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Hasdrúbal Barca

Hasdrúbal Barca

Asdrúbal Barca (c. 244-207 a. C.) era el hermano menor del general cartaginés Aníbal (247-183 a. C.) y comandó las fuerzas de Cartago contra Roma en España durante la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.). Ambos eran, junto con otro hermano llamado Magón, hijos del general Amílcar Barca (c. 285 - c. 228 a. C.) que dirigió los ejércitos cartagineses durante la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.). Roma ganó la primera guerra con Cartago e impuso duras condiciones a la ciudad, lo que finalmente provocó que Aníbal iniciara la Segunda Guerra Púnica.

Aunque los esfuerzos de Asdrúbal se ven habitualmente ensombrecidos por las brillantes tácticas militares de su hermano, el hermano menor era un líder experto y estratega por derecho propio que logró varias victorias importantes contra Roma y reunió aliados para la causa cartaginesa. Mantuvo la fuerza cartaginesa en España mientras Aníbal llevó la lucha a los romanos en Italia a través de su famosa marcha sobre los Alpes, regresó a África para defenderse de un ataque de Syphax de la tribu númida Masaesyli (un aliado de Roma en ese momento), y fue responsable de la victoria militar sobre los hermanos Escipión de Roma en la Batalla del Alto Baetis en 211 a. C., la única victoria terrestre de Cartago en toda la guerra no dirigida por Aníbal.

Sin embargo, al mismo tiempo, su reputación está marcada por importantes descuidos y errores. Permitió que Escipión Africano tomara Nueva Cartago en España fortificando pobremente la ciudad, probablemente con la creencia de que era inexpugnable, pasó demasiado tiempo en Italia asediando la ciudad de Placentia y, sobre todo, dejó información sobre sus planes, posición, y la fuerza de su ejército cae en manos romanas en su marcha para unir fuerzas con su hermano en Italia. Este último error de juicio lo llevaría a su derrota y muerte en la Batalla del Metauro en 207 a. C.

Vida temprana y la Segunda Guerra Púnica

Asdrúbal creció en el palacio familiar de Cartago, hijo de un general con una ilustre reputación por su liderazgo durante la Primera Guerra Púnica. A pesar de que Cartago fue derrotada, Amílcar Barca no tuvo ningún indicio de vergüenza, quien fue llamado a la acción para sofocar la Revuelta Mercenaria del 241 a. C. y recibió el mando de la expedición cartaginesa a España en el 237 a. C.

Aníbal tenía solo nueve años cuando su padre le pidió que viniera a esta expedición y, según el antiguo historiador Livio, le hizo jurar en el altar que siempre sería un enemigo de Roma. Amílcar luego se llevó a su hijo mayor con él en campaña, así como a su yerno Asdrúbal el Hermoso (c. 270-221 a. C.), y dejó a su esposa e hijos menores en Cartago. En algún momento, Amílcar debe haber enviado a buscar a su hijo menor para que se uniera a él porque se registra que Asdrúbal Barca estuvo presente, junto con Aníbal, en la Batalla de Helice en 228 a. C. cuando Amílcar fue asesinado.

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El mando de las fuerzas ibéricas pasó luego a Asdrúbal la Bella por orden del Senado de Cartago que consideraba a Aníbal demasiado joven. Asdrúbal la Feria negoció los límites de España con los romanos, colocando la frontera entre los territorios en el río Ebro. Asdrúbal la Feria fue asesinado en 221 a. C. y Aníbal tomó el control de las operaciones militares. Hannibal le dio a Asdrúbal su propio mando, y es en este punto que Asdrúbal entra en la historia.

La Segunda Guerra Púnica fue conocida por los historiadores romanos como "La Guerra de Aníbal" porque él la inició y la definió. El tratado que puso fin a la Primera Guerra Púnica estipulaba que Cartago podía mantener sus territorios en España, pero se les animó a utilizarlos para recaudar el tributo que debían pagar a Roma. La expedición de Amílcar a España, de hecho, fue (oficialmente, al menos) enviada expresamente para este propósito.

La gente de la ciudad de Sagunto en España temía la creciente presencia cartaginesa y envió mensajeros a Roma pidiendo su protección. Cuando una delegación romana se presentó ante Aníbal y le pidió que dejara en paz a Sagunto, él respondió que no se podía confiar en que los romanos trataran de manera justa a la gente de la ciudad y rechazó la solicitud. Luego marchó sobre la ciudad y la tomó, derrocando al gobierno que los romanos habían instalado allí, y así comenzó la Segunda Guerra Púnica.

