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Cristales de cuevas antiguas revelan que el nivel del mar era 50 pies más alto en un clima más cálido

Cristales de cuevas antiguas revelan que el nivel del mar era 50 pies más alto en un clima más cálido


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Un científico que estudia cristales antiguos en una cueva española ha descubierto pruebas desconcertantes que muestran hasta qué punto el nivel del mar puede subir en un clima más cálido.

Hace 4,4 millones de años, uno de sus antepasados ​​que medía unos 4 pies (1,22 metros) de altura, con un cuerpo velludo y una cara con forma de hocico, conocido por la ciencia como Ardi, trepaba a los árboles con facilidad teniendo un cuerpo musculoso, brazos largos, anchos manos y dedos fuertes.

Ardipithecus ramidus es la relación más temprana de humanos anatómicamente modernos, Homo sapiens, y mientras deambulaba por su hábitat boscoso en África oriental, las costas circundantes eran mucho más altas que en la actualidad, según un nuevo artículo publicado el 30 de agosto en Nature.

La nueva investigación pregunta: "¿Cuánto de la capa de hielo más grande de la Tierra se derritió durante el Plioceno (hace 5,33 millones a 2,58 millones de años)?" y se centra en los hallazgos en las cuevas de Artà de piedra caliza de la costa española en la isla balear de Mallorca. Un estudio de los "anillos de bañera mineral" de 4,39 millones de años, propiamente llamados cristales de aragonito y depósitos de calcita, formados en la "sala de teatro" de la cueva, ha ilustrado exactamente la altura de los mares y océanos del mundo durante la época del Plioceno, que los científicos digamos que fue lo más caliente que se espera que se ponga la tierra hasta el 2100.

Las formaciones de las Cuevas de Artà revelan antiguos niveles del mar. ( arvernho / Adobe Stock)

Cuando el hielo se derrite, el nivel del mar sube, es así de simple

Los depósitos minerales sugieren que durante la Época del Plioceno los mares eran un alarmante 52 pies (16 metros) más altos en promedio de lo que son hoy. Si bien esto ayuda a los científicos del cambio climático a comprender mejor lo que sucedió cuando las capas de hielo se derritieron y las aguas del océano aumentaron, también hace sonar las alarmas al insinuar cómo los océanos podrían responder al cambio climático en la actualidad.

Tradicionalmente, los paleoclimatólogos reconstruyeron los cambios del nivel del mar en el Plioceno de dos formas defectuosas.

El primer método comparó las proporciones de isótopos (oxígeno) en criaturas marinas fosilizadas con una base de datos global de proporciones de oxígeno y ciclos de la capa de hielo, mientras que el segundo método estimó los niveles históricos del mar basándose en la edad de los antiguos arrecifes de coral. El nuevo análisis, llamado Artà, es diferente de todos los estudios anteriores porque incorpora información sobre el posterior ascenso y caída de la corteza terrestre, que estudios anteriores no habían tenido en cuenta.

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Alan Haywood, paleoclimatólogo de la Universidad de Leeds en Inglaterra, habló con reporteros de Science News y dijo que los nuevos resultados sugieren que las capas de hielo más pequeñas en Groenlandia y la Antártida occidental se derritieron severamente. Además, solo partes de la capa de hielo de la Antártida oriental se derritieron durante esa era y no está claro cómo afectarán los patrones de calentamiento actuales a las capas de hielo. "Todo lo que nos brinde información adicional sobre la sensibilidad de las capas de hielo ... será muy importante", dice Haywood.

Los mares antiguos eran mucho más altos que hoy

Investigadores mallorquines encontraron por primera vez los depósitos de aragonito y calcita en estalactitas y estalagmitas en las cuevas de Artà en la década de 1970 y establecieron que estos crecimientos freáticos se habían acumulado durante miles de años, causados ​​por el agua de mar que golpeaba repetidamente las rocas, lo que indicaba cambios de marea. El nuevo método de datación fue capaz de remontarse mucho más atrás en el tiempo y comparó las proporciones de uranio y plomo en los minerales para responder cuándo se formaron exactamente los depósitos pliocenos mucho más antiguos.

La ubicación de los cristales de aragonito y las edades de tales crecimientos pueden ayudar a los investigadores a rastrear los niveles del mar. (Píxeles máx. / )

En pocas palabras, el equipo de Dumitru descubrió que cuando las temperaturas de la tierra aumentaron, se formaron depósitos minerales a alturas medidas de entre 48 y 77 pies (15 a 24 metros) por encima del nivel actual del mar.

Elija su papel

Estos antiguos elementos de piedra, en todos los sentidos concebibles, son "árboles de la vida" que contienen en sus troncos secretos de las épocas. Comenzando con uno de los depósitos más bajos a 48 pies (15 metros), el científico determinó que a mediados del Período Cálido de Piacenziano (hace 3.3 millones a 3 millones de años), las temperaturas globales eran de 36 a 37 grados Fahrenheit (2 a 3 grados Celsius). más cálidos con niveles del mar 53 pies (16,2 metros) más altos que los actuales y que “se asemejan a los pronósticos principales para el año 2100”.

Estos antiguos depósitos de las Cuevas de Artà aportan datos sobre la temperatura y el nivel del mar. (Cristian Bortes / CC BY-SA 2.0 )

Ese último hallazgo solo sirve para mostrar lo rápido que avanza la ciencia, ya que solo en 2009 un artículo de New Scientist discutió dos estudios publicados en 2008 que sugerían que “el nivel del mar podría aumentar aproximadamente 4,3 pies (1,3 metros) para 2100. El otro límite a 6,6 pies (2 metros) ”. Además, estos estudios "demostraron" que los mares tardarían "un par de miles de años en elevarse 82 pies (25 metros)", por lo que depende de usted elegir en qué papel creer.

Si bien las raíces del árbol hablan del inminente Armagedón oceánico, a medida que avanzamos hacia el más alto de los depósitos minerales, se corresponden con el período más cálido del Plioceno, que se estima que fue hace unos 4,39 millones de años. Los investigadores calcularon que en ese momento, las temperaturas eran unos 39 grados Fahrenheit (4 grados Celsius) más altas que en la época preindustrial y que los mares eran unos 77 pies (23,5 metros) más altos que en la actualidad.

No se preocupe, estaremos bien

Ahora, esta última parte del estudio que se centra en los eventos "hace 4,39 millones de años" es justo después de que Ardi comenzara a columpiarse en los árboles hace unos 4,4 millones de años. Si un bípedo peludo, que se balancea en los árboles y de brazos largos sobrevivió a mares de 77 pies (23,5 metros) más altos de lo que están hoy, tal vez nosotros también estaremos bien. Sin embargo, uno debe recordar rápidamente que Ardi pertenecía a una especie que no construyó grandes centros de población al nivel del mar.


Los niveles del mar son mucho menos estables de lo que se creía anteriormente, sugiere un nuevo método de datación de corales

La nueva evidencia de las oscilaciones del nivel del mar durante un período cálido que comenzó hace unos 125.000 años plantea la posibilidad de un escenario similar si el planeta continúa su tendencia de calentamiento más reciente, dice un equipo de investigación dirigido por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI).

En un artículo publicado en línea el 11 de septiembre Naturaleza Geociencia, los investigadores informan datos de un método mejorado para fechar esqueletos de arrecifes de coral fósiles en las Bahamas. Al calcular edades más precisas para las muestras de coral de lo que era posible anteriormente, encontraron que los niveles del mar eran considerablemente menos estables de lo que se creía anteriormente, oscilando hacia arriba y hacia abajo de 4 a 6 metros (13-20 pies) durante unos pocos miles de años, aproximadamente 120.000 años. Hace durante un período conocido como el Último Interglacial.

"Esta fue la última vez que el clima fue tan cálido o más cálido que hoy", dijo el geocronólogo del WHOI William G. Thompson, autor principal del estudio. "Si las capas de hielo actuales continúan derritiéndose, es posible que nos encaminemos hacia un período de cambio de la capa de hielo y del nivel del mar que es más dinámico de lo que sugieren las observaciones actuales de las capas de hielo".

Actualmente, los casquetes polares se están reduciendo y el nivel del mar está aumentando a un ritmo de unos 30 centímetros (un pie) por siglo. "Cuánto aumentará el nivel del mar durante el próximo siglo o dos es una cuestión crucial para la parte significativa de la población mundial que vive en las zonas costeras", dijo Thompson.

Una mejor comprensión del cambio del nivel del mar en el pasado puede ayudar a informar las predicciones para el futuro. Los registros históricos, como los de los mareógrafos, se remontan a solo un siglo más o menos. "El registro geológico ofrece una perspectiva más amplia sobre las tasas de cambio", dijo Thompson, "y los cambios en el nivel del mar durante los intervalos cálidos anteriores son especialmente relevantes para la situación actual". Se sabe que los niveles del mar durante el Último Interglacial fueron unos 6 metros (20 pies) más altos, en promedio, de lo que son hoy. "La verdadera sorpresa es que el nivel del mar estuvo oscilando durante este período".

Para obtener estimaciones de edad más precisas a partir del registro geológico, Thompson desarrolló una forma avanzada de interpretar las proporciones de isótopos de uranio y torio que se han utilizado tradicionalmente como método de datación de corales. Hasta ahora, los científicos que intentaban fechar los arrecifes de coral de Last Interglacial concluyeron erróneamente que el nivel del mar fue relativamente estable durante este período. "Nuestro análisis de las últimas edades de los arrecifes fósiles interglaciales representa un gran avance en nuestra comprensión de la datación de los corales U-Th, lo que lleva a cronologías mejoradas de los cambios pasados ​​del nivel del mar", dijo Thompson.

Thompson se asoció con sus colegas H. Allen Curran y Brian White del Smith College, y Mark A. Wilson del College of Wooster, expertos en los sitios clave de coral fósil de las Bahamas. "La evidencia geológica del cambio del nivel del mar en estos sitios es convincente", dijo Curran, "pero no podríamos probar absolutamente la oscilación del nivel del mar sin una datación más precisa".

Debido a que los arrecifes de coral crecen cerca de la superficie del mar, son marcadores precisos de los niveles anteriores del mar. Dos arrecifes fósiles son evidentes en los sitios de las Bahamas, separados por una superficie erosiva que fue cortada por la acción de las olas. El primer arrecife creció cuando el nivel del mar era unos 4 metros (13 pies) más alto que el actual. "La caída del nivel del mar está indicada por la erosión cortada por las olas de este primer arrecife", dijo Wilson, "y el segundo aumento del nivel del mar se registró por el crecimiento de nuevos corales en esta superficie erosionada. La datación de los corales fósiles" por debajo y por encima de esta superficie erosiva, utilizando nuestros nuevos métodos, se revelan detalles importantes sobre el momento del cambio del nivel del mar que anteriormente estaban ocultos ".

El hallazgo de una oscilación significativa del nivel del mar hace 120.000 años contrasta fuertemente con los últimos 5.000 años, donde el nivel del mar se ha mantenido relativamente estable. "Parece que las capas de hielo más pequeñas del Último Interglacial eran significativamente menos estables que las capas de hielo de hoy", dijo Thompson.

Si continúa la tendencia actual de calentamiento, dijo Thompson, podría resultar un escenario similar al del Último Interglacial. "El nivel del mar variable durante el Último Interglacial apunta a la inestabilidad en las capas de hielo polares, que eran algo más pequeñas que las actuales. Si el clima cambiante conduce a capas de hielo más pequeñas en el futuro, esto puede provocar una inestabilidad similar".

El trabajo fue apoyado por el Instituto de Cambio Climático y Oceánico WHOI, la Fundación de Ciencia y Educación Comer y la Fundación Nacional de Ciencia.


Los núcleos de hielo de Groenlandia revelan el clima cálido del pasado

En el período entre hace 130.000 y 115.000 años, el clima de la Tierra era más cálido que el actual. Pero, ¿cuánto más cálido fue y qué le hizo el calentamiento a los niveles globales del mar? - a medida que nos enfrentamos al calentamiento global en el futuro, la respuesta a estas preguntas se está volviendo muy importante. Una nueva investigación del proyecto de perforación de núcleos de hielo NEEM en Groenlandia muestra que el período fue más cálido de lo que se pensaba. El proyecto de investigación internacional está liderado por investigadores del Instituto Niels Bohr y los muy importantes resultados se publican en la revista científica, Naturaleza.

En los últimos millones de años, el clima de la Tierra ha alternado entre edades de hielo que duraron alrededor de 100.000 años y períodos interglaciares de 10.000 a 15.000 años. Los nuevos resultados del proyecto de perforación de núcleos de hielo NEEM en el noroeste de Groenlandia, dirigido por el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, muestran que el clima en Groenlandia era alrededor de 8 grados C más cálido que hoy durante el último período interglacial, el período Eemian, 130.000 a 115.000 mil años atrás.

"Aunque el período cálido de Eemian fue un período en el que los océanos eran de cuatro a ocho metros más altos que en la actualidad, la capa de hielo en el noroeste de Groenlandia estaba solo unos cientos de metros más baja que el nivel actual, lo que indica que la contribución de la capa de hielo de Groenlandia fue menos de la mitad del aumento total del nivel del mar durante ese período ", dice Dorthe Dahl-Jensen, profesora del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague y líder del proyecto NEEM.

El pasado revela el conocimiento sobre el clima

El proyecto de perforación de hielo Eemian del norte de Groenlandia o NEEM, dirigido por el Instituto Niels Bohr, es un proyecto internacional con participantes de 14 países. Después de cuatro años de perforaciones profundas, el equipo ha perforado núcleos de hielo a través de la capa de hielo de más de 2,5 kilómetros de espesor. El hielo es una pila de capa tras capa de nieve caída anual que nunca se derrite y, a medida que las capas se hunden gradualmente, la nieve se comprime en hielo. Esto proporciona miles de capas de hielo anuales que, como los anillos de los árboles, pueden informarnos sobre las variaciones en el clima pasado de un año a otro.

Los núcleos de hielo se examinan en laboratorios con una serie de análisis que revelan el clima pasado. El contenido del isótopo pesado de oxígeno O18 en los núcleos de hielo nos informa sobre la temperatura en las nubes cuando cayó la nieve y, por lo tanto, sobre el clima del pasado. También se examinan las burbujas de aire en el hielo. Las burbujas de aire son muestras de la atmósfera antigua encerrada en el hielo y proporcionan conocimiento sobre la composición del aire de la atmósfera durante los climas pasados.

Calentamiento global pasado

Los investigadores han obtenido el primer registro completo de núcleos de hielo de todo el período interglacial anterior, el Eemian, y con los estudios detallados han podido recrear las temperaturas anuales, casi 130.000 años atrás en el tiempo.

"Es un gran logro para la ciencia recopilar y combinar tantas mediciones en el núcleo de hielo y reconstruir la historia climática pasada. Los nuevos hallazgos muestran temperaturas más altas en el norte de Groenlandia durante el Eemian de lo que han estimado los modelos climáticos actuales", dice el profesor Dorthe Dahl- Jensen, Instituto Niels Bohr.

Intenso derretimiento en la superficie

Durante el período cálido de Eemian, hubo un intenso derretimiento de la superficie que se puede ver en el núcleo de hielo como capas de agua de deshielo recongelada. El agua de deshielo de la superficie había penetrado en la nieve subyacente, donde una vez más se congeló en hielo. Tal derretimiento de la superficie ha ocurrido muy raramente en los últimos 5,000 años, pero el equipo observó tal derretimiento durante el verano de 2012 cuando estaban en Groenlandia.

"Quedamos completamente conmocionados por las cálidas temperaturas de la superficie en el campamento NEEM en julio de 2012", dice el profesor Dorthe Dahl-Jensen. "Incluso estaba lloviendo y, al igual que en el Eemian, el agua de deshielo formó capas de hielo congeladas bajo la superficie. Aunque fue un evento extremo, el calentamiento actual sobre Groenlandia hace que la superficie se derrita más probablemente y el calentamiento que se predice que ocurrirá en el próximo 50-100 años potencialmente tendrán condiciones climáticas similares a las de Eemian ", cree.

buenas y malas noticias

Durante el período cálido de Eemian, se produjo un aumento del derretimiento en el borde de la capa de hielo y el flujo dinámico de toda la masa de hielo hizo que la capa de hielo perdiera masa y se redujera en altura. La masa de hielo se estaba reduciendo a un ritmo muy alto de 6 cm por año. Pero a pesar de las temperaturas cálidas, la capa de hielo no desapareció y el equipo de investigación estima que el volumen de la capa de hielo no se redujo en más del 25 por ciento durante los 6.000 años más cálidos del Eemian.

"La buena noticia de este estudio es que la capa de hielo de Groenlandia no es tan sensible a los aumentos de temperatura y al derretimiento del hielo y a salir al mar en períodos de clima cálido como el Eemian, como pensamos", explica Dorthe Dahl-Jensen y agrega que la mala noticia es que si el hielo de Groenlandia no desapareció durante el Eemian, la Antártida debe ser responsable de una parte significativa del aumento de 4-8 metros en el nivel del mar que sabemos que ocurrió durante el Eemian.

Este nuevo conocimiento sobre los climas cálidos del pasado puede ayudar a aclarar lo que nos depara ahora que nos enfrentamos a un calentamiento global.


El cambio climático, no la caza, puede haber condenado al rinoceronte lanudo

Hace unos 30.000 años, el enorme rinoceronte lanudo y su cuerno curvo de un metro de largo inspiraron a los humanos antiguos a surcar las paredes de piedra caliza de la cueva Chauvet en el sur de Francia con vívidos retratos al carbón de la bestia de la Edad del Hielo. Pero, ¿fueron los humanos & # 8217 las representaciones artísticas del rinoceronte lanudo acompañadas de la caza que extinguió a las criaturas hace aproximadamente 14.000 años?

La explicación de la desaparición de la megafauna de la Edad de Hielo, incluido el mamut lanudo, el perezoso gigante y el gato dientes de sable, se ha debatido durante décadas. Muchos investigadores han propuesto que los mamíferos fueron cazados hasta la extinción por Homo sapiens en lo que & # 8217s se ha denominado la & # 8220 hipótesis de la muerte. & # 8221 Ahora, en la investigación publicado hoy en Biología actual, los científicos que analizaron el ADN del animal # 8217 sugieren que pudo haber sido el rápido cambio climático del planeta lo que deshizo a la especie.

& # 8220 Los seres humanos son bien conocidos por alterar su entorno, por lo que se supone que si fuera un animal grande habría sido útil para las personas como alimento y eso debió haber causado su desaparición & # 8221, dice Edana Lord, una estudiante de posgrado en el Center for Palaeogentics y co-primer autor del artículo. & # 8220Pero nuestros hallazgos destacan el papel del rápido cambio climático en la extinción del rinoceronte lanudo & # 8217. & # 8221

El rinoceronte lanudo era una fortaleza de piel enmarañada de una criatura que pastaba en el seco y gélido ecosistema de la estepa del norte de Eurasia, incluida la actual Francia, pero particularmente en Siberia, durante cientos de miles de años. Eran aproximadamente del mismo tamaño que los rinocerontes blancos de hoy, que pueden alcanzar hasta cinco toneladas. Los científicos especulan que los rinocerontes lanudos usaban sus cuernos, que son más delgados y más afilados que los de los rinocerontes vivos, para barrer la nieve y mordisquear matas de vegetación cubiertas de escarcha.

Un esqueleto de rinoceronte lanudo. (Fedor Shidlovskiy)

Pero de repente, hace unos 14.000 años, el rinoceronte lanudo se extinguió. Se cree que los humanos llegaron por primera vez al bastión del rinoceronte siberiano # 8217 hace unos 30.000 años, lo que significa que se superpusieron con los rinocerontes lanudos durante unos 16.000 años. Los últimos siglos de existencia del animal coincidieron con un repentino y severo evento de calentamiento llamado interestadial B & # 248lling & # 8211Aller & # 248d, que comenzó hace unos 14.700 años. Durante este período de calor de aproximadamente 2.000 años, el agua de deshielo que brota de las inmensas capas de hielo del planeta elevó el nivel del mar en aproximadamente 50 pies.

Para el autor principal del artículo, Love Dalen, paleogenetista de la Universidad de Estocolmo y del Museo Sueco de Historia Natural, el objetivo era establecer cuándo la población de rinocerontes lanudos comenzaba a disminuir y con qué se alineaba. & # 8220 ¿El declive comenzó hace 30.000 años cuando aparecieron los humanos? & # 8221 dice Dalen. & # 8220 ¿O hace 14.000 años cuando sabemos que el planeta pasó por un período de calentamiento rápido? & # 8221

Para saber cuándo probablemente comenzó ese declive, Dalen y sus colegas necesitaban muestras de buena calidad de ADN de rinoceronte lanudo. El ADN del animal antiguo y # 8217 revelaría cuán endogámico o genéticamente diverso era el rinoceronte lanudo, lo que permitiría a los investigadores inferir cuándo la población comenzó a reducirse antes de extinguirse. Encontrar muestras significó que los científicos pasaron años vagando por el permafrost siberiano cada vez más empapado para rastrear fragmentos de hueso, tejido y cabello de las muestras. Luego examinaron esas muestras para encontrar las que tenían el material genético más prístino.

El equipo seleccionó y secuenció los genomas mitocondriales de 14 muestras que incluían un bebé rinoceronte lanudo encontrado momificado en el permafrost con gran parte de su piel intacta y de un trozo de carne de rinoceronte recuperado del estómago de un cachorro de la Edad de Hielo encontrado con sus órganos internos intactos. .

Las células animales contienen ADN tanto nuclear como mitocondrial. Si bien la mayor parte del ADN celular está contenido en el núcleo, las mitocondrias también tienen su propio ADN. Estas Las longitudes cortas de código genético heredadas por la madre son más fáciles de secuenciar, pero proporcionan menos información sobre la ascendencia que el genoma nuclear mucho más grande. Aún así, las múltiples muestras de ADN mitocondrial permitirían a los investigadores expandir y corroborar los resultados obtenidos de un genoma nuclear, que se considera más confiable porque contiene menos mutaciones.

Para secuenciar el genoma nuclear del rinoceronte lanudo, Dalen necesitaba una muestra que llevara cadenas de código genético relativamente intactas y sin fragmentar y bajos niveles de contaminación del ADN bacteriano que a menudo domina las células antiguas. Los investigadores finalmente se decidieron por un húmero de 18.500 años encontrado en la región ártica de Chukotka en Rusia.

