Podcasts de historia

¿Cómo era la vida de un guerrero vikingo?

¿Cómo era la vida de un guerrero vikingo?

>

Hay pocas imágenes más icónicas que la de un poderoso guerrero vikingo, un berserker descomunal con un casco con cuernos partiendo a los enemigos en dos con una poderosa hacha. Pero la historia en realidad pinta una imagen diferente de los vikingos de lo que los medios modernos han idealizado: para empezar, ningún vikingo usó un casco con cuernos. Y en lugar de un guerrero grande y musculoso endurecido por el norte helado, la mayoría de los vikingos estaban desnutridos. ¿Qué otros conceptos erróneos sobre los vikingos existen? Hola y bienvenido a otro episodio de The Infographics Show. Hoy nos preguntamos: "¿Cómo era la vida de un guerrero vikingo?"

La vida en la era vikinga era dura, muy, muy dura. Para empezar, los vikingos habitaban Escandinavia y se extendían por el norte de Rusia y Europa, una tierra que era difícil de cultivar y producía poca comida. Esto significaba que, a pesar de la ficción popular, la mayor parte de la vida de un guerrero vikingo se pasaba en la granja en lugar de cortarle la cabeza a la gente. Esto se debe a que si los cultivos no se plantaran y cosecharan, todos morirían de hambre. Resulta que en gran parte del mundo antiguo, los asaltos y saqueos eran más un lujo. Muy pocas aldeas podían permitirse que sus hombres se fueran durante semanas o meses en lugar de ocuparse de las granjas. Con la mayoría de las aldeas vikingas en su mayor número de entre 15 y 50 hogares, las comunidades vikingas estaban muy unidas pero mantenían poblaciones bastante bajas.


La vida cotidiana en la era vikinga

La vida diaria de la mayoría de los hombres y mujeres durante la era vikinga giraba en torno al trabajo agrícola a nivel de subsistencia. Casi todo el mundo vivía en granjas rurales que producían la mayor parte de los bienes que usaban las personas que vivían allí.

El trabajo en una granja se dividió por género / sexo. A las mujeres se les encargaba habitualmente las tareas que se realizaban "dentro del umbral" de la casa, mientras que a los hombres se les encargaban las tareas que se realizaban fuera de la casa. [1]

Las dos tareas principales de las mujeres eran producir ropa y preparar alimentos. [2] Las mujeres horneaban, cocinaban, elaboraban bebidas alcohólicas y elaboraban productos lácteos como leche, mantequilla y queso. Ordeñar ovejas y vacas eran tareas que recaían en las mujeres como parte de este proceso, aunque esas actividades a menudo se realizaban fuera del "umbral". En invierno, los animales estaban en las casas comunales de las granjas, por lo que habrían estado dentro a umbral, pero en verano los animales estaban pastando y eran vigilados por pastores que podían ser machos o hembras. [3]

El trabajo agrícola, a diferencia de la preparación de alimentos, correspondía a los hombres. Esto implicó fertilizar, arar, sembrar, cosechar y trillar. Durante la cosecha, sin embargo, todos los miembros de la familia solían participar en el trabajo, ya que era tan laborioso que se necesitaban todas las manos disponibles, ya fueran hombres o mujeres. [4]

La primera tarea del ciclo agrícola fue el arado. En la era vikinga, el arado se solía hacer con un arado duro o rascador, una espiga casi vertical, que rompía el suelo pero lo dejaba sin remover. Para compensar esta falta de remover el suelo tanto como fuera posible, los campos se araron de forma transversal, es decir, se araron dos veces, la segunda fila de líneas se cruza con la primera perpendicularmente. El ardor estaba hecho de madera (los arados de hierro no se introdujeron hasta después de la era vikinga) y se desgastaba cada dos días y había que reemplazarlos. Los arados eran tirados por bueyes o esclavos, según los que estuvieran disponibles. [5]

Los campos se fertilizaron mediante rotación de cultivos, alternando qué campos se plantaron de año en año para que algunos pudieran rejuvenecer naturalmente, y agregando fertilizante en forma de estiércol animal y humano. Cuando llegó la cosecha, los hombres cortaron con guadañas y las mujeres rastrillaron el grano. Los hombres trillaban el grano con palos y palos. Después de esto, las mujeres se hicieron cargo y convirtieron el grano en pan, cerveza u otros alimentos o bebidas. El grano generalmente se molía a mano, pero algunas personas realmente ricas y poderosas habían comenzado a usar molinos de agua durante la era vikinga. [6]