Campañas españolas de Asdrúbal

Hannibal organizó sus fuerzas con los más cercanos a él en posiciones de mando. El erudito Richard Miles señala cómo, en la cúspide del ejército, “había un círculo íntimo de asesores clave principalmente del clan Barcid, incluidos los dos hermanos de Hannibal, Mago y Asdrúbal y su sobrino Hanno” (237). Aníbal reconoció que la mejor manera de ganar la guerra era llevar la lucha a los romanos en Italia y, por lo tanto, se preparó para llevar a su ejército a través de los Alpes.

Según Livio, asignó a Asdrúbal un ejército de 11.850 infantería nativa, 450 jinetes, 21 elefantes, 1.800 infantería númida y morisca y 57 buques de guerra. Aníbal marchó con su ejército hacia los Alpes en abril de 218 a. C., y Asdrúbal se puso inmediatamente a trabajar en la construcción de defensas en toda Iberia, que incluían altas torres de vigilancia y un sistema de señales para advertir de un ataque inminente.

El sistema de alerta temprana de Asdrúbal funcionó bien, pero no pudo alertarlo de todas las contingencias. En el otoño de 218 a. C., Cneo Cornelio Escipión (265-211 a. C.) derrotó a las tropas de Hanno, superadas en número en la batalla de Cissa, y estableció una sólida base de operaciones para las fuerzas romanas en la región. Asdrúbal llegó a la batalla demasiado tarde para ayudar a cambiar el rumbo, pero acosó a las fuerzas romanas lo mejor que pudo después y atacó su flota, reduciéndola casi a la mitad.

En 217 a. C., Asdrúbal lanzó un ataque naval contra las fuerzas de Escipión en el Ebro en un intento de cortar las líneas de comunicación romanas y paralizar su flota. Aunque el compromiso inicialmente parecía prometedor, los aliados romanos de Marsella conocían las tácticas navales cartaginesas y las usaron contra ellos. Los cartagineses habían ganado batallas navales durante mucho tiempo conduciendo sus barcos contra un oponente como si fueran a atacar, pero luego navegaban a su lado para dar la vuelta y embestir el barco enemigo. Los massilianos sabían esto y organizaron sus buques de guerra en formación con los que estaban al frente actuando como una pantalla para otros barcos detrás de ellos. Cuando los barcos cartagineses navegaban entre los barcos de Massilian, estos barcos de reserva pudieron atacarlos antes de que pudieran hacer su movimiento tradicional. Asdrúbal perdió la mayor parte de la flota cartaginesa en esta batalla y se retiró sin entablar combate en tierra.

Los romanos, tras esta victoria, enviaron al general Publio Cornelio Escipión (fallecido en 211 a. C.) para que se uniera a su hermano Cneo en España, y estos dos aumentaron la presión sobre Asdrúbal. Tomaron Saguntum y liberaron a varios rehenes importantes retenidos allí por los cartagineses, lo que ayudó a ganar el apoyo de las tribus ibéricas para Roma. En 216 a. C., algunas de estas tribus se rebelaron contra el dominio cartaginés y Asdrúbal tuvo que desviar su atención de los romanos para hacer frente a estos levantamientos.

Mientras Asdrúbal defendía la España cartaginesa, Aníbal conquistaba ciudades italianas. En agosto de 216 a. C. obtuvo su gran victoria en Cannas, pero había estado derrotando a las fuerzas romanas y atrayendo aliados desde su llegada al país en 218 a. C. Sin embargo, Aníbal necesitaba más soldados para tener éxito, y en 215 a. C. el senado cartaginés le ordenó a Asdrúbal que llevara su ejército a Italia para reforzar la iniciativa de su hermano. Asdrúbal se opuso a esto sobre la base de que el control cartaginés sobre España era débil en ese momento y requeriría un líder fuerte y experimentado para mantenerlo. El senado envió a un oficial llamado Himilco (no el navegante famoso, como se dice a menudo) para tomar el mando, y Asdrúbal marchó hacia Italia.

Junto con su hermano y Asdrúbal Gisco, Asdrúbal mantuvo a España contra los Escipiones y les impidió ayudar a las tropas romanas en Italia.

