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25 libras en la Cuarta Batalla de Cassino

25 libras en la Cuarta Batalla de Cassino

25 libras en la Cuarta Batalla de Cassino

Aquí vemos un cañón británico de 25 libras participando en el bombardeo inicial al comienzo de la cuarta batalla de Cassino. En esta imagen, un artillero está a punto de colocar el proyectil en el arma, y ​​otro está listo para colocarlo en su lugar y un tercero sostiene la carga.


Línea Gustav-Cassino, noviembre de 1943 - mayo de 1944

La Línea Gustav-Cassino fue una posición defensiva alemana construida a finales de 1943 en Italia. Desde Gaeta, al sur de Roma, a través de Cassino, los Apeninos y se extendía hasta el estuario de Sangro en la costa este. Los aliados occidentales necesitaron cuatro ofensivas para romper esta posición. La ruta óptima de avance de los aliados a Roma era a través del valle de Liri. Sin embargo, las defensas de Gustav bloquearon esta ruta alrededor de Cassino, particularmente en las alturas de Monte Cassino, coronada por su antiguo monasterio. En la Primera Batalla de Monte Cassino (17 de enero-11 de febrero de 1944). Las tres divisiones británicas del X Cuerpo atacaron a través del río Garigilano cerca de la costa occidental, mientras que tres divisiones del Quinto Ejército de los EE. UU. Atacaron a Cassino.

La línea Gustav-Cassino. Esta imagen está tomada del libro American Battles and Campaigns

Posteriormente, las fuerzas aliadas aterrizaron detrás del Garigliano en Anzio. Los aliados cerraron el monasterio antes de ser detenidos. Durante la segunda batalla (15-18 de febrero), una división de Nueva Zelanda y una de India atacaron las defensas de Cassino para ayudar a la asediada cabeza de playa de Anzio. A pesar de sufrir muchas bajas y de destruir el monasterio, los aliados nuevamente no lograron capturar Monastery Hill. En la tercera batalla (15-26 de marzo), tres divisiones aliadas atacaron Cassino desde el noreste. Sin embargo, el avance aliado se detuvo nuevamente antes del monasterio.

La batalla final de la línea Gustav-Cassino

En la cuarta batalla (11-25 de mayo), las fuerzas de la Operación Diadem, el Quinto Ejército de los Estados Unidos y el Octavo Ejército británico atacaron el sector occidental de la Línea Gustav en una ofensiva a gran escala. Mientras el II Cuerpo de EE. UU. Y el I Cuerpo francés asaltaban el Garigliano y el VI Cuerpo de EE. UU. Salía de la cabeza de playa de Anzio, el II Cuerpo polaco y el XIII británico asaltaban la posición de Cassino. Esta ofensiva atravesó a Cassino. A finales de mayo, las fuerzas alemanas estaban en plena retirada hacia el norte, más allá de Roma. Los aliados sufrieron 55.000 bajas en estas operaciones, mientras que los alemanes se llevaron 35.000.

Dr. Chris McNab es el editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, desde 1622 hasta el presente y es un especialista experimentado en técnicas de supervivencia urbana y en la naturaleza. Ha publicado más de 20 libros, entre ellos: How to Survive Anything, Anywhere. Una enciclopedia de técnicas de supervivencia civiles y militares para todos los entornos. Técnicas de resistencia de las fuerzas especiales, Manual de supervivencia de primeros auxilios y Manual de supervivencia urbana.


La victoria polaca en Monte Cassino

La ciudad de Cassino y su abadía se interpusieron en el camino de las fuerzas aliadas en su objetivo de liberar Roma. Las tropas alemanas rodearon la abadía. Desde este punto de vista, controlaron el fuego aéreo y terrestre contra los Aliados. Las fuerzas estadounidenses y británicas no pudieron arrebatar Monte Cassino a los alemanes y se retiraron del campo de batalla. El 2º Cuerpo polaco tomó su lugar y salió victorioso. Logró tomar Monte Cassino después de tres semanas de feroces combates en terrenos montañosos que dejaron a las tropas expuestas a los francotiradores enemigos en las laderas. Al tomar la abadía, los polacos izaron la bandera blanca y roja de Polonia sobre las ruinas del monasterio.

La batalla de Monte Cassino es un monumento eterno a la valentía de los soldados polacos.

Supera el heroísmo militar polaco en Samo Sierra y la Carga en Rokitna.

Al concluir las operaciones militares polacas en y cerca de Monte Cassino, el gobierno polaco en el exilio (Londres) estableció una cruz de campaña para conmemorar la batalla. Se otorgaron un total de 48 498 cruces con los documentos de adjudicación adjuntos emitidos en el campo para cada soldado que participó en la batalla.

Hoy en día, las cruces de Monte Cassino originales con documentos de adjudicación son escasas. Desafortunadamente, el Alto Mando del Segundo Cuerpo de Polonia no mantuvo un registro maestro de los nombres de los soldados que recibieron las cruces, ya sea por el número de la cruz o por el nombre del destinatario. Por lo tanto, es imposible determinar a quién se emitió una cruz específica sin el documento de adjudicación.

En los últimos años, ha surgido una gran cantidad de cruces de Monte Cassino numeradas originales. Estos cruces tienen números altos en el rango superior de 48,500 a 49,999. Después de la conclusión de las hostilidades cerca de Monte Cassino, el 2. ° Cuerpo polaco ordenó 50.000 cruces a un fabricante en Tel Aviv. De este total, se otorgaron 48.498 y el resto permaneció en la sede del gobierno polaco en Londres hasta 1989. El gobierno decidió liberar las 1.502 cruces restantes, ya que no se estaban otorgando más premios.