Los quehaceres más desagradables y físicamente exigentes, como los campos de estiércol, la construcción de edificios y, como hemos observado, tirar del arado, los realizaban normalmente esclavos capturados en batalla o asaltos. [7]

Las artesanías más especializadas, como el trabajo del hierro, a menudo se realizaban en granjas en la escala limitada necesaria para satisfacer las necesidades inmediatas del hogar. Sin embargo, existían herreros profesionales y otros artesanos en las pocas áreas urbanas que salpicaban la costa escandinava durante este período, y algunas veces intercambiaban su trabajo con los agricultores a cambio de excedentes de alimentos. [8]

Si bien algunas personas tienden a romantizar esta vida & # 8220simpler & # 8221 centrada en la subsistencia, la realidad es que el trabajo agrícola de la época vikinga era peligroso, un trabajo pesado que requería increíbles insumos de mano de obra para realizar las tareas más simples. Las hambrunas, las redadas y los desastres naturales eran peligros siempre presentes que podían privar a los agricultores de sus cultivos y, en última instancia, de sus vidas.

El hambre y las enfermedades eran muy comunes y afectaban a la población. Algo así como el 30-40% de los niños murieron antes de llegar a la edad adulta, y los esqueletos del período evidencian enfermedades, lesiones y desnutrición significativas. En palabras del historiador Anders Winroth, "la imagen habitual de los vikingos como hombres sanos, fuertes y viriles tiene un importante correctivo en los esqueletos que sobreviven de los escandinavos reales de la época vikinga". [9]

Patrones de acuerdos

La sociedad de la era vikinga era rural en un grado que & # 8217 es difícil de imaginar para la mayoría de la gente moderna, tan acostumbrados como estamos a las ciudades enormes y brillantes llenas de millones de personas.

Los pueblos más grandes de Escandinavia en ese momento constaban de solo quince a cincuenta granjas. (Los relativamente pocos & # 8220 pueblos comerciales & # 8221 donde vivían comerciantes y artesanos a tiempo completo eran más grandes, pero solo el 1-2% de la población vivía en esos pueblos). Las aldeas más pequeñas se componían de dos a cuatro granjas. Y en las partes más remotas de la región, aquellas caracterizadas por fiordos, montañas, bosques u otras características geográficas que dificultaban el asentamiento y la agricultura, las granjas solitarias y aisladas eran bastante comunes. [10]

Los bordes de una granja o aldea a menudo presentaban cementerios. Su ubicación sirvió como una representación del reclamo que los habitantes vivientes sentían que tenían sobre la tierra que trabajaban: podían señalar (literalmente) que sus antepasados ​​habían vivido y trabajado en la misma tierra. [11]

Los caballos constituían la principal forma de transporte terrestre tanto de humanos como de sus mercancías, aunque también se utilizaban carros y carretas. En las partes de Escandinavia con las heladas y nieves invernales más profundas, se utilizaron esquís, así como trineos tirados por caballos equipados con calzado especial con púas para cruzar masas de agua heladas. [12]

¿Quieres aprender más sobre la vida cotidiana en la era vikinga y los vikingos en general? Mi lista de Los 10 mejores libros sobre los vikingos seguramente te resultará útil.

[1] Winroth, Anders. 2014. La era de los vikingos. pag. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. El mundo vikingo. pag. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. La era de los vikingos. pag. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. El mundo vikingo. pag. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. La era de los vikingos. pag. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Granja y aldea en la época vikinga. En el mundo vikingo. Editado por Stefan Brink y Neil Price. pag. 67.


¿Qué & # 8217s con el apodo?

En lo que respecta a Ivar, ¿cómo llegó a ser & # 8220huesos? & # 8221 la leyenda dice que hubo una maldición involucrada. Mira, su madre, Aslaug, era a lo que nos referiríamos en los tiempos modernos como algo entre un chamán y una bruja. Bueno, los espíritus aparentemente le advirtieron que ella y Ragnar debían esperar, um & # 8230, celebrando su regreso de un largo viaje de la manera más íntima, durante tres noches. Ragnar, sin embargo, se sentía particularmente amoroso y no prestó atención a las advertencias de su esposa. Los mitos revelan que los espíritus no se divirtieron y por lo tanto hicieron que Ivar, el fruto de su reencuentro, naciera & # 8220 deshuesado & # 8221.