La coautora principal del estudio, Edana Lord, paleogenetista del Centro de Paleogenética, extrae una muestra de ADN de tejido de rinoceronte lanudo en el laboratorio. (Marianne Dehasque)

Pero para saber cómo reconstruir los fragmentos desordenados del antiguo genoma nuclear del rinoceronte lanudo, los investigadores necesitaban lo que se llamaba un genoma de referencia, un genoma de un pariente moderno de la especie extinta que se estaba secuenciando. Los científicos secuenciaron el rinoceronte lanudo y el pariente vivo más cercano, el rinoceronte de Sumatra en peligro de extinción. Dalen estima que las dos especies comparten casi el 99 por ciento del mismo ADN y, debido a que son genéticamente tan similares, el equipo pudo usar el genoma del rinoceronte de Sumatra correctamente dispuesto para descubrir cómo organizar los fragmentos recuperados de ADN de rinoceronte lanudo.

El hueso de 18.500 años mostró una fuerte diversidad genética, lo que indica que la especie y la población # 8217 era relativamente estable y le faltaban las secciones duplicadas del código genético que resultan de la endogamia. & # 8220 Este era un individuo sano en términos de diversidad genética, lo que nos lleva a creer que la disminución de la población que condujo a la extinción del rinoceronte lanudo debe haber ocurrido rápidamente en algún momento entre hace 18.500 y 14.000 años, & # 8221 dice Señor.

& # 8220Este artículo muestra que el rinoceronte lanudo coexistió con las personas durante milenios sin ningún impacto significativo en su población & # 8221, dice Grant Zazula, un paleontólogo para el territorio de Yukon de Canadá & # 8217 y la Universidad Simon Fraser que no participó en la investigación. & # 8220Entonces, de repente, el clima cambió y se extinguieron. & # 8221

Esto no prueba que la caza humana no ayude a extinguir al rinoceronte lanudo, advierte Dalen. Es posible que las poblaciones humanas o las capacidades humanas de caza hayan alcanzado un punto de inflexión crucial en los 4.500 años que su equipo no cubre.

Pero la explicación más probable, dice Dalen, es que el cambio masivo en el clima durante el interestadial B & # 248lling & # 8211Aller & # 248d llevó al rinoceronte al olvido. "Personalmente, no creo que el aumento de temperatura en sí mismo sea un gran problema para los rinocerontes, pero lo que hace ese calentamiento es aumentar las precipitaciones", dice Dalen.

Un aumento de las precipitaciones habría provocado más nieve. Si la nieve tenía muchos pies de profundidad, puede haber puesto la hierba fuera del alcance de los rinocerontes, poniéndolos en peligro de morir de hambre. Con el tiempo, el clima más cálido y húmedo habría transformado el ecosistema de estepa del que dependía el rinoceronte lanudo de pastizales a arbustos y más bosques.

Kay Behrensmeyer, curadora de paleontología de vertebrados en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, no está totalmente convencida de que el cambio climático por sí solo haya matado al rinoceronte lanudo. La extinción no suele tener una sola causa, dice, sino que ocurre & # 8220 cuando una variedad de factores críticos para la existencia de una especie alcanza un punto de inflexión & # 8221. La caza y el cambio climático pueden haber jugado un papel en la perdición del rinoceronte.

Lord y Dalen dicen que esperan encontrar muestras más recientes con ADN de alta calidad para poder sondear los milenios justo antes de la pérdida del rinoceronte lanudo. Zazula dice que incluso si la última palabra sobre el rinoceronte lanudo agrega la caza humana a la mezcla, los cambios masivos provocados por el clima voluble de la Tierra no hace mucho tiempo deberían ser una lección para que nuestra especie pise con más cuidado en el presente. & # 8220Sólo se necesita un breve período de calentamiento para extinguir las especies adaptadas al frío & # 8221, dice. & # 8220Ese calentamiento rápido al final de la Edad de Hielo es similar a lo que & # 8217 estamos viendo ahora y podría tener consecuencias igualmente devastadoras para las especies del Ártico en la actualidad. & # 8221


Cristales de cuevas antiguas revelan que el nivel del mar era 50 pies más alto en un clima más cálido - Historia


A lo largo de la historia, los pueblos primitivos han utilizado las cuevas como refugio, entierro o como lugares religiosos. Dado que los elementos colocados en las cuevas están protegidos del clima y de los animales carroñeros, lo que significa que las cuevas son un tesoro arqueológico para aprender sobre los pueblos indígenas.

Las pinturas rupestres son de especial interés. Un ejemplo es la Gran Cueva de Niah, en Malasia, que contiene evidencia de habitación humana que data de hace 40.000 años. La cueva principal es una de las cuevas de piedra caliza más grandes del mundo. El sistema de cuevas es un sitio prehistórico importante con restos humanos que datan de hace 40.000 años. Painted Cave tiene pinturas rupestres que datan de 1200 años. Las cuevas también son bien conocidas por la recolección de nidos de pájaros.

Las cuevas también son importantes para la investigación geológica porque pueden revelar detalles de condiciones climáticas pasadas en espeleotemas y capas de sedimentos.

La palabra 'cueva' es a veces una metáfora de la mente, escondido dentro está el conocimiento sagrado que anhela ser descubierto.

Las cuevas de todo el mundo contienen información en diversas formas sobre la historia antigua del planeta Tierra como si fueran marcadores en el tiempo. Escondidos dentro de las cuevas encontramos:

El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad es un parque nacional de los Estados Unidos en las montañas de Guadalupe en el sureste de Nuevo México. La principal atracción del parque es la cueva de espectáculos, Carlsbad Cavern. El parque contiene más de 117 cuevas.

Big Four Mountain es una montaña en la Cordillera de las Cascadas de Washington, ubicada a 21 millas (34 km) al este de Granite Falls. La montaña tiene unos 1.880 m (6.180 pies) de altura. En la parte inferior de su empinada cara norte de 4,200 pies (1,300 m) de altura, se forman pilas de escombros a partir de avalanchas y pueden permanecer allí durante todo el año debido a la sombra continua que proporciona la montaña. A una altura entre 2.450 pies (750 m) y 1.950 pies (590 m), este hielo forma el glaciar de menor elevación en los 49 estados más bajos. Durante el verano, los arroyos de nieve derretida fluyen debajo de las pilas de escombros y hacen que se formen cuevas en el hielo.

Con el cambio climático, las cuevas de hielo pueden ser peligrosas. Las autoridades recuperaron el cuerpo de un excursionista de 34 años atrapado cuando una cueva de hielo colapsó parcialmente en un popular bosque del estado de Washington. La víctima femenina no identificada fue encontrada después de que los equipos de búsqueda usaran pequeños explosivos en las Cuatro Grandes Cuevas de Hielo en el Bosque Nacional Mount Baker-Snoqualmie para desalojar los escombros y verificar la estabilidad del hielo en la cueva, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Snohomish.

Se cree que la obra de arte, que tiene al menos 40.000 años de antigüedad, es el ejemplo más antiguo de pintura figurativa, donde se representan objetos reales en lugar de formas abstractas. Los investigadores no están seguros de qué animal representa, pero tienen la corazonada de que se trata de un banteng, un tipo de vaca salvaje que vive en la zona en la actualidad. La pintura fue encontrada en un sistema de cuevas en las montañas remotas y escarpadas de Kalimantan Oriental, una provincia indonesia de Borneo. Las cuevas contienen miles de otras pinturas prehistóricas, dibujos y otras imágenes, incluidas plantillas de manos, animales, signos y símbolos abstractos.

Una inscripción de la dinastía Tang registra que la primera cueva de las grutas de Mogao se hizo en el año 366 d.C. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) incluyó las grutas de Mogao en la Lista del Patrimonio Mundial en 1987. Según los arqueólogos, es la más grande y el repositorio más consumado de arte budista del mundo. A pesar de la erosión y la destrucción provocada por el hombre, las 492 cuevas están bien conservadas, con frescos que cubren un área de 45,000 metros cuadrados, más de 2,000 figuras esculpidas de colores y cinco aleros de madera que sobresalen por encima de las cuevas.

Las cuevas de Ajanta en la India son 29 monumentos rupestres excavados en la roca que datan del siglo II a. C. Las cuevas incluyen pinturas y esculturas consideradas obras maestras tanto del arte religioso budista (que representan los cuentos de Jataka) como de frescos que recuerdan las pinturas de Sigiriya en Sri Lanka. Las cuevas se construyeron en dos fases comenzando alrededor del 200 a. C., y el segundo grupo de cuevas se construyó alrededor del 600 d. C.

La mina Naica de Chihuahua, México, es una mina en funcionamiento que es conocida por sus extraordinarios cristales. Naica es una mina de plomo, zinc y plata en la que se han encontrado grandes vacíos que contienen cristales de selenita (yeso) de hasta 4 pies de diámetro y 50 pies de largo. La cámara que contiene estos cristales se conoce como la Cueva de los Gigantes de Cristal, y está aproximadamente a 1000 pies de profundidad en la roca de piedra caliza de la mina.


Un campamento minero de la edad de hielo encontrado 'congelado en el tiempo' en una cueva submarina mexicana Live Science - 8 de julio de 2020
Al final de la última edad de hielo, los mineros indígenas en lo que ahora es la península de Yucatán, México, arriesgaron la vida y las extremidades, aventurándose en cuevas oscuras iluminadas solo por fuego, para extraer un mineral preciado, encuentra un nuevo estudio. Ese mineral no era oro ni diamantes, sino ocre rojo, un valioso pigmento parecido a un crayón que la gente prehistórica usaba para actividades rituales y cotidianas, incluidas pinturas rupestres, entierros y posiblemente incluso repelente de insectos. Sin embargo, nadie sabe cómo los indígenas de la península de Yucatán usaban el ocre. Después de que los indígenas minaron las cuevas, hace entre 12.000 y 10.000 años, las cuevas se inundaron cuando terminó la era de hielo y subió el nivel del mar. Pero el agua estancada en las cuevas preservó los campamentos de los mineros, incluso los restos carbonizados de sus incendios, lo que permitió a los arqueólogos ver exactamente cómo se extrajo el mineral.

Antigua mina de 12.000 años descubierta en cuevas submarinas en la costa mexicana Alerta científica - 7 de julio de 2020
Las cuevas submarinas a lo largo de la península de Yucatán en México contienen dentro de ellas un laberinto extenso de reliquias arqueológicas, tal vez como en cualquier otro lugar de la Tierra. Preservados en una vasta red de cavernas inundadas, estos cenotes inundados contienen un tesoro de secretos mayas, pero como muestra un nuevo descubrimiento, también puedes encontrar artefactos antiguos que datan de episodios prehistóricos mucho más distantes. En un nuevo estudio, los investigadores informan del hallazgo de lo que podría ser la mina más antigua conocida en las Américas (junto con otras afirmaciones del título), descubriendo los restos de una mina de ocre subterránea que data de hace 12.000 años.

El asentamiento de Qumrán está a 1 km tierra adentro desde la costa noroeste del Mar Muerto. Los rollos se encontraron en once cuevas cercanas, entre 125 m (Cueva 4) y 1 km (Cueva 1) de distancia. No se encontró ninguno dentro del asentamiento, a menos que originalmente abarcara las cuevas. En el invierno de 1946-47, el palestino Muhammed edh-Dhib y su primo descubrieron las cuevas y poco después los pergaminos.

Algunas de las pinturas rupestres más antiguas del mundo han revelado cómo los pueblos antiguos tenían un conocimiento relativamente avanzado de la astronomía. Las obras de arte, en sitios de toda Europa, no son simplemente representaciones de animales salvajes, como se pensaba anteriormente. En cambio, los símbolos de animales representan constelaciones de estrellas en el cielo nocturno y se utilizan para representar fechas y marcar eventos como los impactos de cometas, sugiere el análisis. Revelan que, quizás desde hace 40.000 años, los humanos llevaban la cuenta del tiempo utilizando el conocimiento de cómo la posición de las estrellas cambia lentamente a lo largo de miles de años.

Los hallazgos sugieren que los pueblos antiguos entendieron un efecto causado por el cambio gradual del eje de rotación de la Tierra. El descubrimiento de este fenómeno, llamado precesión de los equinoccios, se atribuyó previamente a los antiguos griegos. Alrededor de la época en que los neandertales se extinguieron, y quizás antes de que la humanidad se estableciera en Europa occidental, las personas podían definir fechas dentro de 250 años, muestra el estudio. Los hallazgos indican que las percepciones astronómicas de los pueblos antiguos eran mucho mayores de lo que se creía anteriormente. Su conocimiento puede haber ayudado a la navegación en mar abierto, con implicaciones para nuestra comprensión de la migración humana prehistórica.

Los investigadores estudiaron detalles del arte paleolítico y neolítico con símbolos de animales en sitios en Turquía, España, Francia y Alemania. Descubrieron que todos los sitios usaban el mismo método de mantenimiento de fechas basado en astronomía sofisticada, a pesar de que el arte estaba separado en el tiempo por decenas de miles de años. Aclararon hallazgos anteriores de un estudio de tallas de piedra en uno de estos sitios, Gobekli Tepe en la actual Turquía, que se interpreta como un monumento al devastador impacto de un cometa alrededor del 11.000 a. C. Se pensaba que esta huelga había iniciado una mini edad de hielo conocida como el período Younger Dryas.

También decodificaron la que probablemente sea la obra de arte antigua más conocida: la escena del pozo de Lascaux en Francia. El trabajo, que presenta a un hombre moribundo y varios animales, puede conmemorar otro impacto de cometa alrededor del 15.200 a. C., sugieren los investigadores. El equipo confirmó sus hallazgos comparando la edad de muchos ejemplos de arte rupestre, conocidos por la datación química de las pinturas utilizadas, con las posiciones de las estrellas en la antigüedad, según lo predicho por un software sofisticado.

A HREF = "https://www.livescience.com/65209-cave-paintings-discovered-croatia.html"> El primer arte rupestre de los Balcanes puede remontarse 30.000 años Ciencia viva - 11 de abril de 2019
Dentro de una cueva con vistas a las aguas azul verdosas de la costa norte de Croacia, los arqueólogos han encontrado pinturas murales que se remontan al período Paleolítico Superior. Si bien el arte rupestre prehistórico es abundante en Europa occidental, el descubrimiento marca la primera vez que se documenta arte rupestre de esta época en los Balcanes. Las pinturas rojizas, que representan un bisonte y una cabra montés, podrían haber sido creadas hace más de 30.000 años, informaron los científicos el miércoles (10 de abril) en la revista Antiquity. "Es un descubrimiento bastante importante, sobre todo porque se encuentra en una región donde hasta ahora no se conocía ningún arte rupestre", dijo Jean Clottes, un prehistórico francés, que no participó en el nuevo estudio. "Por las fotos no hay duda de su pertenencia al Paleolítico Superior".

Lascaux es un complejo de cuevas en el suroeste de Francia famoso por sus pinturas rupestres. Las cuevas originales, ubicadas cerca del pueblo de Montignac. Contienen algunas de las primeras obras de arte conocidas, que se remontan a entre el 13.000 y el 15.000 a. C., o hasta el 25.000 a. C.



Los artistas rupestres europeos prehistóricos eran mujeres
National Geographic - 26 de junio de 2009
Dentro de la cueva Pech Merle de Francia de 25.000 años,
plantillas de manos rodean el famoso mural "Spotted Horses".


Arte rupestre: Grabados aclamados como 'los más espectaculares de Iberia' BBC - 14 de octubre de 2016

El arte rupestre de hasta 14.500 años ha sido declarado "el más espectacular e impresionante" jamás descubierto en la península ibérica. Cerca de 50 grabados fueron encontrados en la localidad vasca de Lekeitio. Incluyen caballos, bisontes, cabras y, en una desviación radical del arte paleolítico previamente descubierto en la provincia de Bizkaia, dos leones. Algunas representaciones también son mucho más grandes que las encontradas anteriormente, con un caballo de aproximadamente 150 cm (4 pies 11 pulgadas) de largo.

La cueva de El Castillo en España: la datación refinada muestra que estas pinturas son mucho más antiguas de lo que nadie pensaba. Los puntos rojos, las plantillas de manos y las figuras de animales representan los ejemplos más antiguos de arte rupestre que se han encontrado hasta ahora en Europa. Los símbolos en las paredes en 11 lugares españoles, incluidos los sitios del Patrimonio Mundial de Altamira, El Castillo y Tito Bustillo, han sido reconocidos durante mucho tiempo por su antigüedad. Pero los investigadores ahora han utilizado técnicas refinadas de datación para obtener una determinación más precisa de sus edades. Se dice que un motivo, un punto rojo tenue, tiene más de 40.000 años.

Cuando los arqueólogos probaron una nueva técnica para determinar la edad de las pinturas rupestres del Paleolítico más famosas de España, se sorprendieron al descubrir que las pinturas eran miles de años más antiguas de lo que se pensaba, tan antiguas que es concebible que fueran pintadas por neandertales. La técnica podría cambiar la forma en que pensamos sobre las pinturas, y también la forma en que pensamos sobre nuestros primos neandertales extintos y difamados durante mucho tiempo.


Las plantillas de manos y los contornos de animales dominan "El panel de manos" en la cueva española de El Castillo. Una de las plantillas data de hace más de 37.300 años, y un disco rojo se remonta al menos a 40.800 años, lo que las convierte en las pinturas rupestres más antiguas de Europa.


El "Corredor de los Puntos" se encuentra dentro de la cueva de El Castillo en España. Los discos rojos aquí se han fechado entre 34.000 y 36.000 años atrás, y en otras partes de la cueva hace 40.800 años, lo que los convierte en ejemplos del arte rupestre más antiguo de Europa.

La Cueva de Gutman es la cueva más ancha y alta de los países bálticos, ubicada en el río Gauja en el Parque Nacional de Sigulda, Letonia. Comenzó a formarse hace más de 10 000 años cuando el agua de deshielo erosionó la roca arenisca después de la Edad del Hielo. Es la atracción turística más antigua de Letonia. En las paredes de la cueva hay inscripciones del siglo XVII. En esta cueva comenzó la leyenda de la Rosa de Turaida. Lee mas


The Gutmana Ala: The Legendary Cave of the Good Man and the Rose of Turaida Ancient Origins - 10 de septiembre de 2015
La Gutmana Ala, o la cueva de Gutman (Good Man) en inglés, se encuentra hoy en la región de Sigulda del Parque Nacional Gauja en Letonia. Además de Sigulda, este parque nacional se extiende por varias otras regiones, incluidas Amata, Cesis Incukins y Ligatne. Dentro de los límites de este parque nacional se encuentra un tercio de todas las reservas naturales de Letonia, así como más de 500 monumentos culturales e históricos. A pesar de la riqueza del Parque Nacional Gauja, Gutmana Ala es una de las atracciones turísticas más impresionantes y populares del parque.

Arte más antiguo aún más antiguo: nuevas fechas del espectáculo de la cueva de Geibenklosterle Llegada anticipada de humanos modernos, arte y ciencia musical diaria - 24 de mayo de 2012
Investigadores de Oxford y Tubingen han publicado nuevas fechas de radiocarbono de la cueva de Geibenklosterle en el Jura de Suabia del suroeste de Alemania en el Journal of Human Evolution. Las nuevas fechas utilizan métodos mejorados para eliminar la contaminación y produjeron edades comprendidas entre 42.000 y 43.000 años para el inicio del Aurignacian, la primera cultura en producir una amplia gama de arte figurativo, música y otras innovaciones clave como se postula en la Hipótesis de Kulturpumpe. El espectro completo de estas innovaciones se estableció en la región a más tardar hace 40.000 años.


Tassili n'Ajjer, desierto del Sahara, África del Norte

El arte rupestre del Sahara es un área importante de estudio arqueológico que se centra en los tesoros preciosos tallados o pintados en las rocas naturales que se encuentran en el desierto central del Sahara. Se han descubierto más de tres mil sitios que tienen información sobre el arte rupestre del Sahara. Desde el macizo de Tibesti hasta las montañas Ahaggar, el Sahara es un impresionante museo al aire libre que contiene numerosos sitios arqueológicos.

Tassili n'Ajjer (que significa "meseta de los ríos") es conocido por su arte rupestre prehistórico y otros sitios arqueológicos antiguos, que datan del Neolítico, cuando el clima local era mucho más húmedo, con sabana en lugar de desierto. El arte representa rebaños de ganado, grandes animales salvajes, incluidos cocodrilos, y actividades humanas como la caza y el baile. El arte tiene fuertes vínculos estilísticos con el arte pre-Nguni de Sudáfrica y la región, ejecutado en cuevas por los pueblos San antes del año 1200 a. C.

La excepcional densidad de pinturas rupestres-pictogramas y grabados-petroglifos de la cordillera, y la presencia de muchos vestigios prehistóricos, son testimonios notables de la prehistoria neolítica. Desde el 10.000 a. C. hasta los primeros siglos d. C., sucesivos pueblos dejaron numerosos restos arqueológicos, viviendas, túmulos y recintos que han producido abundante material lítico y cerámico. Sin embargo, es el arte rupestre (grabados y pinturas) lo que ha dado fama mundial a Tassili a partir de 1933, fecha de su descubrimiento. Hasta la fecha se han identificado 15.000 petroglifos.

Algunas de las pinturas tienen representaciones extrañas de lo que parecen ser hombres del espacio con trajes, viseras y cascos. asemejándose a los astronautas de hoy en día. Esto nos lleva a la tribu de África occidental, los Dogon cuyas leyendas dicen que fueron guiados a la zona desde otra parte de África que se estaba secando, por dioses peces llamados Nommo que llegaron en enormes barcos desde el cielo.

Una gran colección de pinturas rupestres en Sudáfrica es mucho más antigua de lo que se pensaba, según una investigación. Los arqueólogos que utilizaron la última tecnología de datación por radiocarbono descubrieron que las pinturas de Ukhahlamba-Drakensberg tienen 3.000 años de antigüedad. Los hallazgos anteriores de los investigadores habían indicado que las pinturas de los cazadores-recolectores de San tenían 1.000 años de antigüedad. La última investigación fue realizada por la Universidad de Newcastle de Gran Bretaña y la Universidad Nacional de Australia. Hay más de 40.000 pinturas rupestres en el sitio en Sudáfrica.

Los murales budistas de las famosas cuevas de Bamiyán en Afganistán son las pinturas al óleo más antiguas conocidas del mundo, según un nuevo análisis químico. (Vea las fotos de las pinturas y los acantilados que las albergaron). Los hallazgos, que datan del siglo VII d.C., son anteriores a los orígenes de técnicas de pintura sofisticadas similares en la Europa medieval y el Mediterráneo en más de cien años.


Plantillas de mano a través del tiempo National Geographic - 26 de junio de 2009
Grupos de plantillas de manos que datan de hace 2.500 años cubren las paredes de
Cueva de las Manos de Argentina - Cueva de las Manos en la Patagonia.

Grupos de plantillas de manos que datan de hace 2.500 años cubren las paredes de la Cueva de las Manos en Argentina en la Patagonia. Las huellas de manos y las plantillas prehistóricas abarcan todos los continentes y comenzaron a aparecer en las paredes de roca de todo el mundo hace al menos 30.000 años.

