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Caídas del gobierno militar en Venezuela - Historia

Caídas del gobierno militar en Venezuela - Historia

Caídas del gobierno militar en Venezuela
La dictadura militar en Venezuela fue derrocada en 1957. Los disturbios a gran escala llevaron a su caída.


Hugo Chávez fue el dictador feroz de Venezuela

Hugo Chávez (1954 - 2013) fue un exteniente coronel del Ejército y presidente de Venezuela. Un populista, Chávez instituyó lo que él llama una "Revolución Bolivariana" en Venezuela, donde se nacionalizaron industrias clave y los ingresos del petróleo se utilizaron en programas sociales para los pobres. Hugo Chávez fue un crítico vocal de los Estados Unidos de América y, en particular, del ex presidente George W. Bush, a quien una vez llamó públicamente y de manera famosa un "burro". Fue muy popular entre los venezolanos pobres, quienes en febrero de 2009 votaron para abolir los límites de mandato, lo que le permitió postularse para la reelección indefinidamente.


Recursos

Los recursos naturales de mayor importancia económica de Venezuela son el petróleo y el gas natural, cuya minería representa alrededor de una quinta parte del producto interno bruto (PIB), pero menos del 1 por ciento de la fuerza laboral. El carbón también es importante y hay depósitos en gran parte sin explotar de mineral de hierro, bauxita y otros minerales. Algunas de las reservas probadas de petróleo más grandes del mundo existen en el delta del Orinoco y costa afuera, así como en los Llanos orientales, en los estados Guárico, Anzoategui y Monagas, en las Tierras Bajas del Lago de Maracaibo (principalmente en el estado Zulia), y en el oeste. Llanos, particularmente en los estados de Barinas y Apure. Antes de que el gobierno nacionalizara la industria, las empresas multinacionales representaban más de las cuatro quintas partes de la producción. La refinación se realizó principalmente en alta mar en Aruba, Curazao y en otras partes del Caribe. Después de la nacionalización, una empresa estatal, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA), asumió la responsabilidad de la producción, pero PDVSA aún dependía en gran medida de las compañías petroleras extranjeras para refinar, transportar y comercializar el petróleo y el gas natural y brindar asistencia técnica. El gobierno, enfrentado con dificultades económicas, adoptó reformas a finales de los 80 y 90 que incluyeron la reapertura del sector petrolero a la inversión extranjera, en particular para explorar y desarrollar más los depósitos de crudo pesado en la cuenca del Orinoco, mejorar las refinerías y optimizar la producción. a través de empresas conjuntas. En una reversión de esta tendencia, la industria petrolera se convirtió en el foco de los esfuerzos de nacionalización de Chávez en 2006, y en 2007 completó la toma de control del sector al tomar el control operativo de la última operación petrolera privada en el país: los proyectos petroleros de la cuenca del Orinoco. —De empresas de propiedad extranjera. Parte del petróleo pesado de la cuenca del Orinoco se utiliza para crear orimulsión rica en betún, un combustible de caldera que se quema menos limpiamente que muchas otras fuentes de combustible.

Venezuela también tiene abundantes depósitos de gas natural, nuevamente entre las reservas probadas más grandes del mundo, y PDVSA ha formado empresas conjuntas para su exploración y producción. Además, una subsidiaria de PDVSA, Carbozulia, ha desarrollado importantes reservas de carbón en la cuenca del río Guasaré.

La minería moderna de mineral de hierro en Venezuela comenzó a mediados del siglo XX en la región que rodea la actual Ciudad Guayana, basada en depósitos en Cerro Bolívar y El Pao. En 1975, las operaciones mineras de propiedad estadounidense fueron nacionalizadas y la Corporación Venezolana Guayana, propiedad del gobierno, asumió el control. La producción de mineral de hierro ha crecido sustancialmente desde mediados de la década de 1980.

A mediados de la década de 1970 se descubrieron grandes depósitos de bauxita en las tierras altas de Guayana, gran parte de ella mineral de alta ley apto para la fundición de alúmina en el complejo de Ciudad Guayana. Otros minerales no ferrosos importantes incluyen oro y diamantes en las tierras altas de Guayana, carbón al noroeste del lago Maracaibo, depósitos de sal en la península de Araya y depósitos dispersos de piedra caliza de grado industrial. También hay cantidades económicamente importantes de níquel, fosfatos, cobre, zinc, plomo, titanio y manganeso, y los estudios indican la existencia de depósitos sustanciales de uranio y torio.


Venezuela: Historia

Los arahuacos y los caribes fueron los primeros habitantes de Venezuela, junto con ciertas tribus nómadas de caza y pesca. Colón descubrió las desembocaduras del Orinoco en 1498. En 1499 la costa venezolana fue explorada por Alonso de Ojeda y Amerigo Vespucci. Este último, al llegar a una isla frente a la península de Paraguaná (probablemente Aruba), la apodó Venezuela (la pequeña Venecia) debido a las aldeas nativas construidas sobre el agua sobre pilotes que el nombre mantuvo y pronto se aplicó al continente. Se establecieron asentamientos españoles en la costa de Cumaná (1520) y Santa Ana de Coro (1527).

La principal tarea de la conquista fue realizada por aventureros alemanes, Ambrosio de Alfinger, George de Speyer y especialmente Nikolaus Federmann, al servicio de los Welser, banqueros alemanes que habían obtenido derechos en Venezuela del emperador Carlos V.Durante parte del período colonial. la zona era un anexo de la Nueva Granada. El cultivo del cacao fue el pilar de la economía colonial. Del siglo XVI al XVIII. la costa fue atacada por bucaneros ingleses, y en el siglo XVIII. existía un vigoroso comercio de contrabando con las islas británicas de las Indias Occidentales.

En 1795 hubo un levantamiento contra el control español, pero fue solo después de que Napoleón tomó el control de España que comenzó una verdadera revolución (1810) en Venezuela, bajo Francisco de Miranda. En 1811 se declaró la independencia completa, pero la revolución pronto encontró dificultades. Un terremoto en 1812 destruyó ciudades en poder de los patriotas y ayudó a promover la causa de los realistas. Más tarde, sin embargo, Simón Bolívar (nacido en Venezuela) y sus lugartenientes, trabajando desde Colombia, lograron liberar Venezuela a pesar de los reveses administrados por el comandante realista, Pablo Morillo. La victoria de Carabobo (1821) aseguró la independencia de España.

Venezuela y otros territorios pasaron a formar parte de la república federal de la Gran Colombia. Casi desde el principio, sin embargo, Venezuela estuvo inquieta. José Antonio Páez, que había conquistado la última guarnición española en Puerto Cabello en 1823, estaba a favor de la independencia. Era un caudillo con un gran número de seguidores entre los robustos ganaderos, los llaneros. En 1830 los separatistas tomaron ventaja y Venezuela se convirtió en un estado independiente. Páez fue la figura destacada. Aunque aparecieron partidos conservadores y liberales, el control real de Venezuela estaba en manos de caudillos de la clase terrateniente. Después de Páez, José Tadeo Monagas y su hermano se atrincheraron (1846) en el poder, pero no antes de que se librara una encarnizada lucha para evitar que el refractario Páez mantuviera un gran control político.

