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Grumman F6F-5 Hellcat

Grumman F6F-5 Hellcat

Grumman F6F-5 Hellcat

El Grumman Hellcat solo apareció en dos versiones principales. El F6F-5 fue el tipo más numeroso, representando 7,870 del total de 12,275 producidos. Reemplazó al F6F-3 en las líneas de producción en la primavera de 1944.Los cambios del F6F-3 fueron bastante menores. Se mejoró el capó del motor para hacerlo más aerodinámico, aunque la diferencia es difícil de detectar en las fotografías. La velocidad máxima se incrementó en cuatro mph. Se mantuvo el motor R-2800-10W, tal como se usaba en los dash-threes de producción tardía. El armamento estándar se mantuvo en seis ametralladoras calibre .50 montadas en el ala, aunque había un ala alternativa que reemplazaba la ametralladora más interna en cada ala con un cañón de 20 mm.

El cambio más importante fue que el F6F-5 estaba equipado con seis bastidores debajo de las alas para cohetes de 5 pulgadas y un pilón central capaz de transportar dos bombas de 1,000 libras, lo que le da una capacidad de ataque terrestre.

De los 7.870 producidos, 930 fueron a Gran Bretaña, donde fueron designados como Hellcat II.

F6F-5E

Esta era una versión de combate nocturno del Hellcat, equipada con un radar AN / APS-4. Esto se llevó en una cápsula debajo del ala derecha. Grumman produjo un total de 1.434 cazas nocturnos (de ambos tipos). La mayoría de la versión dash-N.

F6F-5N

La segunda variante de caza nocturno del dash-five, equipada con el radar AN / APS-6. Las antenas de radar se llevaron un radomo en el ala derecha. Esta versión a menudo estaba equipada con alas de cañón mixtas.

F6F-5P

Este era un F5F-5 estándar con una cámara agregada en el fuselaje inferior izquierdo. A diferencia de muchas versiones de aviones de reconocimiento fotográfico, este seguía siendo un caza listo para el combate y capaz de defenderse o participar en una misión al mismo tiempo que proporcionaba la capacidad de reconocimiento.

F6F-5K

Este era un dron controlado por radio, que se producía convirtiendo los F6F-5 estándar. El -5K fue reconocido oficialmente en 1948. Durante la Guerra de Corea, algunos de estos aviones se utilizaron como bombas voladoras.

Prototipos - F6F-3 - F6F-5 - Registro de combate - Estadísticas


Grumman F6F-5 Hellcat - Historia

David McCampbell

David McCampbell, el mejor as de la Armada de los EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial, tiene varios reclamos interesantes a la fama.

Después del salto, una breve mirada al as y su montura más exitosa.

David McCampbell se unió a la Marina y se convirtió en piloto de portaaviones antes de la Segunda Guerra Mundial. Cuando estalló la guerra, él se desempeñaba como oficial de señales de aterrizaje en el USS Wasp. Como tal, estuvo en el Atlántico y el Mediterráneo durante los primeros meses de la guerra. Todavía estaba LSO en el Wasp cuando se transfirió al Pacífico hasta que se hundió en septiembre de 1942.

La fotografía en color, gracias a Kodachrome, también fue una nueva tecnología emocionante en la Segunda Guerra Mundial. Este es en realidad David McCampbell trabajando como oficial de señales de aterrizaje en el USS Wasp en 1942.

CAG en la cola significa & # 8220Commander, Air Group & # 8221, mientras que la franja blanca en sí indica & # 8220USS Essex & # 8221.

Un año más tarde recibió el mando de Fighting Fifteen (VF-15) que estaba trabajando para su asignación en el nuevo USS Essex. Había sido nombrado Comandante de Grupo (eso significa que estaba a cargo de los escuadrones de combate, bombardeo y torpedos en el mismo barco) durante el primer crucero de guerra de ese barco. Aunque la mayoría de los comandantes de grupo volaron con sus escuadrones de torpedos (aviones de mayor alcance con tripulación adicional para ayuda de radio y navegación), el Comandante McCampbell continuó dirigiendo su Escuadrón de Combate personalmente.

Durante el Mariana & # 8217s Turkey Shoot, anotó siete muertes en dos salidas. Cuatro meses después, tuvo el mejor día de cualquier piloto de combate estadounidense. El comandante McCampbell y su compañero interceptaron 60 aviones japoneses y destruyeron 15 de ellos. Fueron 9 muertes en una misión para McCampbell, un récord estadounidense. Aterrizó con solo dos rondas de municiones restantes. David McCampbell fue el único as estadounidense en tener dos misiones & # 8220Ace in a Day & # 8221 (cinco muertes o más en una sola misión). Y su Grupo Aéreo Quince destruyó más de 650 aviones enemigos, un récord para una sola gira.

Los cohetes se convirtieron en una carga muy común en el último año de la guerra.

Este es el kit Hasegawa de & # 8220Minsi III & # 8221. Este es el avión que voló el comandante McCampbell en la última parte de su gira y en el que tenía su misión de 9 asesinatos. Hay pocas pistas externas para distinguir un F6F-5 de un F6F-3; las mayores diferencias fueron la adición de refuerzo de agua y etanol al motor y lengüetas de resorte en los alerones para mejorar la maniobrabilidad. Hubo varias otras diferencias menores en los detalles, pero me parece divertido que el cambio más significativo para el espectador sea solo el color. La Armada cambió casualmente su orden de camuflaje de un esquema de tres tonos a azul marino general al mismo tiempo que Grumman estaba cambiando de producción de -3 a -5. Así que el color de la pintura es literalmente el primer indicador de qué versión Hellcat estamos viendo.

Comandante McCampbell en el Minsi III. Este fue su cuarto Hellcat. El primero fue un F6F-3 llamado Monsoon Maiden que fue dañado por AAA. Luego voló otro F6F-3 el & # 8220Minsi & # 8221, llamado así por su esposa para anotar sus primeras 10 muertes. Su primer F6F-5, el & # 8220Minsi II & # 8221 aparentemente tenía algo de limón. Después de un breve mandato fue reemplazado por el & # 8220Minsi III & # 8221 que voló durante el resto de su gira.


Grumman F6F Hellcat

Por Stephen Sherman, abril de 2002. Actualizado el 23 de enero de 2012.