Irak: Los esqueletos de la cueva Shanidar Smithsonian - Marzo de 2010
En 1856, los trabajadores que trabajaban en una cantera de piedra caliza en el valle de Neander cerca de Dusseldorf, Alemania, desenterraron algunos huesos de aspecto inusual. Un estudio posterior reveló que pertenecían a una especie de humanos previamente desconocida, similar, pero distinta de nuestra propia especie, el Homo sapiens. El homínido recién descubierto se llamaba neandertal (thal significa valle en alemán antiguo) y desde entonces ha fascinado a los antropólogos.

Primero se pensó que los neandertales pueden haberse parecido a los simios, con una postura encorvada y rodillas dobladas, más de cerca que los humanos modernos. Luego, en la década de 1950, el antropólogo del Smithsonian Ralph Solecki, un equipo de la Universidad de Columbia y trabajadores kurdos desenterraron los huesos fosilizados de ocho esqueletos neandertales adultos y dos bebés, que abarcaban entierros de hace 65.000 a 35.000 años, en un sitio conocido como la cueva Shanidar. en el área de Kurdistán en el norte de Irak. El descubrimiento cambió nuestra comprensión de los neandertales.


La Cueva de los Tayos es una cueva natural ubicada en la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes en la provincia de Morona-Santiago de Ecuador.

La cueva fue popularizada por el libro de 1973 de Erich von Daniken. El oro de los dioses, en el que escribió que Juan Moricz había afirmado haber explorado la Cueva de los Tayos en 1969 y descubierto montículos de oro, esculturas inusuales y una biblioteca metálica. Se decía que estos elementos estaban ubicados dentro de túneles artificiales que habían sido creados por una civilización perdida con la ayuda de seres extraterrestres. Von Daniken había despertado previamente la imaginación del público al sugerir que los extraterrestres estaban involucrados en civilizaciones antiguas en su popular libro Chariots of the Gods.

Como resultado de las afirmaciones publicadas en el libro de von Daniken, Stan Hall de Gran Bretaña organizó una investigación de la Cueva de los Tayos en 1976. Una de las exploraciones de cuevas más grandes y costosas jamás emprendidas, la expedición incluyó a más de cien personas, entre ellas expertos en una variedad de campos, personal militar británico y ecuatoriano, un equipo de filmación y el ex astronauta Neil Armstrong. El equipo también incluyó a ocho espeleólogos británicos experimentados que exploraron a fondo la cueva y realizaron un estudio preciso para producir un mapa detallado de la cueva. No hubo evidencia de las afirmaciones más exóticas de Von Daniken, aunque algunas características físicas de la cueva se aproximaron a sus descripciones y se encontraron algunos elementos de interés zoológico, botánico y arqueológico.

En el siglo XX, un misionero católico llamado Padre Carlo Crespi ayudó a los indios locales, la cultura Shuar, quienes le dieron algunos regalos únicos que a menudo tomaban la forma de artefactos elaboradamente tallados, algunos hechos de oro u otros metales preciosos. Muchos de estos artefactos presentan tallas y símbolos elaborados que no se sabe que estén asociados con el pueblo Shuar. Uno de los regalos fue una tableta de metal con 36 símbolos que nadie pudo traducir.

En 1991, un tripulado ecuatoriano llamado Patronio Jaramillo que afirmó haber ingresado a la cueva a través de una entrada secreta en 1946 cuando era un adolescente. Afirmó que tuvo que sumergirse en el agua, nadar a través de un túnel submarino y luego subió. Describió deambular por una cámara tras otra de reliquias antiguas, incluida una vasta sala de libros hechos de oro y otros metales, libros con escritura irreconocible posiblemente como los de la colección del padre Crespi, símbolos de origen desconocido. Jaramillo murió antes de que pudiera mostrarle a nadie dónde estaba ubicada la cueva.

Mundo subterráneo de Xibalba

Xibalba, traducido aproximadamente como "lugar del miedo", es el nombre del inframundo en la mitología maya, gobernado por los dioses mayas de la muerte y sus ayudantes. En la Verapaz del siglo XVI, la entrada a Xibalbá se consideraba tradicionalmente una cueva en las cercanías de Cobán, Guatemala. Según algunos de los mayas k'iche 'que actualmente viven en las cercanías, el área todavía está asociada con la muerte. Los sistemas de cuevas en las cercanías de Belice también se conocen como la entrada a Xibalba. Otra encarnación física del camino a Xibalba, según la veían los k'iche ', es la brecha oscura que es visible en la Vía Láctea.

Un agujero azul es una cueva (tierra adentro) o un sumidero submarino. También se les llama cuevas verticales. Hay muchos agujeros azules diferentes ubicados en todo el mundo, generalmente en regiones costeras bajas. Los ejemplos más conocidos se pueden encontrar en Belice, las Bahamas, Guam, Australia (en la Gran Barrera de Coral) y Egipto (en el Mar Rojo).


¿Vida más allá de la Tierra? Cuevas submarinas en Bahamas podrían dar pistas Science Daily - 27 de enero de 2012
Los descubrimientos realizados en algunas cuevas submarinas por investigadores de la Universidad Texas & M en Galveston en las Bahamas podrían proporcionar pistas sobre cómo se formó la vida oceánica en la Tierra hace millones de años, y quizás dar pistas sobre qué tipos de vida marina se pueden encontrar en planetas y lunas distantes. Tom Iliffe, profesor de biología marina en el campus de Texas A & M-Galveston, y el estudiante graduado Brett González de Trabuco Canyon, California, examinaron tres "agujeros azules" en las Bahamas y encontraron que existen capas de microbios bacterianos en los tres, pero cada uno La cueva tenía formas especializadas de tal vida y a diferentes profundidades, lo que sugiere que la vida microbiana en tales cuevas se está adaptando continuamente a los cambios en la luz disponible, la química del agua y las fuentes de alimentos. Los "agujeros azules" se llaman así porque desde una vista aérea, parecen de forma circular con diferentes tonos de azul dentro y alrededor de sus entradas. Se estima que hay más de 1.000 cuevas de este tipo en las Bahamas, la mayor concentración de agujeros azules del mundo.


Video: una pintura de tamaño natural de un cerdo verrugoso que data de hace 45.500 años se encuentra en una cueva en Indonesia y podría ser la 'obra de arte figurativa más antigua conocida del mundo' Daily Mail - 15 de enero de 2021

Una imagen de un cerdo verrugoso pintado en la pared de una cueva de Indonesia hace unos 45.500 años puede ser la 'obra de arte figurativa conocida más antigua del mundo', según un estudio. Investigadores de Australia e Indonesia encontraron la pintura del jabalí nativo en la pared trasera de la cueva Leang Tedongnge en el sur de la isla de Sulawesi. El equipo dijo que la imagen de tamaño natural proporciona la evidencia más temprana de la presencia de humanos anatómicamente modernos en Sulawesi.


Indonesia: arqueólogos encuentran la pintura rupestre de animales más antigua del mundo BBC - 17 de enero de 2021
Los arqueólogos han descubierto la pintura rupestre de animales más antigua del mundo en Indonesia, un cerdo salvaje, que se cree que fue dibujado hace 45.500 años.


El arte rupestre más antiguo de la humanidad muestra cazadores sobrenaturales que cambian de forma Live Science - 11 de diciembre de 2019
Los investigadores descubrieron pinturas rupestres que representan lo que pueden ser figuras en parte animales y en parte humanas, adornadas con hocicos de animales, cazando cerdos salvajes y búfalos enanos en Indonesia. Estos pueden ser los ejemplos más antiguos conocidos de arte rupestre, según un nuevo estudio. La obra de arte de 44.000 años también puede ser la evidencia más antigua de la capacidad humana para imaginar la existencia de seres sobrenaturales, agregaron los científicos. La pintura antigua fue descubierta en la cueva de piedra caliza de Leang Bulu 'Sipong 4 en la isla indonesia de Sulawesi en 2017. Durante una encuesta de arte rupestre, el coautor del estudio Pak Hamrullah notó "lo que parecía ser la entrada a una cueva ubicada en lo alto en un acantilado de piedra caliza, y trepó varios metros hasta una enredadera de higuera para investigarlo ", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Adam Brumm, arqueólogo de la Universidad Griffith en Brisbane, Australia.


'Es como otro planeta': la cueva de sal de Malham de seis millas de largo es nombrada la más larga del mundo, ya que imágenes increíbles revelan un laberinto de estalactitas y cristales que serpentean debajo del Monte Sodoma Daily Mail - 28 de marzo de 2019

La cueva de sal más larga del mundo se ha descubierto bajo el monte Sodoma en Israel, y los investigadores dicen que está creciendo lentamente. Con una longitud de 10 kilómetros (6,25 millas), el laberinto de estalactitas, conocido como cueva de Malham, se derrama en el Mar Muerto adyacente. La sal forma varillas retorcidas que descienden del techo y los cristales de sal brillan a lo largo de muchas de las paredes, mientras que algunas de las estalactitas tienen gotas de agua visibles en el fondo de las frágiles formaciones.


El monte Sedom esconde la cueva de sal más larga de la Tierra Live Science - 28 de marzo de 2019
Un equipo de investigación liderado por Israel cree que la cueva de Malham en el desierto de Negev es la cueva de sal más larga del mundo, con más de 10 kilómetros de longitud total. "Cueva de sal" es un término literal aquí: Malham se encuentra debajo del monte Sedom, al suroeste del salado Mar Muerto, y sus paredes están hechas del mismo tipo de sal en la mesa de la cocina. La datación por radiocarbono sugiere que tiene unos 7.000 años, y sus numerosos pasajes tallados por las ocasionales tormentas de lluvia que atraviesan la región. Incluso ahora, Malham continúa creciendo cuando el agua fluye y disuelve más sal, según un comunicado.


Cómo calculamos la edad de las cuevas en la Cuna de la Humanidad y por qué es importante PhysOrg - 23 de noviembre de 2018
Los investigadores fecharon 29 piedras de flujo, de ocho cuevas, y encontraron que todas las piedras de flujo datan de las mismas seis estrechas ventanas de tiempo. Por ejemplo, hace 2 millones de años, todos los sitios de cuevas importantes de Cradle estaban cerrados, no se estaba lavando nada en ellos, y se estaba formando una piedra de flujo en su interior. También sabemos que las piedras de flujo solo se pueden formar durante las épocas en que llueve más. Entonces, al fechar las piedras de flujo, estamos seleccionando estos tiempos en el pasado. Por primera vez sabemos que nuestros primeros antepasados ​​humanos vivieron grandes cambios en el clima local. Los sedimentos con los fósiles en ellos dentro de las cuevas, están todos intercalados entre piedras de flujo. Interpretamos este patrón, flowstone-sediment-flowstone, como una señal de estos climas cambiantes, y los sedimentos representan tiempos más secos. Esto significa que todos los fósiles de la Cuna, homínidos y otros animales, se acumularon durante las épocas más secas.


Nuevo artículo vincula dibujos antiguos y los orígenes del lenguaje PhysOrg - 21 de febrero de 2018
¿Cuándo y dónde los humanos desarrollaron el lenguaje? Para averiguarlo, busque en el interior de las cuevas, sugiere un profesor del MIT. Más precisamente, algunas características específicas del arte rupestre pueden proporcionar pistas sobre cómo evolucionaron nuestras capacidades lingüísticas simbólicas y multifacéticas. Una clave de esta idea es que el arte rupestre se encuentra a menudo en "puntos calientes" acústicos, donde el sonido resuena con fuerza, como han observado algunos estudiosos. Esos dibujos están ubicados en partes de cuevas más profundas y de difícil acceso, lo que indica que la acústica fue una de las principales razones para la colocación de dibujos dentro de las cuevas. Los dibujos, a su vez, pueden representar los sonidos que los primeros humanos generaron en esos lugares. En el nuevo artículo, esta convergencia de sonido y dibujo es lo que los autores llaman una "transferencia de información entre modalidades", una convergencia de información auditiva y arte visual que, escriben los autores, "permitió a los primeros humanos mejorar su capacidad para transmitir simbólicos pensando." La combinación de sonidos e imágenes es una de las cosas que caracteriza al lenguaje humano en la actualidad, junto con su aspecto simbólico y su capacidad para generar infinitas oraciones nuevas.


Técnica forense revela el sexo de los artistas de plantillas de manos prehistóricas PhysOrg - 13 de diciembre de 2016

Los ancestros prehistóricos que crearon plantillas de manos humanas en cuevas hace 40.000 años ahora pueden identificarse como hombres o mujeres con más del 90% de precisión. Las técnicas utilizadas en la ciencia forense moderna se aplicaron a las plantillas, que se encuentran con frecuencia junto con el arte rupestre del Paleolítico en sitios de todo el mundo, como parte de un proyecto de investigación colaborativo entre biólogos, antropólogos y arqueólogos. Las plantillas de manos se crean soplando, escupiendo o punteando pigmento en una mano mientras se sostiene contra la superficie de una roca, dejando una impresión negativa en la roca con la forma de la mano. Las plantillas encontradas en Sulawesi, Indonesia, datan de hace 40.000 años, y se estima que las descubiertas en Europa tienen alrededor de 37.000 años, un período conocido como Paleolítico Superior.


La cueva submarina más profunda del mundo encontrada en la República Checa PhysOrg - 30 de septiembre de 2016

Un equipo de exploradores dice haber descubierto que una cueva en el este de la República Checa es la fisura inundada más profunda del mundo, con una profundidad de al menos 404 metros (1.325 pies). El explorador polaco Krzysztof Starnawski, quien dirigió el equipo, dijo a The Associated Press el viernes que se sentía como un "Colón del siglo XXI" por haber hecho el descubrimiento cerca de la ciudad checa de Hranice. Starnawski, de 48 años, determinó que la caliza inundada Hranicka Propast, o Hranice Abyss, que los buzos, incluido él, han explorado durante décadas en sus partes superiores, tenía al menos 404 metros de profundidad. Se sumergió en una ranura estrecha en la formación rocosa a 200 metros de profundidad, luego envió un robot submarino operado a distancia, o ROV, que llegó a la profundidad de 404 metros, o la longitud de su cable, pero aún no tocó el fondo. .


Antropólogo sugiere que las diminutas huellas de las manos en las cuevas de la Edad de Piedra no son en realidad manos humanas Ancient Origins - 2 de marzo de 2016

Las pinturas rupestres de 6.000-8.000 años en el sitio de Wadi Suri II en Egipto han sido una fuente de interés desde que fueron descubiertas en 2002. Aunque hay miles de pinturas que incluyen una variedad de imágenes, se ha dado un interés especial a las diminutas "huellas de manos" que alguna vez se pensó que habían sido hechas por bebés.


¿Dónde está la cueva más profunda del mundo? Live Science - 23 de diciembre de 2015

El veterano explorador de cuevas Bill Stone ha anunciado que en 2017 liderará una expedición al sistema Cheve Cave, un extenso complejo subterráneo en la región de Oaxaca en México, cuyo flujo de agua sugiere que puede descender casi 1.6 millas hacia la Tierra. Si eso resulta ser cierto, Cheve ganaría el título de la cueva más profunda del mundo, quitando la distinción que actualmente tiene la cueva Krubera en las montañas del Cáucaso occidental en Georgia, que tiene aproximadamente 1.36 millas de profundidad. Pero los científicos dicen que incluso si Cheve establece un nuevo récord de profundidad, puede que no dure. Los datos geológicos les llevan a creer que hay numerosas cuevas sin descubrir en todo el mundo, y que algunos de esos pasadizos subterráneos pueden llegar a profundizar mucho más en el planeta. Sin embargo, dados los límites de la tecnología utilizada para la detección, encontrar esas cuevas puede ser un desafío y explorarlas aún más.


Las pinturas rupestres cambian las ideas sobre el origen del arte BBC - 8 de octubre de 2014

Las obras de arte se encuentran en una zona rural de la isla indonesia de Sulawesi. Hasta ahora, pinturas tan antiguas se habían confirmado en cuevas solo en Europa occidental. Los investigadores le dicen a la revista Nature que el descubrimiento de Indonesia transforma las ideas sobre cómo los humanos desarrollaron por primera vez la capacidad de producir arte. Científicos australianos e indonesios han fechado capas de crecimientos similares a estalactitas que se han formado sobre los contornos coloreados de manos humanas. Los primeros artistas los hicieron soplando cuidadosamente la pintura alrededor de las manos que estaban presionadas firmemente contra las paredes y los techos de la cueva. El más viejo tiene al menos 40.000 años.


Carámbanos en abundancia: los visitantes acuden en masa a las cuevas de hielo congeladas de Apostle Islands BBC - 4 de febrero de 2014

Por primera vez en cinco años, los intrépidos visitantes de Apostle Islands National Lakeshore pueden hacer la caminata helada a lo largo de las aguas heladas del lago Superior para vislumbrar los millones de carámbanos, algunos de varios pisos de altura, que embellecen las increíbles cuevas de hielo de la región. Apostle Islands National Lakeshore se compone de 22 islas en el lago Superior, ubicado frente a la costa del norte de Wisconsin. El área cuenta con algunas de las cuevas marinas más impresionantes de la región de los Grandes Lagos, y durante los meses más cálidos, los visitantes pueden remar a lo largo de las esculpidas costas y navegar por los pintorescos pasillos y cámaras arqueadas de las cuevas. Pero, durante el invierno, presenciar la transformación helada de las cuevas es mucho más complicado. Este año, sin embargo, el hielo en el lago Superior es lo suficientemente grueso como para que las personas lleguen a las cuevas de hielo, por primera vez desde 2009, según funcionarios del Departamento del Interior de Estados Unidos.


Killer Cave puede haber inspirado Myth of Hades Live Science - 29 de noviembre de 2012

Una cueva gigante que podría haber servido de inspiración para el mítico inframundo griego antiguo, Hades, albergó una vez a cientos de personas, lo que podría convertirlo en uno de los pueblos prehistóricos más antiguos e importantes de Europa antes de que colapsara y matara a todos los que estaban dentro, dicen los investigadores. El complejo asentamiento visto en esta cueva sugiere, junto con otros sitios de aproximadamente la misma época, que la Europa prehistórica temprana puede haber sido más compleja de lo que se pensaba. La cueva, ubicada en el sur de Grecia y descubierta en 1958, se llama Alepotrypa, que significa "trinchera".


Cuevas revelan imagen de inviernos antiguos Live Science - 29 de noviembre de 2012

Los científicos han encontrado una estalagmita en una cueva de Oregón que cuenta la historia de miles de inviernos en el noroeste del Pacífico. La mayoría de las otras formas de estimar el clima pasado, como los datos de los anillos de los árboles, solo nos informan sobre los veranos, cuando las plantas están creciendo. Pero comprender los inviernos antiguos también es importante para regiones como el oeste de América del Norte, donde las condiciones frías son críticas para determinar los recursos hídricos. Para su estudio, Ersek y sus colegas examinaron una estalagmita que comenzó a formarse hace 13.000 años en una caverna en lo que ahora es el Monumento Nacional de las Cuevas de Oregón. Durante los inviernos húmedos de la región, el agua del suelo se filtró a través del techo de la cueva y goteó hacia el suelo, y las gotas formaron lentamente la estalagmita con el tiempo.


8 asombrosas cuevas alrededor del mundo Live Science - 6 de octubre de 2010

Fotos y texto


República Dominicana: pistas sobre los primeros habitantes del Caribe PhysOrg - 18 de agosto de 2009
Una cueva prehistórica llena de agua en la República Dominicana se ha convertido en un "tesoro escondido" con el anuncio de los arqueólogos de la Universidad de Indiana del descubrimiento de herramientas de piedra, un pequeño cráneo de primate en notable estado y las garras, la mandíbula y otros huesos de varias especies. de perezosos. Se descubren herramientas de piedra y huesos de animales raros: pistas sobre los primeros habitantes del Caribe


La cueva más grande del mundo encontrada en Vietnam National Geographic - 24 de julio de 2009

Un espeleólogo británico atraviesa la cueva Son Doong de Vietnam, el pasaje de cueva más grande conocido de la Tierra, según un equipo de investigación. Una enorme cueva descubierta recientemente en una remota jungla vietnamita es el pasaje de cueva más grande encontrado hasta ahora, muestra una nueva encuesta. Con 262 por 262 pies (80 por 80 metros) en la mayoría de los lugares, la cueva de Son Doong supera al anterior poseedor del récord mundial, Deer Cave en la sección malaya de la isla de Borneo. Deer Cave mide no menos de 300 por 300 pies (91 por 91 metros), pero solo mide aproximadamente una milla (1,6 kilómetros) de largo. Por el contrario, los exploradores caminaron 4,5 kilómetros (2,8 millas) hasta Son Doong, en el Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang, antes de ser bloqueados por las inundaciones estacionales, y creen que el paso es aún más largo. Además, durante un par de millas, Son Doong alcanza más de 140 por 140 metros (460 por 460 pies), dijo Adam Spillane, miembro de la expedición de la Asociación Británica de Investigación de Cuevas que exploró la enorme caverna. Spillane estaba en el primero de dos grupos en entrar en la cueva. Su equipo siguió el pasaje hasta una pared de 14 metros de altura.


Australia: pintura rupestre representa ciencia viva del león marsupial extinto - 11 de mayo de 2009

La Australia moderna carece de grandes depredadores terrestres, pero hasta hace unos 30.000 años, el continente estaba gobernado por Thylacoleo carnifex, el "león" marsupial. Se han encontrado varios esqueletos bien conservados de la bestia del tamaño de un leopardo. Ahora, una pintura rupestre recién descubierta ofrece un vistazo de la apariencia externa del animal.


La cueva hawaiana de Makauwahi revela secretos antiguos National Geographic - 25 de octubre de 2008

Este puede ser el sitio de fósiles más rico en toda la región de las islas del Pacífico, lleno de huesos de aves y peces y antiguos artefactos polinesios.


Se revela la gigantesca cueva del río en Laos National Geographic - 20 de octubre de 2008

Un explorador de cuevas se encuentra ante una imponente estalagmita hecha de depósitos minerales cerca de una entrada a la cueva del río Xe Bang Fai en el centro de Laos. Una expedición en febrero de 2008, codirigida por el veterano espeleólogo John Pollack, cartografió y fotografió exhaustivamente la longitud de 9,5 kilómetros (5,9 millas) de la caverna poco conocida por primera vez.


¿Hallan el esqueleto más antiguo de América en una cueva submarina? National Geographic - 3 de septiembre de 2008

Se ha descubierto un laberinto lleno de templos de piedra y pirámides en 14 cuevas, algunas bajo el agua, en la península de Yucatán en México, anunciaron los arqueólogos la semana pasada. El descubrimiento hace que los expertos se pregunten si la leyenda maya inspiró la construcción del complejo subterráneo, o viceversa.