Los hermanos Monagas fueron derrocados en 1858 y la guerra civil entre caudillos se volvió crónica. Un breve régimen liberal de Juan Falcón creó los Estados Unidos descentralizados de Venezuela en 1864. De 1870 a 1888, Guzmán Blanco dominó Venezuela. Mejoró la educación, las comunicaciones y las finanzas, aplastó a la iglesia y se enriqueció. Fue derrocado en 1888, pero la dictadura se reanudó cuatro años después bajo Joaquín Crespo. Durante el régimen de Crespo comenzó la disputa fronteriza de Venezuela con Gran Bretaña por la frontera con la Guayana Británica (ahora Guyana). Cipriano Castro, un nuevo dictador, llegó al poder en 1899. La corrupción financiera y la incompetencia de su administración ayudaron a provocar un nuevo incidente internacional, el de las Reclamaciones de Venezuela.

El año 1908 marcó el inicio del gobierno de uno de los dictadores latinoamericanos más longevos, Juan Vicente Gómez, quien permaneció en el poder hasta su muerte en 1935. Su régimen fue de tiranía total y absoluta, aunque sí forzó el estado (con la ayuda de concesiones petroleras extranjeras) hacia la solvencia nacional y la prosperidad material. A su muerte le siguió la celebración popular. Eleazar López Contreras se convirtió en presidente (1935-1941) y aumentó la participación de Venezuela en las ganancias de las compañías petroleras bajo su sucesor legalmente elegido, Isaías Medina Angarita, Venezuela simpatizó con los Aliados y finalmente entró en la Segunda Guerra Mundial del lado aliado en 1945.

Posteriormente, en 1945, una junta militar comprometida con la democracia y la reforma social tomó el control del gobierno, que entonces estaba encabezado por Rómulo Betancourt del partido Acción Democrática. Una nueva constitución promulgada en 1947 dispuso, por primera vez en la historia de Venezuela, la elección de un presidente por voto popular directo. El primer presidente elegido bajo la nueva constitución fue el eminente novelista Rómulo Gallegos. Su administración, sin embargo, duró poco.

Un golpe militar en noviembre de 1948 derrocó al gobierno de Gallegos y se estableció una dictadura militar represiva. En 1952, el coronel Marcos Pérez Jiménez se había convertido en dictador y utilizó ampliamente las técnicas del estado policial. Una revuelta popular, apoyada por unidades liberales de las fuerzas armadas, estalló a principios de 1958 Pérez Jiménez huyó. Las elecciones celebradas ese año restauraron el gobierno democrático en Venezuela. Rómulo Betancourt adoptó un programa moderado de reforma económica gradual y mantuvo relaciones amistosas con Estados Unidos a pesar de la asociación de intereses estadounidenses con Pérez Jiménez. Se adoptó una nueva constitución (1961).

El país, que había estado mucho tiempo sin deudas debido a los ingresos del petróleo, alcanzó un pico de prosperidad, pero la nueva administración, sin embargo, se vio seriamente desafiada. Los grupos de izquierda, particularmente los comunistas, se opusieron amargamente a la administración y sus actividades, combinadas con la inquietud de las clases más pobres y la disidencia de los elementos de izquierda en el ejército, llevaron a numerosos levantamientos. Elementos de extrema derecha también conspiraron contra el régimen de Betancourt. Betancourt fue sucedido en 1964 por Raúl Leoni. En 1968 el partido socialcristiano llegó al poder cuando Rafael Caldera Rodríguez ganó unas reñidas elecciones presidenciales. La disputa fronteriza con Guyana estalló nuevamente en la década de 1960, cuando Venezuela reclamó alrededor del 60% del territorio de Guyana.

La elección presidencial de 1973 fue ganada por Carlos Andrés Pérez Rodríguez del partido Acción Democrática. Ese mismo año Venezuela se unió al Grupo Andino (más tarde Comunidad Andina), una asociación económica de naciones latinoamericanas. En 1976, Venezuela nacionalizó sus empresas petroleras y de hierro de propiedad extranjera. Luis Herrera Campíns reemplazó a Pérez en 1978. Una disminución en los precios mundiales del petróleo a principios de la década de 1980 conmocionó a la economía venezolana y aumentó enormemente la deuda externa de Venezuela.

El candidato de Acción Democrática Jaime Lusinchi derrotó a Campíns en 1983. Renegoció la deuda nacional e introdujo presupuestos de austeridad y recortes en los servicios sociales, pero la inflación y el desempleo continuaron plagando al país. Pérez fue devuelto al poder en 1989 en medio de manifestaciones y disturbios provocados por el deterioro de las condiciones sociales. En 1992 Pérez sobrevivió a dos intentos de golpe militar, pero al año siguiente fue destituido de su cargo por cargos de corrupción y luego fue declarado culpable y sentenciado a prisión por mal uso de un fondo de seguridad secreto. En 1994 Rafael Caldera Rodríguez asumió nuevamente la presidencia, esta vez bajo la bandera del partido Convergencia Nacional. Dio a conocer las medidas de austeridad en 1996 y privatizó algunas empresas estatales.

La economía de Venezuela se hundió y su déficit presupuestario creció a medida que los precios del petróleo volvieron a caer a fines de la década de 1990. Las relaciones con Colombia, durante mucho tiempo tensas por el control de las reservas de petróleo en alta mar y el movimiento ilegal de muchos colombianos hacia Venezuela para trabajar, se deterioraron en la década de 1990 cuando Venezuela afirmó que las guerrillas colombianas traficaban drogas y armas a través de la frontera. En 1999, Hugo Chávez Frías, un ex coronel del ejército que había participado en un fallido intento de golpe de Estado contra Pérez, asumió la presidencia tras postularse como independiente. Pidió el cese de la privatización de los bienes del Estado y aprobó una ley que le permitía gobernar por decreto en materia económica durante seis meses. También recortó la producción de petróleo de Venezuela para hacer subir los precios y presionó para que otros miembros de la OPEP hicieran lo mismo.

Un referéndum en abril de 1999, convocó a una asamblea constituyente nacional para redactar una nueva constitución, la asamblea fue elegida en julio y convocada un mes después. La asamblea y Chávez entablaron una contienda por el poder con el congreso y el poder judicial, la asamblea declaró una emergencia nacional y despojó al congreso de sus poderes. Una constitución que establece un presidente fuerte con un mandato de seis años y la capacidad de postularse para la reelección inmediata y una Asamblea Nacional unicameral fue aprobada en referéndum en diciembre.La nueva constitución también redujo el control civil de las fuerzas armadas y aumentó el control del gobierno sobre la economía. En el mismo mes, Venezuela experimentó su peor desastre natural del siglo, ya que las lluvias torrenciales causaron deslizamientos de tierra enormes y devastadores a lo largo de la costa del Caribe, tal vez hasta 5.000 personas murieron.

El desastre ralentizó los planes para nuevas elecciones, pero el congreso fue reemplazado por un consejo interino de 21 miembros. En julio de 2000, Chávez ganó las elecciones a la presidencia bajo la nueva constitución. Su coalición, el Polo Político, obtuvo 99 de los 165 escaños en la asamblea, menos de la mayoría de dos tercios necesaria para gobernar sin restricciones. Chávez obtuvo la aprobación de la asamblea para legislar por decreto y obtuvo la aprobación de un referéndum en diciembre de 2000 que derrocó a los líderes sindicales de Venezuela, una medida denunciada por la Organización Internacional del Trabajo. Chávez también revivió la disputa fronteriza latente con Guyana, declarando que una instalación de lanzamiento de satélites que estaba construyendo una empresa estadounidense en el territorio reclamado por Venezuela era una tapadera para una presencia militar estadounidense.