L a continuación de gran éxito de Wildcat. Construido específicamente para contrarrestar el Zero japonés, el Hellcat cumplió con los requisitos y se ganó el apodo de "fabricante de as". Sus características de manejo dócil, especialmente importantes para que un avión basado en portaaviones sea utilizado por una gran cantidad de pilotos razonablemente bien entrenados, lo convirtieron en el caza de primera elección de la Armada para desplegarse con los portaaviones de la clase Essex.

En los años críticos de 1943 y 1944, el Hellcat gobernó los cielos del Pacífico Occidental.

Eugene Valencia, uno de los mejores ases de la Armada, bromeó. "Amo tanto este avión, que si pudiera cocinar, me casaría con él".

Desarrollo

Aunque el F6F había estado en los tableros de dibujo de Grumman, incluso antes de Pearl Harbor, el advenimiento de la guerra dio un gran impulso al desarrollo del reemplazo del Wildcat. Desde el principio fue un avión mucho más grande. Leroy Grumman, y sus dos mejores ingenieros, Leon Swirbul y Bill Schwendler, diseñaron un avión con mayor rendimiento, más combustible y municiones, y alas enormes. Las alas se extendían más de 334 pies cuadrados, el promedio era menos de 250 pies cuadrados. Las alas se plegaron hacia atrás y pivotaron ingeniosamente, de modo que se plegaron al lado del fuselaje y junto al mismo.

El primer prototipo, el XF6F-1, estaba en desarrollo cuando comenzó la guerra. Según la experiencia de combate contra el Zero y el A6M intacto capturado en las Aleutianas, estaba claro que se necesitaría velocidad y una mejor escalada del Hellcat. El piloto de pruebas Robert L. Hall voló por primera vez el XF6F-1 a finales de junio de 1942. Impulsado por un motor Wright Cyclone R-2600-16 (1.600 caballos de fuerza), el avión no tenía el rendimiento necesario. Grumman propuso el Pratt & amp Whitney 2800 Double Wasp (2000 caballos de fuerza). Equipado con el P & ampW 2800, el prototipo de fuselaje original se convirtió en el XF6F-3. Un mes después, Bob Hall voló con la nueva configuración. A pesar de un accidente del XF6F-3 en agosto, la Marina hizo un pedido.

Grumman tuvo que construir una nueva instalación, la Planta Número 3, para producir el Hellcat. La obtención del acero estructural para los edificios fue un desafío, que se enfrentó en parte a la compra de chatarra de Second Avenue El. Incluso antes de que la Planta Número 3 estuviera terminada, Hellcats comenzó a salir de las líneas de producción. Otro piloto de pruebas de Grumman, Selden "Connie" Converse tomó un F6F-3 de producción por primera vez el 3 de octubre de 1942. La producción de Hellcat de Grumman se recuperó rápidamente: 12 aviones en el último trimestre de 1942, 128 en el primer trimestre de 1943 y luego 130 en el mes de abril de 1943. Eventualmente producirían 500 por mes. La empresa construyó más de 12.000 en tres años.

Durante "La Guerra", Grumman fue un ejemplo sobresaliente de la productividad estadounidense, empleando a 20.000 trabajadores, pocos de los cuales habían trabajado en la industria aeronáutica antes de que muchos de ellos fueran mujeres. Bethpage era un lugar feliz, no había huelgas, paros laborales ni sindicatos. Grumman se ocupó de sus empleados con guarderías para madres trabajadoras, eventos sociales para todos, pavos navideños y el famoso "Green Car Service" para ayudar a los empleados con baterías agotadas y otros problemas menores.

Rendimiento F6F

Especialmente con los retrasos en el programa F4U, la Marina de los EE. UU. Necesitaba un caza superior basado en portaaviones en 1942-43. El Hellcat llenó la cuenta. En promedio, voló 55 MPH más rápido que el Zero a unos 20,000 pies, fue 70 MPH más rápido. A altitudes superiores a los 10,000 pies, tenía una velocidad de ascenso comparable. En todas las altitudes, debido a su mayor peso y potencia, podría superar en picado al A6M. (Esto era generalmente cierto en el caso de los cazas estadounidenses que se encontraban en una situación difícil, los pilotos podían acercarse, bloquear el acelerador y reducir el zoom).

El "guión cinco" se parecía mucho al "guión tres". Tenía algo de blindaje adicional, patas de engranaje principal más fuertes, lengüetas de resorte en los alerones (para una mejor maniobrabilidad) y la mayoría de ellos tenían motores de inyección de agua (el R-2800-10W). Ambas versiones tenían 250 galones de capacidad en tanques internos y un tanque abatible de 150 galones.

Su armamento, potencia y alcance le dieron al Hellcat una gran versatilidad. El armamento básico consistía en seis ametralladoras de calibre .50 montadas en las alas, cada una con 400 cartuchos de munición. Muchos, incluidas todas las variantes F6F-5N y F6F-5P, sustituyeron un cañón de 20 mm con 200 rondas por la ametralladora más interna de cada ala. El Hellcat podría llevar hasta dos bombas de 1,000 libras. Sus armas más destructivas eran seis HVAR de 5 pulgadas (cohetes de avión de alta velocidad), que el autor Barrett Tillman describió como "igual a la andanada de un destructor".

Esta variedad de armas y equipo permitió al Hellcat llevar a cabo una amplia gama de misiones: combate de caza contra caza, escolta de aviones de ataque, patrulla aérea de combate, búsqueda de largo alcance, apoyo terrestre sobre playas de invasión, lucha nocturna (ver F6F-5N), y reconocimiento fotográfico (ver F6F-5P).

Operaciones - 1943

El Escuadrón de Lucha Nueve (VF-9) recibió los primeros Hellcats en enero de 1943. Mientras volaban desde la fábrica de Long Island a su base de Norfolk, uno se estrelló cerca de Cape May, Nueva Jersey. El VF-6, comandado por Butch O'Hare, también recibió entregas anticipadas del F6F.

La primera misión de combate del Hellcat ocurrió el 31 de agosto de 1943, en un ataque contra Marcus Island, incluida Cdr. VF-5 de Charles Crommelin, teniente comandante. VF-9 de Phil Torrey y un destacamento del VF-6 de O'Hare. Los asaltantes de la madrugada destruyeron ocho bombarderos bimotores en tierra y perdieron dos Hellcats por fuego antiaéreo y uno por problemas en el motor. Al día siguiente, sobre las islas Howland y Bakers, el teniente (jg) Dick Loesch y Ens. A.W. Nyquist consiguió la primera victoria aérea del Hellcat cuando se unieron para derribar un hidroavión Kawanishi H8K "Emily".

