Podcasts de historia

Desterrado por César y ejecutado por Mark Antony: ¿El carismático "nieto de Cayo Mario" tenía un derecho legítimo al Imperio Romano?

Desterrado por César y ejecutado por Mark Antony: ¿El carismático

Mucho antes de que los impostores afirmaran ser Anastasia de la dinastía Romanov de Rusia, un misterio genealógico consumió a la antigua Roma. La mayoría de los escritores antiguos y contemporáneos lo han etiquetado como un fraude, pero ¿podría haber algo de verdad en las afirmaciones de este hombre?

Sulla - Rival de Cayo Mario

Cayo Mario fue un célebre legislador y general que fue considerado uno de los fundadores de Roma porque salvó a la República de ser invadida por bárbaros amenazantes. Durante su carrera, él y su antiguo lugarteniente Sulla se convirtieron en rivales acérrimos, y en algún momento después de la muerte de Mario en el 86 a. C., su único hijo conocido, Cayo Mario el Joven, reanudó su disputa con Sulla. Esto culminó en una sangrienta guerra civil en la que el hijo de Mario fue derrotado y posteriormente se suicidó en el 82 a. C. Una vez firmemente en el poder, Sulla prohibió las imágenes del anciano Marius, abusó de sus restos y mató a muchos de sus amigos y parientes, lo que provocó quizás miles de muertes no autorizadas.

Los llamados bustos de "Marius" y "Sulla". (Egisto Sani / CC BY NC SA 2.0 ) El busto en primer plano representa al cónsul general Cayo Mario (157 - 86 a. C.); detrás de él, su contendiente Lucius Cornelius Sulla Felix (c. 138 - 78 aC).

Aparece un nieto

Sulla y sus aliados probablemente creyeron que habían exterminado a todos aquellos que estaban directamente relacionados con el alguna vez amado Marius, pero menos de 40 años después, apareció un oculto oculista al que los escritores antiguos llamaban de diversas formas Amatius, Herophilus y Chamates. Afirmó ser el nieto de Gaius Marius y exigió ser reconocido como tal. A pesar de que Sulla ya estaba muerto en este punto, esto era algo peligroso dado que gran parte de la clase dominante estaba compuesta por partidarios de Sulla. A pesar de los riesgos, Amatius entró en Roma y sus alrededores, expuso su linaje y fue rápidamente notado.

  • Cayo Mario era el Salvador de la antigua Roma, pero ¿era un héroe o un villano?
  • Los siete reyes de Roma: tumultuosos orígenes de la República romana
  • La reina feroz de los ilirios: Teuta la indomable

Escultura de un hombre romano excavada cerca del Ministerio de Finanzas en Roma, Italia, siglos III-II a.C. (Mary Harrsch / CC BY NC SA 2.0 )

En poco tiempo, Amatius se convirtió en una celebridad nacional. Después de visitar a muchos de los veteranos de Marius y sus familias, lo adoptaron como su patrón. Mucho de colegiata - esencialmente gremios comerciales - en la antigua Roma también aceptaban a Amatius como el verdadero heredero de Cayo Mario. En relativamente poco tiempo, el oculista, una vez desconocido, tuvo un enorme apoyo en Roma. Sin embargo, deseaba que Julio César, que era el sobrino de Cayo Mario por matrimonio, validara públicamente sus afirmaciones genealógicas.

Dos muertes prematuras

Primero, en septiembre del 45 a. C., Amacio y una multitud de sus partidarios se reunieron con el sobrino nieto de César, Octavio, y le exigieron que aceptara a Amacio como un pariente auténtico. Muchas de las mujeres cesáreas presionaron en voz alta por esta acción, pero a pesar de sus súplicas, Octavio afirmó que él no era el jefe de la familia cesárea. Como tal, no tenía la autoridad para fundamentar las afirmaciones de Amatius. Supuestamente, la madre de Octavius ​​estuvo de acuerdo con su decisión porque era escéptica con el oculista. Sin desanimarse por los recientes reveses, Amatius esperó una reunión con Julio César.