En 2001, Chávez se volvió algo más impopular entre el pueblo venezolano cada vez más polarizado, aunque aún conservaba un apoyo significativo entre las clases bajas. Sus intentos de afirmar el control de la petrolera estatal dieron lugar a huelgas y manifestaciones a principios de 2002, y en abril fue derrocado brevemente en un intento de golpe. Sin embargo, las naciones latinoamericanas se negaron a reconocer un gobierno interino autoproclamado bajo el ejecutivo empresarial Pedro Carmona Estanga, y los venezolanos más pobres organizaron contramanifestaciones en su apoyo. Chávez fue restituido al poder y pidió la reconciliación, una reorganización posterior del gabinete le dio a su gobierno un tono menos ideológico.

La agitación política en curso, que condujo a una huelga antigubernamental prolongada y polarizante en la vital industria petrolera (diciembre de 2002 a febrero de 2003), llevó al país a la recesión y redujo las exportaciones de petróleo. Aunque Chávez sobrevivió a sus oponentes en huelga, la crisis erosionó aún más el apoyo público a su gobierno. Un acuerdo entre las dos partes, negociado por la Organización de Estados Americanos en mayo de 2003, pidió el fin de la violencia y un referéndum sobre la presidencia de Chávez a finales de año. Sin embargo, en septiembre se rechazó una petición de la oposición que pedía un referéndum sobre Chávez debido a errores de procedimiento.

En diciembre se presentó una nueva petición de referéndum revocatorio, pero la comisión electoral rechazó tantas firmas que la petición no tuvo éxito. Las negociaciones finalmente llevaron a un compromiso en el que se concedió a la oposición tres días en mayo de 2004 para reafirmar las firmas en disputa, y la petición fue validada. También en mayo, varios civiles y oficiales militares fueron arrestados acusados ​​de planear un golpe de estado contra Chávez. En el referéndum, celebrado en agosto, el 58% votó a favor de retener a Chávez y, a pesar de las denuncias de la oposición sobre el resultado, los observadores extranjeros lo respaldaron enérgicamente. Posteriormente, varios líderes de la oposición fueron acusados ​​(julio de 2005) de conspirar para socavar al gobierno de Venezuela porque su organización, Súmate, que desempeñó un papel importante en la campaña de peticiones, había recibido fondos estadounidenses que supuestamente se utilizaron para financiar el referéndum.

En enero de 2005, el presidente firmó un decreto por el que se establecía una comisión nacional de tierras que iniciaría el proceso de dividir las grandes propiedades del país y redistribuir la tierra. Durante el mismo mes, las relaciones con Colombia fueron tensas después de que un rebelde colombiano en Venezuela fuera secuestrado (diciembre de 2004) por cazarrecompensas y entregado a las autoridades colombianas, pero la disputa se resolvió cuando los presidentes de ambas naciones se reunieron en Caracas en febrero. . Las elecciones a la asamblea nacional en diciembre de 2005 resultaron en una barrida de los partidos que apoyaban al presidente, pero solo una cuarta parte del electorado votó. La mayoría de los candidatos de la oposición se retiraron de la contienda antes de la votación en protesta por lo que dijeron eran prejuicios y fallas en el proceso electoral, cediendo el control total de la legislatura a Chávez.

Chávez utilizó los mayores ingresos petroleros de Venezuela para financiar programas sociales, para crear una gran reserva militar y una milicia ampliada, y para establecer programas diseñados para reducir los efectos de los altos precios de la energía en las naciones del Caribe. Chávez también acusó públicamente a Estados Unidos de planear una invasión para derrocarlo, mientras que funcionarios estadounidenses lo acusaron de apoyar a las fuerzas antidemocráticas en Bolivia, Colombia y Ecuador. Su apoyo público, en 2006, a un candidato en la carrera presidencial peruana y las críticas al ganador final, Alan García, llevaron a Perú a retirar a su embajador. Venezuela fue admitida como miembro de pleno derecho del Mercosur a mediados de 2006 (ratificado en 2012) al mismo tiempo que se retiraba de la Comunidad Andina, cuyos miembros incluían a Perú y Colombia.

Chávez fue reelegido cómodamente en diciembre de 2006, beneficiándose de un auge económico debido a los altos precios del petróleo y de los programas sociales que había instituido para los pobres, pero el fuerte triunfo enmascaró la continua polarización de la sociedad venezolana a lo largo de las líneas de clase, con los más pobres. clases que favorecen abrumadoramente al presidente. Al mismo tiempo, sin embargo, la inflación estaba aumentando y continuó creciendo durante 2007 y 2008. Al proclamar el socialismo o la muerte en su toma de posesión (enero de 2007), Chávez tomó medidas para nacionalizar todas las empresas de energía y electricidad y la mayor empresa de telecomunicaciones del país. . También se movió para consolidar unas dos docenas de partidos que lo apoyaban en un partido socialista unificado, que solo tuvo un éxito parcial, y aseguró el derecho a gobernar por decreto durante 18 meses. Posteriormente, Chávez ganó la aprobación de enmiendas constitucionales que habrían terminado con los límites del mandato presidencial, aumentado la duración del mandato del presidente y mejorado los poderes del presidente en general, pero los cambios fracasaron (diciembre de 2007) para ganar la aprobación de los votantes.

Luego de una incursión colombiana (marzo de 2008) contra rebeldes radicados en Ecuador hubo varios días de tensiones entre Colombia y los vecinos Ecuador y Venezuela, quienes movilizaron fuerzas hacia sus fronteras. Colombia dijo que los archivos de computadora incautados en la redada tenían evidencia de vínculos entre los rebeldes y el gobierno de Chávez. Aunque Venezuela lo negó, Chávez, que había logrado la liberación de varios rehenes retenidos por los rebeldes, expresó públicamente su simpatía por el líder rebelde colombiano asesinado en el ataque. (El jefe de la Organización de Estados Americanos dijo al mes siguiente que ningún gobierno le había presentado pruebas de vínculos entre Venezuela y ningún grupo terrorista). Desde mediados de 2009 las relaciones con Colombia se volvieron tensas por las acusaciones colombianas de apoyo de Venezuela a los rebeldes colombianos. , impulsada en parte por la captura de armas compradas por Venezuela a Suecia por parte de los rebeldes, Venezuela alegó que el hecho de que Colombia permitiera a las fuerzas estadounidenses usar bases colombianas contra los narcotraficantes fue un movimiento beligerante de los Estados Unidos. En noviembre de 2009, Chávez ordenó a 15.000 soldados a la frontera con Colombia al mes siguiente acusó a Estados Unidos de violar el espacio aéreo venezolano desde las Antillas Holandesas, donde se basan las operaciones antidrogas de Estados Unidos.

En abril de 2008, Chávez ordenó la nacionalización de la industria cementera y de la mayor siderúrgica de Venezuela se nacionalizaron otras empresas e industrias, quizás las más notables instituciones financieras, en 2010. Dado que su derecho a gobernar por decreto expiró a fines de julio de 2008 , Chávez firmó una serie de decretos que reflejaban muchas de las enmiendas constitucionales que los votantes habían rechazado a fines de 2007, y en enero de 2009, aseguró la aprobación legislativa de una enmienda constitucional que pondría fin a los límites de mandato para todos los funcionarios electos. Un referéndum aprobó la enmienda en febrero de 2009.