Las operaciones de portaaviones a gran escala comenzaron en octubre, con un ataque a Wake. Cuando cuatro portaaviones atacaron la isla Wake del 5 al 6 de octubre, los Hellcats vieron su primer combate aéreo significativo. Media hora antes del amanecer del día 5, cada uno de los cuatro portaaviones lanzó tres divisiones de combate, 47 Hellcats en total. Cuando aún estaban a 50 millas de Wake, el radar japonés los detectó y 27 Zeros los interceptaron. En la pelea de perros que siguió, el capitán de Fighting Nine, Phil Torrey, derribó a un Zero y luego esquivó a dos más esquivando dentro y fuera de las nubes. El teniente Hadden, mientras veía una muerte compartida caer al océano, fue saltado por dos ceros y tuvo la suerte de regresar a Essex con la mayor parte del aceite de su motor vaciado a través de varios orificios de 20 mm. El teniente (jg) Hamilton McWhorter se sumergió en una manada de ceros, cuando uno apareció por casualidad en su mira. Disparó una ráfaga corta y explotó el Zero, su primera victoria aérea.

La redada demostró que los nuevos Hellcats podían más que defenderse de los Zeros. Destruyeron 22 de los 34 aviones en Wake, y se perdieron 12 aviones estadounidenses: 6 por los Zeros y 6 por disparos de AA.

A principios de noviembre, las fuerzas estadounidenses atacaron la gran base japonesa en Rabaul, y nuevamente los Hellcats superaron a los Zeros.

Luchadores nocturnos

La Marina vio la necesidad de cazas nocturnos y comenzó el programa Project Affirm a principios de 1942, originalmente con Corsairs equipados con primitivos conjuntos de radares AI (Air Interception) construidos por ingenieros del MIT. En 1943, el Hellcat emergió como el caza nocturno preferido debido a sus características de aterrizaje más fáciles y mayor estabilidad como plataforma de armas. El F6F-3E, convertido en el campo en MCAS Quonset Point, fue el primer caza nocturno Hellcat, utilizando el radar AI, iluminación roja de la cabina (para preservar la visión nocturna del piloto) y sin un carenado de plexiglás que se raya fácilmente. Se construyeron dieciocho F6F-3E. (El 26 de noviembre de 1943, Butch O'Hare, volando un F6F-3 sin modificar en una misión nocturna con un TBF Avenger, desapareció sobre los Gilbert. Uno de los mejores libros que he leído sobre la Guerra del Pacífico, Cruzando la línea, por Alvin Kernan, quien fue el artillero del Avenger esa noche, trata este evento en detalle).

Luego vino el F6F-3N, 205 de estos construidos por la fábrica Grumman. El F6F-3N empleó un radar mejorado, el APS-6. Instalado en una cápsula bulbosa en el ala de estribor, el APS-6 era fácil de operar (solo seis perillas), tenía un alcance de cinco millas y pesaba 250 libras. Presentaba un sistema de doble punto que mostraba una señal de sombra a la derecha de la señal verdadera, esta señal secundaria mostraba la altitud del objetivo en relación con el F6F. Los -3E y -3N se desplegaron en los portaaviones en el Pacífico a principios de 1944, pero fueron difíciles de integrar en las operaciones de portaaviones, ya que esencialmente habrían requerido un servicio las 24 horas del día por parte de las tripulaciones de lanzamiento y recuperación. No obstante, tres escuadrones nocturnos equipados con Hellcat (VF (N) -76, VF (N) -77 y VF (N) -78) sirvieron en el Pacífico en 1944.

El F6F-5N fue la versión definitiva de combate nocturno del Hellcat, más de 1500 de estos construidos por Grumman.

Servicio de posguerra

Hellcats volaron con los franceses Aeronavale en la guerra de Indochina de principios de la década de 1950.

Sobreviviendo a Hellcats

Todavía en 1980, sobrevivieron dieciséis Hellcats (incluidos algunos en manos privadas). Más recientemente, hay al menos diez Hellcats en los siguientes museos:


Historia operativa

Marina e infantes de marina de EE. UU.

VF-82 Grumman F6F-5 listo para su lanzamiento desde USS & # 160 Bennington frente a Okinawa en mayo de 1945: la mayoría de los F6F-5 construidos estaban pintados de azul marino brillante en general.

El Hellcat vio acción por primera vez contra los japoneses el 1 de septiembre de 1943, cuando los cazas del USS & # 160 Independencia derribó un hidroavión Kawanishi H8K "Emily". [38] Poco después, el 23 y 24 de noviembre, Hellcats se enfrentó a aviones japoneses sobre Tarawa, derribando 30 Mitsubishi Zeros reclamados por la pérdida de un F6F. [38] Sobre Rabaul, Nueva Bretaña, el 11 de noviembre de 1943, Hellcats y F4U Corsairs participaron en luchas de un día con muchos aviones japoneses, incluido el A6M Zeros, reclamando casi 50 aviones. [38]

Cuando las pruebas se realizaron contra un A6M5 modelo Zero capturado, mostraron que el Hellcat era más rápido en todas las altitudes. El F6F superó al Zero marginalmente por encima de 14.000 y 160 pies (4.300 y 160 m) y rodó más rápido a velocidades superiores a 235 y 160 mph (378 y 160 km / h). El luchador japonés pudo superar a su oponente estadounidense con facilidad a baja velocidad y disfrutó de una velocidad de ascenso ligeramente mejor por debajo de 14,000 & # 160 pies (4,300 & # 160 m). El informe de los ensayos concluyó:

No pelees con un Zero 52. No intentes seguir un bucle o medio rollo con un pull-through. Al atacar, use su potencia superior y rendimiento de alta velocidad para atacar en el momento más favorable. Para evadir un Zero 52 en tu cola, rueda y sumérgete en un giro a alta velocidad. [39]

Los Hellcats fueron el principal tipo de caza de la Armada de los Estados Unidos involucrado en la Batalla del Mar de Filipinas, donde tantos aviones japoneses fueron derribados que las tripulaciones de la Armada apodaron la batalla como el "Gran Disparo del Pavo de las Marianas". El F6F representó el 75% de todas las victorias aéreas registradas por la Marina de los Estados Unidos en el Pacífico. [40] Los escuadrones de cazas nocturnos Hellcat equipados con radar aparecieron a principios de 1944.