Las cruces se vendieron a varios comerciantes y casas de subastas, lo que resultó en una avalancha de cruces de Monte Cassino no adjudicadas. Hoy en día, incluso estas cruces originales no premiadas son escasas.

Nunca se conocerá la documentación oficial que incluya una lista de destinatarios. Se han localizado registros que indican bloques de cruces por número de serie distribuidos a unidades específicas. El análisis estadístico que se muestra en la página siguiente identifica estos grupos. Para terminar, debo mencionar que al pie del cementerio polaco de Monte Cassino hay una inscripción en polaco que vale la pena mencionar para quienes lean el idioma.

En la traducción, disminuye su verdadero significado:

PRZECHODNIU, POWIEDZ POLSCE, ZESMY POLEGLI WIERNI W JEJ SLUZBIE, ZA WOLNOSC NASZA I WASZA, MY ZOLNIERZE POLSCY ODDALISMY & # 8211 BOGU DUCHA, ZIEMI WLOSKIEJ CIALO, A

El 18 de mayo de 1994, Polonia conmemoró una de sus mayores victorias contra la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Se llevaron a cabo ceremonias en el cementerio polaco de Monte Cassino para honrar a los 1.100 polacos que murieron al asaltar la abadía (11-25 de mayo de 1944).

La ceremonia también honró a los veteranos vivos de esa batalla histórica.

El presidente Lech Walesa y otros dignatarios colocaron ofrendas florales en el cementerio de Monte Cassino y, por primera vez, las Fuerzas Armadas de una Polonia libre e independiente sirvieron como guardias de honor durante la ceremonia.


Para ver en el Año Nuevo, Defense-in-Depth está volviendo a publicar sus tres publicaciones más vistas de 2019. En el número 3, Jonathan Fennell & # 8217s cuenta del motín de licencia en Nueva Zelanda y su impacto en la guerra en el Mediterráneo en 1944.

Jonathan Fennell es autor de Fighting the People's War: The British and Commonwealth Armies and the Second World War, que fue publicado por Cambridge University Press en febrero de 2019.

Hace tres cuartos de siglo, los soldados de los ejércitos británico y de la Commonwealth se vieron envueltos en una de las batallas icónicas de la Segunda Guerra Mundial: la lucha por tomar la ciudad de Cassino en Italia y el famoso monasterio que se encontraba en la cima de la imponente montaña que dominaba eso. Los historiadores han discutido durante mucho tiempo sobre por qué los aliados fallaron en tres ocasiones para desbloquear las defensas alemanas, antes de finalmente llegar a Roma. Una nueva investigación muestra, por primera vez, que no fueron solo los asuntos en la línea del frente los que influyeron en el resultado de estas grandes ofensivas, sino también asuntos lejanos en el frente interno: en Nueva Zelanda.

Las batallas de Cassino

Cassino custodiaba la entrada al valle de Liri, la mejor ruta disponible para los ejércitos aliados en su avance hacia Roma en 1944. En la primera batalla de Cassino en enero de 1944, las fuerzas estadounidenses y británicas habían tratado de sacar a los alemanes de sus formidables defensas. mediante maniobra, que implica un aterrizaje en las playas de Anzio detrás de las líneas enemigas. Cuando eso falló, la batalla fue entregada a la 2ª División de Nueva Zelanda y la 4ª División de la India, dos de las formaciones más experimentadas de los ejércitos británico y de la Commonwealth en Italia. La segunda batalla fue, al igual que la primera, un costoso fracaso. El uso de bombardeos masivos desde el aire fracasó cuando el monasterio, como consecuencia de este polémico curso de acción, fue convertido en una fortaleza de escombros por los bombarderos aliados.

Para el tercer intento, se ideó un nuevo plan. Esta vez, en lugar de ir directamente al monasterio, la 2ª División de Nueva Zelanda capturaría la ciudad y una altura por encima de ella que proporcionaría a la 4ª División India una base firme desde la que atacar el antiguo monasterio. El general de división Alexander Galloway, al mando temporal de la 4ª división india, destacó hasta qué punto el éxito de este nuevo plan dependía de los neozelandeses. A menos que la 2.a División de Nueva Zelanda pudiera proteger el flanco izquierdo de los indios limpiando la ciudad de Cassino, su trabajo sería "casi imposible".

El asalto, que tuvo lugar el 15 de marzo, fue precedido por un bombardeo aéreo masivo. 514 aviones arrojaron 1.140 toneladas de bombas sobre la ciudad. Unas 900 piezas de artillería agregaron su fuego en un bombardeo prolongado que destinó 4 o 5 toneladas de explosivo por cada defensor alemán. Al principio, el asalto encontró poca oposición y las bajas fueron escasas. Los prisioneros capturados quedaron atónitos por el gran peso de la potencia de fuego aliada. Sin embargo, el progreso se ralentizó en los escombros cubiertos de cráteres, y cuando la 4ª División India avanzó, la ciudad de Cassino no había sido despejada. Como predijo Galloway, el ataque fracasó. La velocidad y la iniciativa necesarias para superar las formidables defensas alemanas habían faltado.

¿Qué salió mal? El número relativo de tropas comprometidas en la Tercera Cassino no puede, en sí mismo, explicar el desempeño de los neozelandeses, quienes, en el punto clave, tenían una ventaja numérica de hasta quizás 8-1. El plan también era perfectamente viable. De hecho, una gran parte de la causa del revés se encontraba a 11.500 millas de la vorágine que se desarrollaba en los Apeninos.

