra sexual.

Aunque espero que nunca vayas a la cárcel, siento que ya no puedo tener tantos prejuicios y debo dejarlo a tu mejor criterio. Realmente he estado muy descontento por eso y siento que no tengo derecho a frustrarte, por mucho que me arrepienta de sentir que estabas pasando por esas terribles dificultades. Te ha causado tanto dolor como a mí, y siento que ya no puedo pensar en mis propios sentimientos. No puedo escribir más, pero ahora serás feliz, ¿no es así?

Mi oportunidad llegó con una manifestación militante en la Plaza del Parlamento la noche del 11 de noviembre, provocada por un aplazamiento más cínico de lo habitual del Proyecto de Ley de la Mujer, que estaba implícito en una previsión gubernamental del sufragio masculino. Fui uno de los muchos seleccionados para llevar a cabo nuestra nueva política de romper ventanas de oficinas de Gobierno, lo que marcó un alejamiento de la actitud de resistencia pasiva que durante cinco años había permitido que se utilizara toda la violencia contra nosotros.

Cuando el médico me preguntó si me importaba el confinamiento solitario, lo sorprendí al decirle de verdad que me oponía porque no era solitario. Sin embargo, esta amenaza de interrupción, mientras destruía la soledad, que amo, nunca me sacó del horror de la puerta cerrada, como nunca se pierde la irritante sensación de ser mirado a través del orificio de observación.

Evelyn Sharp se convirtió con el tiempo en el miembro más enérgico de los Sufragistas Unidos ... Hubo una especie de ruptura con Louisa Garrett Anderson, quien había sido de gran ayuda y apoyo cuando Evelyn fue encarcelada ... Louisa había escrito cartas apasionadas a Evelyn ... Henry El diario de Nevinson sugiere que era la estrecha amistad de Louisa con la Dra. Flora Murray (con quien había fundado el Hospital de Mujeres para Niños) lo que Evelyn no podía tolerar. Incluso se refiere a la "absorción intimidatoria" de Louisa por parte del Dr. Murray.

Cuando militantes y no militantes se apresuraron a ofrecer servicio de guerra al gobierno, sin duda muchos de ellos sintieron, si es que lo pensaban, que esta era la mejor manera de ayudar a su propia causa. Ciertamente, con sus cuatro años de trabajo de guerra, demostraron la falacia del argumento favorito de los antisufragistas, que las mujeres no tenían derecho a tener voz en cuestiones de paz y guerra porque no tomaban parte en ellas.

Personalmente, sostener que la emancipación de las mujeres involucró problemas mayores que los que podrían estar involucrados en cualquier guerra, incluso suponiendo que los objetivos de la Gran Guerra fueran los supuestos, no puedo evitar lamentar que se haya dado alguna justificación al error popular que todavía a veces atribuye la victoria de la causa del sufragio, en 1918, al servicio de guerra de las mujeres. Esta suposición es cierta sólo en la medida en que la gratitud hacia las mujeres ofreció una excusa a los antisufragistas en el gabinete y en otros lugares para descender con cierta dignidad de una posición que se había vuelto insostenible antes de la guerra. A veces pienso que el arte de la política consiste en proporcionar escaleras para que los políticos puedan bajar de posiciones insostenibles.

La guerra está haciendo que cada cuestión doméstica tenga una nueva cara y va a revolucionar nuestra política. Tendremos una dura lucha para que el cambio surta efecto en la dirección correcta. Ciertamente debería ser así, en lo que respecta al reconocimiento de la capacidad y el trabajo de las mujeres y su posición en el Estado. La esperanza de uno está en la posibilidad de un cambio de punto de vista. Cualquiera que sea el resultado de la guerra, solo podemos estar seguros si somos fuertes, y ¿dónde hay una mayor reserva de fuerza que en las filas de las mujeres? No se puede desarrollar eso si no es mediante un franco reconocimiento de la igualdad, del cual el voto es, para nosotros, el símbolo. Me alegro de que te hayas apegado al trabajo de franquicia. Ojalá otros hubieran seguido tu ejemplo.

Al regresar a casa desde Cambridge el 4 de junio de 1932, él (Henry Nevinson) encontró a Margaret inconsciente. Murió cuatro días después de una insuficiencia renal ". Después de su muerte, Henry escribió que le había dado" una vida infeliz, pero para Richard ", y agregó" y con ella yo también era infeliz. Pero era imposible separarse ". Concedió su temprano" daño a Margaret bajo mi apasionado amor por mi querida dama (Nannie) ". Menos de quince días después de la muerte de Margaret, Henry discutió el futuro con Evelyn. Cuando Evelyn se fue a Suiza el En las vacaciones de 1926, Henry había escrito que "era como separarse de la vida, estamos tan cerca".