Un oponente formidable para el Hellcat fue el Kawanishi N1K, pero se produjo demasiado tarde y en cantidades insuficientes para afectar el resultado de la guerra. [41]

Cifras de salida, muerte y pérdida

Los pilotos de F6F de la Marina y la Marina de los EE. UU. Volaron 66,530 salidas de combate y reclamaron 5,163 muertes (56% de todas las victorias aéreas de la Marina / Marina de los EE. UU. De la guerra) a un costo registrado de 270 Hellcats en combate aéreo (una proporción total de muertes / pérdidas de 19 : 1 basado en muertes declaradas). [42] Las victorias declaradas fueron a menudo muy exageradas durante la guerra. Aun así, la aeronave se desempeñó bien contra los mejores oponentes japoneses con una tasa de muertes de 13: 1 contra el A6M Zero, 9.5: 1 contra el Nakajima Ki-84 y 3.7: 1 contra el Mitsubishi J2M durante el último año de la guerra. . [43] El F6F se convirtió en el primer avión fabricante de as en el inventario estadounidense, con 305 ases Hellcat. Los éxitos estadounidenses no solo se atribuyeron a aviones superiores & # 8211 desde 1942 en adelante, se enfrentaron a aviadores japoneses cada vez más inexpertos y tenían la ventaja de aumentar la superioridad numérica. [Nota 7] En el papel de ataque a tierra, Hellcats arrojaron 6,503 y # 160 toneladas (5,899 y # 160 toneladas) de bombas. [42]

El as líder de todos los tiempos de la Marina de los EE. UU., El Capitán David McCampbell, anotó todas sus victorias 34 y # 160 en el Hellcat. Una vez describió al F6F como "un avión de combate excepcional. Funcionó bien, fue fácil de volar y era una plataforma de armas estable, pero lo que realmente recuerdo más es que era resistente y fácil de mantener". [45]

Durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, 2.462 F6F Hellcats se perdieron por todas las causas: # 8211 270 en combate aéreo, 553 por fuego antiaéreo en tierra y a bordo, y 341 debido a causas operativas. De la cifra total, 1.298 fueron destruidos en operaciones de entrenamiento y transbordadores, normalmente fuera de las zonas de combate. [46]

Hamilton McWhorter III fue un aviador de la Armada de los Estados Unidos y un as de vuelo de la Segunda Guerra Mundial, a quien se le atribuye el derribo de doce aviones japoneses. Fue el primer aviador de la Armada de los Estados Unidos en convertirse en un as mientras volaba el Grumman F6F Hellcat y el primer piloto de portaaviones de la Armada en lograr el estatus de doble as. [47]

Uso británico

El British Fleet Air Arm (FAA) recibió 1.263 F6F en virtud de la Ley de préstamo y arrendamiento, inicialmente se lo conocía como el Alcatraz Grumman Mark I. El nombre Hellcat lo reemplazó a principios de 1943 en aras de la simplicidad, la Royal Navy en ese momento adoptó el uso de los nombres navales estadounidenses existentes para todos los aviones fabricados en EE. UU. Que se le suministraron, y el F6F-3 fue designado Hellcat F Mk.I, el F6F-5, el Hellcat F Mk.II y el F6F-5N, el Hellcat NF Mk.II. [Nota 8] Vieron acción en Noruega, en el Mediterráneo y en el Lejano Oriente. Varios fueron equipados con equipo de reconocimiento fotográfico similar al F6F-5P, recibiendo la designación Hellcat FR Mk.II. [48] ​​La Guerra del Pacífico es principalmente una guerra naval, los Hellcats de la FAA se enfrentaron principalmente a aviones terrestres en los teatros europeos y mediterráneos, [49] [50] y, como consecuencia, experimentaron muchas menos oportunidades de combate aire-aire que sus homólogos de la USN / Marines, sin embargo, afirmaron un total de 52 muertes de aviones enemigos durante 18 combates aéreos desde mayo de 1944 hasta julio de 1945. 1844 Escuadrón Aéreo Naval, a bordo del HMS & # 160 Indomable de la flota británica del Pacífico fue la unidad de mayor puntuación, con 32,5 muertes. [51]

Los Hellcats de la FAA, al igual que con otros aviones Lend-Lease, fueron rápidamente reemplazados por aviones británicos después del final de la guerra, y solo dos de los 12 escuadrones equipados con el Hellcat en VJ-Day todavía retenían Hellcats a fines de 1945. [52 ] Estos dos escuadrones se disolvieron en 1946. [52]

Servicio de posguerra: un dron objetivo F6F-3K de color naranja brillante

Uso de posguerra

Después de la guerra, el Hellcat fue reemplazado por el F8F Bearcat, que era más pequeño, más poderoso (impulsado por radiales Double Wasp mejorados) y más maniobrable, pero entró en servicio demasiado tarde para ver el combate en la Segunda Guerra Mundial. [53]

El Hellcat se usó para tareas de segunda línea de la USN, incluido el entrenamiento, los escuadrones de la Reserva Naval, y un puñado se convirtió en drones objetivo. [54] A finales de 1952, la Unidad de Misiles Guiados 90 usó drones F6F-5K, cada uno con una bomba de 2000 y 160 libras (910 y 160 kg), para atacar puentes en Corea que volaban desde el USS 160. Boxer, controlado por radio desde un AD Skyraider de escolta. [55]

La Armada francesa (A & # 233ronavale) estaba equipada con F6F-5 Hellcats y los utilizó en combate en Indochina. Estos fueron pintados en Gloss Sea Blue, similar a los aviones de la Armada de los EE. UU. Posteriores a la Segunda Guerra Mundial hasta aproximadamente 1955, pero tenían un roundel francés modificado con la imagen de un ancla. [56] La Fuerza Aérea Francesa también usó el Hellcat en Indochina desde 1950 hasta 1952. El avión equipó cuatro escuadrones (incluido el escuadrón Normandie-Niemen de la fama de la Segunda Guerra Mundial) antes de que estas unidades hicieran la transición al F8F Bearcat. [57]

La Armada de Uruguay también los utilizó hasta principios de la década de 1960. [58]

El subtipo F6F-5 también ganó fama como el primer avión utilizado por el equipo oficial de demostración de vuelo Blue Angels de la Armada de los Estados Unidos en su formación en 1946. [59]


Información de la aeronave Grumman F6F Hellcat

Rol: Avión de combate
Fabricante: Grumman
Primer vuelo: 26 de junio de 1942
Introducido: 1943
Retirado: 1954, USN
Usuarios principales: Armada de los Estados Unidos, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Armada Real, Armada francesa
Producido: 1942-1945
Número construido: 12.275
Costo unitario: $ 35,000 en 1945

El Grumman F6F Hellcat era un avión de combate basado en portaaviones de la Armada de los Estados Unidos desarrollado para reemplazar al anterior F4F Wildcat. Aunque el F6F tenía un parecido familiar con el Wildcat, era un diseño completamente nuevo impulsado por un Pratt & amp Whitney R-2800 de 2.000 hp. Algunos lo etiquetaron como el & quot; hermano mayor de Wildcat & quot. El Hellcat y el Vought F4U Corsair fueron los principales cazas de la USN durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial.