En cuanto a lo que significa exactamente & # 8220boneless & # 8221, los historiadores no están del todo seguros. El personaje de Ivar & # 8217s History Channel se describe como lisiado, pero se desconoce si ese fue realmente el caso. Lo han sido, pero por lo demás, creció alto y guapo y en sabiduría, era el mejor de sus hijos. & # 8221 Otros piensan que su apodo puede haber sido más un golpe a su impotencia porque se decía que tenía & # 8220no amor la lujuria en él. & # 8221 Esto puede no coincidir, sin embargo, dado que se registró que tenía varios hijos.

Luego hay otra teoría muy diferente pero realmente interesante. En el siglo XVII, un granjero descubrió los restos de un guerrero vikingo de nueve pies de altura que algunos han teorizado que podría haber sido Ivar el Deshuesado. La teoría está respaldada por el hecho de que Ivar era famoso por su enorme tamaño y que se informó que el esqueleto medía unos nueve pies de altura. El tipo más alto en la historia reciente fue un hombre llamado Robert Wadlow, que medía 8 ′ 11 ″ y de hecho necesitaba aparatos ortopédicos para pararse debido a su enorme altura. En cualquier caso, es posible que nunca sepamos con certeza por qué se consideró exactamente a Ivar & # 8220boneless & # 8221, pero lo que sí sabemos con certeza es que no jugó en el campo de batalla.


El guerrero vikingo de alto rango que durante mucho tiempo se suponía que era hombre era en realidad una mujer

La tumba vikinga del siglo X contiene armas de alta calidad, un uniforme importado, dos caballos e incluso un juego de juegos. Claramente, la tumba contenía un guerrero de gran importancia y durante más de un siglo, los arqueólogos asumieron que la persona era un hombre. Pero cuando los investigadores anunciaron en 2017 que la guerrera era en realidad una mujer, recibieron mucho rechazo & # x2014¿seguramente los arqueólogos habían cometido algún error? ¿Quizás probaron el cuerpo equivocado?

& # x201CI debo decir que pensé que habíamos llegado mucho más lejos que eso. Me sorprendieron las reacciones que tuvimos al artículo & # x201D, dice Charlotte Hedenstierna-Jonson, profesora de arqueología en la Universidad de Uppsala en Suecia, coautora del Documento de 2017 sobre el hallazgo.

La conversación que siguió generó preguntas sobre el papel de las mujeres en la cultura vikinga y sobre cómo los vikingos entendían la identidad de género. A diferencia de otras mujeres vikingas enterradas con armas, esta persona no vestía ropa ni joyas típicas de las mujeres.

Una ilustración del hallazgo de la tumba vikinga.

Antiquity Publications Ltd./Plan y dibujo de tumba, dibujo de & # xDE & # xF3rhallur & # xDEr & # xE1insson

& # x201C En esta tumba no hay nada que podamos interpretar arqueológicamente como mujer, & # x201D dice Hedenstierna-Jonson, coautora de un nuevo artículo en febrero de 2019 en Antigüedad respondiendo a las reacciones a los hallazgos de su equipo & # x2019s. & # x201CIt & # x2019 no es un disfraz típicamente masculino, probablemente porque & # x2019 es de un estatus muy alto & # x2026pero no hay nada que indique una mujer, no hay hallazgos típicos que vinculemos a mujeres. & # x201D

En el nuevo artículo, Hedenstierna-Jonson y sus colegas abordan la dificultad de intentar interpretar los roles de género de las personas que vivieron hace más de 1.000 años a través de la arqueología, incluida la sugerencia de que el guerrero puede haber sido transgénero.

& # x201C Si bien entendemos esta línea de pensamiento en el contexto de los debates sociales contemporáneos, debe recordarse que este es un término moderno, politizado, intelectual y occidental y, como tal, es problemático (algunos dirían imposible) de aplicar a las personas. del pasado más remoto, & # x201D escriben.

Dejando a un lado la identidad de género, para muchos críticos, el problema principal es simplemente la sugerencia de que el guerrero no es biológicamente masculino.