Mientras tanto, en noviembre de 2008, los aliados de Chávez volvieron a ganar la mayoría de los cargos en las elecciones locales y regionales, pero la oposición aumentó el número de cargos que ocupaba y ganó la alcaldía de Caracas. Las medidas gubernamentales posteriores despojaron importantes poderes de los puestos que ganaron los candidatos de la oposición, concentrando aún más el poder en manos del gobierno central, y el gobierno inició investigaciones de corrupción u otros casos contra una serie de importantes figuras y críticos de la oposición. A fines de 2009, la sequía y el aumento de la demanda de energía habían llevado a niveles tan bajos de agua detrás de la presa de Guri que se instituyeron recortes industriales y otras medidas de racionamiento, incluidos apagones continuos en 2010. En febrero de 2010, el gobierno declaró una emergencia eléctrica e impuso un racionamiento más estricto.

Las elecciones de la Asamblea Nacional en septiembre fueron ganadas por el partido de Chávez, pero la oposición, que no boicoteó las elecciones, logró avances significativos, ganando el 47% de los votos y casi el 40% de los escaños y negándole al partido gobernante dos partidos constitucionalmente significativos. mayoría de tercios. En diciembre de 2010, hubo inundaciones significativas en los estados a lo largo de la costa central y occidental del Caribe, y la recuperación y reconstrucción de las inundaciones fue el pretexto para que Chávez buscara legislación para gobernar por decreto. Denunciado por sus críticos como un intento de eludir la Asamblea Nacional entrante, la ley le otorgó poderes de decreto durante 18 meses en muchas áreas, como la banca y la defensa, no relacionadas con la reconstrucción. En marzo de 2011, el gobierno adoptó reglas que autorizaban a los militares a armar a las milicias de la nación, una fuerza progubernamental formada por militantes partidarios de Chávez a quienes anteriormente no se les habían entregado armas de fuego.

Chávez fue nuevamente reelegido en octubre de 2012, luego de haber sido tratado por cáncer y declararse totalmente recuperado, su margen de victoria fue mucho menor que en 2006. Posteriormente, sin embargo, el presidente fue nuevamente tratado por cáncer. Esta vez, las complicaciones lo mantuvieron en un hospital cubano y llevaron a posponer su toma de posesión en enero de 2013. En diciembre de 2012, el partido de Chávez logró avances en las elecciones de gobernadores. Chávez murió en marzo de 2013, luego de regresar a Venezuela Nicolás Maduro Moros, su vicepresidente, se convirtió en presidente interino.

En las elecciones presidenciales de abril, Maduro fue elegido, pero solo derrotó por estrecho margen al candidato de la oposición Henrique Capriles Radonski, un gobernador del estado que había perdido ante Chávez en 2012 por más de un 10%. Capriles pidió un recuento, pero se realizó una auditoría más limitada. Hubo algo de violencia postelectoral y Maduro acusó a Capriles de intentar un golpe de Estado. En junio de 2013, el gobierno de Venezuela dijo que había frustrado un intento con base en Colombia de asesinar a Maduro. Maduro había acusado previamente al expresidente colombiano Uribe de conspirar para matarlo, y su mandato posterior estuvo marcado por acusaciones recurrentes de conspiraciones de asesinato por parte de varios opositores.

Un par de apagones importantes afectaron la red eléctrica de Venezuela a fines de 2013. El gobierno culpó de los apagones al sabotaje y en octubre expulsó a varios diplomáticos estadounidenses a los que acusó de estar involucrados en un apagón, pero el gobierno no presentó evidencia concreta de sabotaje. Maduro recibió el poder de gobernar por decreto durante 12 meses en noviembre, lo que dijo era necesario para combatir la corrupción y regular la tasa de inflación de la economía mientras tanto aumentó a más del 50% en 2013 a pesar de los controles de precios del gobierno y se mantuvo alta durante 2014, cuando el país entró. una recesión. El país también sufrió económicamente por el colapso del precio del petróleo en 2014, y sus problemas económicos continuaron en 2015.

Las manifestaciones contra el gobierno aumentaron a partir de febrero de 2014, luego de que los estudiantes protestaran por la presunta indiferencia de la policía ante un intento de agresión sexual. Las semanas de protestas estuvieron marcadas por enfrentamientos con las fuerzas de seguridad y ataques de militantes armados leales al gobierno. Varios líderes de la oposición, principalmente de grupos de línea dura, fueron arrestados en febrero y marzo, y tres generales de la fuerza aérea fueron arrestados en marzo acusados ​​de planear un levantamiento. Las denuncias de complots de la oposición contra el presidente y los arrestos y acusaciones contra opositores políticos continuaron en 2015. Maduro también enfrentó críticas a partir de 2014 de destacados izquierdistas que habían sido partidarios de Chávez.

Después de que Estados Unidos impusiera sanciones contra funcionarios venezolanos por presuntas violaciones de derechos humanos a principios de 2015, Maduro buscó y recibió el poder de gobernar por decreto durante 2015. Posteriormente revivió la disputa fronteriza con Guyana, por la exploración petrolera en alta mar en territorio de Guyana. Una represión venezolana contra los migrantes y traficantes colombianos entre agosto y septiembre de 2015 llevó a miles de personas a huir a Colombia y creó tensas relaciones entre las dos naciones. La oposición ganó las elecciones a la Asamblea Nacional de diciembre de 2015, con un aplastamiento arrollador, con una mayoría de dos tercios por estrecho margen, pero el partido gobernante impugnó posteriormente en los tribunales un puñado de sus victorias. Posteriormente, el gobierno de Maduro llenó la Corte Suprema de jueces comprensivos y limitó los poderes de la Asamblea Nacional sobre el banco central; la corte posteriormente se alineó con Maduro en disputas con la Asamblea Nacional.

En enero de 2016, Maduro declaró una emergencia económica, lo que le permitió gobernar por edicto durante dos meses, se prorrogó en marzo y nuevamente en mayo, cuando también declaró el estado de excepción, aumentando considerablemente sus poderes. Ninguno de los decretos fue aprobado por la asamblea, pero el tribunal los permitió. La oposición continuó con sus intentos de llamar al presidente a medida que las condiciones económicas en el país se deterioraban aún más, lo que provocó una escasez generalizada de alimentos y el saqueo de los mercados de alimentos. También hubo cortes de electricidad durante varios meses en el primer semestre de 2016, vinculados (como en 2009) a problemas con la presa de Guri. Maduro usó el consejo electoral para retrasar un referéndum revocatorio, primero posponiendo una posible votación hasta 2017 y luego suspendiendo la campaña revocatoria y retrasando las elecciones para gobernador estatal. La corte suprema anuló leyes aprobadas por la Asamblea Nacional y permitió que Maduro gobernara sin aprobación legislativa, mientras la oposición organizó varias protestas masivas contra Maduro.

En diciembre de 2016, el país fue suspendido del Mercosur por no alinear sus leyes nacionales con las normas clave de comercio y derechos humanos de la organización y los acuerdos de la suspensión se volvieron indefinidos en agosto de 2017. Para diciembre de 2016, Venezuela estaba experimentando hiperinflación. y en enero de 2017, introdujo billetes de gran denominación. Un intento de retirada en el mes anterior del billete de mayor denominación en ese momento había provocado protestas y disturbios. En marzo de 2017, la Corte Suprema declaró que la Asamblea Nacional estaba en desacato y que en su lugar legislaría. Las críticas nacionales e internacionales generalizadas obligaron a Maduro y al tribunal a revertir partes del fallo antidemocrático, pero tanto el presidente como el tribunal continuaron trabajando juntos para gobernar sin la legislatura controlada por la oposición. La medida también provocó manifestaciones recurrentes que continuaron durante semanas.