Home Front: The Furlough Motiny

En 1943/4, las fuerzas británicas y de la Commonwealth que luchaban en el Mediterráneo estaban, según un informe, `` cansadas, no solo en el cuerpo, sino también en el espíritu ''. A principios de agosto de 1943, los informes de censura sobre el correo de los soldados identificados que muchos creían que su largo período de acción "les da derecho moral" a marcharse. A la luz del estado de ánimo prevaleciente, el gobierno de Nueva Zelanda decidió otorgar a 6.000 hombres en la 2.a Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda (2NZEF) licencia, o irse, de regreso a casa. Esto equivalía a aproximadamente el 20 por ciento de las fuerzas de Nueva Zelanda en el teatro y un tercio de la 2.ª División de Nueva Zelanda.

El gobierno de Nueva Zelanda había prometido evitar conflictos sobre la igualdad durante la guerra. Los poderes para reclutar riqueza serían iguales a los de reclutar hombres. Sin embargo, en realidad, la guerra sirvió para exacerbar las desigualdades. En 1943, había 35.000 hombres de grado "A" en casa, lo suficientemente en forma para ir al extranjero pero que tenían trabajos en la "industria esencial". Los 6.000 hombres en licencia quedaron atónitos por esta situación cuando regresaron a casa e insistieron, en aras de la justicia, en que estos hombres tenían que reemplazar a los que ya habían cumplido con su deber en la guerra en Europa. "Ningún hombre dos veces, antes que cada uno una vez" se convirtió en el grito de batalla de los hombres en licencia.

El gobierno laborista se negó a ceder a los deseos de los hombres con licencia, lo que provocó una revuelta que resultó en que sólo el 13 por ciento de los hombres regresaran al Mediterráneo. El "motín de licencia", como se le conoció, supuestamente representó el estallido más severo de indisciplina en cualquier fuerza británica y de la Commonwealth en ambas guerras mundiales.

Battlefront: Crisis en Cassino

El motín tuvo dos consecuencias clave: la 2ª División de Nueva Zelanda tuvo que ir a la batalla sin una cohorte significativa de sus veteranos más experimentados y los que quedaron para luchar sufrieron una grave crisis de moral. A principios de enero de 1944, los censores informaron que había "signos definidos de cansancio por la guerra y nostalgia en casi el 25% de las cartas" enviadas por la división. A mediados de enero, el 50 por ciento de las cartas tenían un tono de "nostalgia". El diez por ciento de las cartas mostraba una clara sensación de insatisfacción por los sacrificios desiguales que se estaban haciendo en el esfuerzo bélico. Un sargento escribió:

Es una tontería intentar ignorar el hecho de que los hombres de aquí se están volviendo cada vez más conscientes de hasta qué punto han estado "gestando al bebé" durante años para muchas personas en casa.

Al comienzo de la Segunda Batalla de Cassino, había habido una "caída decidida de la moral", y las cartas eran "claramente sombrías". Las condiciones imperantes habían "hecho que los hombres estuvieran" conscientes de la licencia "con muchas cartas que se referían al mal manejo del plan en Nueva Zelanda y los miles de" elementos esenciales "que podrían usarse para reemplazarlos en la primera línea. En el período previo a la Tercera Batalla de Cassino, los censores nuevamente notaron una "caída [en la moral] en toda la Div".

La tasa de enfermedad en la división, un buen barómetro de la moral, aumentó en el período previo a la tercera batalla. Entre el embarque para Italia y marzo de 1944, la tasa de enfermedad de los demás rangos de la 2ª División de Nueva Zelanda aumentó en un 96% y la de los oficiales en un notable 162%. La tasa de agotamiento de la batalla también fue alarmante. Mientras que los casos de agotamiento en batalla representaron el 9 por ciento de las bajas en los intensos combates en Italia en diciembre de 1943, ascendieron al 34 por ciento de las bajas en febrero y al 36 por ciento en marzo de 1944.

Dar la vuelta: la liberación de Roma

Desde cualquier punto de vista, esta evidencia indica un colapso catastrófico en la moral. El teniente general Bernard Freyberg, comandante de la 2.a División de Nueva Zelanda, escribió al Primer Ministro de Nueva Zelanda después de la batalla que, 'He llegado a la conclusión de que el momento puede ser oportuno para la retirada completa de 2NZEF' a Nueva Zelanda. Zelanda. El éxito de la cuarta batalla de Cassino se basó en gran parte en este entendimiento.

En muchos sentidos, los ejércitos británico y de la Commonwealth en Italia finalmente habían alcanzado los límites de la resistencia. Los hombres, muchos de los cuales habían estado lejos de sus familias entre tres y cinco años, anhelaban un descanso. Harold Alexander, el comandante de las fuerzas terrestres aliadas en el teatro, decidió, por lo tanto, reemplazar casi por completo las formaciones de combate de sus fuerzas. Cuatro divisiones británicas y de la Commonwealth (dos británicas, una india y una sudafricana), dos brigadas blindadas y una brigada de tanques fueron enviadas desde Oriente Medio. A ellos se unieron el Cuerpo Polaco, dos divisiones de infantería estadounidenses y dos divisiones de infantería francesa. El nuevo plan era concentrar estas formaciones en un lado de los Apeninos y atacar al enemigo con una fuerza abrumadora utilizando formaciones casi completamente nuevas. Funcionó, lo que llevó a la liberación de la ciudad eterna en junio de 1944. Cuando las fuerzas británicas y de la Commonwealth en Italia estaban más necesitadas de un ascensor, cuando casi habían alcanzado el límite de su poder y resistencia, el poder y la escala de el Imperio y sus aliados habían tenido un efecto decisivo.

Imagen: Tercera Fase de la Batalla de Cassino, 11 & # 8211 18 de mayo de 1944: Una vista aérea baja del Monasterio que muestra su completa destrucción, vía wikimedia commons.


LA BATALLA DE MONTE CASSINO

Fue aquí donde los morteros de 3 pulgadas de los escuadrones del regimiento de la RAF eran un activo muy valorado por los comandantes.