& # x201C Lo que me parece un poco interesante es que desde que fue excavado en la década de 1870, se ha interpretado constantemente como una tumba de guerrero porque parece una tumba de guerrero y está colocado por la guarnición y por el fuerte de la colina, & # x201D Dice Hedenstierna-Johnson. & # x201CNadie & # x2019s jamás lo impugnó hasta que el esqueleto resultó ser una mujer y luego ya no fue una interpretación válida. & # x201D

La idea de las mujeres vikingas que fueron guerreras no es nueva. En imágenes fantásticas del siglo XIX, & # x201Cit & # x2019 es común ver a [mujeres] representadas como valquirias o mujeres fuertes, & # x201D, dice (en la mitología nórdica, las valquirias eligieron qué guerreros caídos podrían vivir con el dios Odin en Valhalla). Aun así, los libros de historia vikinga publicados después de la Segunda Guerra Mundial tendían a retratar a las mujeres vikingas esencialmente como amas de casa agrícolas. Aunque Hedenstierna-Jonson dice & # x201C no hay nada que lo respalde, & # x201D, todavía reforzó la idea de que los roles en la sociedad vikinga siempre estuvieron segregados por sexo.

La tumba guerrera Charlotte Hedenstierna-Jonson y sus colegas que estudiaron data del siglo X y fue enterrada en el asentamiento Birka Viking en la isla sueca de Bj & # xF6rk & # xF6. De las miles de tumbas en la isla, la suya es una de las dos únicas tumbas conocidas que contienen un conjunto completo de armas.

& # x201CEncluso si hubiera sido un hombre, habría sido bastante único, & # x201D Hedenstierna-Jonson. Las armas sugieren que la persona era un guerrero profesional, probablemente un arquero montado. Pero no son solo las armas las que la marcan como especial.

Las armas encontradas en la tumba sugieren que el ocupante era un guerrero de alto estatus.

Publicaciones de la antigüedad Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellstr & # xF6m

& # x201C La presencia de un juego completo y un tablero en [la tumba], y su ubicación deliberada en las proximidades directas del cuerpo, sugiere un papel de mando potencial, además del alto estatus que implica la calidad del equipo militar, & # x201C # x201D Hedenstierna-Jonson y sus colegas escriben en su último artículo. El sombrero con borlas del guerrero parece indicar que era un miembro destacado de la sociedad, y su ropa sugiere que era un comandante de caballería.

La ubicación real de la tumba también es significativa. & # x201C Era muy visible desde el mar y desde el área de la ciudad, y estaba marcado por una gran piedra, & # x201D, dice, señalando que todos sabrían dónde estaba la tumba del guerrero & # x2019.

& # x201C Esta es una persona de muy alto rango en la sociedad, & # x201D ella dice, & # x201C y ese puesto no estaba abierto para muchos. & # x201D

Hedenstierna-Jonson predice que a medida que más arqueólogos vikingos comiencen a desafiar sus propias suposiciones sobre el género en su trabajo, podrían buscar más mujeres vikingas que ocuparan posiciones especiales como lo hizo esta guerrera, y tal vez incluso descubrir que algunas tumbas descubiertas anteriormente estaban mal identificadas. .

En cuanto a la identidad de género de la guerrera, Hedenstierna-Jonson y sus colegas escriben: Hay muchas otras posibilidades en un amplio espectro de género, algunas tal vez desconocidas para nosotros, pero familiares para la gente de la época.


Los vikingos Guerreros y Armas

Todos en la sociedad nórdica sabían cómo luchar con espadas y hachas, incluidas las mujeres y los niños. Todos los escandinavos libres debían poseer armas y eran libres de llevar armas con ellos cuando quisieran. Muchos juegos nórdicos populares se basaban en la lucha. En tiempos de guerra, los hombres abandonaban sus granjas y se unían para derrotar a un enemigo común, mientras que las mujeres y los niños se quedaban en casa y defendían las granjas.

Cuando se planeaba una batalla importante, los vikingos reunían a 2.000 hombres o más. Algunas batallas tuvieron más de 7.000 hombres. Podrían comenzar una batalla con arcos y flechas. Pero a los vikingos les gustaba luchar de forma cercana y personal. Fueron una de las pocas culturas antiguas que prefirieron luchar con un hacha que luchar a distancia.

Los guerreros llevaban un escudo redondo de madera para protegerse. Sus cascos estaban hechos de cuero y, en ocasiones, de hierro. Los cascos parecían cuencos al revés (de metal o cuero) con un protector nasal. Sus cascos NO tenían cuernos. Eso es solo un mito. Lo que no es un mito es que los guerreros eran responsables de sus propias armas. La mayoría portaba espadas y hachas. La calidad de sus armas mostró su estatus social. Cuanto mejores sean las armas, más importante o rico será el escandinavo. Un escandinavo adinerado podría tener un casco, un escudo, una camisa de metal, un hacha y una espada. Un agricultor pobre puede que solo tenga un escudo y un hacha.