En mayo, Maduro convocó a una asamblea constitucional, para ser elegida por organizaciones sociales y gobiernos municipales más solidarios al partido gobernante que a la población, el nuevo organismo fue visto como una forma de invalidar la Asamblea Nacional libremente elegida. La elección de julio para la asamblea constitucional fue boicoteada por la oposición, pero el gobierno reclamó la victoria y una participación del 40%, la compañía del sistema de votación dijo que las cifras de participación habían sido manipuladas. La nueva asamblea destituyó (agosto) a la fiscal general socialista, que se había convertido en una crítica abierta de Maduro y dijo que investigaría los resultados de las elecciones de julio. También reclamó poder exclusivo para aprobar leyes. La elección de la nueva asamblea también condujo a nuevas y paralizantes sanciones financieras contra el gobierno por parte de Estados Unidos.

En las elecciones para gobernador de octubre de 2017, el partido de Maduro aseguró la gran mayoría de los cargos a pesar de su impopularidad, la oposición alegó fraude y hubo evidencia de cierta injusticia en el proceso de votación, pero la abstención de los votantes de la oposición también fue un factor. En mayo de 2018, Maduro ganó la reelección en un concurso boicoteado en gran parte por la oposición, que lo denunció como amañado. En agosto de 2018, Maduro fue blanco de un aparente intento de asesinato. La hiperinflación del país provocó la introducción de una nueva moneda revaluada, un aumento del salario mínimo y un recorte de los subsidios a los combustibles, a partir de agosto.

Cuando Maduro asumió el cargo en enero de 2019, la Asamblea Nacional declaró ilegítimo a su gobierno y luego reconoció a Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional, como presidente interino. Muchas naciones estadounidenses y europeas reconocieron a Guaidó como el líder del país, y varias de ellas impusieron nuevas sanciones al gobierno de Maduro; Estados Unidos, en particular, aumentó la severidad de sus sanciones a medida que pasaba el tiempo. Esos movimientos y grandes manifestaciones a favor de Guaidó no lograron desalojar a Maduro, quien retuvo el apoyo de Rusia y China. En marzo, dos apagones eléctricos dejaron sin energía a grandes áreas del país durante días, mientras que en julio también se produjo un apagón masivo.

En enero de 2020, los aliados de Maduro buscaron elegir un nuevo presidente de la Asamblea Nacional, Luis Parra, un exaliado de Guaidó, al evitar que la mayoría de los legisladores ingresaran al edificio de la asamblea. Guaidó fue reelegido por la mayoría en otro lugar. Maduro y otros altos funcionarios gubernamentales fueron acusados ​​de narcoterrorismo y otros delitos por parte de Estados Unidos en marzo de 2020. Las Naciones Unidas estiman que unos 4,6 millones de venezolanos han abandonado el país desde 2015 debido principalmente a las condiciones económicas (la economía se ha contraído más del 60% desde 2013) la mayoría fue a Colombia, Perú y Ecuador.

Un intento de secuestrar a Maduro en mayo de 2020 fue frustrado por las fuerzas de seguridad venezolanas organizadas por un veterano estadounidense, originalmente había sido planeado en conjunto con dos de los asesores de Guaidó, quienes luego se retiraron. En junio y julio, la Corte Suprema ordenó la toma de posesión de varios de los principales partidos de oposición, incluido el de Guaidó. Esos movimientos y la reorganización del consejo electoral nacional fueron denunciados como diseñados para frustrar a los candidatos de la oposición en las elecciones de la Asamblea Nacional de 2020.

La enciclopedia electrónica de Columbia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. All rights reserved.

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Instability in Venezuela

Venezuela is in the midst of a humanitarian crisis. Thousands of people flee the country every day, mostly on foot. In April 2019, after years of denying the existence of a humanitarian crisis and refusing to allow foreign aid to enter the country—calling aid shipments a political ploy by the United States—Venezuelan President Nicolás Maduro allowed the entry of a shipment of emergency supplies from the Red Cross. Venezuela’s infrastructure has been poorly maintained, recently leading to a series of country-wide blackouts in March 2019 that left millions without power.

Maduro was reelected to a second six-year term in May 2018, despite boycotts and accusations of fraud in a widely condemned election, including by a group of fourteen neighboring countries known as the Lima Group, and was officially sworn in to office in January 2019. Two weeks later, on January 15, the National Assembly declared Maduro’s election illegitimate and opposition leader Juan Guaidó announced that he would assume office as interim president until free and fair elections could be held. Guaidó was quickly recognized as interim president by the United States, Canada, most of the European Union, and the Organization of American States, but Maduro retains the support of several major countries including China, Cuba, Russia, and Turkey.

The resulting political standoff has seen an increase in U.S. sanctions against the Maduro government, including targeting oil shipments to Cuba—Maduro has increasingly relied on Cuban military and intelligence support to stay in power—as well as discussions about a potential military intervention. Russia, meanwhile, continues to support the Maduro government, sending Russian troops to Venezuela in March 2019 and helping the government evade sanctions on the oil industry. China has continued to back the Maduro government as well, including offering to help rebuild the national power grid.

Hugo Chavez came to power in Venezuela in 1998 and, because Venezuela is a petrostate with the largest oil reserves in the world, his socialist government was able to successfully implement its plan to provide subsidized goods and services to the Venezuelan people. However, years of economic mismanagement and corruption under Chavez led to Venezuela’s almost complete dependence on oil exports, and the collapse of global oil prices in 2014 led to a rapid economic decline.

After Chavez’s death in 2013, then–Vice President Maduro assumed the presidency and was subsequently elected to office. His government attempted to address the economic crisis by printing money. This policy resulted in hyperinflation (the International Monetary Fund estimates that inflation could hit 10 million percent in 2019). By 2014, large-scale anti-government protests erupted across the country and, in 2015, voters expressed their dissatisfaction by electing the first opposition-controlled National Assembly in two decades.

Since the situation deteriorated and the crisis escalated in 2015, an estimated 3.4 million Venezuelans have fled the country Venezuela’s neighbors in Latin America and the Caribbean host approximately 2.7 million refugees, with nearly 1.5 million in Colombia. Estimates from the United Nations suggest that these numbers will increase, with 5.4 million projected to leave the country by the end of 2019. The exodus has also caused a regional humanitarian crisis, as neighboring governments are unable to absorb refugees and asylum seekers. Moreover, because the government has been unable to provide social services, Venezuelans face severe food and medicine shortages, as well as the continuing spread of infectious diseases.

As the humanitarian crisis in Venezuela escalates and the political situation deteriorates, the exodus of Venezuelans to neighboring countries is expected to continue. The strain on aid groups and regional governments to support refugees and asylum seekers may further expand what has already become a regional crisis. The United States has stated its interest in mitigating the humanitarian crisis and preventing further destabilization of the region.


Military Government Falls in Venezuela - History

Editor's Note:

Boom and bust. That economic cycle has happened repeatedly in places dependent on one natural resource, like Venezuela and petroleum. The history behind the most dramatic economic and human rights crisis in the Americas.