Sin embargo, los romanos lo detuvieron bajo el mando de los Escipiones en la Batalla de Dertosa en la primavera de 215 a. C. y fue muy derrotado. Los Escipiones no solo habían impedido que los refuerzos llegaran a Aníbal, sino que también habían debilitado gravemente la fuerza terrestre cartaginesa en España. Tras esta derrota, el senado cartaginés envió a Mago Barca (243-203 a. C.) y Asdrúbal Gisco (fallecido en 202 a. C.) a España con refuerzos para Asdrúbal.

Junto con su hermano y Asdrúbal Gisco, Asdrúbal mantuvo a España contra los Escipiones y les impidió ayudar a las tropas romanas en Italia. Aun así, cada compromiso fue una victoria para los hermanos romanos. En 213 a. C., Asdrúbal se retiró de España para sofocar la ofensiva del rey númida Sífax en África. Supuestamente, los hermanos Scipio estaban detrás del ataque de Syphax, esperando tal reacción por parte del senado cartaginés. Con Asdrúbal fuera, los Escipiones se enfrentaron solo a Mago y Asdrúbal Gisco pero, por alguna razón, no parecen haber aprovechado la oportunidad.

Cuando Asdrúbal regresó a España en 211 a. C., llegó con nuevos refuerzos y suministros y movilizó las fuerzas cartaginesas junto con Mago y Asdrúbal Gisco. Los Escipiones, tal vez sin darse cuenta de la cantidad de ejército que estaba reunido, dividieron sus fuerzas; Publio dirigió su ejército hacia las líneas de Mago y Asdrúbal Gisco, mientras que Cneo fue al encuentro de los de Asdrúbal Barca en otra área. Asdrúbal mejoró enormemente sus probabilidades al ofrecer a los mercenarios celtíberos del ejército de Cneo un gran soborno para que se fueran a casa. Ellos aceptaron rápidamente el dinero y se fueron; reduciendo así el ejército de Cneo aún más. Los Escipiones fueron derrotados y asesinados en la subsiguiente Batalla del Alto Baetis, y las fuerzas romanas fueron expulsadas del campo.

Scipio Africanus y Claudius Nero

La muerte de los Escipiones provocó el pánico en el Senado romano. Asdrúbal ahora dominaba a España y Aníbal parecía imparable en Italia. Ningún general quería el puesto que había matado a dos de los más grandes generales romanos de su generación. Sin embargo, un Escipión más joven se ofreció como voluntario para el trabajo: Escipión Africano (236-183 a. C.), hijo de Publio y sobrino de Cneo. Escipión había estado en la Batalla del Alto Baetis así como en Cannas y conocía las tácticas y formaciones de Hannibal y Asdrúbal. Fue enviado a España para tomar el mando de las fuerzas que quedaban allí.

Al mismo tiempo, el Senado reemplazó el mando de Escipión con el procónsul Cayo Claudio Nerón (c. 237 - c. 199 a. C.), quien recientemente había contribuido a la derrota de Aníbal en el sitio de Capua en Italia. Claudio Nerón había estado involucrado anteriormente en la Tercera Batalla de Nola (214 a. C.), que también fue una derrota cartaginesa y, por lo tanto, se pensó que era el mejor hombre para reemplazar a los hermanos Escipión en caso de que el joven Escipión no estuviera a la altura del apellido. Escipión Africano se anunció en España tomando Nueva Cartago y definiéndose, tal como lo había hecho Aníbal, como un libertador, no un conquistador. Rápidamente demostró ser un líder militar capaz y un administrador experto.

Claudius Nero consolidó las fuerzas que quedaron sin líder después de la derrota de los Escipiones y las dirigió contra Asdrúbal, atrapándolo en el Paso de las Piedras Negras. Asdrúbal, según Livy, se burló de Nero aquí al pedir negociaciones para permitir que su ejército pasara a salvo después de la rendición. Nerón estuvo de acuerdo, y todos los días Asdrúbal aparecía en el campamento romano para hablar, mientras que cada noche enviaba a más y más miembros de su ejército en secreto al amparo de la oscuridad. En el último día de negociaciones, una densa niebla cubrió el área por la mañana y Asdrúbal envió un mensaje a Nero de que no podía asistir a las conversaciones por razones religiosas. Una vez que recibió la noticia de que Nerón lo había excusado, empacó al resto de su ejército y se escabulló. Sólo una vez que se disipó la niebla, Nerón se dio cuenta de que todo el ejército cartaginés había escapado.