Los vikingos creían en los hechizos mágicos. También creían que las letras del alfabeto, llamadas runas, tenían poderes mágicos. Los guerreros vikingos pusieron nombre a sus espadas y grabaron una letra en ellas para darles fuerza adicional. También grabaron runas, letras o diseños en sus escudos para darles fuerza adicional.

En la guerra, todos los guerreros vikingos lucharon ferozmente. Todos fueron violentos. Pero había una clase especial de guerreros que era especialmente violenta. Fueron llamados berserkers. Los berserkers pertenecían a un culto que adoraba a Odin. Antes de una batalla, los berserkers gritaban y rugían y se volvían frenéticos. Cuando entraron en batalla, se volvieron & quot; berrinches & quot. Mataron a todo lo que era enemigo: hombres, mujeres, caballos, niños. La palabra berserk proviene del nórdico antiguo, el idioma vikingo: se convirtieron en & quotberzerkers & quot cuando entraron en batalla. Algunos berserkers vestían pieles de osos o lobos, para parecer más terroríficos, y se sumaba al miedo que otros sentían al verlos.

Ambos bandos en la batalla fueron violentos, pero los vikingos casi siempre ganaban. Lo que llevó el día a los vikingos fue su creencia de que solo muriendo en la batalla podría un guerrero vikingo entrar en Valharra, un lugar muy especial de la vida después de la muerte, donde los esperaba la bienvenida de un héroe. Los guerreros vikingos preferían vivir, pero no temían morir.


Aethelflaed: ¿quién fue la reina guerrera que aplastó a los vikingos?

Es una maravilla medieval, pero, como hija de Alfredo el Grande, y finalmente sucedida por su sobrino Æthelstan, Æthelflæd ha sido eclipsada por los hombres de su vida. Antes de la cuarta temporada de El ultimo reino, revisamos un artículo de Janina Ramírez en el que revela cómo la esposa, madre, diplomática y, sobre todo, reina guerrera, dejó una huella indeleble en la Inglaterra anglosajona del siglo X

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 22 de abril de 2020 a las 11:15 am

Solo hay un puñado de mujeres guerreras del pasado que han capturado la imaginación durante siglos. Los más famosos son Boudicca, su carro con ruedas de púas, y la adolescente con armadura, Juana de Arco. Éstas eran las excepciones: las mujeres en un mundo de hombres a las que los hombres seguían en la batalla.

Pero hay una mujer guerrera que es menos celebrada. Hace once siglos, Æthelflæd, Dama de Mercia, murió y fue enterrada en Gloucester. Ella fue excepcional por muchas razones. Es una de las pocas mujeres conocidas que no solo desempeñó un papel dentro del hogar como madre y dama, y ​​dentro de la corte, como hija y esposa de reyes, sino que también ejerció el poder en el campo de batalla.

Es más, es la única reina en la historia de Inglaterra que ha pasado su reinado directamente a su hija. Ella es una maravilla medieval, pero ha sido eclipsada por los hombres que la rodearon en vida: su padre, Alfredo el Grande, su esposo, Etelredo de Mercia (un reino en lo que ahora es el centro de Inglaterra) y su sucesor final, su sobrino, Æthelstan, 'el rey de toda Gran Bretaña'. Sin embargo, Michael Wood ha argumentado que "sin ella, Inglaterra nunca habría sucedido".

En el siglo XII, el historiador Enrique de Huntingdon declaró que Æthelflæd era “tan poderosa que, en alabanza y exaltación de sus maravillosos dones, algunos la llaman no solo dama, sino incluso rey”. La elogió como "digna de un nombre de hombre" y "más ilustre que César". Entonces, ¿por qué no sabemos más sobre la Dama de los Mercianos, y finalmente es su momento de brillar?

La vida temprana de Æthelflæd

Es difícil saber cuándo nació Æthelflæd. Sus padres se casaron en el año 868 d.C. y se cree que ella fue su primogénita. El momento en que ella vino gritando al mundo fue de confusión. Solo tres años antes, un Gran Ejército Vikingo había lanzado un asalto masivo en East Anglia. Luego, durante más de una década, una coalición de guerreros nórdicos tomó tierras en todos los principales reinos anglosajones, excepto Wessex, que hasta ahora había logrado desafiarlos.