El 18 de enero de 1933 en la oficina de registro de Hampstead, Evelyn de sesenta y tres años se casó con Henry, ahora en su setenta y siete años. Había pasado casi medio siglo desde su primer matrimonio. MacDonald, aficionado a ambos, se ofreció a ser el padrino. Se sintieron halagados pero declinaron. Hubiera causado dificultades con algunos invitados (encabezaba un gobierno nacional y había sido expulsado del Partido Laborista) y hubiera convertido una ocasión privada en un evento público. Invitaron solo a un puñado de amigos. Habían reservado el día anterior, pero luego se le pidió a Henry que hablara en una reunión de protesta contra el encarcelamiento del líder sindical Tom Mann. Así que los radicales veteranos pospusieron los eventos un día. No se trataba de una boda convencional y tampoco eran una pareja convencional: la novia vestía de negro.

Fue periodista y escritora infantil que publicó más de 30 libros, muchos volúmenes de cuentos, una vida de la física Hertha Ayrton, el libreto de una ópera cómica de Ralph Vaughan Williams, así como su propia autobiografía, pero Evelyn Sharp ha en gran parte se ha ocultado en la historia. Su nombre aparece de vez en cuando, especialmente en publicaciones sobre el movimiento por el sufragio británico, pero luego vuelve a desaparecer. Sin embargo, como Angela V. John revela en esta fascinante biografía, la primera escrita sobre esta notable feminista, hay una historia de logros públicos que contar, así como la angustiosa felicidad de su larga y secreta historia de amor con Henry Nevinson, el radical. corresponsal de guerra con quien finalmente se casó.

Nacido en 1869 de padres privilegiados, Sharp carecía de confianza en sí mismo en una familia numerosa de 11 niños que favorecía a los niños. Su refugio fue la lectura, la narración, el estudio y luego la escritura; el primero de sus cuentos se publicó en 1893 en una revista popular. Este temprano éxito influyó profundamente en la dirección futura de Sharp, y ella se decidió a ser escritora. The following year, greatly against her family's wishes, she left home to live on her own in London. Her first novel appeared in 1895, and she also contributed to the infamous literary quarterly The Yellow Book, as well as to respected newspapers. With the help of a small family annuity, supplemented by income from her writing, the self-effacing Sharp gained success as a journalist and as the author of schoolgirl fiction and fairytales.

It was on 30 December 1901, while ice skating in Knightsbridge, that she collided with the handsome and confident Nevinson. Many years later, she recollected how he "took my hand in his and we skated off together as if all our life before had been a preparation for that moment". She was well aware that the charming Nevinson was married to Margaret, a devout Anglo-Catholic, and that they had two children. But Sharp was smitten. However, she did not know that Nevinson, who deeply resented his marriage and lived the life of a bachelor, already had a lover, Nannie Dryhurst, a politicised Irishwoman living close to his home in Hampstead. When Margaret found out about her husband's affair with Nannie, she and Nevinson decided not to part but to lead a semi-detached existence, remaining nominally married for 48 years.

Although Nevinson's affair with Nannie ended in 1912, Sharp's relationship with him spanned more than 30 years before she was able to marry him. Friends came to "appreciate" the situation, but Sharp hated the secrecy of it, especially as, given the circumstances, it would have been inappropriate for her to have a child. The situation was especially hard to bear because she was regarded as an authority on children. Nevinson, for his part, juggled his various relationships, even writing to all three women in his life when he was abroad on various assignments.

The suffragist movement, in which both Sharp and Nevinson became involved, brought them closer together. Sharp joined the Women's Social and Political Union (WSPU), founded in 1903 by Emmeline Pankhurst, and became a leading figure in the local branch in Kensington. An accomplished speaker, she was a founding member and vice-president of the Women Writers' Suffrage League. She went to prison twice but, unlike other suffragettes, was never force-fed. When the WSPU's leaders were arrested in 1912 and Emmeline's daughter Christabel fled to Paris, Sharp took over the editorship of Votes for Women, the WSPU newspaper. Nevinson worked behind the scenes - and greeted his lover with red roses and a bottle of muscat when she was released from Holloway.

Both became disillusioned with the more violent tactics of the WSPU and were instrumental in forming, in early 1914, the United Suffragists, a mixed-sex society that shied away from extremism but vowed not to criticise those who supported it. Nevinson, hardly an impartial observer, overstated the case when he claimed that it was the work of the United Suffragists during the First World War, and "the brilliant mind and dogged resolution of Evelyn Sharp", that made possible in 1918 the enfranchisement of some categories of women over the age of 30. Similarly contentious is John's claim that Sharp was a key figure "holding the suffragettes together once Christabel went abroad". Many key figures in the suffragette movement considered Sharp an intellectual whose close relationship with Nevinson made her suspect.


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