Los arqueólogos mexicanos han descubierto un laberinto de templos de piedra en cuevas subterráneas, algunos sumergidos en agua y que contienen huesos humanos, que los antiguos mayas creían que era un portal por donde las almas muertas entraban al inframundo. Vestidos con equipo de buceo y atravesando estrechos túneles, los investigadores descubrieron las ruinas de piedra de once templos sagrados y lo que podrían ser los restos de sacrificios humanos en el sitio en la Península de Yucatán.

Los arqueólogos dicen que los mayas creían que el complejo subterráneo de cuevas llenas de agua que conducían a cámaras secas, incluida una carretera subterránea que se extendía unos 330 pies, era el camino hacia un inframundo mítico, conocido como Xibalba.

Según una antigua escritura maya, el Popol Vuh, la ruta estaba llena de obstáculos, incluidos ríos llenos de escorpiones, sangre y pus y casas envueltas en la oscuridad o plagadas de murciélagos que chillaban, Guillermo de Anda, uno de los investigadores principales en el sitio. . "Las almas de los muertos siguieron a un perro mítico que podía ver de noche", dijo de Anda.

Las excavaciones realizadas durante los últimos cinco meses en las cuevas de Yucatán revelaron tallas de piedra y cerámica dejadas para los muertos. "Ellos creían que este lugar era la entrada a Xibalbá. Por eso hemos encontrado allí las ofrendas", dijo de Anda. Los mayas construyeron pirámides altísimas y palacios elaborados en América Central y el sur de México antes de abandonar misteriosamente sus ciudades alrededor del año 900 d.C.Describieron el tortuoso viaje a Xibalbá en el texto sagrado de Popul Vuh, originalmente escrito en escritura jeroglífica en largos pergaminos y luego transcrito por conquistadores españoles . "Es muy probable que esta zona estuviera protegida como depósito sagrado para los muertos o para el paso de sus almas", dijo de Anda, cuyo equipo ha encontrado ofrendas de cerámica junto con huesos en algunos templos.

Diferentes grupos mayas que habitaban el sur de México y el norte de Guatemala y Belice tenían sus propias entradas al inframundo que los arqueólogos han descubierto en otros sitios, casi siempre en sistemas de cuevas enterradas en lo profundo de la selva. En el sitio de Yucatán han encontrado una vasija de cerámica de 1.900 años de antigüedad, pero la mayoría de los artefactos datan de entre 700 y 850 d.C. "Estos túneles y cuevas sagradas eran templos naturales y anexos a templos en la superficie", dijo de Anda. .


Chile: Increíbles descubrimientos hechos en cuevas remotas Live Science - 31 de julio de 2008
Los científicos que exploraban cuevas en el desierto de Atacama, árido y en su mayoría árido, en Chile, se encontraron con un descubrimiento totalmente inesperado esta semana: el agua. También encontraron cientos de miles de huesos de animales en una cueva, posiblemente evidencia de alguna actividad humana prehistórica. Los hallazgos son preliminares y no han sido analizados.


Cavers Chart "Snowy" Crystal River en Nuevo México National Geographic - 24 de julio de 2008

John McLean y un compañero de espeleología caminan a lo largo de una formación mineral masiva en la cueva de Fort Stanton en el suroeste de Nuevo México durante una expedición a principios de julio. La extraña formación llamada Snowy River es en realidad una intrincada corteza de diminutos cristales de calcita y se extiende por una distancia de al menos cuatro millas (seis kilómetros), aunque la longitud exacta aún se desconoce. Los topógrafos del Proyecto de Estudio de la Cueva de Fort Stanton agregaron varios miles de pies a la medición.


¿Las cuevas del Líbano son una nueva maravilla? National Geographic - 3 de julio de 2008


Las cuevas de arte de la Edad de Piedra pueden haber sido salas de conciertos National Geographic - 3 de julio de 2008
Los pueblos prehistóricos eligieron lugares de sonido resonante natural para dibujar sus famosos bocetos de cuevas, según nuevos análisis de cuevas paleolíticas en Francia. En al menos diez ubicaciones, los dibujos de caballos, bisontes y mamuts parecen coincidir con ubicaciones que enfocan, amplifican y transforman los sonidos de las voces humanas y los instrumentos musicales.


A los hombres de las cavernas les encantaba cantar Live Science - 3 de julio de 2008

Los cazadores antiguos pintaron las secciones de sus viviendas en cuevas donde el canto, el tarareo y la música sonaban mejor, sugiere un nuevo estudio. Al analizar las famosas paredes de cuevas de Francia salpicadas de ocre, las áreas más densamente pintadas eran también las que tenían la mejor acústica, encontraron los científicos. Tarareando en algunas curvas de la pared incluso se producían sonidos que imitaban a los animales pintados allí. Las personas del Paleolítico Superior responsables de las pinturas probablemente habían afinado su audición para reconocer las cualidades del sonido en ciertas partes de la cueva y eligieron hacer su obra de arte allí como una especie de hito, tal vez como parte de un ritual de canto.


Las primeras pinturas al óleo descubiertas en ciencia viva - 22 de abril de 2008

Se han encontrado pinturas al óleo en cuevas detrás de las dos antiguas y colosales estatuas de Buda destruidas en 2001 por los talibanes, lo que sugiere que los asiáticos, no los europeos, fueron los primeros en inventar la pintura al óleo.


Florida: Los buzos rompen el récord del paso de cueva más largo National Geographic - 17 de diciembre de 2007
Al completar la inmersión más larga de una cueva a otra, los buzos en un traicionero viaje de 20 horas demostraron que las vastas redes submarinas en Florida están conectadas.


¡Fundar! Las cuevas más antiguas del mundo News in Science - 26 de julio de 2006

Las cuevas de Jenolan al oeste de Sydney datan de hace unos 340 millones de años, lo que las convierte en las cuevas abiertas más antiguas conocidas del mundo, dicen los geólogos australianos. La datación anterior más antigua para una cueva abierta fue de alrededor de 90 millones de años. En términos geológicos, 340 millones de años es mucho tiempo. Para ponerlo en contexto, las Montañas Azules comenzaron a formarse hace 100 millones de años, los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y Tasmania se unió al continente hace tan solo 10,000 años. El descubrimiento abre la posibilidad de que pueda haber evidencia de otros eventos geológicos antiguos en las cuevas que los científicos aún no han buscado. Por ejemplo, los investigadores creen que la arcilla de la cueva se formó cuando entró ceniza volcánica.
Cuevas de Jenolan


Una cueva antigua en el oeste de Francia contiene hallazgos raros, anuncian los expertos PhysOrg - 3 de junio de 2006
Un esqueleto humano de 27.000 años colocado en una habitación decorada con arte antiguo fue uno de los raros hallazgos en una cueva en el oeste de Francia cuyo arte subterráneo es anterior al de las famosas cuevas de Lascaux.


Exploradores descubren una cueva enorme y nuevas ranas venenosas Live Science - 21 de febrero de 2006
En realidad, "Cueva del Fantasma" - en español para "Cueva del fantasma" - es tan grande que dos helicópteros pueden volar cómodamente y aterrizar junto a una cascada imponente.



El hallazgo de una catacumba aumenta los lazos entre cristianos y judíos primitivos National Geographic - 20 de julio de 2005

La palabra catacumba proviene del griego kata kumbas (L. ad catacumbas), "cerca del lugar bajo" y originalmente significaba cierto distrito de entierro en Roma. Puede referirse a cualquier red de cuevas, grutas o lugar subterráneo que se utiliza para el entierro de los muertos, o puede referirse a un lugar de entierro subterráneo específico. También hay cámaras funerarias en forma de catacumbas en Anatolia, Turquía en Susa, África del Norte en Nápoles, Italia en Siracusa, Italia Trier, Alemania Kiev, Ucrania. Las catacumbas de los capuchinos de Palermo, Sicilia, se utilizaron hasta la década de 1920.

En Ucrania y Rusia, catacumba (usado en el plural katakomby de los idiomas locales) también se refiere a la red de cuevas y túneles abandonados que se usaban anteriormente para extraer piedra, especialmente piedra caliza. Estas catacumbas están situadas en Crimea y la costa del Mar Negro de estos dos países. Las más famosas son las catacumbas debajo de Odessa y Ajimushkay, Crimea, Ucrania. Sirvieron como bases para las guerrillas soviéticas de la Segunda Guerra Mundial. Las catacumbas de Ajimushkay albergaron a unos 10.000 combatientes y refugiados. Muchos de ellos murieron y fueron enterrados allí, y más tarde se establecieron monumentos y museos (ahora es un territorio de la ciudad de Kerch). Lee mas


Los espeleólogos rompen el récord mundial de profundidad BBC - Abril de 2005

Los espeleólogos se han aventurado más profundamente en la Tierra que nadie antes en Krubera, la cueva conocida más profunda del mundo.


A medida que sube el mar, se revelan huellas antiguas

Las costas de la Tierra cuentan con indicios de pueblos antiguos que se reunieron y viajaron a lo largo de los confines del mundo, donde la tierra se encuentra con el mar.

Este artículo fue publicado originalmente en Revista Hakai, una publicación en línea sobre ciencia y sociedad en ecosistemas costeros. Lea más historias como esta en hakaimagazine.com.

Justo debajo del pueblo sudafricano de Brenton-on-Sea, hay una playa que parece sacada de un folleto turístico: una pequeña bahía protegida con 50 metros de playa de arena durante la marea baja, respaldada por acantilados de 100 metros que se elevan. en un cielo azul. Justo donde la arena y los acantilados se encuentran, hay una cueva de techo bajo excavada en la piedra circundante por las olas.

C harles y Linda Helm, junto con Guy Thesen, un amigo y colega, se encontraron con esta joya costera un día de 2015. Esperaron la marea baja antes de aventurarse a entrar. Linda entró primero. No mucho más allá de la entrada de la cueva, vio un patrón en el techo. "Creo que hay algo aquí arriba que querrás ver", dijo, volviéndose hacia su marido. Del techo inclinado, como si estuvieran presionados desde arriba, sobresalían lo que parecían huellas humanas, el tipo de hendiduras del tamaño de un pie que podrían dejarse en la arena suelta.

El trío pensó que las huellas podrían ser humanas. Pero no tenían huellas en los dedos de los pies, marcas claras en los talones ni bordes bien definidos. Cansados ​​después de un largo día y sin el equipo para documentar adecuadamente los hallazgos, o incluso linternas, siguieron adelante a regañadientes.

El año siguiente, regresaron y se sintieron aliviados al ver que las huellas todavía estaban allí. Arrastrándose de espaldas más profundamente en la cueva, Helm encontró nueve huellas más, esta vez con las huellas de los pies intactas, situadas en el techo a solo 50 centímetros sobre el piso de la cueva. Eran claramente humanos, y parecía como si quien hiciera las huellas estuviera corriendo.

Charles Helm, a la derecha, y su esposa, Linda, trabajan en la cueva de la costa sudafricana donde encontraron huellas antiguas. Charles Helm

H elm, un médico de familia jubilado que pasa la mayor parte del año en la remota Tumbler Ridge, Columbia Británica, también es un experto en huellas. Ha pasado cerca de dos décadas buscando huellas muy, muy antiguas de todo tipo: no mucho después de emigrar a Canadá desde Sudáfrica en la década de 1980, su hijo de 8 años ayudó a descubrir huellas de dinosaurios cerca de su nuevo hogar. Más tarde, Helm y su familia ayudaron a establecer el Centro de Investigación Paleontológica de la Región de la Paz en la ciudad, ahora un destino turístico gracias a las huellas de dinosaurios que dejaron hace 100 millones de años.

Durante la última década, Helm ha pasado sus veranos en Sudáfrica, con la misión de buscar huellas. Él, su familia y sus colegas del Centro Africano de Paleociencia Costera han examinado más de 275 kilómetros de costa sudafricana, localizando más de 100 sitios con huellas de animales que datan de 100.000 años o más.

Las huellas fosilizadas recrean un mundo desaparecido, lleno de leones y elefantes, búfalos y caballos. Helm incluso ha encontrado huellas de jirafas, evidencia de que el paisaje estaba salpicado de árboles. “Una huella de jirafa y tienes una reconstrucción paleoecológica completa”, dice. "Tienes la sensación de que está repleto de vida salvaje".

Los dinosaurios, los elefantes y las jirafas eran lo suficientemente emocionantes. Pero cuando encontró esas huellas de aspecto familiar en 2016 que sobresalían del techo de la cueva como si estuvieran grabadas, Helm realmente se conmovió. Más personales que las herramientas de piedra, más dinámicas que los restos esqueléticos, las huellas humanas crean un vínculo incomparable con el pasado lejano. El análisis de huellas humanas y animales preservadas —conocido como icnología, de la palabra griega para pista— nos permite imaginar a personas no tan diferentes a nosotros, de pie, corriendo y jugando, hace cientos o miles o incluso millones de años. “Las huellas son más emocionantes que los fósiles corporales”, dice Helm. "Pueden contar una historia".

Horas de trabajo de fotogrametría 3D revelan las huellas de humanos antiguos en la costa sudafricana. Richard McCrea

(RE) PIENSA HUMANO

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Las pistas humanas codifican una cantidad asombrosa de información, suficiente para que los científicos creen una biografía breve, pero esclarecedora, de una persona o grupo de personas. La persona promedio da aproximadamente 224,000,000 de pasos a lo largo de su vida. Cuando se conservan, las huellas son una biblioteca de pistas sobre las actividades humanas, la velocidad de viaje, la altura, el peso y, a veces, incluso el sexo. Sin embargo, son notablemente raros en el registro arqueológico. En una conferencia en Colonia, Alemania, el año pasado, investigadores de todo el mundo se reunieron para comparar notas sobre algunos de los hallazgos más destacados.

Algunos de los sitios eran bien conocidos: se han encontrado huellas humanas prehistóricas en lechos de lagos fosilizados en Arabia Saudita, en el interior de cuevas en Francia, y se han hundido en el suelo en Tanzania. La más antigua jamás encontrada, hecha por un grupo de homínidos primitivos que caminaban a través de cenizas volcánicas húmedas en la actual Tanzania, data de 3.6 millones de años.

En los últimos años, los investigadores los han encontrado en lugares inesperados repartidos por todo el mundo: playas modernas. Encontrar huellas antiguas en un entorno tan dinámico parece contradictorio. ¿Hay algo más efímero, después de todo, que las huellas en la arena? Pensarías que la acción de las olas y el viento borraría las huellas rápidamente. Pero, en 2012, tormentas masivas en Gales revelaron bosques fosilizados y las huellas de un niño frente a un mar prehistórico. En 2013, los investigadores tropezaron con las huellas de 800.000 años que dejaron niños y adultos, tal vez una pequeña familia, jugando en una playa inglesa azotada por el viento.Al año siguiente, los investigadores que trabajaban en la isla Calvert de Columbia Británica encontraron huellas que se remontan a los primeros días de la presencia humana en las Américas. Lo único que todos tienen en común es la proximidad al océano.

Ilustración de Mark Garrison

“Resulta que, en condiciones muy específicas, las regiones costeras pueden ser ideales para preservar huellas”, dice Duncan McLaren, arqueólogo de la Universidad de Victoria en Columbia Británica y académico del Instituto Hakai, que informó haber encontrado las huellas en la isla Calvert. Y las costas son lugares donde es más probable encontrar huellas, simplemente porque la gente pasa mucho tiempo allí. Las costas suelen ser lugares donde la intensa actividad humana se concentra en un espacio estrecho.

Y la geología distinta de algunas costas se presta a preservar evidencia que de otra manera sería fugaz, como huellas. “Las costas tienen una gran cantidad de sedimentos blandos donde las huellas o huellas se dejan o dejan fácilmente”, dice McLaren. "Entonces la acción del viento o de las olas los llena de arena o limo".

Con el tiempo, esas capas de arena o limo se acumulan para proteger las impresiones, hasta que dejan de hacerlo. La erosión costera, la acción del viento o las investigaciones arqueológicas pueden eliminar los sedimentos, dejando al descubierto artefactos y huellas capa por capa.

Una gran tormenta a veces revela los hallazgos arqueológicos más emocionantes. "Tan pronto como eso suceda, nos pondremos a trabajar a toda máquina en busca de estas cosas", dice Martin Bates, geoarqueólogo de la Universidad de Gales.

De alguna manera, el aumento del nivel del mar y las tormentas más fuertes que acompañan al cambio climático son un regalo para los arqueólogos que buscan huellas costeras. “Cuanta más erosión costera, más vemos”, dice Bates. "El aumento del nivel del mar destruirá este archivo tal como lo revela".

Hay otra cosa sobre los hallazgos de huellas costeras: una vez que están expuestos, son casi imposibles de preservar. Ya sea que se trate de años, semanas o días, las huellas están destinadas a desaparecer. “Ver es destrucción”, dice Tilman Lenssen-Erz de la Universidad de Colonia, el arqueólogo alemán que organizó la conferencia de Colonia. "Uno tiene que arriesgarse con el momento exacto para abrir pistas a la vista humana".

Un arqueólogo no siempre puede elegir su momento, por supuesto. En mayo de 2013, Nicholas Ashton, conservador del Museo Británico y subdirector del proyecto Ancient Human Occupation of Britain del museo, estaba desembalando equipos de geofísica en una playa de Happisburgh (HAYS-buh-ra), cerca de Norwich, en la costa este de Inglaterra, a unos 200 kilómetros de Londres. El plan era buscar características topográficas sin tener que excavar.

Antiguos estuarios, que se remontan a más de un millón de años, yacen enterrados bajo altos acantilados con vistas a las playas de Happisburgh. “A medida que el mar avanza, los acantilados se erosionan y revelan los antiguos lechos de los estuarios”, explica Ashton. En 2000, un paseador de perros local vio un hacha de mano de pedernal que Ashton tenía 500.000 años. Desde entonces, arqueólogos y voluntarios han recuperado cientos de huesos y astas de animales que vagaban por Inglaterra hace un millón de años, incluidos ciervos rojos, alces gigantes, mamuts y un antepasado del caballo.

A medida que la marea retrocedió en ese día ventoso hace cinco años, el colega de Ashton, Martin Bates, vio una dispersión de lo que parecían huellas humanas en la playa, presionadas en una capa de arcilla oscura y firme que acababa de ser expuesta por la marea: una pista que se habían hecho hace mucho tiempo. “Era un lugar inusual de arcilla, con protuberancias y protuberancias inusuales”, dice Bates. "Pensé que podrían ser huellas, pero el resto del equipo tomó un poco de convicción".

Después de echar un vistazo más de cerca, Ashton todavía no estaba vendido. “Señaló estos huecos alargados y dijo: 'Son huellas'”, recuerda Ashton. "Yo era profundamente escéptico". Era de mañana y Ashton, un arqueólogo veterano, sabía que tenía solo cuatro o cinco horas para documentar las huellas antes de que la siguiente marea alta erosionara aún más la capa de barro endurecido que contenía las huellas. Tratar de eliminar las huellas fue inútil: cada una, capturada con limo a su alrededor, pesaría 50 kilogramos o más.

Durante un tiempo, los investigadores pudieron observar la superficie de la playa y ver huellas humanas creadas hace casi un millón de años y luego conservadas hasta que las revela una tormenta. Simon Parfitt / Ashton y col.

Para colmo, había comenzado a llover. “El tiempo estaba absolutamente mal. Parecía más enero que mayo ”, dice. Ashton decidió tomar fotografías. Con suficientes imágenes fijas, podría usar tecnología informática para unir las fotos en una imagen tridimensional. Con un poco de suerte, habría suficiente información para saber quién dejó las huellas y cuándo.

Trabajando rápidamente, tomó cientos de fotografías desde todos los ángulos. Otros miembros del equipo utilizaron esponjas para eliminar el agua de mar de las huellas más profundas y quitar la arena. "Fue una lucha contra el tiempo, una lucha contra la lluvia y una lucha contra la arena que sopla hacia los huecos", dice Ashton. "Salí de la playa sintiéndome muy pesimista".

La suerte, sin embargo, estaba de su lado. La imagen que surgió después superó sus expectativas. Salpicadas en un área de aproximadamente 8 metros por 4 metros había casi 50 huellas. Las huellas eran lo suficientemente claras como para distinguir cinco o seis individuos diferentes. Basándose en la longitud de las impresiones, un antropólogo físico de la Universidad John Moores de Liverpool pudo estimar la altura de los individuos. (Los pies miden aproximadamente el 15 por ciento de la altura de una persona).

Al analizar la reconstrucción digital, la antropóloga Isabelle de Groote calculó que había alrededor de media docena de personas dando vueltas en el barro, incluidos varios niños. Las impresiones se hicieron mucho antes de que los humanos modernos caminaran por la Tierra, muy probablemente por un homínido primitivo llamado Homo antecesor—La especie humana más antigua conocida en Europa. No completo Homo antecesor nunca se ha encontrado, y los antropólogos no están seguros de cómo se veían, pero creen que eran altos (los machos medían 175 centímetros en promedio y las mujeres alrededor de 160 centímetros) y no tan diferentes de nosotros, aunque tenían un cerebro ligeramente más pequeño.

La fotogrametría de las huellas de Happisburgh muestra la orientación y dirección del grupo. Ashton y col.

Homo antecesor Se han encontrado huesos en España, pero los grabados de Happisburgh dan a los arqueólogos una perspectiva diferente sobre las especies ancestrales. Muestran un grupo, revelando su tamaño e individuos de una mezcla de edades, que permanecen un rato en una marisma, dice Bates. “Es una instantánea de una mañana o una tarde de hace 900.000 años. Nunca obtendríamos eso de las herramientas de piedra ".

Las huellas de Happisburgh son un buen ejemplo de cómo un conjunto específico de circunstancias pueden unirse para preservar las huellas durante milenios o más. Comience con sedimentos: el barro, la arcilla, el limo y la turba funcionarán. Deben ser lo suficientemente suaves para dejar huellas, pero no demasiado suaves, o la impresión no conservará su forma.

A continuación, ponga personas o animales en la mezcla. Luego, y esta parte es clave, las pistas recién hechas deben enterrarse rápidamente, antes de que tengan tiempo de desaparecer o colapsar. La arena arrastrada por el viento funciona. También lo hará un suave lavado de agua. “Al borde de un estuario, donde la marea entra dos veces al día y trae barro, es un lugar perfecto”, dice Bates. "En general, se necesita una especie de escenario Ricitos de Oro, ni demasiado firme, ni demasiado húmedo, enterrado rápidamente, para ser preservado".