La batalla de Monte Cassino fue una costosa serie de cuatro asaltos de los aliados en la campaña italiana de la Segunda Guerra Mundial. Monte Cassino, parte de la línea defensiva de Gustav, fue una abadía histórica en la cima de una colina fundada en el 529 d.C.

Entre el 17 de enero y el 18 de mayo de 1944, durante 123 días, Monte Cassino y la línea Gustav fueron el escenario de algunos de los combates más feroces en el Teatro de Operaciones europeo.

En febrero de 1944 se formaron las Alas del Regimiento de la RAF número 1, 2 y 3, la naturaleza compleja de la campaña requirió tales formaciones para comandar todas estas Unidades.

Veinte escuadrones del regimiento de la RAF participaron en varias etapas durante el largo y duro trabajo por la península italiana. El Cuerpo operó tanto bajo el mando del 5º Ejército de los EE. UU. Como del 8º Ejército Británico.

Es una vida sombría aferrarse tenazmente a la ladera de una colina empinada con los alemanes en fuerza al otro lado y los hombres del Regimiento de la RAF controlando un sector de la línea del frente ...

Cabo Alf Blackett del Escuadrón 2771, Regimiento de la RAF

Escuadrón 2771 del Regimiento de la RAF escuchando una sesión informativa en su campamento base, antes de trasladarse a la línea del frente en Colle Belvedere, al norte de Cassino, Italia.

LAC J Sledmore de Doncaster, sirviendo con el 2771 Sqn RAF Regiment, limpiando su arma Bren a la entrada de su trinchera en el Colle Belvedere, al norte de Cassino, Italia.

Un grupo de morteros del 2771 Sqn RAF Regiment se dirige a la línea del frente desde el cuartel general del escuadrón en el Colle Belvedere, al norte de Cassino, Italia.

Artilleros del Regimiento de la RAF empacando un mortero de 3 pulgadas para transportarlo a las líneas del frente al norte de Cassino, Italia.

… Poco después de que llegamos a Italia, aproximadamente en marzo de 1944, nuestro Comandante tuvo una idea brillante, decidió prestar a sus muchachos al 5º Ejército de los EE. UU. Lo único bueno que salió de esto para nosotros fue que teníamos raciones estadounidenses y pudimos ver películas. Sin embargo, muy pronto estuvimos en la Línea.

Notas de campo del Escuadrón 2788

Las fuentes de las fotos tienen derechos de autor de IWM y la última está coloreada por Doug de la página de fotos coloreadas de la Segunda Guerra Mundial en Facebook.


Batalla de Monte Cassino

A fines de 1943, el avance aliado hacia el norte hacia Italia había obligado a los alemanes a retroceder hasta la cuarta y mejor fortificada de sus líneas defensivas. La Línea Gustav atravesaba las regiones montañosas de Abruzzi y Campania, al suroeste de Roma.

En el centro de la línea, bloqueando la ruta a Roma, estaba la ciudad de Cassino, dominada por la montaña de Monte Cassino con su abadía benedictina de 1.400 años. La abadía había sido evacuada por los alemanes tras los desembarcos aliados, tanto los alemanes como los aliados habían asegurado al Vaticano que no sería atacada ni utilizada militarmente.

En diciembre de 1943, el general Bernard Montgomery regresó a Gran Bretaña en preparación para el desembarco de Normandía, su lugar como comandante del 8º ejército fue tomado por el general Oliver Leese.

En enero de 1944, el general Harold Alexander, comandante general de los ejércitos estadounidenses y británicos en el área, lanzó un asalto en dos partes sobre la Línea Gustav. El 17 de enero, el 10º Cuerpo de Clark, incluidas las tropas marroquíes estadounidenses, británicas y francesas, atravesó la Línea Gustav al oeste de Monte Cassino.

El ataque debía ser apoyado por el 6º Cuerpo, que debía establecerse y luego moverse desde una cabeza de playa en Anzio, 95 km (60 millas) detrás de la Línea Gustav. La línea se rompió en varios lugares, pero el valle crucial encabezado por Monte Cassino permaneció bajo control alemán, y el 6º Cuerpo no logró escapar de Anzio.

El 15 de febrero, el 8º Ejército realizó un nuevo asalto a la montaña utilizando tropas indias y neozelandesas. El ataque fue rechazado, pero había sido precedido por un fuerte ataque con bombarderos que casi destruyó la abadía. Además de injustificado en términos militares, el bombardeo fue contraproducente: los alemanes no utilizaron la abadía hasta después de que fue bombardeada, cuando empezaron a utilizar sus ruinas como refugio. Un segundo asalto el 15 de marzo fue precedido por un bombardeo aéreo de la ciudad de Cassino y el resultado fue un punto muerto.

Alexander lanzó la Operación Diadema, un asalto coordinado final a la Línea Gustav, el 11 de mayo. Mientras el 5º Ejército realizaba un ataque de flanqueo hacia el sur, con el objetivo de converger con una fuga de Anzio por parte del 6º Cuerpo, el 8º Ejército realizaba un asalto frontal en la línea de Cassino, utilizando tropas británicas, canadienses e indias.

Además, Cassino fue flanqueado por tropas del 8º Ejército francés marroquí en el oeste y una división polaca en el norte. Kesselring ordenó la retirada alemana el 16 de mayo, los polacos entraron en Cassino dos días después.

Con la fuga de Anzio finalmente lograda el 23 de mayo, los ejércitos reunidos persiguieron a los alemanes hacia el norte. En lugar de intentar rodear a las fuerzas alemanas en retirada, Clark dirigió al 5º Ejército hacia Roma. La Línea César, la última línea defensiva de Kesselring al sur de Roma, fue violada el 2 de junio, dos días después, la ciudad cayó ante el 5º Ejército.