El Hellcat demostró ser el avión más exitoso en la historia naval, destruyendo 5.171 aviones mientras estaba en servicio con la Armada de los EE. UU. Y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. (5.163 en el Pacífico y ocho más durante la invasión del sur de Francia), más 52 con la Flota de la Marina Real. Air Arm durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, el avión Hellcat fue eliminado sistemáticamente del servicio de primera línea, pero finalmente se retiró en 1954 como caza nocturno en escuadrones compuestos.

Diseño y desarrollo

(Imagen: Grumman F6F-3 Hellcats en camuflaje tricolor, el contorno rojo en la insignia de EE. UU. Indica que la fotografía se tomó entre junio y septiembre de 1943)

Grumman estaba trabajando en un sucesor del F4F Wildcat mucho antes de que los japoneses atacaran Pearl Harbor. Si bien el F4F era un caza capaz, las primeras batallas aéreas revelaron que el A6M Zero japonés era más maniobrable y poseía una mejor velocidad de ascenso que el F4F. El F4F tenía algunas ventajas sobre el Zero. Los gatos monteses pudieron absorber una enorme cantidad de daño en comparación con el Zero y tenían mejor armamento. El F4F también fue mucho más rápido en una inmersión que el Zero, una ventaja que los pilotos Wildcat usaban con frecuencia para eludir a los Zeros que atacaban.

(Imagen: F6F-5 listo en catapulta en el USS Randolph)

Estas ventajas se trasladaron al F6F y, combinadas con otras mejoras, crearon un caza que superó al Zero casi por completo. El contrato para el prototipo XF6F-1 se firmó el 30 de junio de 1941. El F6F originalmente iba a recibir el motor Wright R-2600 Cyclone de 1.700 hp (1.268 kW), pero basado en la experiencia de combate del F4F Wildcat y los encuentros Zero, Grumman decidió mejorar aún más su nuevo caza para superar el dominio del Mitsubishi Zero en el teatro del Pacífico. Grumman instaló el Pratt & amp Whitney R-2800 Double Wasp de 2,000 hp (1,500 kW) estimando que resultaría en un aumento del 25% en el rendimiento. El primer prototipo equipado con Cyclone (02981) voló el 26 de junio de 1942, mientras que el primer avión equipado con Double Wasp, el XF6F-3 (02982) tuvo su primer vuelo el 30 de julio de 1942.

Propuesto al mismo tiempo que los primeros prototipos Hellcat, el XF6F-2 incorporó un turbocompresor, pero las ganancias de rendimiento fueron solo leves y hasta que surgieron las demandas de mejoras en la velocidad de la flota, esta variante, junto con el XF6F de dos velocidades equipado con un supercargador. -3, languideció. Sin embargo, las variantes posteriores de F6F-4 y F6F-5 se beneficiaron de estos programas de desarrollo iniciales.

(Imagen: Grumman F6F-3 Hellcat en la cubierta de vuelo del USS Yorktown (CV-10) antes del despegue, con las alas extendidas)

Al igual que el Wildcat, el Hellcat se diseñó para facilitar la fabricación y resistir daños importantes. Se instaló un total de 212 lb (96 kg) de blindaje en la cabina para ayudar a la supervivencia del piloto, así como un parabrisas y blindaje resistentes a las balas alrededor del tanque de aceite del motor y el enfriador de aceite. Los tanques de combustible autosellantes redujeron aún más la susceptibilidad al fuego y, a menudo, permitieron que las aeronaves dañadas regresaran a casa. El as líder de todos los tiempos de la Marina de los EE. UU., El capitán David McCampbell USN (retirado) anotó todas sus victorias en el Hellcat. Una vez describió el F6F como & quot. un avión de combate excepcional. Funcionó bien, fue fácil de volar y fue una plataforma de arma estable. Pero lo que realmente recuerdo más es que era resistente y fácil de mantener. & Quot;

El primer avión de producción de la línea, designado F6F-3, voló el 3 de octubre de 1942 y el tipo alcanzó la preparación operativa con el VF-9 en el USS Essex en febrero de 1943.

También se desarrollaron dos subvariantes de combate nocturno del F6F-3. El F6F-3E, convertido de marcos estándar -3, presentaba el radar AN / APS-4 en un carenado en el ala de estribor. El último F6F-3N, visto por primera vez en julio de 1943, estaba equipado con el radar AN / APS-6 en un carenado similar. En noviembre de 1943, los cazas nocturnos Hellcat habían visto su primera acción. La instalación de carenados de radar AN / APS-6 en los F6F-5 dio como resultado el caza nocturno F6F-5N, y un pequeño número de F6F-5 estándar también fueron equipados con equipos de cámara para tareas de reconocimiento como el F6F-5P.

(Imagen: Grumman F6F-3 Hellcats en esquema tricolor en la cubierta de vuelo)

En lugar de que el tren de aterrizaje de vía estrecha del Wildcat se retraiga hacia el fuselaje, lo que requiere que el piloto gire a mano de manera incómoda, el Hellcat tenía puntales del tren de aterrizaje accionados hidráulicamente que se ampliaban y se retraían hacia atrás, girando 90 grados hacia las alas, exactamente como el aterrizaje del Chance Vought F4U Corsair. el engranaje lo hizo. El ala tenía un montaje bajo en lugar de un montaje medio y se pliega de la misma manera que las versiones posteriores del Wildcat, lo que permite que el Hellcat adopte una apariencia compacta y metida en una cubierta de vuelo.