Posteriormente, en septiembre del 45 a.C., finalmente se cruzaron. Cuando lo hicieron, César se dio cuenta de que, a veces, el nivel de apoyo de Amatius rivalizaba con el suyo, lo que debió de encontrarle inquietante. No hay registro de su conversación, solo la conclusión. Julio César desterró a Amacio de Roma.

Pintura representativa de Julio César. ( CC BY SA 4.0 )

Pero su exilio duró poco porque el 15 de marzo del 44 a. C., César fue asesinado. Esto permitió que Amatius regresara a Roma, donde movilizó a sus partidarios y exigió justicia por el supuesto asesinato de su primo. Finalmente, los gritos de represalia de Amatius y sus seguidores se convirtieron en amenazas directas contra los asesinos de César mientras aterrorizaban a los conspiradores. Uno de los cónsules en funciones de Roma, Marco Antonio, se cansó rápidamente de la conmoción y la agitación perpetua. Por lo tanto, ordenó que Amatius fuera ejecutado sin juicio. Después de su muerte, alrededor del 14 de abril del 44 a. C., lo pincharon con un gancho y probablemente lo arrastraron por la ciudad en una demostración mórbida que sirvió de advertencia a sus seguidores.

La muerte de Julio César, de Vincenzo Camuccini (1771-1844)

Evidencia circunstancial

Después de la prematura muerte de Amatius, no hubo otras afirmaciones serias de linaje directo a Cayo Mario, pero ¿era legítima la afirmación de Amatius? Sin ADN comprobable, es completamente imposible saberlo con certeza, pero aún existen otras pruebas circunstanciales. Los escritores antiguos afirmaron unilateralmente que Amatius era un impostor. Sin embargo, nunca presentaron ninguna prueba de sus creencias. Lo mismo ocurre con la madre de Octavius, que creía que Amatius era un fraude. Si bien la orden de César de desterrar al oculista puede parecer un golpe contra sus afirmaciones, en realidad no lo es. Probablemente fue exiliado porque César no quería compartir el poder con su supuesto primo y porque lo encontró como una molestia incorregible. La prueba más sólida contra Amatius fue el hecho de que no hay nada que sugiera que Cayo Mario el Joven alguna vez engendró un hijo. Sin embargo, esta no es la sentencia de muerte en el argumento de Amatius. Fácilmente podría haber sido adoptado silenciosamente o ser el hijo ilegítimo de Cayo Mario el Joven. Teniendo en cuenta que se había involucrado en al menos una relación extramatrimonial conocida, esta es una posibilidad clara.

  • Cómo la luz de las esposas de Julio César fue atenuada por un amante egipcio
  • El misterio de los túneles romanos de Baiae
  • Lady in Lead: Ataúd encontrado en Grey Friars cerca del Rey Ricardo III abierto, revelando a una mujer misteriosa

Cayo Mario el Joven. ( CC BY SA 4.0 )

Si bien hay evidencia circunstancial que pesa en contra de Amatius, lo contrario también es cierto. Hubo varias mujeres cesáreas que lo aceptaron como un auténtico pariente, pero desafortunadamente, los historiadores antiguos nunca contaron por qué llegaron a esta conclusión. La evidencia más sólida de sus afirmaciones es probablemente el hecho de que en un corto período de tiempo, pasó de ser un verdadero desconocido a un hombre a quien los veteranos de Marius y sus familias, gran parte de los colegiata, y una gran parte del proletariado urbano se creía que era el nieto de Cayo Mario. Este fue un sentimiento generalizado, pero difícilmente es una prueba férrea más allá de una duda razonable. Amatius podría haber sido simplemente un orador persuasivo de lengua plateada y uno de los más grandes estafadores del mundo.

La verdad sobre Amatius nunca se sabrá con certeza, pero rechazar automáticamente sus afirmaciones, como han hecho muchos investigadores antiguos y modernos, es algo injusto. La evidencia es tan severamente limitada que no se puede llegar a una conclusión justificada. Debe haber habido fuertes razones por las que tanta gente recibió a Amatius como nieto de Marius, mientras que otros lo rechazaron. Como señalé en Cayo Mario: el ascenso y la caída del Salvador de Roma , dada la evidencia en este punto, parece prudente permanecer escéptico pero ambivalente con respecto a sus afirmaciones.