Marcadas por logros militares sobresalientes en condiciones espantosas, las batallas de Monte Cassino abrieron el camino a Roma y el principio del fin para la ocupación alemana de Italia. Pero el costo humano y material era alto, y los aliados no habían logrado interrumpir seriamente la retirada escalonada de los alemanes a posiciones defensivas preparadas.

Después de la guerra, los aliados insistieron en que el bombardeo de la abadía estaba justificado y que tenían pruebas sólidas de que los edificios se habían utilizado como parte de las defensas alemanas. Un informe de 1949 concluyó que no existía tal evidencia, pero se mantuvo al público hasta 30 años después.


& quotCruel Necessity & quot: La historia de la primera batalla de Monte Cassino

Si bien los aliados eventualmente derrotarían a los alemanes aquí, su primer intento fue un costoso fracaso.

En la noche del 24 de enero, respaldados por tanques, el 1. ° y 3. ° Batallones del 133 ° Regimiento atacaron las defensas alemanas. Con el 2. ° Batallón del regimiento todavía en el norte de África, el 100. ° Batallón de Infantería, compuesto por japoneses-estadounidenses de Hawai, estaba comprometido con esta, su primera batalla.

El 133 corrió inmediatamente hacia el campo minado. Los tanques arrojaron más de 1.000 proyectiles de 75 mm a la ribera alta y lejana del río para derribarlo, pero sin éxito. A la medianoche del día siguiente, el 3º / 133º era el único batallón al otro lado del río, con una cabeza de puente poco profunda. La 1ª / 133ª encontró su flujo inasequible. Durante todo el día, la 133ª luchó por cruzar el río y, a medianoche, los tres batallones ya habían cruzado.

De una retirada a una huida

El día 26, Ryder envió tropas y tanques para reforzar la cabeza de puente, pero los tanques líderes se atascaron en el lodazal inundado, bloqueando el avance de los vehículos restantes. Los ataques del Batallón 100 fueron rechazados. La 1ª / 133ª se vio obligada a cruzar la línea de salida. Se sufrieron más de 300 bajas y la moral del regimiento se estaba hundiendo rápidamente. Pero el ataque tenía que continuar. Ryder comprometió al 168.º Regimiento, que había sido su reserva de explotación.

Temprano el 27 de enero, el 168o lanzó su ataque, un poco río arriba, con un pelotón de tanques del 756o Batallón de Tanques al frente del 1er y 3er batallón. La mayoría de los tanques se deslizaron hacia los pantanos, pero cuatro de ellos pudieron llegar a la orilla opuesta, seguidos por la infantería. Los cuatro estaban fuera de combate por fuego antitanque, minas y artillería a la 1 pm, pero hicieron su trabajo, ya que el 168 llegó a la base de la colina 213 temprano el 28. Increíblemente, el comandante de la compañía líder decidió que su posición era insostenible a la luz del día y ordenó retirarse al río. "Mientras lo hacía", escribió Martin Blumenson en la historia oficial del Ejército de los Estados Unidos, "la retirada se convirtió en una derrota incontrolable. Las tropas huyeron al otro lado del río ”.

El pánico se extendió y otras empresas comenzaron a huir. Una vez comprobados los retiros, el 3º / 168º se reagrupó y se dirigió 500 yardas al norte hasta otro punto de cruce, donde volvieron a cruzar, esta vez avanzando una milla hacia el pueblo de Caira. Este punto de cruce resultó viable. Mientras la infantería cavaba para pasar la noche, los ingenieros construyeron caminos de “pana” con troncos y troncos de árboles para permitir que los tanques de los batallones 756 y 760 cruzaran el terreno pantanoso para un nuevo ataque de tres batallones el día 29.

"Es una cuestión de honor"

Mientras tanto, los franceses preparaban su segundo ataque. Juin informó a Monsabert sobre el plan, pero el comandante de la 3.a División argelina se opuso. A Juin tampoco le gustó el plan. Se esperaba que golpeara una de las partes menos accesibles de la Línea Gustav. Las defensas incluían el Monte Cairo de 1.669 metros de altura, más alto que el monasterio, y el Colle Belvedere de 800 metros de altura, todo bajo la observación de la artillería alemana desde Monte Cifalco, un pináculo de 947 pies. Juin quería tomar Monte Cifalco y atravesar las montañas, tomando la Línea Gustav y el Macizo Cassino por detrás. En cambio, se le ordenó realizar un asalto frontal al macizo. Sin embargo, Juin estaba decidido a tener éxito. Tenía que demostrar la lealtad del Cuerpo Expedicionario Francés a la causa aliada. “Es una cuestión de honor”, ​​le dijo a Monsabert. Eso era todo lo que necesitaba Monsabert.

Se designó al 3. ° regimiento tunecino de Argelia para liderar el ataque. A falta de mulas, los tirailleurs caminaron durante ocho horas a través de las montañas llevando sus suministros a las posiciones de avanzada. Cada hombre siguió impasible un parche blanco atado a la manada del hombre frente a él. El sargento Rene Martin, del 3.er batallón del 4. ° Regimiento de Túnez, condujo su sección de morteros a través del río Secco, y todos quedaron empapados antes de que pudieran atacar. Los hombres también tenían que atravesar el helado Rapido, a través del agua hasta las axilas.

El oficial al mando del 3.er Batallón, el Comandante Gandoët, escribió: “El batallón está preparado física y mentalmente. Listo para liderar una carga de bayoneta, para ser asesinado en la ladera de la montaña, para asestar al enemigo todo tipo de golpes ". El tercer / cuarto tunecino fue asignado para capturar la colina 470 y luego seguir adelante para tomar el terreno elevado, la colina 862, en el extremo norte de la escarpa Belvedere / Abate. El eje de ataque sería el "Barranco de Gandoët", que daría a los tunecinos a cubierto de los proyectiles y la ventaja de la sorpresa.