El armamento estándar en el F6F consistía en seis ametralladoras Browning M2 / AN refrigeradas por aire de calibre .50 (12,7 mm) con 400 rondas, cada avión posterior ganó tres puntos fuertes para transportar una carga de bomba total de más de 2,000 libras. (900 kilogramos). El punto duro central también tenía la capacidad de transportar un solo tanque de caída desechable de 150 galones estadounidenses (568 L). Se pueden transportar seis HVAR (cohete de avión de alta velocidad) de 5 pulgadas (127 mm) debajo de cada ala.

La siguiente y más común variante, el F6F-5, presentó mejoras como un motor R-2800-10W más potente alojado en un carenado del motor un poco más aerodinámico, pestañas de control con resorte en los alerones, eliminación de las ventanas retrovisoras. detrás del dosel principal, un parabrisas mejorado y de visión clara con un panel frontal de vidrio blindado plano que reemplaza el panel curvo de metacrilato y la pantalla de vidrio blindado interno y muchos otros avances menores. Otra mejora en el F6F-5 fue la disponibilidad de armamento más potente que las seis ametralladoras estándar calibre .50 (12,7 mm). Las pruebas con Hellcats armados con cañones no fueron seguidas por una versión de producción, aunque todos los F6F-5 podían llevar una mezcla de armamento de un par de cañones Hispano de 20 mm (0,79 pulg.), Uno montado en cada uno de los compartimentos de armas interiores, con un mínimo de de 220 rondas por arma, junto con dos pares de ametralladoras de calibre .50 (12,7 mm), con 400 rondas por arma, esta configuración solo se usó en muchos cazas nocturnos F6F-5N posteriores.

Dos F6F-5 fueron equipados con el motor radial de dos etapas Pratt y Whitney R-2800-18W de 18 cilindros y 2.100 hp (1.567 kW) que también fue utilizado por el F4U-4 Corsair. La nueva variante Hellcat estaba equipada con una hélice de cuatro palas y se llamó XF6F-6. El avión demostró ser el de mejor desempeño de la serie con una velocidad máxima de 417 mph. Los planes para la producción en masa de esta variante se cancelaron con la llegada del día VJ.

El último Hellcat se lanzó en noviembre de 1945, con una producción total de 12 275, de los cuales 11 000 se habían construido en solo dos años. Esta impresionante tasa de producción se atribuyó al sólido diseño original, que requirió pocas modificaciones una vez que la producción estaba en marcha.

Historia operativa

(Imagen: Grumman F6F-3 Hellcat en el USS Yorktown (CV-10) a finales de 1942. Esquema azul-gris no especular sobre gris claro)

El Hellcat vio acción por primera vez contra los japoneses el 1 de septiembre de 1943 cuando los cazas del USS Independence (CVL-22) derribaron un hidroavión Kawanishi H8K & quotEmily & quot. Poco después, el 23 y 24 de noviembre, Hellcats se enfrentó a aviones japoneses sobre Tarawa, derribando 30 Mitsubishi Zeros reclamados por la pérdida de un F6F. Sobre Rabaul, Nueva Bretaña, el 11 de noviembre de 1943, Hellcats y Corsairs participaron en peleas de un día con muchos aviones japoneses, incluido el A6M Zeros, derribando casi 50 aviones. Los Hellcats también utilizaron el "Thach Weave", que se había desarrollado como una táctica de formación para compensar las deficiencias del viejo F4F Wildcat.

Los Hellcats estuvieron involucrados en prácticamente todos los enfrentamientos con el poder aéreo japonés desde ese momento en adelante. Fue el principal tipo de caza de la Armada de los EE. UU. Involucrado en la Batalla del Mar de Filipinas, donde tantos aviones japoneses fueron derribados que las tripulaciones aéreas de la Armada apodaron la batalla The Great Marianas Turkey Shoot. El F6F representó el 75% de todas las victorias aéreas registradas por la Marina de los Estados Unidos en el Pacífico. Los escuadrones de cazas nocturnos Hellcat equipados con radar aparecieron a principios de 1944.

(Imagen: USS Yorktown (CV-10) durante la incursión en la isla Marcus el 31 de agosto de 1943: el teniente comandante del CAG-5 "Jimmy" Flatley en su F6F-3 Hellcat antes del despegue. El contramaestre de aviación está listo para quitar la cuña de las ruedas. Temprano , esquema improvisado de azul marino no especular y azul intermedio sobre blanco)

Los F6F de la Armada y la Marina volaron 66,530 salidas de combate (el 45% de todas las salidas de combate de la guerra, 62,386 salidas se realizaron desde portaaviones) y destruyeron 5,163 (56% de todas las victorias aéreas navales / marinas de la guerra) a un costo de 270 Hellcats. (una relación global de muertes a pérdidas de 19: 1). El avión se desempeñó bien contra los mejores oponentes japoneses con una tasa de muertes de 13: 1 contra Mitsubishi A6M, 9.5: 1 contra Nakajima Ki-84 y 3.7: 1 contra Mitsubishi J2M durante el último año de la guerra. El F6F se convirtió en el primer avión fabricante de as en el inventario estadounidense, con 306 ases Hellcat. Dicho esto, debe tenerse en cuenta que los éxitos estadounidenses no solo se atribuyeron a aviones superiores, sino también porque se enfrentaron a aviadores japoneses cada vez más inexpertos a partir de 1942, además de tener la ventaja de una superioridad numérica cada vez mayor.

En el papel de ataque terrestre, Hellcats arrojó 6,503 toneladas de bombas.

The British Fleet Air Arm received 1,263 F6Fs under the Lend-Lease Act and dubbed it Gannet I. The name Hellcat was eventually retained in early 1943 for the sake of simplicity, as the Royal Navy at that time adopted the use of the existing American naval names for all the U.S.-made aircraft supplied to it, with the F6F-3 being designated Hellcat F I, the F6F-5, the Hellcat F II and the F6F-5N, the Hellcat NF II. They saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR II. The FAA Hellcat units experienced far fewer opportunities for air-to-air combat than their USN/Marines counterparts a total of 52 enemy aircraft were shot down during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Squadron FAA, on board HMS Indomitable of the British Pacific Fleet was the highest scoring unit, with 32.5 kills.