Entre 850.000 y 950.000 años atrás, todo encajó a la perfección, dice Bates. La antigua mezcla de Happisburgh de marismas de marea y limo fue una receta para la conservación: después de que se hicieron las huellas, los siguientes días de mareas dejaron caer una capa de arena y luego una capa de limo en las depresiones, creando un molde negativo. Cientos de miles de años después, el relleno fue el primero en ser lavado, revelando las huellas endurecidas debajo.

La imagen resultante es evocadora. Hubo un patrón de movimiento hacia el sur, pero no hay senderos claros y las huellas no marchan en línea. Son un desastre: vagando de un lado a otro, pasando y detrás del otro. “Proporciona un vínculo maravilloso y tangible con el pasado profundo”, dice Ashton. “Aquí tenemos un grupo familiar caminando por la ría, comportándose como siempre se comportan las familias, arrojando barro y corriendo en círculos hace un millón de años”.

La familia en juego es más que una escena conmovedora. Ofrece una posible respuesta a una de las preguntas sobre las que los arqueólogos se han preguntado durante mucho tiempo: ¿Cómo sobrevivió una especie tan temprana en el frío de los inviernos del norte de Europa? Hace un millón de años, las temperaturas en esta parte de Inglaterra habrían sido iguales o por debajo del punto de congelación en el invierno, un poco más frías de lo que son hoy.

Los arqueólogos han sugerido que los primeros humanos pudieron haber migrado estacionalmente, enviando a sus adultos más resistentes a largas caminatas hacia el norte durante los meses más cálidos del verano y pasando los inviernos en partes más cálidas del continente, tal vez tan al sur como la España actual.

Pero encontrar una colección de huellas de adultos y niños descarta efectivamente esa posibilidad. "Es inconcebible que un grupo familiar hiciera eso", dice Ashton. La distancia y el terreno habrían sido demasiado para los niños pequeños. Si no estaban emigrando, estos primeros humanos debieron haber tenido alguna forma de lidiar con el frío, ya fuera un físico diferente, ropa, dominio del fuego, refugios o una combinación de todo eso. Desafortunadamente, el único Homo antecesor Los artefactos que han aparecido en Happisburgh hasta ahora son simples herramientas de escamas, no lo suficiente para decirles a los arqueólogos mucho sobre la vida cotidiana en las antiguas planicies de marea.

Cinco años después de ese día lluvioso en la playa, Ashton todavía sueña con encontrar más huellas, o un Homo antecesor hueso que llenaría el cuadro de la presencia humana temprana en Happisburgh. Ha organizado una red de voluntarios locales que caminan por la playa después de grandes tormentas, en busca de fragmentos del pasado descubiertos por las olas. Pero otro hallazgo espectacular podría ser demasiado. "De vez en cuando me despierto y me pellizco y pienso, ¿eso realmente sucedió?" Dice Ashton. "Es una rareza".

Los hallazgos de huellas costeras no solo se descubren por casualidad, intersecciones fortuitas de olas, erosión y observadores agudos. A veces, son los arqueólogos quienes quitan activamente las capas de tierra para revelar huellas del pasado. En 2014, muy al oeste de Happisburgh, Duncan McLaren estaba trabajando en la zona intermareal en el borde de la remota isla Calvert, frente a la costa central de Columbia Británica, cuando encontró una huella presionada en un parche de sedimento a 60 centímetros por debajo de la superficie. El sitio estaba cerca de un gran basurero de conchas, evidencia de actividad prehistórica en el área y donde McLaren y su equipo estimaron que habría estado la costa prehistórica.

Fue un hallazgo accidental, dice McLaren. "No estábamos buscando huellas, estábamos [buscando] costas de hace 10,000 a 13,000 años", dice McLaren. "No me di cuenta de lo que teníamos".

En 2013, los investigadores encontraron huellas en Calvert Island, Columbia Británica, que se remontan a los primeros días de la presencia humana en las Américas. Grant Callegari

McLaren y su equipo, que incluía a representantes de los grupos locales de las Primeras Naciones, probablemente los descendientes de los Primeros Pueblos de América del Norte, tomaron muestras de la huella, incluidos trozos de madera y otra materia orgánica que se habían introducido en la tierra. También tomaron fotografías y luego cubrieron la impresión. Durante los siguientes dos años, regresaron al sitio aislado, al que solo se puede acceder en bote, y cavaron un pozo de 4 metros de largo y 2 metros de ancho. La excavación finalmente reveló 28 huellas más, pertenecientes al menos a dos adultos y un niño.

Las huellas se conservaron de forma muy parecida a las de Happisburgh: la gente que caminaba a lo largo de la línea prehistórica de la marea alta presionó los pies en la arcilla firme y húmeda. No mucho después, la arena negra y la grava se infiltraron en las depresiones, llenándolas.

Para fechar las huellas, McLaren usó las ramitas que habían sido empujadas al fondo de las vías. Los resultados lo desconcertaron. “Una vez que obtuvimos las fechas, tenían un poco más de 13.000 años”, dice.

Las huellas no son el primer signo de personas en las Américas. Se han encontrado fechas más antiguas tan al sur como Chile. Pero la ubicación de la isla Calvert, separada del continente por 5 kilómetros de aguas abiertas, es una evidencia circunstancial de otro tipo. Durante casi un siglo, las teorías sobre la llegada de humanos a las Américas se han centrado en el estrecho de Bering y un puente terrestre que una vez cruzó la brecha entre Asia y América del Norte.

Hace casi un siglo, los arqueólogos argumentaron que los cazadores con lanzas de Asia siguieron a los mamuts lanudos a través del puente terrestre hacia América del Norte y luego a través de un corredor sin hielo al este de las Montañas Rocosas hace unos 11.000 años, colonizando rápidamente dos continentes. La idea ha sido la sabiduría convencional durante décadas.

Pero hallazgos como las huellas en la isla Calvert apuntan a un escenario completamente diferente, uno que era radical hace solo 20 años. Los investigadores lo llaman la hipótesis de la carretera de las algas marinas: los humanos estaban en las Américas hace 15.000 años, en un momento en que el estrecho de Bering era un puente terrestre, pero la evidencia sugiere que los primeros estadounidenses también viajaban en barco. Saltando de isla en isla desde Asia a la costa del Pacífico de Canadá, los primeros estadounidenses habrían dependido de abundantes recursos marinos (peces, focas y mariscos) a medida que algunos se establecían y otros se abrían camino cada vez más hacia el sur.

El equipo de arqueología de la isla Calvert ayuda a descubrir huellas antiguas en un sitio cerca del Instituto Hakai. Las costas, con su sedimento blando donde se dejan huellas fácilmente, son lugares probables para encontrar huellas antiguas. Grant Callegari

Los arqueólogos nunca han encontrado barcos tan antiguos en las Américas ni en ningún otro lugar. Pero las pistas de Calvert Island sugieren fuertemente que los humanos no solo poseían la tecnología, sino que también eran expertos en usarla. “Había gente aquí temprano, en una isla a la que solo podían llegar en barco”, dice McLaren. “Eso evoca una imagen muy diferente de lo que estaban haciendo estas personas.

Tumbado de espaldas, con la nariz a solo unos palmos de las huellas que sobresalían del techo de una cueva sudafricana, Charles Helm trató de averiguar cómo documentar las huellas en la cueva de Brenton-on-Sea.

Estaba claro cómo llegaron al techo de la cueva, al menos para un veterano de huellas fósiles como Helm. Hace unos 90.000 años, las nueve pistas que sobresalen se habían formado de forma muy similar a las de Happisburgh y Calvert Island. Un grupo de humanos modernos corriendo por una duna bañada por el rocío presionó sus pies contra la arena firme. Antes de que sus huellas se secaran y colapsaran, un viento levantó arena y la arrojó a las depresiones. A lo largo de los milenios, la arena se comprimió en eolianita, un tipo de acantilado de piedra caliza formado a partir de dunas costeras.

Con el tiempo, las olas, los vientos y la subida del nivel del mar erosionaron las capas de eolianita una a una. No mucho antes de que Helm y su esposa entraran en la cueva junto al mar, las olas arrastraron la capa de sedimento inmediatamente debajo de la huella. Lo que quedó fue la impresión de que se había introducido en la capa desde arriba. El resultado fue un molde natural, inclinado a 20 grados, al igual que la pendiente de la antigua duna.

Trabajando durante la marea baja, Helm usó una cámara para documentar las huellas, lo que le permitió a un colega tomar esas 2.000 imágenes fijas más tarde para hacer un mapa en 3D del techo de la cueva. Le tomó 10 días fotografiar las impresiones. “Fue increíblemente desafiante”, dice. "Las pistas están justo en tu cara".

Charles Helm fotografía las huellas que su equipo encontró en una cueva costera de Sudáfrica. Guy Thesen

El resultado, que Helm publicó en la revista Informes científicos en febrero, es el único registro conocido de Homo sapiens huellas del período de tiempo: las próximas huellas humanas modernas se encuentran 44.000 años después, en un sitio en las cuevas de Theopetra en Grecia. Las huellas se hicieron en una era en la que los humanos modernos apenas comenzaban a prosperar y extenderse. Es un pensamiento que emociona a Helm. “Este es probablemente el descubrimiento más importante que haré en mi vida. Éstas eran nuestra especie, probablemente nuestros antepasados ​​”, dice. “Estos son nuestros abuelos, a 3.600 generaciones de distancia. Todos los seres humanos del planeta pueden mirar estas huellas y decir que eran mis abuelos ".

Este verano, Helm estará de regreso en Sudáfrica, caminando por la playa en busca de más huellas. Es un viaje que espera cada año, una oportunidad de regresar al país donde nació y explorar su profundo pasado.

En una nevada mañana de abril en Tumbler Ridge, a medio mundo de distancia, su mente ya está en la costa sudafricana bañada por el sol. A quinientos metros de la cueva donde encontró las huellas, en la dirección en la que apuntan las pistas de atletismo, hay otra cueva, un hueco en las rocas que habría pasado por alto las dunas donde se hicieron las huellas hace mucho tiempo y donde los arqueólogos han encontrado piedra. herramientas y otras pruebas de la ocupación humana temprana. "Esa cueva habría estado allí en ese entonces, y esta gente se estaba moviendo hacia ella", dice. “No tenemos pruebas, pero creemos que estaba en casa. Ese es un buen pensamiento ". Fáciles de pasar por alto, difíciles de encontrar, las huellas son un vínculo poderoso que nos conecta con las personas que caminaron por la Tierra hace mucho tiempo.


Cómo se encontró Titanoboa, la serpiente de 40 pies de largo

En los trópicos de las tierras bajas del norte de Colombia, a 60 millas de la costa caribeña, Cerrej & # 243n es un horizonte vacío, imponente y aparentemente interminable de polvoriento interior, despojado de vegetación y atravesado por caminos de tierra que conducen a enormes pozos de 15 millas de circunferencia. Es una de las operaciones de carbón más grandes del mundo, que cubre un área más grande que Washington, D.C. y emplea a unos 10,000 trabajadores. La corporación multinacional que administra la mina, Carbones del Cerrej & # 243n Limited, extrajo 31,5 millones de toneladas de carbón solo el año pasado.

De esta historia

Video: Detrás de escena: haciendo la serpiente monstruosa

Video: Vista previa de Titanoboa: Monster Snake

Video: Titanoboa vs T-Rex

Video: Titanoboa en el zoológico?

Video: Conozca al científico: Carlos Jaramillo

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Cerrej & # 243n también es uno de los depósitos fósiles más ricos e importantes del mundo, proporcionando a los científicos una instantánea única del momento geológico cuando los dinosaurios acababan de desaparecer y estaba emergiendo un nuevo entorno. & # 8220Cerrej & # 243n es la mejor, y probablemente la única, ventana a un ecosistema tropical antiguo completo en cualquier parte del mundo, & # 8221, dijo Carlos Jaramillo, paleontólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. & # 8220 Las plantas, los animales, todo. Lo tenemos todo, y no podrá encontrarlo en ningún otro lugar de los trópicos. & # 8221

Hace cincuenta y ocho millones de años, unos pocos millones de años después de la caída de los dinosaurios, Cerrej & # 243n era una jungla inmensa y pantanosa donde todo era más caliente, más húmedo y más grande de lo que es hoy.Los árboles tenían hojas más anchas, lo que indica una mayor precipitación: más de 150 pulgadas de lluvia por año, en comparación con las 80 pulgadas del Amazonas ahora. Las temperaturas medias pueden haber oscilado entre los 80 grados Fahrenheit o más. El agua profunda de los ríos que fluyen hacia el norte se arremolinaba alrededor de palmeras, maderas duras, montículos ocasionales de tierra y vegetación en descomposición. El barro de la llanura aluvial cubría, cubría y comprimía periódicamente las hojas muertas, las ramas y los cadáveres de animales en capas humeantes de estiércol en descomposición de decenas de pies de espesor.

La cuenca del río albergaba tortugas con caparazones del doble del tamaño de las tapas de alcantarilla y parientes de cocodrilos, al menos tres especies diferentes, de más de cuatro metros de largo. Y había peces pulmonados de dos a tres veces el tamaño de sus primos amazónicos modernos.

El señor de esta jungla era una criatura verdaderamente espectacular: una serpiente de más de 40 pies de largo y que pesaba más de una tonelada. Esta serpiente gigante se parecía a una boa constrictor moderna, pero se comportaba más como la anaconda acuática actual. Era un habitante de los pantanos y un depredador temible, capaz de comerse a cualquier animal que llamara su atención. La parte más gruesa de su cuerpo sería casi tan alta como la cintura de un hombre. Los científicos lo llaman Titanoboa cerrejonensis.

Fue la serpiente más grande de la historia, y si su asombroso tamaño por sí solo no fue suficiente para deslumbrar al cazador de fósiles más quemado por el sol, el hecho de su existencia puede tener implicaciones para comprender la historia de la vida en la tierra y posiblemente incluso para anticipar el futuro.

Titanoboa es ahora la estrella de & # 8220Titanoboa: & # 8200Monster Snake & # 8221, que se estrenará el 1 de abril en el Smithsonian Channel. La investigación sobre la serpiente y su entorno continúa, y me puse al día con el Titanoboa equipo durante la temporada de campo 2011.

Jonathan Bloch, un paleontólogo de la Universidad de Florida, y Jason Head, un paleontólogo de la Universidad de & # 8200Nebraska, estaban agachados bajo un implacable sol tropical examinando un conjunto de Titanoboa permanece con un pasante de la Institución Smithsonian llamado Jorge Moreno-Bernal, quien había descubierto el fósil unas semanas antes. Los tres estaban cubiertos con bloqueador solar y llevaban pesadas botellas de agua. Llevaban camisas de manga larga y caminaban con pesadas botas de montaña por el paisaje lunar sin sombra cuya cubierta del suelo había sido rasurada hace años por la maquinaria.

& # 8220Es & # 8217 probablemente un animal en el rango de 30 a 35 pies, & # 8221 Bloch dijo sobre el nuevo hallazgo, pero el tamaño no era lo que estaba pensando. Lo que le revolvió el estómago a Bloch en esta brillante mañana caribeña yacía en el esquisto a cinco pies de distancia.

& # 8220 Nunca encuentras un cráneo de serpiente, y nosotros tenemos uno & # 8221 Bloch. Los cráneos de serpientes están hechos de varios huesos delicados que no están muy bien fusionados. & # 8220Cuando el animal muere, el cráneo se desmorona & # 8221 Bloch explicó. & # 8220 Los huesos se pierden. & # 8221

El cráneo de serpiente abrazado por la lutita de esquisto Cerrej & # 243n era un pedazo de Titanoboa que Bloch, Head y sus colegas habían estado esperando encontrar durante años. & # 8220 Ofrece un nuevo conjunto de características, & # 8221 Bloch dijo. El cráneo mejorará la capacidad de los investigadores para comparar Titanoboa a otras serpientes y averiguar dónde se encuentra en el árbol evolutivo. Proporcionará más información sobre su tamaño y lo que comió.

Aún mejor, agregó Head, señalando el esqueleto que yacía a sus pies, & # 8220 nuestra hipótesis es que el cráneo coincide con el esqueleto. Creemos que es un animal. & # 8221

Al mirar alrededor de la colosal mina, se puede ver evidencia de un antiguo desierto en todas partes. Cada vez que se transporta otra veta de carbón de un metro de espesor, queda una capa inferior de lutita, rica en fósiles de hojas y plantas exóticas y en huesos de criaturas fabulosas.

& # 8220Cuando encuentro algo bueno, & # 8217 es una reacción biológica & # 8221, dijo Bloch. & # 8220 Comienza en mi estómago. & # 8221

Cerrej & # 243n ha proporcionado a Bloch muchos de esos momentos.

La búsqueda de los monstruos fluviales del Paleoceno comenzó aquí por accidente hace 18 años, cuando el geólogo colombiano Henry García encontró un fósil desconocido. Puso el espécimen en una vitrina de una compañía de carbón, donde fue etiquetado & # 8220 Rama Petrificada & # 8221 y olvidado.

Nueve años después, Fabiany Herrera, estudiante de pregrado en geología de la Universidad Industrial de Santander en Colombia & # 8217, en Bucaramanga, visitó Cerrej & # 243n en una excursión. Caminando por los campos de carbón en el complejo minero, tomó un trozo de piedra arenisca y le dio la vuelta. Tenía la impresión de una hoja fósil. Cogió otra piedra. La misma cosa. Y otra vez.

Herrera le mostró sus descubrimientos a Jaramillo, quien trabajaba para la petrolera estatal en ese momento y sospechaba que Cerrej & # 243n podría tener mucho más que ofrecer que interesantes rocas y formaciones de carbón. Él y Herrera organizaron una expedición a gran escala a Cerrej & # 243n en 2003 e invitaron al paleobiólogo Scott Wing, curador de plantas fósiles en el Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian, a unirse a ellos.

La mayoría de los fósiles, vegetales o animales, se encuentran en climas templados o en nichos aislados en los trópicos, como desiertos o grandes altitudes, donde el viento arrastra arena y piedra para exponer restos antiguos. Otros fósiles cerca del Ecuador yacen enterrados e inaccesibles bajo millones de toneladas de tierra y vegetación. En Cerrej & # 243n, la búsqueda del carbón había despojado de este sudario.

Herrera, con la ayuda de otros investigadores, pasó cuatro meses en Cerrej & # 243n, recolectando más de 2,000 especímenes de plantas de varias minas de pozo diferentes. No sabía qué esperar, porque nadie había explorado nunca un sitio de la edad y ubicación de Cerrej. En lugar de un bosque antiguo lleno de especies desconocidas, & # 8220las plantas eran todas parientes de las cosas que encontramos hoy & # 8221, dijo Herrera. & # 8220 Nosotros & # 8217 tenemos chocolate, cocos y plátanos y legumbres & # 8212 no tan diversos como hoy, pero los orígenes de la moderna & # 8200 selva tropical sudamericana están repentinamente allí. & # 8221

Cuando Wing llegó a la mina, miró en la vitrina de la compañía de carbón y decidió que la & # 8220 Rama Petrificada & # 8221 no era lo que parecía & # 8212 y que las plantas no eran la única atracción en Cerrej & # 243n. & # 8220 Tenía una cámara de apuntar y disparar, & # 8221 Wing recordó. & # 8220 Al principio de la visita pregunté si la empresa podía abrir el armario, pero nadie pudo encontrar la llave. & # 8221 Wing tomó algunas fotografías a través del cristal, regresó a los Estados Unidos y se las envió por correo electrónico a Bloch en la Universidad de Florida en Gainesville, colaborador de un proyecto no relacionado.

& # 8220 Me volví loco, & # 8221 Bloch dijo. Estaba mirando parte de la mandíbula fósil de un animal terrestre. Los vertebrados terrestres de esa época nunca se habían visto en las latitudes tropicales de América del Sur. La mandíbula provino de un dyrosaurio, una criatura muy grande parecida a un cocodrilo ahora extinta. El fósil indicó que probablemente había otros descubrimientos de vertebrados por hacer.

Bloch y Wing inmediatamente hicieron planes para otro viaje y se reunieron con Herrera y Jaramillo en Cerrej & # 243n. Wing le mostró a Bloch la vitrina y empezó a mover la cerradura. El cristal se rompió. Wing metió la mano, sacó el espécimen de dyrosaurio y encontró un segundo hueso escondido detrás de él, que & # 8220 parecía un trozo de pelvis & # 8221 Wing recordó. Era.

García explicó que había encontrado el fósil en una mina conocida como Expanded West Pit. Llevó a los visitantes allí. Se había quitado una capa de carbón de la superficie, dejando una vasta extensión de lutita desnuda que se horneaba bajo el sol tropical. & # 8220Fue cubierto de caparazones de tortuga, & # 8221 Herrera recordó. Estaban blanqueados y relucientes por el calor.

El equipo recolectó fósiles y regresó a Gainesville. Durante los siguientes meses, estudiantes estadounidenses y colombianos exploraron otros sitios de Cerrej & # 243n y enviaron fotos por correo electrónico a Bloch. El Corte La Puente, un enorme tajo abierto que cubre 6,000 acres de la Zona Norte de Cerrej & # 243n & # 8217s, parecía ser el más prometedor.

& # 8220Estaba muy emocionado, & # 8221 & # 8200Bloch recordó. & # 8220 Estaba seguro de que íbamos a ver cosas increíbles allí. & # 8221

La Puente es una imponente superficie desnuda de lutita blanda cortada por barrancos que conducen cuesta abajo a un lago lleno de escorrentías y aguas subterráneas. La única vegetación es un arbusto desaliñado ocasional que se aferra al pedregal. El pozo brilla a temperaturas superiores a los 90 grados Fahrenheit, mientras que un viento caliente sopla constantemente, con ráfagas de 40 kilómetros por hora. Los incendios de metano eructan periódicamente desde el acantilado desnudo al otro lado del lago. Se pueden ver enormes camiones en la distancia, conduciendo cargas de carbón recogidas después de la voladura.

La lutita era la tierra de pago paleontológica. & # 8220 Dondequiera que caminaras, puedes encontrar huesos, & # 8221 Bloch, recordando la maravilla del primer viaje.

Durante esa expedición, en 2004, los investigadores agarraron todo lo que vieron, y todo era grande: costillas, vértebras, partes de la pelvis, un omóplato, caparazones de tortuga de más de cinco pies de ancho. Encontraron trozos de dyrosaurio y tortuga por todas partes, y también otros animales, pero el equipo no pudo clasificar todo de inmediato. Pusieron lo que pudieron en bolsas de plástico, luego cavaron hoyos y fundieron las piezas grandes en yeso de París.

& # 8220Es & # 8217s como prospectar, & # 8221 Bloch. Camina con pinceles y pinzas y la mirada fija en el suelo hasta que encuentres algo que quieras. Ponga los pedacitos en bolsas de plástico y etiquételos. Marque las piezas más grandes en un dispositivo GPS y regrese al día siguiente con yeso y una lona. Espere demasiado, y la lectura del GPS es inútil: la lluvia es una maldición, lava todo por la pendiente, para no volver a ser visto nunca. Pero la lluvia también es una bendición, porque cuando se detiene, se abre un campo fósil completamente nuevo para la exploración.