El propósito de los vikingos era conquistar los reinos por completo, pero la batalla de Edington en 878 detuvo la marea y se formó una alianza tentativa, dividiendo el país en dos entre el territorio gobernado por los ingleses y las tierras administradas por los daneses (el Danelaw). Fue en este tumultuoso escenario donde Æthelflæd entró.

Hay poca información sobre su infancia y aparece por primera vez en el registro histórico como una adulta completamente desarrollada. Para entonces, está casada con Æthelred de Mercia. Ella se menciona en el testamento de Alfred, donde él le deja una propiedad más 100 libras, mientras que a su esposo se le lega una espada preciosa.

Sin embargo, como esposa, la historia de Æthelflæd es demasiado familiar en términos de matrimonios dinásticos reales. Hija del rey de Wessex y su esposa (una noble merciana, posiblemente real, mujer), Æthelflæd era un bien precioso. Su matrimonio con Æthelred, mucho mayor, que había servido a Alfred como un lugarteniente leal, unió los reinos de habla inglesa de Wessex y la recién recuperada Mercia. La suya era una unión totalmente política, diseñada para fortalecer los dos reinos contra las incursiones danesas y noruegas en el norte. Ella podría haberse desvanecido de los registros en este punto, contenta de apoyar a su esposo dentro de la corte y tenerle muchos hijos.

Sin embargo, Æthelflæd no estaba dispuesta a ser eclipsada por su marido. En cambio, los registros informan que ella estaba firmando documentos diplomáticos y presidiendo tribunales provinciales en lugar de Æthelred. A medida que él se enfermaba cada vez más, ella asumió más responsabilidades, incluida la organización de acuerdos diplomáticos y la remodelación de muchas de las ciudades. Preocupada por la reubicación de los colonos vikingos de la costa irlandesa hacia el noroeste, Æthelflæd hizo dos planes: por un lado, ofreció tierras para que los vikingos se establecieran en el Wirral, y por el otro ordenó que la antigua ciudad romana de Chester sería refortificado en caso de que decidieran presionar hacia el sur hacia Mercia.

Su cautela fue recompensada cuando en ese mismo año, 907, los Wirral Vikings atacaron Chester pero no lograron romper sus muros. La reputación de Æthelflæd como una gobernante astuta se extendió, no solo a través del mundo de habla inglesa, sino también sobre las aguas, llegando a oídos de sus enemigos vikingos. Estaba desarrollando un nombre como diplomática entusiasta, gobernante comprometida y estratega militar.

La Dama de los Mercianos

Mientras que la salud de Æthelred se deterioró, Æthelflæd asumió más responsabilidad por las actividades militares de Mercia. Ella entendió la importancia de alinearse con otros gobernantes poderosos y apoyó a su hermano, Edward, en su reconquista de los territorios mercianos en el Danelaw.

Cuando Æthelred murió en el 911, su esposa fue declarada "Dama de los Mercianos" y tomó el control del reino. En Wessex, el papel de la mujer real era de sumisión: la madre de Æthelflæd solo había tenido el título de "esposa del rey" y no había firmado ningún estatuto con su marido. Æthelflæd aprovechó una tradición que otorgaba a las mujeres de Mercia mayores derechos.

Para asegurar el poder en la Inglaterra anglosajona, primero necesitaba el apoyo de los "ealdormen" (funcionarios reales de alto rango). Es revelador que, en lugar de entregar el reino a un heredero varón o sucumbir a Wessex, los ealdormen de Mercia eligieron a Æthelflæd como su líder.

Su elección fue acertada, ya que consiguió algunas de las mayores victorias en la batalla de principios del siglo X. En 917, sus tropas reconquistaron la ciudad vikinga de Derby, una victoria decisiva, ya que este había sido uno de los "cinco distritos de Danelaw". Al año siguiente, aseguró Leicester, y desde allí se dirigió a la prestigiosa ciudad de York, controlada por los vikingos. Cuando los daneses estaban listos para ofrecerle su sumisión, ella murió (posiblemente de disentería) el 12 de junio de 918 y fue llevada para ser enterrada con su esposo en el Priorato de St Oswald en Gloucester.

Asegurar la lealtad de los daneses de York habría sido el máximo logro de Æthelflæd. En cambio, fue la batalla de Tettenhall (en la actual Wolverhampton) ocho años antes en 910 lo que aseguró su imagen como reina guerrera victoriosa. En ese entonces, en represalia por las exitosas campañas de Æthelflæd y Edward en el Danelaw, las tropas vikingas habían arrasado gran parte de Mercia, llevándose el botín y destruyendo la tierra. Un ejército anglosajón conjunto los detuvo en Tettenhall y los masacró allí. Se informó que tres reyes vikingos fueron asesinados y, como resultado, nació la imagen de Æthelflæd, reina guerrera, portando tres espadas reales.