(Image: Grumman F6F-3 Hellcats on the flight deck with wings folded, Grumman Avenger on landing approach)

FAA Hellcats, as with other Lend-Lease aircraft, were rapidly replaced by British aircraft after the end of the war, with only two of the twelve squadrons equipped with the Hellcat at VJ-Day still retaining Hellcats by the end of 1945. These two squadrons were disbanded in 1946. In British service, the Hellcats proved to be a match even for the main Luftwaffe fighters, the Messerschmitt Bf 109 and Focke-Wulf Fw 190.

(Image: Aircraft captains ready VF-82 Grumman F6F-5 for launch from USS Bennington (CV-20) off Okinawa in May 1945. Late-war production F6F-5 show the overall Glossy Sea Blue)

Postwar, the Hellcat was succeeded by the Grumman F8F Bearcat which was smaller than the Wildcat yet more powerful and more maneuverable than the Hellcat, but came online too late to see combat in World War II. The Hellcat soldiered on in a number of second line USN duties including training. The French Aéronavale was equipped with F6F-5 Hellcats and used them in Indochina. The Uruguay Navy also used them until the early 1960s.

Specifications (F6F-5 Hellcat)

Características generales

Crew: 1
Length: 33 ft 7 in (10.24 m)
Wingspan: 42 ft 10 in (13.06 m)
Height: 13 ft 1 in (3.99 m)
Wing area: 334 ft² (31 m²)
Airfoil: NACA 23015.6 mod root NACA 23009 tip
Empty weight: 9,238 lb (4,190 kg)
Loaded weight: 12,598 lb (5,714 kg)
Max takeoff weight: 15,415 lb (6,990 kg)
Powerplant: 1× Pratt & Whitney R-2800-10W "Double Wasp" two-row radial engine with a two-speed two-stage supercharger, 2,000 hp (1,491 kW)
Propellers: 3-blade Hamilton Standard
Propeller diameter: 13 ft 1 in (4.0 m)
Fuel capacity: 250 U.S. gal (946 L) internal up to 3x 150 U.S. gal (568 L) external drop tanks
Zero-lift drag coefficient: 0.0211
Drag area: 7.05 ft² (0.65 m²)
Aspect ratio: 5.5

(Image: Postwar service: A bright orange F6F-3K target drone)

Performance

Maximum speed: 330 knots (380 mph, 610 km/h)
Stall speed: 73 knots (84 mph, 135 km/h)
Combat radius: 820 nm (945 mi, 1,520 km)
Ferry range: 1,330 nm (1,530 mi, 2,460 km)
Service ceiling 37,300 ft (11,370 m)
Rate of climb: 3,500 ft/min (17.8 m/s)
Wing loading: 37.7 lb/ft² (184 kg/m²)
Power/mass: 0.16 hp/lb (260 W/kg)
Time-to-altitude: 7.7 min to 20,000 ft (6,100 m)
Lift-to-drag ratio: 12.2
Takeoff roll: 799 ft (244 m)

Armas:
either 6× 0.50 in (12.7 mm) M2 Browning machine guns, with 400 rounds/gun, (All F6F-3, and most F6F-5)
or 2× 20 mm cannon, with 225 rounds/gun
and 4× 0.50 in (12.7 mm) Browning machine guns with 400 rounds/gun (F6F-5N only)

Rockets:
6 × 5 in (127 mm) HVARs or
2 × 11¾ in (298 mm) Tiny Tim unguided rockets

Bombs: up to 4,000 lb (1,800 kg) full load, including:

Bombs or Torpedoes:(Fuselage mounted on centreline rack)
1 × 2,000 lb (910 kg) bomb or
1 × Mk.13-3 torpedo

Underwing bombs: (F6F-5 had two additional weapons racks either side of fuselage on wing centre-section)
1 × 1,000 lb (450 kg) or
2 × 250 lb (110 kg)
6 × 100 lb (45 kg)

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Grumman F6F-5 Hellcat - History


USN October 1944

USN October 1944

Historia de la guerra
Assigned to the USS Essex CV-9 to Air Group 15 (AG-15) to Fighting Squadron 15 (VF-15). Assigned to Commanding Officer (C. O.) Commander David McCampbell as the fourth aircraft assigned to him. Nicknamed "Minsi III" in yellow block letters on the right side of the nose.

Previously, he was assigned F6F-3 "Monsoon Maiden" until it was damaged by anti-aircraft fire and removed from service on May 20, 1944. Next, F6F-3 "The Minsi" that he flew and claimed 10½ victories. Afterwards, F6F-5 "Minsi II" and finally this aircraft.

Flying this Hellcat, McCampbell scored his eleventh to thirty-third and a half aerial victory claims between September 12, 1944 until November 14, 1944 (the last 23½ of his 34 kills) and became the U. S. Navy's highest scoring ace in World War II. On the right side of the cockpit was McCampbell's scoreboard with Japanese rising sun flags (6 x 6 x 6 x 6 x 6 x 4).

On December 1, 1944 this Hellcat was photographed with aces from VF-15 and their scoreboard. Afterwards, this aircraft became part of the fighter replacement pool and was lost.

Some sources state this aircraft was lost during December 1944 during an accident while flown by a replacement pilot.

Conversely, USN Overseas Aircraft Loss List April 1945 lists F6F-5N Hellcat 70143 as a replacement pool aircraft lost April 2, 1945 off USS Windham Bay (CVE-92) off Okinawa piloted by Ensign L. E. Colvin who was rescued. It is unclear if this is the same aircraft or an error with the bureau number.

Display
F6F-5 Hellcat 94203 displayed at the National Naval Aviation Museum (NNAM) is painted in the markings of this aircraft.

Referencias
Navy Serial Number Search Results - F6F-5 Hellcat 70143
Hellcat Aces of World War 2 (1996) by Barrett Tillman pages 41 (profile 30 "Minsi III"), 49 (photo), 56 (photo), 96 (profile 30 description "Minsi III", 90 (ace list)
USN Overseas Aircraft Loss List April 1945 - F6F-5 Hellcat 70143
Thanks to David McCampbell (son) and Barrett Tillman for additional information