El 2º / 4º tunecino, al mando del comandante Berna, debía tomar el extremo sur de Colle Belvedere y atacar a Colle Abate. El 1º / 4º tunecino fue la reserva del regimiento para la explotación.

"Cruel necesidad"

Los franceses atacaron a las 7 de la mañana del 25 de enero. Encontraron a los alemanes defensores tan feroces como siempre. Los franceses se abrieron paso hasta la cima de la colina 470 contra masivos contraataques. El capitán Denee, al mando de la 3.ª / 4.ª Compañía de Túnez, resultó herido en el pecho. Se arrastró hasta su operador de radio y le susurró al micrófono y a Gandoët: "Denee aquí ... Estoy herido ... a punto de tomar el objetivo ... Le entrego el mando al teniente El Hadi. Terriblemente difícil. No te preocupes, el 9 lo logrará ... lo lograrán ... hasta el amargo final ". El Hadi, un tunecino, se puso en pie de un salto y condujo a sus hombres a la cima.

La Novena Compañía llegó a la cima, fue rechazada por un contraataque y atacó nuevamente. A El Hadi le cortaron el antebrazo con un proyectil, pero siguió luchando, arrastrando el brazo detrás de él, los hombres siguiéndolo, hasta que fue alcanzado por una bala de ametralladora en la cima de la colina 470 y murió.

Con 470 tomados, Gandoët presionó el ataque. Los tunecinos 3º / 4º encontraron que “Ravine Gandoët” era un desfiladero de pendiente pronunciada, bloqueado por losas rocosas, de 800 metros de altura, tres veces la altura de la Torre Eiffel. Los tunecinos treparon las paredes de la montaña con sus manos, pies y dientes. Fueron bajo el fuego de ametralladoras alemanas, por lo que los tunecinos derribaron las posiciones alemanas con granadas de mano. Los disparos alemanes comenzaron a las 4 de la tarde, pero aún así los tunecinos treparon por el desfiladero, helados, exhaustos, sedientos, empapados de sudor. Los hombres casi se desmayan de cansancio.

Después de la subida de ocho horas, los tunecinos alcanzaron su objetivo, la colina 681, en lo alto de Colle Belvedere. Resultó estar ligeramente defendido —los alemanes no creían que nadie pudiera escalar el desfiladero— y los tunecinos hicieron un rápido trabajo en su ataque, avanzando y matando a la mayoría de los defensores, haciendo que el resto huyera. Al anochecer, exhaustos, hambrientos, sedientos y fuera de comunicación con su regimiento, los tunecinos se atrincheraron en su objetivo.

El segundo y cuarto tunecinos condujeron al sur de Colle Belvedere hasta la colina 700, y más tunecinos reforzaron a los cansados ​​hombres en la cima de Belvedere, luego avanzaron hacia la colina 862. Sin descanso, bajo un intenso fuego, los tunecinos subieron las montañas toda la noche, finalmente asegurando “Le Piton sans Nom ”a las 2 am.

Los franceses habían tomado sus objetivos, pero estaban agotados por la prueba. El Capitán Carre, que estaba al mando de la 1ª Compañía de la 1ª / 4ª Tunecina, escribió: "Noche negra, visibilidad cero, pisoteamos cadáveres, son nuestros, uno sin cabeza, con las tripas desbordadas". El coronel Roux, al mando del regimiento, le pidió a Monsabert una demora de 24 horas para reanudar el ataque, pero le dijeron que estaba "fuera de discusión". Los alemanes se estaban reforzando. Si los franceses se demoraban, los alemanes reforzarían sus defensas. "Prepárense para atacar 862 y 915 sin demora", dijo Monsabert. Monsabert añadió más tarde a la transcripción del mensaje de radio, "Cruel necesidad".

Mantenga a toda costa

Ahora los alemanes estaban realmente preocupados por primera vez por las repetidas ofensivas aliadas. Si los aliados tenían problemas de suministro con las montañas, la situación alemana era peor, agravada por la interdicción aérea angloamericana de carreteras y ferrocarriles. Pero la respuesta estándar alemana a un ataque enemigo fue un contraataque, y Senger lanzó sus tropas austríacas contra los franceses, obligándolos a regresar al río Secco.

El sargento Rene Martin estaba acabando de preparar un puesto para sus morteros cuando un suboficial de repente gritó: "Fuera, fuera, fuera". Avanzaba todo un regimiento alemán. Martin y sus morteros se retiraron, y las tropas de Gandoët en lo alto de Belvedere se encontraron recibiendo disparos desde todos los lados. Durante cinco días, Martin y uno de sus sargentos yacieron en una trinchera alemana, sin agua ni comida, bajo el fuego de los obuses. Martin se llevó una lata de guisantes a los labios para aliviar las grietas.

En Colle Belvedere, la 11ª Compañía de los 3º / 4º tunecinos estuvo todo el día, sin contacto por radio durante la mayor parte del tiempo. Los únicos pedidos que recibieron: retener a toda costa. Los alemanes lanzaron proyectiles de mortero contra los franceses. "Estamos organizando el puesto", decía el diario de guerra de la empresa. “Nadie duerme. Sin agua Poco para comer. Las cajas de raciones se tiraron durante el ascenso porque eran demasiado pesadas. Debemos aguantar ... nos quedamos donde estamos ".