Durante los siguientes cinco años, Bloch y Jaramillo dirigieron viajes de campo a Cerrej & # 243n y enviaron un flujo constante de fósiles de vertebrados a Gainesville. Muchos de los restos se parecían un poco a los de los animales modernos, solo que mucho más grandes. Una nueva especie de tortuga tenía cinco pies y medio de largo, un 67 por ciento más grande que las tortugas más grandes del río Amazonas de hoy en día.

Aunque no hay diosaurios modernos para comparar con los fósiles, el estudiante graduado de la Universidad de Florida Alex Hastings describió tres nuevas especies, una de las cuales medía entre 15 y 22 pies de largo. Otra bestia era un & # 8220 generalista dietético & # 8221, dijo Hastings, que & # 8220 podía comerse las tortugas grandes. & # 8221 Tenía mandíbulas enormes y un & # 8220 mordisco mortal & # 8221 que podía penetrar el caparazón 1,5 pies desde su borde. . & # 8220 Estos son animales grandes. & # 8221

En 2007, Hastings estaba inspeccionando un envío de fósiles con la etiqueta & # 8220crocodile & # 8221 y notó una extraña & # 8212y muy grande & # 8212 vértebra. Para su ojo entrenado, claramente era & # 8220no de un cocodrilo & # 8221. Se lo mostró a su compañero estudiante de posgrado Jason Bourque, un conservacionista de fósiles y especialista en reptiles.

& # 8220 Eso & # 8217 es una serpiente, & # 8221 Bourque dijo. Profundizó en las colecciones de reptiles de la universidad y encontró la vértebra de una anaconda. Era más pequeño pero de apariencia razonablemente parecida al fósil. Bloch, Hastings y el resto del equipo comenzaron a saquear los especímenes de Cerrej & # 243n. Nuevas expediciones visitaron La Puente para buscar más piezas de serpientes fósiles. Finalmente, el equipo recolectó 100 vértebras de serpientes de 28 animales diferentes.

& # 8220 & # 8217 habíamos tenido algunos de ellos durante años & # 8221 Bloch. & # 8220 Mi única excusa para no reconocerlos es que yo & # 8217 he recogido vértebras de serpientes antes. Y dije, & # 8216Estas pueden & # 8217t ser vértebras de serpiente & # 8217. no es posible. & # 8221

Excepto que, aparentemente, lo fue. & # 8220 Necesitaba saber qué tan grande era la serpiente, así que llamé al único tipo en el mundo que podría decírmelo, & # 8221 Bloch. Ese era Jason Head, que entonces trabajaba en la Universidad de Toronto. Se conocieron a principios de la década de 1990 cuando Bloch era un estudiante graduado en la Universidad de Michigan y Head era un estudiante universitario.

Bloch recogió & # 8220 un montón & # 8221 de muestras de huesos, las llevó a su oficina y llamó a Head para que le diera un iChat informático. Levantó una vértebra para que Head pudiera verla. ¿Era esto una serpiente?

& # 8220I & # 8217 estoy comprando mi boleto esta noche, & # 8221 Head dijo.

Head pasó varios días en Gainesville con los investigadores de Cerrej & # 243n. Se centraron en las vértebras de dos serpientes fósiles diferentes. Head notó de inmediato que la criatura tenía una columna en forma de T y que los huesos tenían una serie de características que eran exclusivas de & # 8220boid & # 8221 serpientes & # 8212, el linaje que incluye boa constrictoras y anacondas.

Ambas especies son comunes en América del Sur hoy. Las boas pueden medir hasta 14 pies de largo y pesar hasta 100 libras. Las anacondas pueden superar los 20 pies y pesar más de 500 libras. Los huesos de la serpiente Cerrej & # 243n sugirieron que estaba estrechamente relacionada con las boas, pero el entorno de Cerrej & # 243n ofrecía un estilo de vida más parecido al de la anaconda sudamericana moderna, un habitante del agua cómodo tanto en ríos como en pantanos. Y aunque las anacondas son grandes, estas serpientes eran mucho más grandes.

¿Cuan grande? El problema con el tamaño de las serpientes antiguas es que nunca tienes toda la columna en una fila perfectamente articulada. Obtienes huesos individuales, tal vez pares y ocasionalmente tres juntos. Y a menos que pueda colocar vértebras individuales en su posición correcta a lo largo de la columna, no puede conocer la longitud del animal.

El paleontólogo principal y de la Universidad de Indiana P. David Polly durante dos años había estado construyendo un modelo matemático de la columna vertebral de una serpiente basado en especies vivas. Las vértebras de las serpientes, como explicó Polly, son & # 8220 encantadoras y complicadas, y hay algunas características que son comunes a todas las serpientes & # 8221.

Al examinar estas articulaciones, crestas y protuberancias, y describir vértebras individuales como conjuntos de puntos de coordenadas en un gráfico, Head y Polly crearon una plantilla para todas las serpientes. A lo largo de la evolución, & # 8220 las serpientes se hacen más grandes al agregar más vértebras, & # 8221 Head, y puede haber hasta 300 vértebras en la columna vertebral de una pitón, boa o anaconda moderna. & # 8220Pero las más grandes tienen más vértebras solo hasta cierto punto, luego las vértebras simplemente se hacen más grandes. & # 8221

Después de desarrollar coordenadas para individuos Titanoboa vértebras, Head y Polly utilizaron el modelo para colocarlas en su ubicación correcta de la columna y determinar Titanoboa& # 8217s de longitud. El equipo publicó sus primeros resultados en Naturaleza a principios de 2009, diciendo Titanoboa medía entre 42 pies y 49 pies de largo, con un peso promedio de 2,500 libras. Las vértebras de Cerrej & # 243n eran todas de tamaño comparable a pesar de que eran de diferentes animales. Con Titanoboa, enorme era la regla, no la excepción.

El equipo de Cerrej & # 243n había encontrado lo que parecía ser un auténtico monstruo primitivo. Titanoboa era tan largo como un autobús escolar y pesaba tanto como un pequeño rinoceronte. Sin embargo, aparte de las vértebras de estilo boido, eso era todo lo que se podía decir sobre la criatura al principio.

El descubrimiento el año pasado del Titanoboa El cráneo fue clave para avanzar en la investigación. "No es hermoso, pero es un cráneo de serpiente y no hay muchos de esos", dijo Bloch. & # 8220Cuando bajamos a Cerrej & # 243n, pensamos & # 8216Bueno, pastel en el cielo & # 8217 encontraremos una calavera de Titanoboa—’”

& # 8220 & # 8212 y luego lo hicimos, & # 8221 Head agregó.

Estaban sentados uno al lado del otro en la oficina de Bloch & # 8217 en Gainesville, frente a dos microscopios. El proceso de evaluar nuevos huesos de un fósil como Titanoboa es tedioso y repetitivo. Estaban comparando los contornos de los huesos del cráneo individuales con cráneos modernos de boa, anaconda y pitón exquisitamente conservados de las colecciones de serpientes de la universidad.

Bloch y Head querían determinar si su primer análisis & # 8212 Titanoboa era más boa que anaconda & # 8212 aguantaría. Fragmentos de mandíbula sugirieron que Titanoboa& # 8217s la boca y toda la cabeza podrían haber tenido más de dos pies de largo. Un hueso de bisagra cuadrado & # 8212a que conecta la mandíbula inferior con el cráneo & # 8212 permitió que la parte posterior de la mandíbula inferior se extendiera por detrás Titanoboa& # 8217s cerebro. Su boca podría & # 8220 abrirse grande y abrirse de par en par & # 8221 Head.

Sin embargo, hubo al menos una inconsistencia. Al observar el número de agujeros en los fragmentos de la mandíbula, Bloch y Head concluyeron que Titanoboa tenía los dientes más compactos que las boas modernas. & # 8220¿Es más un comedor de pescado especializado? & # 8221 preguntó Head. & # 8220Si & # 8217 tienes muchos dientes, es & # 8217 más fácil agarrar peces resbaladizos y escamosos. & # 8221

Hasta Titanoboa estaba preocupado, sin embargo, probablemente no importaba. Los cocodrilos y las tortugas indudablemente comían pescado, pero Titanoboa estaba en la cima de la cadena alimentaria. Podría comer pescado, pero también podría comer cocodrilos y tortugas. & # 8220Algunas serpientes & # 8212especialmente anacondas & # 8212 pueden y comen cocodrilos, & # 8221 Head. & # 8220Aún así, ¿no sería & # 8217 extraño si, en lugar de un monstruo, esto fuera solo una serpiente grande y perezosa que se sienta en el fondo agarrando peces mientras nadan? & # 8221

Bloch se rió. & # 8220 No lo creo & # 8217. & # 8221

Eventualmente estuvieron de acuerdo en que TitanoboaEl cráneo de & # 8217s era diferente al de otras boas, pero no pudieron & # 8217t determinar si el animal extinto estaba más estrechamente relacionado con una boa o anaconda.

El tamaño de la serpiente inmediatamente planteó preguntas sobre cómo llegó a ser tan grande y qué necesitaba para sobrevivir. El equipo de Cerrej & # 243n concluyó en 2009 que Titanoboa Tuvo que haber vivido en un clima con una temperatura ambiente media entre 86 y 93 grados Fahrenheit, sustancialmente más alta que el promedio más cálido de los bosques tropicales de hoy en día, que es de 82 grados.

Head reconoció que esa afirmación & # 8220 ha sido extremadamente controvertida & # 8221.

Durante los últimos años, la Titanoboa investigadores y otros expertos han estado tratando de comprender y modelar el clima en el que vivía la serpiente gigante. Hubo cierto desacuerdo sobre la mejor manera de estimar la temperatura hace 58 millones de años.

Titanoboa era un animal de sangre fría cuya temperatura corporal dependía de la de su hábitat. Los reptiles pueden crecer más en climas cálidos, donde pueden absorber suficiente energía para mantener una tasa metabólica necesaria. Esa es la razón por la que los insectos, reptiles y anfibios tienden a ser más grandes en los trópicos que en la zona templada. Desde este punto de vista, un calor extraordinario es lo que convirtió a la serpiente en un titán. El mismo principio explicaría por qué las antiguas tortugas y peces pulmonados de Cerrej & # 243n eran, como Titanoboa, mucho más grande que sus parientes modernos.

La relación entre la masa corporal de sangre fría y la temperatura ambiente fue el tema de un estudio de 2005 realizado por investigadores del Instituto de Física Nuclear en San Petersburgo, Rusia. Al examinar el tamaño de las especies a una variedad de diferentes temperaturas ambientales, Anastassia Makarieva y sus colegas calcularon cómo se podrían usar los fósiles para estimar temperaturas en el pasado distante.

Head y Bloch utilizaron los datos rusos, además de información sobre las anacondas actuales y # 8217 y su hábitat en el Amazonas, para concluir que Titanoboa habría necesitado temperaturas sorprendentemente cálidas para sobrevivir en la antigua Cerrej & # 243n.

Sin embargo, varios investigadores no están de acuerdo con su conclusión. El paleoclimatólogo Kale Sniderman, de la Universidad de Melbourne en Australia, se muestra escéptico sobre el enfoque de Makarieva. Señaló que un antiguo lagarto de las zonas templadas de Australia creció hasta por lo menos 16,5 pies de largo. La aplicación del modelo a ese fósil predice que los lagartos que actualmente viven en áreas tropicales deberían ser capaces de alcanzar los 33 pies. En otra crítica, Stanford & # 8217s Mark Denny, un especialista en biomecánica, dice que el Titanoboa los investigadores lo tienen al revés: & # 8200 La serpiente era tan grande y estaba produciendo tanto calor metabólico que la temperatura ambiente debió haber sido de cuatro a seis grados enfriador de lo que estima el equipo, o la serpiente se habría sobrecalentado.

Head, Bloch, Polly y Jaramillo defendieron el enfoque del equipo, pero reconocen que su estimación original puede haber sido un poco alta. Datos recientes derivados de muestras de núcleos marinos cercanos han sugerido temperaturas cercanas a los 82 a 88 grados. Aun así, dijeron, TitanoboaEl bosque de & # 8217s era mucho más cálido que los bosques tropicales de hoy.

Los análisis de hojas fosilizadas de ese bosque apoyan la idea de que era sofocante. Jaramillo y Herrera estudiaron los isótopos de carbono en las hojas y la densidad de los poros que dejan entrar y salir el agua. Calcularon que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera eran un 50 por ciento más altos que en la actualidad, lo que habría provocado altas temperaturas en la tierra. Esto encaja con las estimaciones de otras técnicas de que la temperatura media fue de al menos 82,5 grados, y probablemente considerablemente más alta.

La temperatura tiene implicaciones sobre cómo las especies sobrevivieron en los trópicos y cómo sobrevivirán a medida que cambie el clima. La rápida contaminación de la atmósfera terrestre por gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono está provocando el calentamiento global, un fenómeno que, si no se controla, puede provocar una muerte masiva de especies que no pueden hacer frente al calor.

A medida que aumentan las temperaturas, en algún momento las plantas deberían volverse incapaces de realizar la fotosíntesis correctamente. & # 8220Averiguar cuándo los diferentes grupos de plantas alcanzan el máximo es una pregunta difícil, & # 8221, dijo Wing. & # 8220Cuando una planta no puede & # 8217t arrojar el calor, eventualmente muere. & # 8221

Durante el tiempo de Titanoboa, dijo Jaramillo, & # 8220 encontramos un bosque muy productivo, con mucha biomasa. & # 8221 Si Titanoboa y su exuberante ecosistema estaban en armonía a altas temperaturas, entonces el calentamiento global puede no conducir a una catástrofe ecológica & # 8212 al menos para algunas plantas. & # 8220Tal vez las plantas modernas tengan la capacidad de hacer frente & # 8221 Jaramillo.

Jaramillo y otros miembros de la Titanoboa El equipo, sin embargo, señala que lidiar con el cambio climático es mucho más fácil si tiene millones de años para adaptarse a la tendencia al calentamiento. Hacer el ajuste en 200 años, como los matemáticos caracterizan el ritmo del efecto invernadero actual, o incluso 2.000 años, es un asunto completamente diferente.

Los paleontólogos regresarán a Cerrej & # 243n este año para buscar más fósiles, más especies y más evidencia de cómo era el mundo cerca del ecuador hace 58 millones de años.

& # 8220 Lo más difícil de saber sobre el pasado, & # 8221 Wing dijo, & # 8220 es lo diferente que fue. & # 8221


Pregunta con menos frecuencia, pero interesante

Contrariamente a la creencia común, la vaca eructa debido a la fermentación entérica.

El derretimiento del hielo terrestre, como los glaciares de montaña y las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, cambiará la rotación de la Tierra y los rsquos solo si el agua de deshielo fluye hacia los océanos. Por ejemplo, si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera por completo y el agua de deshielo fluyera completamente hacia los océanos, entonces el nivel del mar global aumentaría unos siete metros (23 pies) y la Tierra rotaría más lentamente, con la longitud del océano. el día se hace más largo de lo que es hoy, aproximadamente dos milisegundos.

El derretimiento del hielo marino, como la capa de hielo del Ártico, no cambia el nivel del mar porque el hielo desplaza su volumen y, por lo tanto, no cambia la rotación de la Tierra y los rsquos.

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La verdad sobre la realidad y el planeta Tierra está enterrada debajo de la Antártida, que se está derritiendo rápidamente para revelar secretos relacionados con la creación y el destino humanos. Desde bases subterráneas alienígenas hasta las respuestas a preguntas formuladas a lo largo de la eternidad, no es la Atlántida la que se levantará, es la Antártida. Cada semana se nos presenta información sobre el rápido derretimiento de los glaciares de la Antártida. Como en la mayoría de los lugares del mundo, se han visto ovnis y luces extrañas sobre la Antártida. Algunas personas asocian los ovnis con los experimentos de la Alemania nazi en instalaciones subterráneas. No hay evidencia física verificada de esto.




¿Son las extrañas señales espaciales en la Antártida evidencia de un universo paralelo? Astronomy.com - 20 de diciembre de 2020
La primavera pasada, un informe del telescopio de neutrinos más grande del mundo, una extensa red de detectores entretejidos en el hielo de la Antártida, coincidió con un estallido de titulares hiperbólicos. Se burlaron de la posibilidad de un anti-universo donde, desde nuestro punto de vista, el tiempo corre hacia atrás y el Big Bang representa un final, no un comienzo. Si bien es demasiado pronto para comenzar a buscar a nuestros doppelgangers de envejecimiento inverso, los físicos todavía están luchando con señales extrañas provenientes del espacio que, hasta la fecha, han desafiado una explicación fácil.

En el corazón de este misterio están los neutrinos: partículas fantasmales de alta energía que pueden fluir a través de casi cualquier material ilesas, pero que pueden producir los reveladores pulsos de radio que captura ANITA. Para investigar más a fondo las señales inusuales, los físicos recurrieron a IceCube, un telescopio de neutrinos formado por largas cadenas de detectores enterrados cerca del Polo Sur. Un neutrino que atraviesa el hielo puede producir otras partículas que emiten pequeños destellos de luz que los sensores de IceCube pueden detectar.

Los científicos razonaron que las anomalías de ANITA también deberían haber producido señales en IceCube, y esas señales podrían revelar la fuente de las partículas en el espacio profundo. Pero después de buscar ocho años de datos, el misterio permanecía: el análisis exhaustivo no arrojó coincidencias.

¿Recuerda las historias de hace unos meses acerca de que la NASA supuestamente encontró un universo paralelo sobre la Antártida donde el tiempo parece correr hacia atrás? Esas historias se originaron con un hecho frustrante que ha desconcertado a los científicos al no encontrar una respuesta: ¿qué están haciendo las extrañas partículas subatómicas conocidas como neutrinos en la Antártida y de dónde vienen? Como sospechábamos al informar sobre esa historia aparentemente increíble, no era de un universo paralelo inverso. Sin embargo, el lugar real en el que parece que se originaron es igualmente increíble: un agujero negro supermasivo.



La Antártida era La Ciudad Perdida ligada a la Mitología Atlante y un Portal a otra Galaxia.


Una nueva investigación muestra que los maoríes viajaron a la Antártida al menos 1,000 años antes de la alerta científica europea - 7 de junio de 2021
El primer avistamiento confirmado de la Antártida continental se atribuyó a una expedición rusa en 1820, mientras que el primer aterrizaje en el continente se atribuye a un explorador estadounidense en 1821. Ahora, los investigadores sugieren que los pueblos indígenas de Nueva Zelanda continental, los maoríes, tienen un período significativamente más largo. historia con el continente más austral de la Tierra.


Un enorme iceberg antártico A68 cuyos viajes fueron probablemente los mejor documentados de la historia ahora se ha desvanecido en el océano Atlántico Science Alert - 21 de abril de 2021
A68 rompió la capa de hielo Larsen C en la Península Antártica en 2017 como uno de los icebergs más grandes de la historia. En ese momento, medía 2.240 millas cuadradas (5.800 kilómetros cuadrados), aproximadamente el tamaño del estado de Delaware. En el tiempo transcurrido desde entonces, el témpano ha sido golpeado por el Atlántico Sur, curvándose hacia la Isla Georgia del Sur. Allí, las cálidas temperaturas y las olas lo rompieron en grandes trozos. Desde entonces, esos trozos se han fragmentado en pedazos demasiado pequeños para rastrearlos. El Centro Nacional de Hielo de EE. UU. Rastrea los icebergs que tienen al menos 10 millas náuticas (18,5 kilómetros) de longitud o que tienen un área de al menos 20 millas náuticas cuadradas (68,5 kilómetros cuadrados). La pieza más grande de Larsen C ya no califica a partir del 16 de abril, según la base de datos del Centro: medía solo 3 millas náuticas por 2 millas náuticas (5,5 km por 3,7 km).


Evidencia del punto de inflexión del glaciar antártico confirmada por primera vez PhysOrg - 2 de abril de 2021
Los investigadores han confirmado por primera vez que el glaciar Pine Island en la Antártida occidental podría cruzar puntos de inflexión, lo que provocaría un retroceso rápido e irreversible que tendría consecuencias significativas para el nivel del mar global. A68 rompió la capa de hielo Larsen C en la Península Antártica en 2017 como uno de los icebergs más grandes de la historia. En ese momento, medía 2.240 millas cuadradas (5.800 kilómetros cuadrados), aproximadamente el tamaño del estado de Delaware.


Partículas de la explosión de un meteorito de hace 430.000 años encontradas ocultas en la alerta de la ciencia del hielo antártico - 31 de marzo de 2021
Hace aproximadamente 430.000 años, una bola incandescente de gas caliente salió disparada del cielo y se estrelló contra la Antártida, y ahora, los científicos han encontrado pequeños fragmentos de escombros formados por ese impacto.


Científicos descubren criaturas marinas antárticas 'atrapadas bajo el hielo' durante 50 años Live Science - 19 de marzo de 2021
Las primeras imágenes del lecho marino revelan un nivel asombroso de biodiversidad en una región que estuvo cubierta por un espeso hielo durante décadas. De alguna manera, los nutrientes, ya sea en forma de fitoplancton o partículas orgánicas arrojadas al mar con el hielo de arriba, están siendo arrastrados miles de pies por debajo de las plataformas de hielo de la Antártida para alimentar a las criaturas que habitan en el fondo allí, según los investigadores de AWI. Para obtener más información sobre el ecosistema de la región, el equipo de investigación reunió muestras de sedimentos del fondo marino, que ayudarán a revelar el contenido de nutrientes del agua.


Fondo marino antártico expuesto después de 50 años de cobertura de hielo BBC - 17 de marzo de 2021
Científicos alemanes han inspeccionado un área del lecho marino recién expuesta por el desprendimiento del mega-iceberg A74 y han descubierto que está repleta de animales. Las cámaras de video rastrearon abundantes alimentadores de filtro que prosperan entre los lodos blandos. Fue una oportunidad extraordinaria para el equipo, ya que su barco, RV Polarstern, cruzó la brecha aún estrecha que existe entre A74 y la plataforma de hielo Brunt, que produjo el iceberg gigante.


El satélite ICESat-2 revela la forma y la profundidad de las fracturas de la plataforma de hielo de la Antártida PhysOrg - 5 de marzo de 2021
Cuando un bloque de hielo del tamaño de Houston, Texas, se desprendió de la plataforma de hielo Amery de la Antártida oriental en 2019, los científicos habían anticipado el evento de parto, pero no exactamente dónde sucedería. Ahora, los datos satelitales pueden ayudar a los científicos a medir la profundidad y la forma de las fracturas de la plataforma de hielo para predecir mejor cuándo y dónde ocurrirán los eventos de parto, según los investigadores.