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Grumman F6F Hellcat

Nuts and Bolts
At the beginning of 1936 Leroy Grumman’s aircraft production plant, created six years earlier, moved for good to a location near Bethpage (Long Island). The times were favorable for the development of the company, registered as the Grumman Aircraft Engineering Corporation. The US economy, which had just gotten out of a big crisis, the civil war in Spain, the Italian “pre-emptive strike” in Abyssinia, the re-militarization of Germany…
All those were good reasons for the development of American military technology. The section of the economy neglected for years, especially on the part of the airforce. Grumman’s early products – according to world standards of the time – could not be considered satisfactory, nor mass-produced. The first construction to change all this was the F4F Wildcat.
At the outbreak of the Pacific war, the engineers from Bethpage had already been working for five months on Wildcat’s successor. The new fighter, powered by the same engine as the F4U Corsair, was to be a “reserve project in case of a failure or delay in the Corsair program”. The US Navy BuAer’s faithful decision turned out to be justified. The F4U’s appearance on the decks of American carriers was delayed. During the crucial period of its absence it was duly replaced by engineer Bill Schwendler’s brainchild.
His work on a simple improvement of the Wildcat didn’t seem to lead anywhere at first. It would take more than just a “Wildcat-DeLuxe” to satisfy the customer’s demand. Cosmetic improvements couldn’t change the firepower, range, armor or speed of the F4F. It was necessary to make significant structural changes to achieve all this.
In the dramatic December of 1941, a prototype called “Design No 50” was in its last phase of construction. It was then given designation XF6F-1, in accordance with the US Navy system. The first confrontations of American naval fighters with their Japanese counterparts were not promising at all. Many of Wildcat’s features, such as its rate of climb and maneuverability, were far from satisfactory. In order to allow for the new fighter to use a larger engine than the F4F, it was decided that every part of the plane should be enlarged. Among other things it was hoped this would also increase the new fighter’s endurance. Besides the constructors it was BuAer’s design director, LtCdr. Jackson who played a decisive role in creating the final design. Such features as speed and firepower were to be guaranteed by the new engine. The only difference between the F6F and F4F, visible at first glance was the increased forward visibility. This was achieved by redesign of the engine compartment and its casing. The result – an optimized naval fighter with improved performance, simplified maintenance in field conditions and a sturdy airframe, necessary to withstand rough deck landings and combat damage.

The F6F Hellcat was a single-seat, single engine mid-winged, all-metal monoplane fighter, with fabric covering only the control surfaces. Its fuselage of semi-monocoque construction, was based on 21 formers and 20 longerons, covered with “flush riveted” aluminum sheeting.
The Hellcat’s oval fuselage consisted primarily of an engine compartment containing a power plant, fuel and oil pumps, a compressor, transmission gear, fire extinguishers, an 83-liter oil tank, and an interstage air and oil cooler with a thermostat regulating the cool air inflow.

The engine compartment was closed from the back with a fire-wall connected with the main wing spar. At the same level as the fire-wall, by the rear edges of the engine cover, were located hydraulically powered flaps regulating the airflow.


Grumman F6F Hellcat

The sturdy, powerful F6F Hellcat is one of the few fighters developed after the outbreak of World War II to succeed in that conflict. A big, heavy machine in an age when experts lauded small, light fighters, the Hellcat was fast enough and agile enough to become the outstanding dogfighter of the Pacific war.

Pilot also praised the strength of the F6F, which they jokingly called a product of the 'Grumman' Iron Works' because they knew that sustaining damage in combat no longer meant certain death. The Hellcat could and did bring its pilot home.

This remarkable aircraft also proved its merit as a night-fighter (using early air-intercept radar) and a reconnaissance aircraft. Britain employed the Hellcat throughout the East Indies, Malaya, Burma and in the final assault on Japan. Half a decade later, the Hellcat was all but gone from American service when the final examples were used as unmanned flying bombs - the Korean War's equivalent of today's cruise missile.

Powerful and pugnacious, the Hellcat is one of the few aircraft in history which was right from the start. Designed after Pearl Harbor, the Hellcat required almost no testing or development work before being rushed into production. Swarms of these beefy, gloss-blue fighters wrested control of Pacific skies from the vaunted Japanese Zero and chalked up a record of success in air combat that has rarely been matched.


Grumman F6F-5 Hellcat - History

Taken on Strength/Charge with the United States Navy with BuNo 78645.

Certificate of airworthiness for NX9265A (F6F-5, 78645) issued.


Photographer: Larry Johnson
Notes: Got a chance to see this a/c outside. In Chino, CA


Photographer: Tom Tessier
Notes: At Yanks Air Museum, Chino, CA

To Charles F. Nichols, Baldwin Park, CA with new c/r N9265A.

To Yanks Air Museum, Chino Airport, Chino, CA.
View the Location Dossier

Certificate of airworthiness for NX9265A (F6F-5, 78645) issued.


Photographer: Terry Fletcher
Notes: Exhibited in Hall 2 of Yanks Air Museum at Chino in California


Prvý prototyp stroja s označením XF6F-1 vzlietol 26. júna 1942. Ukázalo sa, že výkon motora Wright R-2600 je nedostatočný, preto bol nahradený výkonnejším Pratt & Whitney R-2800. Ešte ten istý rok začala sériová výroba, ktorá prebiehala v masovom počte a v roku 1943 začali byť Hellcatmi vyzbrojované jednotky na amerických lietadlových lodiach. Stroje boli neustále vylepšované, bola tiež postavená verzia nočnej stíhačky s radarom či prieskumná verzia s fotografickým prístrojom. Niektoré lietadlá boli počas Kórejskej vojny prestavané na bezpilotné lietajúce bomby (F6F-5K). Celkovo bolo vyrobených 12 275 kusov.

Lietadlá Grumman F6F Hellcat spolu so strojmi F4U Corsair získali v leteckých súbojoch na mori dominantné postavenie. Hellcatom boli v Tichomorí priznané 3/4 všetkých zostrelov nepriateľských lietadiel (v rôznych prameňoch sa udáva buď 5155 alebo 5156 zostrelov japonských lietadiel). Hoci bol Hellcat dvakrát ťažší než japonské Zero, vyrovnával to silnou výzbrojou, robustnou konštrukciou, dobrou pasívnou ochranou pilota aj nádrží a konečne prepracovanou taktikou nasadenia. Vďaka Hellcatom sa vojenská situácia v Tichomorí obrátila. Američania ničili japonské stroje vo veľkom, celkový pomer strát bol 19,1:1 v prospech pilotov Hellcatov. Jedna z bitiek v Tichomorí dokonca dostala názov Veľké strieľanie moriakov pri Mariánoch. Vďaka dobrým skúsenostiam si 1100 strojov odobrala Veľká Británia. Po druhej svetovej vojne si lietadlá zakúpilo Francúzsko, ktoré ich použilo v bojoch nad Indočínou.