In the 1970s, Venezuela had the highest growth rate and lowest inequality in Latin America. Thanks to an oil bonanza, the government was able to spend more money (in absolute terms) from 1974 to 1979 than in its entire independent history. Indeed, during this time, this Gran Venezuela had the highest per capita GDP in region.

Scotch whiskey consumption was the highest in the world, the middle class drove Cadillacs and Buicks, and the free-spending upper class jetted off on shopping sprees to Miami, where they were known as “dame dos” (“give me two”). Politically, the country was one of only three democracies in Latin America in 1977, along with Costa Rica and Colombia.

But Venezuela is now deeply mired in political, economic, and humanitarian crises.

The nation’s economy contracted an estimated 18.6 percent in 2016, and is expected to shrink between 4.3 and 6 percent further in 2017. The 2016 inflation rate was estimated at 290 to 800 percent, and in December 2016 the country became the seventh in Latin American history to experience hyperinflation. Despite the government’s best efforts to continue payments, a crippling debt default also appears likely in 2017.

The human costs of the crisis have been dire, with food and medicine shortages, soaring infant mortality, and one of the world’s highest violent crime rates.

Massive queues for scarce goods like toilet paper, milk, cooking oil, butter, and corn flour (for the country’s ubiquitous arepas) have given rise to professional line standers who are paid to wait on behalf of others, digital apps to help citizens find scarce items, and stories like women giving birth in line or placid observers holding their places while witnessing a murder.

Three-quarters of Venezuelans have lost about 19 pounds of body weight in the last year on what people are calling “the Maduro Diet,” a scathing reference to current president Nicolás Maduro.

Public health is just as bad. As hospitals have run out of imported antibiotics, surgical supplies and spare parts for medical equipment, infant mortality rose 30 percent, maternal mortality 65 percent, and malaria 76 percent in 2016. Diphtheria, once thought eradicated, has made a comeback.

By some estimates, 2.5 million people have left the country since 1999 and Venezuela now leads U.S. asylum requests. On par with these devastating developments, the country has slipped from a hybrid regime—a type of political system that combines democratic traits with autocratic ones—into pure authoritarianism. The government postponed regional elections and suspended an opposition-driven presidential recall referendum against Maduro in October 2016.

Maduro has since tried attempted to dissolve the National Assembly, provoking international opprobrium, massive demonstrations, and condemnation from members of his own party. Some analysts fear the country may be on the brink of civil war.

Toilet paper is one of the basic necessities Venezuela has had a shortage of in recent years. This sign from 2014 limits customers to only three packages of toilet paper per person (left). The murder rate in Venezuela from 1998 to 2016 according to three different agencies (right).

What are the roots of this extraordinary economic and democratic decay?

To begin, Venezuela suffers from the resource curse, where instead of aiding development, the country’s ample mineral wealth actually undermined constructive economic and social development. And although the democracy of the country’s Fourth Republic (1958-1998) was enduring, its quality was not high: the party system was restrictive and unrepresentative of many sectors of society, and it eventually suffered a crisis of legitimacy.

Dissatisfied with the economic situation and a discredited political establishment, voters opted for the promises of the populist Hugo Chávez in 1998.

Chávez managed to radically change the country’s politics and economics without resolving any of the underlying political or economic problems. Instead, his free spending, ambivalent attitude towards liberal democracy, and astonishing economic mismanagement by both him and the feckless Maduro steered the country into today’s crisis.

President Hugo Chávez greeting supporters ahead of his election as president in 1998 ( left ). President Nicolás Maduro, Chávez’s handpicked successor, wearing the presidential sash in 2015 ( right ).

Oil Dependency and the Resource Curse

Venezuelan diplomat Juan Pablo Pérez Alfonzo, a founding member of the Organization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC), predicted that Venezuela’s dependence on petroleum would leave it destitute. Amid the oil boom of the 1970s, he prophesied, “Ten years from now, twenty years from now, you will see oil will bring us ruin . It is the devil’s excrement.”

The statement proved prescient.

Unlike some of its neighbors, which were long dependent on exporting a single commodity but have since diversified, Venezuela is a rentier state wholly dependent on the extraction and export of petroleum and its derivatives. The oil sector is the country’s largest source of foreign currency, the biggest contributor to the fiscal sector, and the leading economic activity. In 2016, revenue from petroleum exports accounted for more than 50 percent of the country’s GDP and roughly 96 percent of total exports.

A graph showing oil as a percentage of export earnings in Venezuela from 1998 to 2013 (graph created by the author from information from the Venezuelan Central Bank).

This level of dependency causes a “paradox of plenty,” or “resource curse,” in which a country with large natural resource endowments is nonetheless hard pressed to develop. It also leads to corruption, since a limited number of people generate wealth and the government plays a central role in distributing it. In places with weak representative institutions, oil booms—which create the illusion of prosperity and development—may actually destabilize regimes by reinforcing oil-based interests and further weakening state capacity.

All of this has happened in Venezuela, where oil dependency has contributed to at least three recurrent problems. First, it is difficult for dependent states to invest oil rents in developing a strong domestic productive sector.

Abundant revenue from natural resource extraction discourages the long-term investment in infrastructure that would support a more diverse economy. Venezuelan leaders have long recognized this challenge. In a famous 1936 op-ed, writer and intellectual Arturo Uslar Pietri urged his countrymen to “sembrar el petróleo” (plant the oil) by using oil rents to grow the country’s productive capacity, modernize, and educate.

Venezuelan intellectual Arturo Uslar Pietri urged his fellow citizens to use oil profits to develop the country and its people (left). A graph of Venezuela’s production (grey), consumption (black line), and exportation (green) of oil from 1965 to 2015 (right).

Leaders have been unable to heed his advice. Instead, mini-booms in oil prices consistently reverse growth in Venezuela’s non-oil sector, which sees an average 3.3 percent growth in pre-boom years turn into -2.8 percent in post-boom years.

The result is continued dependence on oil revenue at the expense of other industries, and a concentration of risk in a volatile commodity. As the above graph shows, oil dependency has grown since 1998, as the percent of export earning derived from petroleum rose from under 70 percent to more than 95 percent in 2012—and a reported 96 percent in 2016.

Second, in times of bonanza, oil rents may also cause a growing dependence on foreign imports at the expense of domestic industry.

This is due to the fact that new discoveries or rapidly rising prices of oil bring a sharp inflow of foreign currency. An increase in currency reserves leads to appreciation in the value of the currency, which hurts the competitiveness of the other products on the export market and increases dependence on foreign imports, which are cheaper. When oil money is flowing, imports increase.

However, when crude prices drop and petrodollars fall, as they have now, it becomes more difficult for the government to import goods, as demonstrated by scarcity in the 1980s and again since 2012. Compounding things right now, Venezuela’s government has made it a priority to pay its sovereign debt obligations rather than import more goods.

A third consequence of the resource curse is endemic corruption. Countries heavily dependent on external rents, such as natural resource exports, are able to embark on large public expenditure programs without having to develop a fiscal system to tax their populations. As a result, citizens have reduced incentives to hold the government accountable.

Further, whenever public agents have monopoly power and discretion over the distribution of valuable rights, incentives for corruption increase. This has long been the case in Venezuela, which has suffered from public sector corruption dating back at least to democratization in 1958. As oil prices skyrocketed in the late 2000s, horizontal checks on executive power and oversight of the state-run oil company, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA) decreased. Today, corruption has reached unprecedented levels.