Vea cómo este iceberg gigante se desprende de la Antártida Space.com - 3 de marzo de 2021
Nuevas imágenes de radar capturadas desde el espacio revelan un iceberg gigante que se rompe en la Antártida.


Brunt Ice Shelf: grandes crías de iceberg cerca de la base antártica del Reino Unido BBC - 26 de febrero de 2021
Un gran iceberg del tamaño del Gran Londres se ha desprendido de la Antártida, cerca de la estación de investigación británica Halley. Los instrumentos de superficie en la plataforma de hielo Brunt confirmaron la división el viernes temprano. Actualmente no hay nadie en la base, por lo que no hay riesgo para la vida humana. El British Antarctic Survey ha estado operando Halley en un papel reducido desde 2017 debido a la perspectiva inminente de un parto. Se ha medido que el témpano cubre 1.270 kilómetros cuadrados. Halley se encuentra a poco más de 20 km de la línea de ruptura. BAS tiene una variedad de dispositivos GPS en el Brunt. Estos transmiten información sobre los movimientos del hielo a la sede de la agencia en Cambridge.


La lava antártica da pistas sobre el pasado campo magnético de la Tierra PhysOrg - 4 de febrero de 2021
El movimiento de metales fundidos en el núcleo exterior de la Tierra genera un vasto campo magnético que protege al planeta del clima espacial potencialmente dañino. A lo largo de la historia de la Tierra, la estructura del campo magnético ha fluctuado. Sin embargo, los datos sugieren que, promediado durante un tiempo suficiente, el campo puede aproximarse con precisión mediante un campo dipolo axial geocéntrico (GAD), el campo magnético que resultaría de una barra magnética centrada dentro de la Tierra y alineada a lo largo de su eje de rotación.


La Antártida se está derritiendo de una manera que nuestros modelos climáticos nunca predijeron, dicen los científicos Alerta científica - 4 de febrero de 2021
La capa de hielo de la Antártida no se está derritiendo de la forma lineal que predijeron nuestros modelos climáticos. En cambio, un modelo más detallado muestra que, si bien la tasa de pérdida de hielo en el Polo Sur se acelera rápidamente, hay golpes de nieve y breves pausas del derretimiento en el camino.


Hay mucho por descubrir mientras el hielo se derrite
Mineral marciano, raro en la Tierra, encontrado encerrado en hielo antártico Live Science - 27 de enero de 2021
El mineral amarillo-marrón, llamado jarosita, requiere tanto agua como condiciones ácidas para formarse, según la NASA, condiciones que son difíciles de encontrar ahora en el Planeta Rojo. No obstante, después de que el rover Opportunity descubrió por primera vez la jarosita en Marte en 2004, el mineral apareció en varios lugares marcianos, lo que dejó a los científicos preguntándose cómo el mineral se volvió tan común.


Los chilenos reciben una advertencia de tsunami errónea tras el terremoto de 7.1 en la Antártida PhysOrg - 24 de enero de 2021
Mientras tanto, un terremoto no relacionado de magnitud 5,8 se produjo cerca de Santiago a las 9:07 pm, que se sintió en los centros turísticos a lo largo de la costa central y norte del Pacífico, donde los turistas disfrutaban de la temporada de verano del país.


¿Son las extrañas señales espaciales en la Antártida evidencia de un universo paralelo? Astronomy.com - 20 de diciembre de 2020
La primavera pasada, un informe del telescopio de neutrinos más grande del mundo, una extensa red de detectores entretejidos en el hielo de la Antártida, coincidió con un estallido de titulares hiperbólicos. Se burlaron de la posibilidad de un anti-universo donde, desde nuestro punto de vista, el tiempo corre hacia atrás y el Big Bang representa un final, no un comienzo. Si bien es demasiado pronto para comenzar a buscar a nuestros doppelgangers de envejecimiento inverso, los físicos todavía están luchando con señales extrañas provenientes del espacio que, hasta la fecha, han desafiado una explicación fácil.


La Antártida se sacudió por 30.000 temblores en 3 meses, dicen científicos chilenos Reuters - 16 de diciembre de 2020
Más de 30.000 temblores han sacudido la Antártida desde finales de agosto, según la Universidad de Chile, un pico en la actividad sísmica que ha intrigado a los investigadores que estudian el continente remoto y nevado. Los científicos del Centro Sismológico Nacional de la universidad dijeron que los pequeños temblores, incluido uno más fuerte de magnitud 6, se detectaron en el estrecho de Bransfield, un canal oceánico de 96 kilómetros de ancho entre las Islas Shetland del Sur y la Península Antártica. Varias placas tectónicas y microplacas se encuentran cerca del estrecho, lo que genera ruidos frecuentes, pero los últimos tres meses han sido inusuales, según el centro.


La mitad de las plataformas de hielo de la Antártida podrían colapsar en un instante, gracias al calentamiento Live Science - 27 de agosto de 2020

Las plataformas de hielo de la Antártida pueden desaparecer asombrosamente rápido, a veces en minutos u horas, a medida que el agua de deshielo surge a través de las grietas en su superficie. Y a medida que la atmósfera se calienta, este fenómeno puede volverse más común, al menos la mitad de las plataformas de hielo del continente son vulnerables a este proceso.


Científicos descubren el punto de fusión más rápida en la Antártida Oriental Live Science - 26 de agosto de 2020
Ubicado a cientos de pies debajo del glaciar Shirase en la Antártida oriental, el canal parece estar canalizando el agua tibia del océano directamente contra la base de la plataforma de hielo del glaciar (conocida como la lengua del glaciar Shirase), que se adentra en la bahía cercana como una península helada. . Esta tubería de agua tibia está haciendo que la lengua se derrita de abajo hacia arriba a un ritmo alarmante: la base de la lengua del glaciar Shirase está perdiendo de 22 a 52 pies de hielo por año (7 a 16 metros), lo que potencialmente la convierte en la más rápida. región de fusión en el este de la Antártida.


Un nuevo estudio muestra el retroceso de la capa de hielo de la Antártida oriental durante los períodos cálidos anteriores PhysOrg - 22 de julio de 2020
Las preguntas sobre la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida oriental son una fuente importante de incertidumbre en las estimaciones de cuánto aumentará el nivel del mar a medida que la Tierra continúe calentándose. Durante décadas, los científicos pensaron que la capa de hielo de la Antártida oriental se había mantenido estable durante millones de años, pero estudios recientes han comenzado a poner en duda esta idea. Ahora, los investigadores de la UC Santa Cruz han informado de nuevas pruebas de una pérdida sustancial de hielo en la Antártida oriental durante un período cálido interglacial hace unos 400.000 años.


Partículas misteriosas encontradas en la Antártida provienen de un universo misterioso de agujero negro supermasivo - 4 de julio de 2020
¿Recuerdan las historias de hace unos meses acerca de que la NASA supuestamente encontró un universo paralelo sobre la Antártida donde el tiempo parece correr hacia atrás? Esas historias se originaron con un hecho frustrante que ha desconcertado a los científicos al no encontrar una respuesta: ¿qué están haciendo las extrañas partículas subatómicas conocidas como neutrinos en la Antártida y de dónde vienen? Como sospechábamos al informar sobre esa historia aparentemente increíble, no era de un universo paralelo inverso. Sin embargo, el lugar real en el que parece que se originaron es igualmente increíble: un agujero negro supermasivo.


Cómo un océano oculto circula debajo del hielo antártico Live Science - 2 de julio de 2020

Julio Verne envió su submarino ficticio, el Nautilus, al Polo Sur a través de un océano oculto bajo una gruesa capa de hielo. Escrita 40 años antes de que cualquier explorador llegara al polo, su historia era, sin embargo, sólo mitad ficción. De hecho, hay cavidades oceánicas ocultas alrededor de la Antártida, y nuestra última investigación explora cómo circula el océano por debajo de las plataformas de hielo del continente: grandes extensiones flotantes de hielo en la Antártida. tierra que sube y baja con las mareas.


Calentamiento del Polo Sur tres veces más rápido que el resto de la Tierra: estudio PhysOrg - 29 de junio de 2020
El Polo Sur se ha calentado tres veces más rápido que el resto del planeta en los últimos 30 años debido a las temperaturas más cálidas de los océanos tropicales.La temperatura de la Antártida varía ampliamente según la estación y la región, y durante años se pensó que el Polo Sur se había mantenido fresco incluso mientras el continente se calentaba.Investigadores de Nueva Zelanda, Gran Bretaña y Estados Unidos analizaron 60 años de datos de estaciones meteorológicas y utilizaron modelos informáticos para mostrar qué estaba causando el calentamiento acelerado. Descubrieron que las temperaturas oceánicas más cálidas en el Pacífico occidental habían reducido durante décadas la presión atmosférica sobre el mar de Weddell en el Atlántico sur. Esto, a su vez, había aumentado el flujo de aire caliente directamente sobre el Polo Sur, calentándolo en más de 1,83 ° C (aproximadamente 3,3 ° F) desde 1989.


Restos de una selva tropical de 90 millones de años descubiertos bajo el hielo antártico Live Science - 2 de abril de 2020

Hace unos 90 millones de años, la Antártida occidental albergaba una próspera selva tropical templada, según las raíces fósiles, el polen y las esporas descubiertas recientemente allí, encuentra un nuevo estudio. El mundo era un lugar diferente en ese entonces. Durante la mitad del período Cretácico (hace 145 millones a 65 millones de años), los dinosaurios deambulaban por la Tierra y el nivel del mar era 558 pies (170 metros) más alto que en la actualidad. Las temperaturas de la superficie del mar en los trópicos eran tan altas como 95 grados Fahrenheit (35 grados Celsius).


Las huellas de la antigua selva tropical en la Antártida apuntan a un mundo prehistórico más cálido PhysOrg - 2 de abril de 2020
Los investigadores han encontrado evidencia de selvas tropicales cerca del Polo Sur hace 90 millones de años, lo que sugiere que el clima era excepcionalmente cálido en ese momento.


El glaciar Denman de la Antártida se hunde en el cañón más profundo del mundo Live Science - 1 de abril de 2020
Los glaciares de la Antártida se están derritiendo a un ritmo sin precedentes, y un cañón gigante en la parte más vulnerable rocosa del continente podría empeorar las cosas.


La espeluznante 'nieve de sangre' invade la isla antártica Live Science - 26 de febrero de 2020
Es verano en la Antártida, lo que significa temperaturas récord, derretimiento de glaciares discordante y, en un símbolo muy metálico de nuestro clima cambiante, un poco de nieve de color rojo sangre salpicado por toda la Península Antártica. Durante las últimas semanas, el hielo alrededor de la Base de Investigación Vernadsky de Ucrania (ubicada en la isla Galindez, frente a la costa de la península más septentrional de la Antártida) se ha cubierto de lo que los investigadores llaman "nieve frambuesa". Una publicación de Facebook del Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania muestra la escena con todo detalle: rayas rojas y rosadas en los bordes de los glaciares y charcos en las llanuras heladas.


A medida que los glaciares se derriten, apareció una nueva isla en la Antártida Smithsonian - 26 de febrero de 2020
Las altas temperaturas en la Antártida a principios de este mes han provocado que los casquetes polares se derritan en un grado sin precedentes. A medida que los glaciares se retiran, liberan presión sobre el continente, lo que permite que el suelo se eleve. A veces, este efecto estabiliza el hielo anclándolo en su lugar, pero el rebote del suelo podría acelerar la ruptura del glaciar al causar más grietas. Cuando ocurre esto último y un glaciar arroja hielo rápidamente a medida que el suelo se eleva, la tierra debajo puede comenzar a aparecer. Tal es la historia de cómo una isla nunca antes vista emergió de la costa de la Antártida recientemente.


Agua sorprendentemente cálida encontrada en la parte inferior del 'Glaciar Doomsday' de la Antártida Live Science - 30 de enero de 2020
Un robot submarino llamado Icefin que ha ido a donde ningún sumergible ha ido antes, al vientre del "Glaciar Doomsday" de la Antártida, ha descubierto temperaturas inusualmente cálidas allí. El trozo de hielo, oficialmente conocido como el glaciar Thwaites, se ganó su ominoso apodo porque es uno de los glaciares de la Antártida que se derrite más rápido. Aun así, los científicos se sorprendieron al saber que las aguas en la línea del suelo, la región donde el glaciar se encuentra con el mar, están más de 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) por encima de la temperatura normal de congelación, según informes de noticias.


Científicos encuentran agua cálida récord en la Antártida, lo que apunta a la causa detrás del preocupante derretimiento de los glaciares PhysOrg - 30 de enero de 2020
Un equipo de científicos ha observado, por primera vez, la presencia de agua caliente en un punto vital debajo de un glaciar en la Antártida, un descubrimiento alarmante que apunta a la causa detrás del derretimiento gradual de esta plataforma de hielo al tiempo que genera preocupaciones sobre el mar. aumento de nivel en todo el mundo.


Misteriosas partículas que salen de la Antártida desafían la física ciencia viva - 24 de enero de 2020
Nuestro mejor modelo de física de partículas está a punto de reventar mientras lucha por contener toda la rareza del universo. Ahora, parece más probable que nunca que pueda estallar, gracias a una serie de eventos extraños en la Antártida. La muerte de este paradigma de la física reinante, el Modelo Estándar, se ha predicho durante décadas. Hay indicios de sus problemas en la física que ya tenemos. Los extraños resultados de los experimentos de laboratorio sugieren parpadeos de nuevas especies fantasmales de neutrinos más allá de las tres descritas en el Modelo Estándar. Y el universo parece estar lleno de materia oscura que ninguna partícula del Modelo Estándar puede explicar.


Científicos encontraron la tierra más profunda de la Tierra escondida debajo del hielo de la Antártida Live Science - 13 de diciembre de 2019
Un nuevo mapa de las montañas, valles y cañones ocultos bajo el hielo de la Antártida ha revelado la tierra más profunda de la Tierra y ayudará a pronosticar la futura pérdida de hielo. El continente helado del sur puede parecer bastante plano y sin rasgos distintivos desde arriba. Pero debajo de la capa de hielo que se ha acumulado durante eones, hay un continente antiguo, tan texturizado como cualquier otro. Y esa textura resulta ser muy importante para predecir cómo y cuándo fluirá el hielo y qué regiones de hielo son más vulnerables en un mundo que se calienta. El nuevo mapa de la NASA, llamado BedMachine Antarctica, combina mediciones del movimiento del hielo, mediciones sísmicas, radar y otros puntos de datos para crear la imagen más detallada hasta ahora de las características ocultas de la Antártida.


Este meteorito antártico contiene una minúscula partícula de polvo de estrellas que es más antigua que el sistema solar Live Science - 30 de abril de 2019
Una pequeña partícula de polvo de estrellas, escondida dentro de un meteorito de la Antártida, es probablemente más antigua que nuestro sol, y fue catapultada a nuestro vecindario celestial por una antigua explosión de estrellas que es anterior a la formación de nuestro sistema solar. Este antiguo grano mide sólo 1 / 25.000 de pulgada, tiene una "forma de croissant" y podría decirnos un par de cosas sobre los orígenes de nuestro sistema solar.


Descubriendo Polynya, un cuerpo de océano no congelado que apareció dentro de un grueso cuerpo de hielo durante el invierno de la Antártida hace casi dos años: una investigación desvela un misterio de 43 años en la Antártida PhysOrg - 24 de abril de 2019
El Maud-Rise Polynya fue visto a mediados de septiembre de 2017 en el centro de una capa de hielo en el Mar Lazarev de la Antártida, lo que provocó que los investigadores se preguntaran cómo ocurrió este fenómeno durante los meses de invierno más fríos de la Antártida, cuando el hielo es más grueso. Debido a su ubicación de difícil acceso, los científicos de NYUAD utilizaron una combinación de observaciones satelitales y datos de reanálisis para descubrir que los ciclones (tan intensos como la categoría 11 en la escala de Beaufort) y los fuertes vientos que transportan sobre el paquete de hielo hacen que el hielo se mueva en dirección opuesta. direcciones, que conduce a la apertura de la Polynya.


Los bizarros icebergs verdes de la Antártida son más que una peculiaridad del océano Austral Live Science - 9 de marzo de 2019
Los científicos creen saber por qué algunos icebergs antárticos son verdes. La razón podría ser el polvo de óxido de hierro molido por los glaciares en el continente antártico. Si la teoría se sostiene, significa que los icebergs verdes son más que una rareza del Océano Austral. De hecho, podrían ser cruciales para el movimiento de los nutrientes del océano.


Científicos determinan la causa de los misteriosos 'terremotos' que sacuden la Antártida Live Science - 5 de marzo de 2019
Durante parte del verano en partes de la Antártida, el hielo se derrite en un estofado fangoso y pantanoso y se vuelve a congelar a medida que las temperaturas suben y bajan. A medida que se derrite, genera cientos de miles de diminutos "terremotos de hielo".


Medición de la 'huella' humana en la Antártida por primera vez PhysOrg - 4 de marzo de 2019
Los edificios por sí solos cubren más de 390 000 metros cuadrados de terreno, mientras que la huella visual, las áreas desde las que se puede ver la actividad humana, se extiende a más de 93 000 kilómetros cuadrados.


Antes de que hubiera dinosaurios, el Triásico 'Rey Lagarto' gobernaba la Antártida Live Science - 31 de enero de 2019
Millones de años antes de que el suelo temblara bajo las pisadas del T. rex, el llamado "rey de los dinosaurios", una Antártida boscosa fue el hogar de un "rey lagarto" del tamaño de una iguana. Este antiguo reptil era un arcosaurio, parte del mismo grupo que luego incluiría dinosaurios, pterosaurios y cocodrilos. Los científicos descubrieron recientemente un esqueleto parcial del lagarto que data de hace 250 millones de años, una época en la que la Antártida estaba repleta de vida vegetal y animal. El fósil de este antiguo "rey" no solo proporciona una imagen más nítida del paisaje forestal en la Antártida antigua, sino que también ayuda a explicar el paisaje evolutivo después de la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra, informaron los científicos en un nuevo estudio.

La Antártida está derramando hielo a un ritmo asombroso. Los científicos han descubierto que el calentamiento global ha provocado que el derretimiento del hielo en el continente se haya multiplicado por seis desde 1979. Esta tasa fenomenal de derretimiento ha hecho que el nivel del mar global aumente en más de media pulgada, y los expertos predicen que empeorará. Los científicos han predicho un "aumento de varios metros del nivel del mar desde la Antártida en los próximos siglos" como resultado de la gran pérdida de hielo.


El colapso de la antigua capa de hielo de la Antártida podría volver a ocurrir, provocando una nueva inundación global PhysOrg - 25 de diciembre de 2018
Ha sucedido antes y podría volver a suceder. Hace decenas de miles de años, una capa de hielo gigante en la Antártida se derritió, elevando el nivel del mar hasta 30 pies en todo el mundo. Esto inundó enormes franjas de lo que había sido tierra seca. Los científicos creen que podría volver a suceder a medida que el mundo se calienta debido al calentamiento global provocado por el hombre, sugiere una nueva investigación. Un colapso de este tipo volvería a provocar un aumento espectacular de los mares, lo que provocaría una inundación global.


La isla antártica explotó hace 4.000 años Ciencia viva - 29 de noviembre de 2018
La Isla Decepción en forma de herradura en la Antártida finalmente ha revelado uno de sus secretos más guardados: cuando explotó. La isla, un volcán activo, adquirió su forma inusual durante una erupción de hace mucho tiempo que expulsó cantidades masivas de roca y magma para formar una depresión en forma de cuenco llamada caldera. Ahora, los investigadores saben que la erupción masiva ocurrió hace unos 4.050 años. Esta información ayudará a los vulcanólogos a comprender mejor el volcán. Los hallazgos también ayudarán a científicos como Antoniades, que estudia el clima antiguo, a descubrir cómo la erupción de la Isla Decepción afectó el clima de la Antártida.


Engañoso y peligroso: una galería de ciencia viva de un volcán antártico - 29 de noviembre de 2018
La caldera acuosa de la Isla Decepción, Antarctia, se formó cuando la isla (un volcán activo) entró en erupción. Ahora, por primera vez, los científicos tienen una buena estimación de cuándo ocurrió esta erupción formadora de caldera.


Debajo del hielo de la Antártida, evidencia intrigante de continentes perdidos Live Science - 13 de noviembre de 2018
Un nuevo mapa revela los restos de continentes antiguos que acechan bajo el hielo de la Antártida. El mapa muestra que la Antártida Oriental está formada por múltiples cratones, que son los núcleos de los continentes anteriores. Esta observación nos lleva a la ruptura del supercontinente Gondwana y al vínculo de la Antártida con los continentes circundantes.


Enormes lagos que se cree que se esconden debajo del hielo de la Antártida parecen haber desaparecido Live Science - 10 de noviembre de 2018
Un helado misterio que se está gestando bajo el glaciar Recovery en la Antártida tiene a los científicos rascándose la cabeza. Donde los investigadores alguna vez pensaron que había una red de lagos bajo el hielo, ahora parece que no hay ninguno. Los investigadores antárticos han creído durante mucho tiempo que los grandes lagos se encuentran ocultos debajo del glaciar en el este de la Antártida, atrapados entre la base del hielo y el lecho rocoso del continente antártico. Sin embargo, un nuevo estudio no pudo encontrar ninguna evidencia de masas de agua tan grandes.


La NASA detecta un nuevo iceberg masivo tres veces el tamaño de Manhattan en la Antártida Daily Mail - 9 de noviembre de 2018
Una vista de cerca de la grieta que separa el glaciar Pine Island y el iceberg B-46, como se vio en un vuelo de Operación IceBridge el 7 de noviembre de 2018.El plan de vuelo del miércoles llevó al equipo de IceBridge sobre el glaciar Pine Island como parte de la campaña de larga duración. para recopilar mediciones año tras año del hielo marino, los glaciares y las regiones críticas de las capas de hielo de la Tierra. Es posible que el iceberg gigante no dure mucho: la NASA dijo que las imágenes de satélite y el vuelo IceBridge mostraron que el iceberg principal ya está comenzando a romperse.


Imágenes de satélite revelan reliquias de 'continentes perdidos' ocultos bajo la Antártida después de que los científicos rastrean 200 millones de años de cambios en las placas tectónicas Daily Mail - 9 de noviembre de 2018
Las imágenes de satélite revelan una línea de tiempo de las antiguas masas de tierra enterradas a una milla (1,6 km) debajo del continente helado. Los científicos dijeron que las instantáneas arrojan nueva luz sobre la Antártida, el "continente menos entendido de la Tierra". Utilizaron datos del campo Gravity muerto hace mucho tiempo y Ocean Circulation Explorer (GOCE), que se desplomó en la Tierra después de que se quedó sin combustible en 2013.