Esa noche, los franceses reforzaron a los argelinos 1º / 3º para taponar el valle de Secco, mientras que los argelinos 3º / 7º fueron enviados a hacerse cargo de la colina 700. Roux decidió detener el ataque hasta que llegaran las reservas. Al amanecer del día 27, el batallón de Gandoët salió de su barranco, cruzó el Secco y subió las escarpaduras, bajo los fuertes bombardeos alemanes. Los hombres cargaron ametralladoras, morteros, proyectiles, radios en la espalda, bajo un intenso fuego, para reforzar a la exhausta 11ª Compañía en terreno elevado.


Campaña del Norte de África y El Alamein

El 10 de junio de 1940, Italia, el principal aliado europeo de Alemania, declaró la guerra en el norte de África con la esperanza de obtener ganancias territoriales.

Siguieron una serie de contraofensivas. Los italianos pronto capturaron Sidi Barranim, una ciudad cerca de la frontera con Libia, en septiembre, y los británicos derrotaron al ejército italiano y al alemán. Afrika Korps en diciembre.

La situación llegó a un punto crítico en la Segunda Batalla de El Alamein en octubre de 1942, que se convirtió en un punto de inflexión clave en la guerra.

La Primera Batalla de El Alamein había detenido por completo el avance de las tropas alemanas e italianas en julio de 1942.

Las tropas alemanas e italianas esperaban un ataque y se refugiaron detrás de un campo de minas. The Allied invasion took place in two parts: an intense bombing campaign followed by infantry attack which then cleared the way for armoured divisions to break through the German defences.

The German and Italian troops were in a weak position, with their leader, Erwin Rommel, in hospital from the 23 September onwards. They also had little fuel or transport. As the Allied troops attacked on the 23 October 1942, von Stumme, Rommel’s replacement, had a heart attack and died. Rommel returned from hospital to retake command on the 25 October 1942.

By the 2 November 1942, the defenses were near breaking point. Rommel withdrew his troops on the 4 November 1942. By the 11 November, the battle was over, leaving the Allied troops victorious.

The battle marked a turning point in the North Africa campaign, reviving the morale of the Allied troops following the failure of the Battle of France. Following the battle, the Allied troops launched the Tunisia Campaign, the last Axis stronghold in North Africa.

After a winter stalemate in 1942, with both sides building up reinforcements, the Allied troops advanced and surrounded the Axis troops. On the 13 May 1943, the Axis forces in North Africa surrendered. All Axis territory was captured along with 275,000 experienced troops. It represented a significant reduction of Axis power.

The Allies turned their forces to the war in mainland Europe.


The Fourth Battle of Monte Cassino. The Poles Discover the Key to Cassino, Point 593

The British and Americans knew the destruction of the Abbey at Monte Cassino in February changed the calculus of the battle, though they did not realize its extent. The key to the Liri Valley and Route 6 to Rome was the town of Cassino the key to Cassino was Castle Hill, the key to Castle Hill was Hangman’s Hill and the key to Hangman’s Hill was the Abbey itself. Since the clumsy and brutish destruction of the Abbey allowed the Germans to fortify it, the Brits and Americans assumed that it needed to be the focus of the battle. But as the Germans suspected, and the Italians knew, that this was not the case: the key to the Abbey was actually Point 593, which was a small hillock just to the northwest on Snakeshead Ridge.

In the previous three battles, a supporting attack was always launched against Pt 593, but only to prevent enfilading fire on the main attack or tie down counterattack forces, not to capture it. When the Polish II Corps received the mission to take the Abbey, the corps’s staff naturally started its mission analysis. During their initial intelligence preparation of the battlefield, a young analyst did his research on the area and noticed the ruins of a small 17th century Papal star fort on Pt 593. But why was that star fort in such an inaccessible location? Digging into the history of the area for the answer, he found that the star fort (and presumably the earlier medieval keep ruins beneath it) provided a last desperate refuge for the monks during Italy’s turbulent past. Control of the star fort by the monks ensured that if it wasn’t also captured, the Abbey was untenable. The analyst studied the terrain further and found that the Allies could reverse engineer the battle: If Pt 593 fell, the Abbey would fall if the Abbey fell, Hangman’s Hill would fall if Hangman’s Hill fell, Castle Hill would fall if the Castle fell, Cassino would fall. And if Cassino fell, the Road to Rome through the Liri Valley was open.

So think of the Abbey as a typical suburban American house. The star fort on Point 593 was (and still is) a sort of combination storage shed and fortified zombie apocalypse safehouse in the back corner of the monastery backyard. Also, it butt’s up against the back fence (Snakeshead ridge), so unless you climb over the back fence, you can’t approach the shed (Pt 593) except through the house (the Abbey).

In that context, think of the Liri Valley as the street the house is on. Throughout the Monastery’s 1500 year history, any army wishing to drive down the street, i.e. exit or enter the Liri Valley to capture Naples or Rome, had to secure the Monstaery because it dominated traffic on the street. To do this some secured Papal approval because the Monastery was property of the Papal States, governed directly by the Roman Catholic Church. But most chose to capture the Abbey.

These historic encounters usually followed a similar pattern. The attackers would initially try storming the hill, and inevitably fail. There would then be a siege. Shortly thereafter, the attackers would get restless because they were wasting time and resources on the Monastery that would be required for use on Rome or Naples. So they would get impatient and launch multiple costly assaults, which would wear down the monks and their defenders. When capture was imminent, the monks would then retire to the small fortress on Pt 593 and the attackers would flood victoriously into the Monastery. That was, until they got into the backyard and were stopped cold by the defenders on Pt 593. The star fort on Pt 593 made the northwest corner of the abbey untenable and the space between the monastery and the fort a killing ground, i.e. the backyard in our house simile.