This is reflected in the evolution of Transparency International’s Corruption Perceptions Index in Venezuela. The country consistently ranked in the top 10% of the world’s most corrupt countries beginning with the first survey in 1995. Yet probity has dipped further since the mid-2000s, reflecting decreasing confidence in any measure of government rectitude under both Hugo Chávez and Nicolás Maduro.

The Military, Democratization, and “Partyarchy”

Political factors such as a tradition of military government, late democratization, and weak democratic representation have also greatly contributed to the present crisis.

Simón Bolívar, known at El Libertador, was a military and political figure who played a leading role in bringing independence from Spain to Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, and Panama (left). A 2014 military parade to commemorate President Hugo Chávez’s death in 2013 (right).

Independence hero Simón Bolívar supposedly said that “Ecuador is a convent, Colombia a university, and Venezuela a military barracks.” Indeed, the Venezuelan armed forces have been key actors in Venezuelan politics and state building. Until Julián Castro’s military dictatorship in 1858, all post-independence leaders were ex-military officers who represented the Liberal and Conservative parties.

Alternation between active and retired officers holding political power ended definitively with the Liberal Restoration Revolution of 1899. From that time until 1945, a succession of military officers ruled the country under dictatorship: Cipriano Castro (1899-1908) Juan Vicente Gómez (1908-1935) Eleazar López Contreras (1935-1941) and Isaías Medina Angarita (1941-1945).

President Cipriano Castro ruled Venezuela from 1899 to 1908 after seizing power with his personal army (left). President Juan Vicente Gómez seized power from his predecessor and ruled from 1908 until his death in 1935 (second from left). President Eleazar López Contreras served as his predecessor’s War Minister before ruling Venezuela from 1935 to 1941 (third from left). President Isaías Medina Angarita also served as his predecessor’s War Minister and ruled Venezuela from 1941 until 1945 (right).

The country attempted electoral democracy during the trienio adeco (1945-1948), but this was quickly followed by the repressive dictatorship of Marcos Pérez Jiménez. In the absence of interstate conflict, the armed forces saw themselves as the key institution fostering internal development and modernization.

Military involvement in politics meant democracy arrived late. Stable democracy, in fact, did not occur until 1958, when representatives of Venezuela's three main political parties—the Social Democratic Acción Democrática (AD), Social Christian COPEI and Unión Republicana Democrática (URD)—signed a formal agreement known as the Pact of Punto Fijo.

President Rómulo Betancourt, the “Father of Venezuelan Democracy,” voting in 1946 (left). President Marcos Pérez Jiménez, who ruled as a military dictator from 1952 to 1958, receiving a commendation from U.S. Ambassador Fletcher Warren in 1954 (right).

The pact aimed to preserve democracy through elections, cabinet and bureaucratic power sharing, and a basic program of government. Although the accord allowed Venezuelan democracy to survive the tumultuous 1960s and a leftist guerrilla threat, as well as destabilization attempts by the Dominican Republic’s right wing dictator, Rafael Leónidas Trujillo, it also helped bind Venezuela’s political system to exclusive competition between two parties, AD and COPEI, after the URD lost power in the 1960s.

This two-party dominance created what Michael Coppedge termed “partyarchy”: government of the people, by the parties, for the parties. In it, AD and COPEI exercised a “pathological kind of political control” over political, economic, and social life that guaranteed stability at the expense of representation.

The parties relied on a system of concertación, in which they would confer with each other or business and military interests to seek consensus on major policies. They also used patronage to coopt civil society organizations and other means of limiting channels of representation such as interest groups, the media, and the courts.

From left to right, Rafael Caldera, Jóvito Villalba, and Rómulo Betancourt at the signing of the Pact of Punto Fijo in 1958 (left). The logo of the Social Democratic Party, Acción Democrática, (AD) (top). Members of the Social Christian Party, COPEI, marching for a mayoral candidate around 2010 in the party’s trademark green color (bottom).

These limitations hurt the system, and as oil prices fell and resources for patronage dried up in the 1980s, public support for the parties and the Fourth Republic democratic system declined.

Venezuela’s achievements in the 1960s and 1970s, look less impressive through the prisms of oil dependency and democratic rigidity. While GDP per capita, social spending, and quality of life all rose, and while the country avoided the democratic collapses of Chile, Uruguay, Argentina, and others, its gains were ultimately unsustainable.

These fundamental political and economic weaknesses also created conditions for the crises of the 1980s and 1990s and paved the way for the allure of populism and the explicit involvement of the armed forces in politics in the 2000s.

Economic Crisis and the Unraveling of Partyarchy

The economic shoe was the first one to drop, as oil prices collapsed in the early 1980s. High public debt, the drying up of international loans, and an overvalued currency led to massive capital flight in 1982 and early 1983.

On February 18, 1983, or viernes negro as it is known in Venezuela, the government established currency controls—something Chávez would do 20 years later—to stop this flight and halt inflation. Purchasing power declined by almost 75 percent overnight.

Partyarchy also began to crumble.

Buffeted by low oil prices and rising interest rates on its international debt, the Venezuelan government struggled to finance itself. President Carlos Andrés Pérez attempted a fix through a packet of neoliberal economic reforms in February 1989, but they only further aggravated the economic situation for the working class, leading to a wave of protests, riots, and looting on February 27 that left hundreds of civilians dead.

In its wake, the Revolutionary Bolivarian 200 Movement (MBR-200), a radical left-wing group led by Army Lieutenant Colonel Hugo Chávez Frías, accelerated its planning for a coup d’état. This February 1992 coup attempt was unsuccessful—as was a second attempt by the Air Force in November of that year—but it marked the beginning of the end of Punto Fijo democracy.

A deep institutional crisis followed during the 1990s with the impeachment of Pérez in 1993 and a major financial and economic crisis during the Rafael Caldera administration (1994-1999) that coincided with the lowest international crude prices in decades.


The military and educational pathways

Venezuela’s first military academy was founded in Caracas in 1910. At the time, this constituted a milestone in the gradual formation of a centralized modern state after decades of fractional struggles, caudillo rule and civil wars following the country’s liberation from Spain in 1811. 6

In 1971, the Venezuelan government implemented what was known as Plan Andrés Bello, which implied expanding the academic focus on military education, translating it into university standards. This reform did not only intellectualize military education, familiarizing students with critical political thinking and leftist writers, but it also expanded their contact with civilian progressive circles. The new educational model put strong emphasis on honor, discipline and self-sacrifice, as well as inciting deep nationalist and patriotic sentiments inspired by the Venezuelan national hero from the Wars of Independence, Simón Bolívar. His teachings were (in comparison with dominant thinking at the time) egalitarian and progressive as well as anti-imperial, adding to the nascent leftist-progressive and nationalist current amongst junior officers—a change that also represented a generational shift within the Armed Forces (ibid., 46–47).

In a country with relatively rigid class structures, the military constituted a potential path for upward mobility through its enrollment programs, allowing lower-class and middle-class citizens to enter military education on special scholarships. Amongst them was Hugo Rafael Chávez Frías, the son of two poor rural teachers from the inland state of Barinas. Chávez had entered the military academy on a baseball scholarship and had originally envisioned a future as a baseball player in the United States. However, whilst at the military academy he became increasingly caught up in political activities through his older brother Adán, who was an important figure amongst communist groups. Throughout the 1980s, Chávez gradually became a key figure of a clandestine leftist network within the military, whilst at the same time ascending in military ranks and eventually reaching the degree of Lieutenant Colonel.