Una plataforma de hielo de la Antártida está cantando y suena como una banda sonora de ciencia ficción espeluznante NBC - 18 de octubre de 2018
Una de las placas de hielo más grandes del mundo está cantando. El viento que sopla sobre la superficie rugosa de la plataforma de hielo Ross de la Antártida hace que la extensión gélida del tamaño de Francia produzca una serie casi continua de tonos, según una investigación publicada el martes en la revista Geophysical Research Letters. Los tonos son demasiado bajos para que los humanos los escuchen, pero las interpretaciones aceleradas se han comparado con todo, desde el inquietante zumbido de un didgeridoo hasta la banda sonora de una película de la década de 1950 sobre extraterrestres espaciales.


La Antártida como nunca antes la había visto: los científicos publican el mapa del terreno de alta resolución más preciso jamás creado Daily Mail - 7 de septiembre de 2018
El nuevo mapa muestra una visión mucho mejor de las características de la superficie del continente helado, con una resolución nítida de 2 a 8 metros en comparación con el estándar anterior de 1.000 metros. El enorme archivo de 150 terabytes proporcionará información mucho más precisa para los científicos que planean explorar la región.


Volcán debajo de la capa de hielo sugiere que el espesamiento del hielo de la Antártida occidental es a corto plazo PhysOrg - 6 de septiembre de 2018
Una región de la Antártida occidental se comporta de manera diferente a la mayor parte del hielo del continente: un gran parche de hielo se está espesando, a diferencia de otras partes de la Antártida occidental que están perdiendo hielo. El hecho de que esta tendencia de espesamiento continúe afecta la cantidad total que el derretimiento o el colapso de los glaciares podrían elevar el nivel de los océanos del mundo.


Investigadores descubren una fuente de calor volcánico debajo de un importante glaciar antártico PhysOrg - 25 de junio de 2018
Un investigador de la Escuela de Graduados en Oceanografía de la Universidad de Rhode Island y otros cinco científicos han descubierto una fuente de calor volcánica activa debajo del glaciar Pine Island en la Antártida. La capa de hielo de la Antártida occidental se encuentra sobre un importante sistema de grietas volcánicas, pero no había evidencia de actividad magmática actual.


Cañones gigantes descubiertos en la Antártida BBC - 24 de mayo de 2018
El más grande de los cañones se llama Foundation Trough. Tiene más de 350 km de largo y 35 km de ancho. Para poner eso en una escala más reconocible, piense en un valle profundamente inciso que corre entre Londres y Manchester. Los otros dos abrevaderos son igualmente amplios. El canal de Patuxent tiene más de 300 km de largo y más de 15 km de ancho, mientras que la cuenca de Offset Rift tiene 150 km de largo y 30 km de ancho. Y todo este relieve está enterrado bajo muchos cientos de metros de hielo. Para llegar al piso de Foundation Trough, por ejemplo, necesitaría perforar más de 2 km de capa de hielo. Los tres canales juntos se encuentran debajo y cruzan la llamada "división de hielo", la alta cadena de hielo que se extiende desde el Polo Sur hacia la costa de la Antártida Occidental. Esta división se puede considerar como una especie de línea divisoria de aguas. El hielo fluye a ambos lados, a través de los canales, hacia el mar de Weddell en el este y el mar de Ross en el oeste.


Antártida: los científicos se apresuran a explorar el mundo submarino oculto durante 120.000 años bajo el hielo Ciencia viva - 12 de febrero de 2018
Un enorme iceberg de un billón de toneladas del tamaño de Delaware se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en julio de 2017. A medida que se alejaba de su fría madre biológica y se internaba en el mar de Weddell, una vasta extensión de agua vio la luz por primera vez. tiempo en hasta 120.000 años. Y este mes, un equipo de científicos se aventurará a la extensión enterrada en hielo durante mucho tiempo para investigar el misterioso ecosistema que estuvo oculto debajo de la plataforma de hielo de la Antártida durante tanto tiempo. El lecho marino recién expuesto se extiende a lo largo de un área de aproximadamente 2.246 millas cuadradas (5.818 kilómetros cuadrados), según el British Antarctic Survey (BAS), que lidera la expedición. Los científicos consideran que su viaje es "urgente", ya que esperan documentar el sistema antes de que la luz solar comience a cambiar al menos las capas superficiales.


El iceberg Larsen C de la Antártida se elevará 600 pies sobre el océano Live Science - 12 de febrero de 2018
Aún no ha parido, pero los científicos ya tienen una idea bastante clara de cómo se verá el iceberg que se separa de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida. Utilizando mediciones satelitales de la Agencia Espacial Europea (ESA), los investigadores han descubierto que el nuevo iceberg se elevará a 190 metros (623 pies) de altura sobre la superficie del océano y contendrá 1.155 kilómetros cúbicos (277 millas cúbicas) de hielo. El área de superficie del hielo que amenaza con romperse es de alrededor de 2.548 millas cuadradas (6.600 kilómetros cuadrados).


¿La vida en el lago Vostok? El vínculo entre la Antártida y los extraterrestres The Conversation - 13 de febrero de 2012
A fines de la semana pasada, el Instituto Ruso de Investigaciones Árticas y Antárticas (AARI) anunció que habían perforado con éxito el escurridizo lago subglacial Vostok, una masa de agua que se encuentra bajo casi 4 km de hielo antártico. El avance es el resultado de 20 años de perforaciones en uno de los lugares más inhóspitos de la Tierra. Gran parte del interés en el lago Vostok de 15.000 kilómetros cuadrados gira en torno al hecho de que cualquier microorganismo dentro de él ha estado aislado durante 30 millones de años, atrapado en un entorno similar al de las lunas de Júpiter. Entonces, ¿qué tienen en común un lago subglacial en la Antártida con las lunas alienígenas de Júpiter? ¿Y cuál es el significado de la exploración del lago Vostok cuando consideramos la búsqueda de vida extraterrestre?

La creencia en la existencia de Terra Australis, un vasto continente ubicado en el extremo sur del globo para "equilibrar" las tierras del norte de Europa, Asia y el norte de África, había existido desde que Ptolomeo sugirió la idea para preservar la simetría de la masa terrestre en el mundo. Las representaciones de una gran masa continental del sur eran comunes en mapas como el mapa turco Piri Reis de principios del siglo XVI.

Incluso a finales del siglo XVII, después de que los exploradores descubrieron que América del Sur y Australia no formaban parte de la "Antártida", los geógrafos creían que el continente era mucho más grande que su tamaño real. Sin embargo, como la Antártida no tiene población indígena, estuvo mayoritariamente inexplorada hasta el siglo XIX.

Los mapas europeos continuaron mostrando esta tierra hasta que los barcos del capitán James Cook, Resolution y Adventure, cruzaron el Círculo Antártico el 17 de enero de 1773 y nuevamente en 1774.

El primer avistamiento confirmado de la Antártida se puede reducir a las tripulaciones de los barcos capitaneados por dos individuos.Según varias organizaciones (la National Science Foundation, NASA, la Universidad de California, San Diego y otras fuentes, los barcos capitaneados por tres hombres avistaron la Antártida en 1820: Fabian von Bellingshausen (un capitán de la Armada Imperial Rusa), Edward Bransfield ( un capitán de la Armada británica) y Nathaniel Palmer (un sellador estadounidense de Stonington, Connecticut).

Von Bellingshausen supuestamente vio la Antártida el 27 de enero de 1820, tres días antes de que Bransfield avistara tierra, y diez meses antes de que Palmer lo hiciera en noviembre de 1820. Ese día, la expedición dirigida por Fabian von Bellingshausen y Mikhail Petrovich Lazarev en dos barcos alcanzó un punto dentro de 32 km (20 millas) del continente antártico y vi campos de hielo allí.

En 1841, el explorador James Clark Ross navegó por lo que ahora se conoce como el mar de Ross y descubrió la isla de Ross. Navegó a lo largo de una enorme pared de hielo que más tarde se llamó la plataforma de hielo de Ross. Mount Erebus y Mount Terror llevan el nombre de dos barcos de su expedición: HMS Erebus y HMS Terror.

Durante una expedición dirigida por Ernest Shackleton, los grupos dirigidos por T. W. Edgeworth David se convirtieron en los primeros en escalar el Monte Erebus y llegar al Polo Magnético Sur.

El 14 de diciembre de 1911, un grupo liderado por el explorador polar noruego Roald Amundsen desde el barco Fram se convirtió en el primero en llegar al Polo Sur, utilizando una ruta desde la Bahía de las Ballenas y subiendo por el Glaciar Axel Heiberg. Esta zona previamente colonizada por la famosa "Expedición Claus".

Richard Evelyn Byrd dirigió varios viajes a la Antártida en avión en las décadas de 1930 y 1940. Se le atribuye la implementación del transporte terrestre mecanizado y la realización de una extensa investigación geológica y biológica.


Efecto invernadero

El calentamiento global describe el aumento actual de la temperatura media del aire y los océanos de la Tierra y los rsquos. El calentamiento global se describe a menudo como el ejemplo más reciente de cambio climático.

Ciencias de la Tierra, Meteorología, Geografía

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El calentamiento global describe el aumento actual de la temperatura media de la Tierra y el aire y los océanos. El calentamiento global se describe a menudo como el ejemplo más reciente de cambio climático.

El clima de la Tierra y los rsquos ha cambiado muchas veces. Nuestro planeta ha pasado por múltiples eras de hielo, en las que capas de hielo y glaciares cubrieron grandes porciones de la Tierra. También ha pasado por períodos cálidos en los que las temperaturas eran más altas que en la actualidad.

Los cambios pasados ​​en la temperatura de la Tierra y rsquos ocurrieron muy lentamente, durante cientos de miles de años. Sin embargo, la reciente tendencia al calentamiento está ocurriendo mucho más rápido que nunca. Los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento no son suficientes para explicar la cantidad de calentamiento que hemos experimentado en tan poco tiempo y, sinceramente, las actividades humanas pueden explicarlo. A los científicos les preocupa que el clima esté cambiando más rápido de lo que algunos seres vivos pueden adaptarse.

En 1988, la Organización Meteorológica Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente establecieron un comité de climatólogos, meteorólogos, geógrafos y otros científicos de todo el mundo. Este Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) incluye a miles de científicos que revisan la investigación más actualizada disponible relacionada con el calentamiento global y el cambio climático. El IPCC evalúa el riesgo de cambio climático causado por las actividades humanas.

Según el informe más reciente del IPCC & rsquos (en 2007), las temperaturas superficiales promedio de la Tierra & rsquos han aumentado alrededor de 0,74 grados Celsius (1,33 grados Fahrenheit) durante los últimos 100 años. El aumento es mayor en las latitudes del norte. El IPCC también descubrió que las regiones terrestres se están calentando más rápido que los océanos. El IPCC afirma que la mayor parte del aumento de temperatura desde mediados del siglo XX probablemente se deba a actividades humanas.

El efecto invernadero

Las actividades humanas contribuyen al calentamiento global aumentando el efecto invernadero. El efecto invernadero ocurre cuando ciertos gases, conocidos como gases de efecto invernadero, se acumulan en la atmósfera terrestre. Estos gases, que se encuentran naturalmente en la atmósfera, incluyen dióxido de carbono, metano, óxido de nitrógeno y gases fluorados a veces conocidos como clorofluorocarbonos (CFC).

Los gases de efecto invernadero dejan que la luz del sol y los rsquos brille sobre la superficie de la Tierra y los rsquos, pero atrapan el calor que se refleja en la atmósfera. De esta forma, actúan como las paredes de vidrio aislante de un invernadero. El efecto invernadero mantiene cómodo el clima de la Tierra y los rsquos. Sin él, las temperaturas de la superficie serían más frías en unos 33 grados Celsius (60 grados Fahrenheit) y muchas formas de vida se congelarían.

Desde la Revolución Industrial a fines del 1700 y principios del 1800, la gente ha estado liberando grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Esa cantidad se ha disparado en el último siglo. Las emisiones de gases de efecto invernadero aumentaron un 70 por ciento entre 1970 y 2004. Las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante, aumentaron aproximadamente un 80 por ciento durante ese tiempo. La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera actual supera con creces el rango natural observado durante los últimos 650.000 años.

La mayor parte del dióxido de carbono que la gente emite a la atmósfera proviene de la quema de combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas natural. Los coches, camiones, trenes y aviones queman combustibles fósiles. Muchas plantas de energía eléctrica también queman combustibles fósiles.

Otra forma en que las personas liberan dióxido de carbono a la atmósfera es talando bosques. Esto sucede por dos razones. El material vegetal en descomposición, incluidos los árboles, libera toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera. Los árboles vivos absorben dióxido de carbono. Al disminuir el número de árboles para absorber dióxido de carbono, el gas permanece en la atmósfera.

La mayor parte del metano en la atmósfera proviene de la ganadería, los vertederos y la producción de combustibles fósiles, como la minería del carbón y el procesamiento de gas natural. El óxido nitroso proviene de la tecnología agrícola y la quema de combustibles fósiles.

Los gases fluorados incluyen clorofluorocarbonos, hidroclorofluorocarbonos e hidrofluorocarbonos. Estos gases de efecto invernadero se utilizan en latas de aerosol y en refrigeración.

Todas estas actividades humanas agregan gases de efecto invernadero a la atmósfera, atrapando más calor de lo habitual y contribuyendo al calentamiento global.

Efectos del calentamiento global

Incluso un ligero aumento de la temperatura global media puede tener enormes efectos. Quizás el efecto más grande y obvio es que los glaciares y los casquetes polares se derriten más rápido de lo habitual. El agua de deshielo desemboca en los océanos, lo que hace que el nivel del mar suba y los océanos se vuelvan menos salados.

Las capas de hielo y los glaciares avanzan y retroceden de forma natural. A medida que la temperatura de la Tierra y los rsquos ha cambiado, las capas de hielo han crecido y se han encogido, y el nivel del mar ha bajado y subido. Los corales antiguos encontrados en la tierra en Florida, Bermuda y las Bahamas muestran que el nivel del mar debe haber sido de 5 a 6 metros (16-20 pies) más alto hace 130.000 años que en la actualidad. La Tierra no necesita calentarse como un horno para derretir los glaciares. Los veranos del norte eran solo de 3 a 5 grados Celsius (5-9 grados Fahrenheit) más cálidos durante la época de esos antiguos fósiles que en la actualidad.

Sin embargo, la velocidad a la que se está produciendo el calentamiento global no tiene precedentes. Se desconocen los efectos.

Los glaciares y los casquetes polares cubren aproximadamente el 10 por ciento de la masa terrestre mundial y rsquos en la actualidad. Contienen alrededor del 75 por ciento del agua dulce mundial. Si todo este hielo se derritiera, el nivel del mar subiría unos 70 metros (230 pies). El IPCC informó que el nivel mundial del mar aumentó alrededor de 1,8 milímetros (0,07 pulgadas) por año desde 1961 hasta 1993, y 3,1 milímetros (0,12 pulgadas) por año desde 1993.

El aumento del nivel del mar podría inundar las comunidades costeras y desplazar a millones de personas en áreas como Bangladesh, los Países Bajos y el estado estadounidense de Florida. La migración forzada afectaría no solo a esas áreas, sino también a las regiones a las que huyen los "refugiados climáticos". Millones de personas más en países como Bolivia, Perú e India dependen del agua de deshielo de los glaciares para beber, irrigar y generar energía hidroeléctrica. La rápida pérdida de estos glaciares devastaría esos países.

El deshielo de los glaciares ya ha elevado ligeramente el nivel global del mar. Sin embargo, los científicos están descubriendo formas en que el nivel del mar podría aumentar aún más rápido. Por ejemplo, el derretimiento del glaciar Chacaltaya en Bolivia ha expuesto rocas oscuras debajo de él. Las rocas absorben el calor del sol, acelerando el proceso de fusión.

Muchos científicos utilizan el término "cambio climático" en lugar de "calentamiento global". Esto se debe a que las emisiones de gases de efecto invernadero afectan más que solo la temperatura. Otro efecto implica cambios en las precipitaciones como lluvia y nieve. Los patrones de precipitación pueden cambiar o volverse más extremos. A lo largo del siglo XX, las precipitaciones aumentaron en las partes orientales de América del Norte y del Sur, el norte de Europa y el norte y centro de Asia. Sin embargo, ha disminuido en partes de África, el Mediterráneo y partes del sur de Asia.

Cambios futuros

Nadie puede mirar dentro de una bola de cristal y predecir el futuro con certeza. Sin embargo, los científicos pueden hacer estimaciones sobre el crecimiento futuro de la población, las emisiones de gases de efecto invernadero y otros factores que afectan el clima. Pueden ingresar esas estimaciones en modelos informáticos para averiguar los efectos más probables del calentamiento global.

El IPCC predice que las emisiones de gases de efecto invernadero seguirán aumentando durante las próximas décadas. Como resultado, predicen que la temperatura global promedio aumentará en aproximadamente 0.2 grados Celsius (0.36 grados Fahrenheit) por década. Incluso si reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero y aerosoles a sus niveles de 2000, aún podemos esperar un calentamiento de aproximadamente 0,1 grados Celsius (0,18 grados Fahrenheit) por década.

El panel también predice que el calentamiento global contribuirá a algunos cambios serios en los suministros de agua en todo el mundo. Para mediados del siglo XXI, el IPCC predice que la escorrentía de los ríos y la disponibilidad de agua probablemente aumentarán en latitudes altas y en algunas áreas tropicales. Sin embargo, muchas regiones secas en las latitudes medias y los trópicos experimentarán una disminución de los recursos hídricos.

Como resultado, millones de personas pueden estar expuestas a la escasez de agua. La escasez de agua disminuye la cantidad de agua disponible para beber, electricidad e higiene. La escasez también reduce el uso de agua para riego. La producción agrícola se desaceleraría y los precios de los alimentos subirían. Años constantes de sequía en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y Canadá tendrían este efecto.

Los datos del IPCC también sugieren que aumentará la frecuencia de las olas de calor y las precipitaciones extremas. Los patrones climáticos como tormentas y ciclones tropicales se volverán más intensos. Las tormentas mismas pueden ser más fuertes, más frecuentes y más duraderas. Serían seguidos por marejadas ciclónicas más fuertes, el aumento inmediato del nivel del mar después de las tormentas. Las marejadas ciclónicas son particularmente dañinas para las áreas costeras porque sus efectos (inundaciones, erosión, daños a edificios y cultivos) son duraderos.

Lo que podemos hacer

Reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero es un paso fundamental para frenar la tendencia al calentamiento global. Muchos gobiernos de todo el mundo están trabajando para lograr este objetivo.

El mayor esfuerzo hasta ahora ha sido el Protocolo de Kyoto, que fue adoptado en 1997 y entró en vigor en 2005. A finales de 2009, 187 países habían firmado y ratificado el acuerdo. Según el protocolo, 37 países industrializados y la Unión Europea se han comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Hay varias formas en que los gobiernos, las industrias y las personas pueden reducir los gases de efecto invernadero. Podemos mejorar la eficiencia energética en hogares y empresas. Podemos mejorar la eficiencia de combustible de los automóviles y otros vehículos. También podemos apoyar el desarrollo de fuentes de energía alternativas, como la energía solar y los biocombustibles, que no implican la quema de combustibles fósiles.

Algunos científicos están trabajando para capturar dióxido de carbono y almacenarlo bajo tierra, en lugar de dejarlo ir a la atmósfera. Este proceso se llama secuestro de carbono.

Los árboles y otras plantas absorben dióxido de carbono a medida que crecen. Proteger los bosques existentes y plantar otros nuevos puede ayudar a equilibrar los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Los cambios en las prácticas agrícolas también podrían reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, las granjas utilizan grandes cantidades de fertilizantes a base de nitrógeno, que aumentan las emisiones de óxido de nitrógeno del suelo. Reducir el uso de estos fertilizantes reduciría la cantidad de este gas de efecto invernadero en la atmósfera.

La forma en que los agricultores manipulan el estiércol animal también puede tener un efecto sobre el calentamiento global. Cuando el estiércol se almacena en forma de líquido o purín en estanques o tanques, libera metano. Sin embargo, cuando se seca como un sólido, no lo hace.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es de vital importancia. Sin embargo, la temperatura global ya ha cambiado y lo más probable es que continúe cambiando en los próximos años. El IPCC sugiere que las personas exploren formas de adaptarse al calentamiento global y que intenten frenarlo o detenerlo. Algunas de las sugerencias para la adaptación incluyen:

  • Ampliar el suministro de agua mediante captación de lluvia, conservación, reutilización y desalinización.
  • Ajustar la ubicación de los cultivos, la variedad y las fechas de siembra.
  • Construir diques y barreras contra marejadas ciclónicas y crear marismas y humedales como amortiguadores contra el aumento del nivel del mar.
  • Crear planes de acción para la salud del calor, impulsar los servicios médicos de emergencia y mejorar la vigilancia y el control de enfermedades.
  • Diversificar las atracciones turísticas, porque las atracciones existentes como las estaciones de esquí y los arrecifes de coral pueden desaparecer.
  • Planificación de carreteras y líneas ferroviarias para hacer frente al calentamiento y / o inundaciones.
  • Fortalecimiento de la infraestructura energética, mejora de la eficiencia energética y reducción de la dependencia de fuentes únicas de energía.

Fotografía de Bjorn Anders Nymoen, MyShot

Choque de Shell
Un aumento repentino en la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera hace más que cambiar la temperatura de la Tierra. Gran parte del dióxido de carbono del aire se disuelve en agua de mar. Allí, forma ácido carbónico en un proceso llamado acidificación del océano. La acidificación del océano está dificultando que algunas criaturas marinas construyan conchas y estructuras esqueléticas. Esto podría alterar el equilibrio ecológico de los océanos y causar problemas a las industrias pesquera y turística.

Ladrando al árbol equivocado
Los escarabajos de la corteza del abeto en Alaska han tenido un auge demográfico gracias a 20 años de veranos más cálidos que el promedio. Los insectos han logrado abrirse camino a través de 1,6 millones de hectáreas (4 millones de acres) de abetos.

Pingüinos desaparecidos
Los pingüinos emperador causaron sensación en el mundo del espectáculo en la película de 2005 Marcha de los pingüinos. Lamentablemente, su bis podría incluir un acto de desaparición. En la década de 1970, una ola de calor anormalmente prolongada hizo que la población de estas aves antárticas se redujera en un 50 por ciento. A algunos científicos les preocupa que el calentamiento global continuado empuje a las criaturas a la extinción al cambiar su hábitat y suministro de alimentos.


Ver el vídeo: Cueva de los Cristales (Mayo 2022).