Now here’s the true genius of Pt 593: Occupying it could only tangentially affected the Liri Valley. Attackers that captured the monastery but not Pt. 593 could enter and exit the Liri Valley at will, even with the monks still occupying the back corner of the backyard. However, it was to the backyard of the Monastery what the Monastery was to the Liri Valley: As the Monastery made passage in the Valley difficult, Pt 593 made the northwest portion of the Monastery grounds untenable. So naturally, the attackers looked at Pt 593, then looked at the valley, then looked back at Pt 593 and said, “Screw this, I’m not attacking that, I’m done with this place. We need to move onto Rome (or Naples).” And the invaders would invariably move on to Rome or Naples, and leave a token force to keep the monks isolated in the star fort. This was the signal for the monks to make the attackers lives miserable until they either left, or were weakened sufficiently that the monks could burst forth from Pt 593 and slaughter them. In either case, the monks would then reclaim the Abbey, clean up the debris, restock the library, and resume the Rule of St Benedict, at least until someone else wanted to enter or exit the Liri Valley without the Pope’s permission.

In the mid twentieth century, this all changed. Modern engineering, improved and efficient aerial and ground logistics, proper reconnaissance and modern firepower lessened the formidability of the terrain. Snakehead Ridge was still impassable to vehicles and even to mules in some places, but the French in January proved that that was no barrier to a successful assault, if you had prepared properly, conducted a sufficient recce, surprised your enemy, had a touch of élan, and most importantly, threw a ton of soldiers at it.

To deceive the Germans, the Polish II Corps planned to execute the same plan as the Indians and Kiwis before them. But since they had a larger force along the same frontage, they would weigh the attack on Pt 593 from over Snakeshead Ridge, thereby breaking the historic cycle, by taking Pt 593 before the Abbey. As the monks knew, this would make the backyard and NW side of the Abbey untenable, but this time not for the attackers, but for the defenders, the Germans.

The young Polish analyst presented his findings, and the Corps operations officer issued initial reconnaissance guidance to confirm it. Unfortunately, the Poles were not yet in the line at Cassino and moreover, Operation Nunton forbade any patrolling to minimize the risk of capture. But MajGen Wladyslaw Anders, the Polish II Corps’ Commander, was so intrigued with the information that on 5 April 1944, he personally undertook a dangerous low level aerial reconnaissance of the area. Though he was nearly killed for his efforts, he confirmed the analyst’s assessment and issued his commander’s planning guidance accordingly. Disconcertingly, he found that the Germans turned the area around the ruins of the star fort in a hellish maze of mines, wire, interlocking fields of fire, and preregistered artillery. On the other hand, he also saw it was possible, if improbable, to capture Pt 593 from the north and northeast, but only if the attack was properly planned and coordinated. Unlike the Americans, the British, the Indians, and the Kiwis the Poles’ main objective during the Battle for Monte Cassino would be Point 593, not the Monastery itself.


Service [ edit | edit source ]

Gunners of the 2/4th Field Regiment fire a 25-pounder Short at Japanese positions during the Battle of Balikpapan in July 1945

QF 25-pounder Short guns were first issued to Australian Army units in August 1943, and one of each field artillery regiments three batteries was re-equipped with the new guns. Η] ⎜] Field batteries equipped with the guns normally consisted of a headquarters and two troops each with four guns, seven jeeps and a D6 tractor. ⎝] Like the standard 25-pounder, each gun had a crew of six men. Ώ] The commander of New Guinea Force's artillery, Brigadier L.E.S. Barker, preferred the 75mm pack howitzer to the 25-pounder Short, and tried to prevent the new gun being issued, but was overruled by Brigadier O'Brien. ⎚] The guns were first used in action by the 7th Division during the landing at Nadzab, when a detachment of the 2/4th Field Regiment was dropped by parachute with two guns. ΐ] One gun was assembled and ready to fire within an hour, but the buffer and recuperator of the other took two days to locate in the long grass. ⎞] The QF 25-pounder Short continued to be used by some Australian artillery units in New Guinea, the Solomon Islands and Borneo until the end of the war, and was declared obsolete in 1946. ⎟]

The QF 25-pounder Short received a mixed reception by the Army. Some artillerymen complained about the gun's sharp recoil, and the short barrel and absence of a shield meant that its crew were exposed to a heavy blast effect when it was fired. ΐ] Guns were sometimes put out of action by damage caused by the absorption of violent recoil. The gun also had a tendency to tilt at low elevation this was remedied by its crew standing on the trails, an expedient that had previously been used with the QF 4.5 inch Howitzer. Other limitations included a low rate of fire (three or four rounds per minute) and difficulties towing the weapon. ⎞] Concerns were also raised over the quality of workmanship, and the commander of the 2/4th Field Regiment rejected a batch of Short 25-pounders sent to his unit before the Nadzab operation in the belief that they had been poorly manufactured. Inspectors subsequently concluded that most of his criticisms were unfounded, however. ⎠] The most important deficiency compared to the regular 25-pounder was the shorter range. As a result of its experience with the gun, the 9th Division recommended that they be pooled and reserved for their special role rather than be employed in a day-to-day role alongside the regular 25 pounder. ⎞]

Post-war assessments of the gun's performance are generally positive. The Australian official history acknowledged the QF 25-pounder Short's limitations, but argued that these were the result of it being developed to perform a specialised role for which some trade-offs in performance were needed, and that on balance it was a successful weapon. ΐ] Historian and retired Major General Steve Gower has assessed the gun as being "undoubtedly one of the more significant Australian weapon developments of the Second World War" as it represented a success in adapting a foreign-designed weapon to meet the Australian Army's requirements. ⎙] British historian Chris Henry has also written that the gun "gave good service, and was robust enough to survive life in the jungle even though many modifications were needed". Η]


Ver el vídeo: La batalla de Monte Cassino. Parte 1 (Noviembre 2021).