Contenido

Etymology Edit

The waterfall has been known as the Angel Falls since the mid-20th century they are named after Jimmie Angel, a U.S. aviator, who was the first person to fly over the falls. [2] Angel's ashes were scattered over the falls on 2 July 1960. [3]

The common Spanish name Salto Ángel derives from his surname. In 2009, President Hugo Chávez announced his intention to change the name to the purported original indigenous Pemon term ("Kerepakupai Vená", meaning "waterfall of the deepest place"), on the grounds that the nation's most famous landmark should bear an indigenous name. [4] Explaining the name change, Chávez was reported to have said, "This is ours, long before Angel ever arrived there . this is indigenous land." [5] However, he later said that he would not decree the change of name, but only was defending the use of Kerepakupai Vená. [6]

Exploration Edit

Sir Walter Raleigh, in his expedition to find the fabled city of El Dorado, described what was possibly a tepui (table top mountain), and he is said to have been the first European to view Angel Falls, although these claims are considered far-fetched. [7] Some historians state that the first European to visit the waterfall was Fernando de Berrío, a Spanish explorer and governor from the 16th and 17th centuries. [8] Other sources state that the first Westerner to see the waterfall was the Spanish explorer Fèlix Cardona in 1927. [9]

They were not known to the outside world until American aviator Jimmie Angel, following directions given by Cardona, flew over them on 16 November 1933 on a flight while he was searching for a valuable ore bed. [9] [10] [11]

Returning on 9 October 1937, Angel tried to land his Flamingo monoplane El Río Caroní atop Auyán-tepui, but the plane was damaged when the wheels sank into the marshy ground. Angel and his three companions, including his wife Marie, were forced to descend the tepui on foot. It took them 11 days to make their way back to civilization by the gradually sloping back side, but news of their adventure spread and the waterfall was named Angel Falls in his honor. The name of the waterfall—"Salto del Ángel"—was first published on a Venezuelan government map in December 1939. [12]

Angel's plane remained on top of the tepui for 33 years before being lifted out by helicopter. [13] It was restored at the Aviation Museum in Maracay and now sits outdoors on the front of the airport at Ciudad Bolívar.

The first recorded European to reach the base of the falls was the Latvian explorer Aleksandrs Laime, also known as Alejandro Laime to the native Pemon tribe. He reached the falls alone in 1946. He was the first to reach the upper side of falls in the late 1950s, by climbing on the back side where the slope is not vertical. [14] He also reached Angel's plane 18 years after the crash landing. On 18 November 1955, Latvian independence day, he announced to the Venezuelan newspaper El Nacional that this stream without any known local name should be named after a Latvian river, Gauja. The same year, this name was registered in the National Cartographic Institution of Venezuela. There is no convincing proof that the indigenous Pemon people had named the local streams, as Auyán-tepui was considered to be a dangerous place and was not visited by the indigenous people. [14] However, lately the Pemon name Kerep is used as well.

Laime was also the first to clear a trail that leads from the Churún River to the base of the falls. On the way is a viewpoint commonly used to capture the falls in photographs. It is named Mirador Laime ("Laime's Viewpoint" in Spanish) in his honor. This trail is used now mostly for tourists, to lead them from the Isla Ratón camp to the small clearing.

The official height of the falls was determined by a survey carried out by an expedition organized and financed by American journalist Ruth Robertson on 13 May 1949. [12] [15] Robertson's expedition, which began on 23 April 1949, was also the first to reach the foot of the falls. [16] The first known attempt to climb the face of the cliff was made in 1968 during the wet season. It failed because of slippery rock. In 1969, a second attempt was made during the dry season. This attempt was thwarted by lack of water and an overhang 120 metres (400 ft) from the top. The first climb to the top of the cliff was completed on 13 January 1971. The climbers required nine and a half days to ascend and one and a half days to rappel down. [17]

Angel Falls is one of Venezuela's top tourist attractions, though a trip to the falls is a complicated affair. The falls are located in an isolated jungle. A flight from Maiquetia Airport or Puerto Ordaz or Ciudad Bolívar is required to reach Canaima camp, the starting point for river trips to the base of the falls. River trips generally take place from June to December, when the rivers are deep enough for use by the Pemon guides. During the dry season (December to March), there is less water seen than in the other months.


What do Venezuelans say?

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation. According to a study released by the National Assembly, by the end of 2018, prices were doubling every 19 days on average.

“[Regardless of the politics] we don’t have a good life [in Venezuela], we are forced to leave. There are people dying because we don’t have the right medicines in the country, or food, or we don’t have security in the streets,” Rosina Estrada, a Venezuelan citizen, told Al Jazeera.

The International Monetary Fund anticipates that the country’s inflation rate will reach 10 million percent in 2019.

Venezuela is also facing what has become the largest exodus in Latin America history. Over three million people have fled the country since 2014, and it’s expected to reach 5.3 million by the end of 2019, according to the UN figures.

“The situation we are living in is unprecedented. And on top of all the domestic challenges, we are seeing a fragile government that still has some power and force, but that is slowly losing control,” Ramon Pinango, a Venezuelan sociologist, told Al Jazeera.

The dire situation have led many Venezuelans to question the current government, analysts say.

“Maduro has a big challenge internally with the current hyperinflation [and the situation], it’s obvious that his rule doesn’t have the support that Chavez had,” Javier Buenrostro, a professor at the National Autonomous University of Mexico, said.

“But we can’t forget that the opposition is not characterised for playing fair, and they haven’t found support among the citizens either,” he added.

The opposition, as a group, has also showed divisions and has failed to demonstrate clear leadership in its movement.

One clear of example took place in 2017 when four opposition politicians broke with the official line and acknowledged the legitimacy of the Constituent Assembly, after a loss for the group in regional elections.

“The Chavismo not only managed to win critical elections [back then], they also managed to put the opposition in crisis by leading them to an electoral confrontation,” Marco Terugi, an author and political analyst explained.

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation [File: Rodrigo Abd/AP]

President Chavez dies

2013 April - President Hugo Chavez dies at age 58 in March after a battle with cancer. Nicolas Maduro, his chosen successor, is elected president by a narrow margin. The opposition contests the result.

2014 February-March - At least 28 people die in suppression of anti-government protests.

2014 November - Government announces cuts in public spending as oil prices reach a four-year low.

2015 December - Opposition Democratic Unity coalition wins two-thirds majority in parliamentary elections, ending 16 years of Socialist Party control.

2016 September - Hundreds of thousands of people take part in a protest in Caracas calling for the removal of President Maduro, accusing him of responsibility for the economic crisis.

2017 July - Controversial constituent assembly elected in the face of an opposition boycott and international condemnation.

2018 May - Opposition contests the official victory of President Maduro at presidential elections.

2018 August - UN says two million Venezuelans have fled abroad to neighbouring countries since 2014.

2019 January-February - Opposition leader Juan Guaidó declares himself interim president, appeals to military to oust President Maduro on the grounds that the 2018 election was rigged.

European Union, United States, and most Latin American countries recognise Mr Guaidó.

2020 December - Opposition boycotts legislative elections, which are duly won by President Maduro's party and allies.


Ver el vídeo: Breve historia política de Venezuela (Diciembre 2021).