Luego, Nero fue llamado a Italia para tratar con Aníbal mientras Escipión continuaba la guerra en España. En 208 a. C., Asdrúbal colocó a su ejército en una fuerte posición defensiva debajo de la ciudad de Baecula e invitó a Escipión a unirse a la batalla. Para atacar a Asdrúbal, Escipión tendría que cruzar un pequeño río y luego cargar por una pendiente contra una posición fortificada. Al comprender la gravedad de las pérdidas que esto implicaría, Scipio se negó a seguir las reglas de Asdrúbal y diseñó las suyas propias.

Se dio cuenta de que había barrancos secos a ambos lados de la meseta que Asdrúbal había fortificado, por lo que, una vez cruzado el río, envió una fuerza ligeramente armada hacia adelante y cuesta arriba, pero dividió su fuerza principal hacia los dos barrancos. Los cartagineses se movieron para encontrarse con el centro y fueron aplastados por las dos alas que se movían desde los barrancos; precisamente la misma táctica que Hannibal había usado para derrotar a los romanos en Cannas en 216 a. C.

Asdrúbal huyó de Baecula con las tropas que pudo salvar y evadió a Escipión mientras salía de España. Aunque se ha afirmado que Asdrúbal fue enviado a Italia por el senado cartaginés, parece más probable que fue su propia idea unirse a su hermano en un esfuerzo concentrado contra la propia ciudad de Roma.

La campaña de Italia y Metaurus

Asdrúbal cruzó los Alpes en la primavera de 207 a. C. y, al llegar a Italia, inició su marcha hacia el sur para encontrar a Aníbal. Ha sido criticado habitualmente por detenerse para sitiar la colonia romana de Placentia, ya que este movimiento era innecesario considerando la importancia de unir las fuerzas de Asdrúbal con las de Aníbal y también fue un fracaso que no logró nada más que perder un tiempo valioso. Aun así, algunos historiadores señalan que Asdrúbal no podía dejar una posición romana fortificada en su retaguardia y también necesitaba esperar en algún lugar bien definido a que las tropas galas que había reclutado lo alcanzaran.

Mientras Asdrúbal estaba en Placentia, Hannibal intentaba dirigirse hacia el norte para encontrarse con él; sin tener ni idea de dónde estaba. Los romanos tenían sistemas de comunicación seguros y fiables, pero los cartagineses no tenían ninguno. El erudito Ernle Bradford comenta:

Hannibal no sabía más de que Asdrúbal ya debería estar al otro lado de los Alpes y Asdrúbal, que ya estaba en Italia, no sabía más que Aníbal estaba en algún lugar del sur. Los romanos, por otro lado, trabajando desde sus líneas interiores de comunicación y sistemas de suministro, estaban en una posición admirable para mantener separados a sus dos enemigos y atacarlos uno a la vez con sus fuerzas superiores. (171)

La marcha de Hannibal hacia el norte fue frenada cerca de Bruttium por Claudius Nero y se vio obligada a participar en una serie de enfrentamientos entre Bruttium y Lucania. No podía soltar a Nero, pero tampoco podía Nero mantener a Hannibal en su lugar. En algún momento, Hannibal envió mensajeros al norte para tratar de localizar a Asdrúbal y dirigirlo a su ubicación. Los mensajes fueron recibidos y Asdrúbal respondió, enviando cuatro jinetes galos y dos númidas para dar su respuesta lo más rápido posible.

Asdrúbal escribió estas cartas en su lengua materna, no en ningún tipo de código, tal vez porque tenía prisa. Esto no habría sido un problema si hubieran llegado a su destino, pero no lo hicieron. Los mensajeros se perdieron y fueron capturados cerca de Tarentum, torturados y entregaron las cartas, lo que proporcionó a los romanos la ubicación de Asdrúbal y la fuerza de las tropas. Esta inteligencia se entregó a Nero, quien rápidamente puso un plan en acción.

Entre el momento en que Asdrúbal envió sus cartas y cuando los mensajeros fueron capturados, un ejército romano bajo el mando de Marco Livio Salinator (254-204 a. C.) y L. Porcio Licinio (c. 207 a. C.) lo había localizado y había mantenido a su ejército cerca. el río Metaurus en el norte de Italia. Esta información llegó a Nero justo antes de los mensajes de Asdrúbal. Nerón dejó a su ejército para mantener a Aníbal en su lugar y se escabulló con 6.000 legionarios y 1.000 jinetes durante la noche. Se aseguró de proteger su partida para que Hannibal no se diera cuenta de la disminución de la fuerza de sus fuerzas.