Además de ser un guerrero formidable, Æthelflæd también fue un gobernante astuto que se propuso extender el trabajo de su padre, Alfred, fortaleciendo sus fortificaciones en Tamworth, Stafford y Warwick. Muchas de estas ciudades deben su existencia a sus esfuerzos.

Como su padre, creía que los reinos anglosajones recientemente rejuvenecidos dependían de la iglesia y de su favor divino para asegurar su reputación como dignos oponentes de los paganos daneses. Invirtió en edificios de iglesias en todo Mercia, particularmente en Gloucester, que transformó de un remanso abandonado a una ciudad vibrante. Ella trajo un prestigio adicional a su iglesia recién fundada allí al asegurarse una reliquia más preciosa: el cuerpo del real San Oswald. Sus reliquias habían languidecido en Bardney en Lincolnshire, controlado por los vikingos, pero Æthelflæd se las arregló para devolverlas a Mercia. Su llegada fue acompañada de fastuosas ceremonias, y el Registro de Mercia acredita a Æthelflæd por haber devuelto a este santo santo real a la tierra controlada por los ingleses.

¿Cómo gobernó Ethelflæd?

Existe una gran cantidad de evidencia para apoyar la afirmación de que Mercia era una fuerza a tener en cuenta en el período anglosajón. Aunque es difícil fechar con precisión, el tesoro de Staffordshire (que en 2009 se convirtió en el mayor depósito de oro anglosajón jamás descubierto) es un testimonio de la hegemonía merciana en el siglo VIII. El poder de los obispados, como el de Lichfield, está atestiguado en el notable Libro del Evangelio que sobrevive desde allí y en el ángel tallado descubierto en 2003: solo un fragmento de lo que habría sido un entorno exuberante y vibrante. Mientras que otros reinos fueron devastados por las incursiones vikingas en el siglo IX, partes de Mercia, como Worcester, se mantuvieron fuertes y prósperas.

Æthelflæd, como su padre, buscó fortalecer el prestigio de su reino invirtiendo ampliamente en la renovación urbana, la educación (a través de los monasterios) y las artes. También era consciente de que su legado estaría protegido por quienes vinieran después de ella. Se aseguró de que su hija, Ælfwynn, la suceda, pero también crió al hijo de su hermano, que se convertiría en el gran unificador de Inglaterra, el rey Æthelstan.

Æthelflæd no se contentaba con ser simplemente un portador de herederos. Ella le dio a su esposo una hija, pero William of Malmesbury sugiere que ella evitó las “obligaciones matrimoniales” debido a los riesgos que sabía que representaba para su vida. Cuenta que ella se negó a tener relaciones sexuales después de tener una hija porque era “impropio de la hija de un rey dejar paso a un deleite que, al cabo de un tiempo, produjo tan dolorosas consecuencias”.

¿Cómo se recuerda a Æthelflæd?

¿Por qué no sabemos más sobre Æthelflæd? Para empezar, podría ser que su propio hermano la hubiera escrito en gran parte fuera del Crónica anglosajona para no promover el separatismo entre Wessex y Mercia. Sin embargo, mantuvo una reputación célebre, particularmente, y sorprendentemente, bajo los normandos, con cronistas haciendo todo lo posible para elogiar sus logros militares.

Sin embargo, al final, fue Boudicca quien llegaría a cautivar como "mujer guerrera" bajo Isabel I, posiblemente debido a su legendario cabello rojo compartido. El nombre de Æthelflæd languideció durante los siglos siguientes, pero fue revivido en 1913 con una estatua en Tamworth erigida para conmemorar sus logros. Aun así, palidecía constantemente al lado del nombre de su padre, Alfredo el Grande, a quien los historiadores ingleses seguían celebrando como el azote de los daneses y salvador de Inglaterra.

Solo ahora, en su aniversario de 1.100 años, Æthelflæd puede ocupar un lugar central. El Festival de Historia de Gloucester, del que soy presidente, ha organizado charlas, exposiciones y eventos para dar a conocer su lugar en la historia de Inglaterra. Una nueva biografía de Tom Holland es inminente [desde que se publicó en 2019] y, con suerte, atraerá la atención de los medios durante el próximo año. Pero es una característica desafortunada de los estudios históricos que tantos individuos importantes hayan quedado sin examinar porque no encajan en el elenco de "grandes hombres blancos".

La marea está cambiando. Æthelflæd es tan importante ahora como lo era hace más de un milenio. Ella es un punto de encuentro para todos aquellos que buscan modelos femeninos fuertes. Ella era un producto de su edad, limitada por su tiempo, pero logró mucho. Es ahora cuando debe ser recordada como madre, diplomática, guerrera y reina. Ahora debería ser celebrada en palabras de Guillermo de Malmesbury, como una "mujer de alma agrandada".

La Dra. Janina Ramirez da una conferencia sobre historia del arte en la Universidad de Oxford, es una documentalista de la BBC y presidenta del Festival de Historia de Gloucester.


21 vikingos desembarcaron en las costas de América del Norte antes de que lo hiciera Colón

La mayoría de nosotros sabemos que las tierras que componen América del Norte estuvieron pobladas durante mucho tiempo por las diversas tribus nativas americanas antes de que Colón "descubriera" la tierra. Según history.com, mucho antes de que naciera Colón, los "marineros europeos" dejaron sus tierras para buscar otras nuevas. Estos marineros eran vikingos y se cree que fueron los primeros europeos en pisar suelo norteamericano. Se cree que el vikingo Leif Eriksson dirigió una expedición a través del Atlántico hasta el actual Canadá. Se cree que los vikingos pasaron todo un invierno en Terranova, trayendo madera y uvas a Groenlandia.


Inglaterra

En Inglaterra se produjeron incursiones inconexas a finales del siglo VIII (en particular, la incursión en el monasterio de Lindisfarne [Holy Island] en 793), pero comenzaron con más seriedad en 865, cuando una fuerza dirigida por los hijos de Ragnar Lothbrok: Halfdan, Inwaer (Ivar el Deshuesado), y quizás Hubba (Ubbe), conquistó los antiguos reinos de East Anglia y Northumbria y redujo Mercia a una fracción de su tamaño anterior. Sin embargo, fue incapaz de someter al Wessex de Alfredo el Grande, con quien en 878 se hizo una tregua, que se convirtió en la base de un tratado en 886 o poco después. Esto reconoció que gran parte de Inglaterra estaba en manos danesas. Aunque presionado por los nuevos ejércitos de vikingos de 892 a 899, Alfred finalmente ganó la victoria sobre ellos, y el espíritu de Wessex se rompió tan poco que su hijo Eduardo el Viejo pudo comenzar la reconquista de la Inglaterra danesa. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (ver Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


Referencias

Abram, C. (2011) Myths of the Pagan North: the gods of the Norsemen. Continuum International Publishing Group: London, UK.

Batey, C. et al. (1994) Cultural Atlas of the Viking World. Oxford Limited: Oxford, UK.

Colum, P. (1996) Nordic Gods and Heroes. Dover Publications: New York, USA.

DuBois, T.A. (1999) Nordic Religions in the Viking Age. University of Pennsylvania Press: Philadelphia, USA.

Gilbert, E. et al. (2017) ‘The Irish DNA Atlas: Revealing Fine-Scale Population Structure and History within Ireland.’ Scientific Reports. Available at: https://www.nature.com/articles/s41598-017-17124-4

Hadley, D. M. & Richards, J. D., 2016. ‘ The Winter Camp of the Viking Great Army, AD 872–3, Torksey, Lincolnshire.’ The Antiquaries Journal. Available at: http://eprints.whiterose.ac.uk/100285/10/the-winter-camp-of-the-viking-great-army-ad-872-3-torksey-lincolnshire.pdf

Hedenstierna‐Jonson, C. et al. (2017) ‘A female Viking warrior confirmed by genomics.’ American Journal of Physical Anthropology. Available at: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ajpa.23308

Hem Eriksen, M. (2015) ‘Commemorating Dwelling: The Death and Burial of Houses in Iron and Viking Age Scandinavia.’ European Journal of Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14619571.2016.1186918

Hem Eriksen, M. (2017) ‘Don’t all mothers love their children? Deposited infants as animate objects in the Scandinavian Iron Age.’ World Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00438243.2017.1340189

Kellogg, R. (2001) The Sagas of Icelanders. Penguin Classics Deluxe: USA.


Ver el vídeo: Jorge Guerrero - El Pañuelito de Petra (Diciembre 2021).