Al llegar al Metaurus, Nerón volvió a esperar hasta la noche para unirse a los otros dos generales, acomodando a sus hombres entre los que ya estaban acampados para que no hubiera nuevas tiendas de campaña para que el enemigo los observara y los alertara sobre refuerzos. El campamento cartaginés no estaba a más de un kilómetro de distancia de los romanos, y Asdrúbal había mantenido una cuidadosa vigilancia para conocer la fuerza del ejército y lo que podía esperar en la batalla.

A la mañana siguiente de la llegada de Nerón, Asdrúbal notó caballos más delgados en el campamento y diferentes escudos en exhibición y ordenó a sus hombres que hicieran un reconocimiento. Informaron que todo estaba como había sido y no había evidencia de nuevas tropas, pero habían observado algo extraño: cuando las órdenes de la mañana se daban con trompeta, se tocaba una en el campamento del pretor pero dos en el campamento del cónsul. Asdrúbal reconoció que esto significaba que ahora había dos cónsules presentes y, si eran dos cónsules, una fuerza mayor que antes.

Asdrúbal había estado moviendo su ejército en formación para dar batalla, pero ahora hizo una pausa. Parece haber llegado a la conclusión de que Hannibal debe haber sido derrotado y solo podría estar muerto porque el cónsul recién llegado indudablemente se habría comprometido con él y nunca habría tenido la libertad de unirse a estas fuerzas de otra manera. Dio órdenes de retirarse del ataque y, esa noche, se retiró silenciosamente hacia el río Metaurus, probablemente con la intención de cruzar a la mañana siguiente. Su ejército se perdió en la oscuridad, sin embargo, y cuando llegó la mañana, las tropas estaban alineadas en una línea larga y desordenada a lo largo de la orilla sur del río.

Nerón volvió a actuar con decisión ordenando un ataque contra el consejo de los otros dos generales. Asdrúbal levantó su ejército en formación lo mejor que pudo y mantuvo las líneas hasta que Nerón movió sus tropas detrás de la línea romana que avanzaba y las arrojó contra el ala derecha de Asdrúbal, rompiéndola. El avance romano al principio hizo que los cartagineses retrocedieran, pero luego la retirada se convirtió en una derrota y la derrota en una masacre. Asdrúbal, dándose cuenta de que había sido derrotado y que su hermano probablemente estaba muerto, cabalgó hacia las líneas romanas blandiendo su espada y murió.

Conclusión

Habiendo neutralizado la amenaza de Asdrúbal, Nerón hizo que sus hombres regresaran al sur y se reincorporó a su ejército. No hay evidencia de que Hannibal alguna vez supiera que había ido a ningún lado. Aníbal todavía estaba esperando noticias de su hermano cuando la caballería romana llegó a su campamento y arrojó un objeto oscuro y redondo hacia los centinelas; era la cabeza de Asdrúbal. Cuando se le entregó a Hannibal, supuestamente dijo: “Veo allí el destino de Carthage” (Bradford, 177). Las esperanzas que Aníbal tenía de unirse con su hermano para un ataque concentrado contra Roma se desvanecieron y, al carecer de refuerzos, Aníbal reconoció que solo podía seguir jugando el mismo tipo de maniobras del gato y el ratón con los romanos que había estado haciendo.

Sin embargo, Scipio Africanus, habiendo ganado España para los romanos, tenía otros planes para Aníbal. Creía que si amenazaba a la propia Cartago, Aníbal sería llamado de Italia para defenderla y Escipión podría derrotarlo en África. El plan de Escipión funcionó exactamente como lo imaginaba: Aníbal fue llamado con sus tropas y Escipión lo derrotó en la Batalla de Zama en 202 a. C. La Segunda Guerra Púnica había terminado y Roma resultó vencedora.

Hannibal sobrevivió a la batalla y finalmente dejó Carthage para evitar ser entregado a sus enemigos. Continuamente perseguido por los romanos, finalmente se suicidó con veneno en la corte del rey de Bitinia en el año 183 a. C. a la edad de 65 años. Sus hazañas en la guerra se volvieron legendarias en su propio tiempo, pero a Asdrúbal se le dio mucho menos atención. Aun así, Asdrúbal Barca fue un líder impresionante e inspirador que finalmente solo fue derrotado por generales usando el tipo de tácticas de su hermano en su contra.


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