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La pistola Bofors, Terry Gander

La pistola Bofors, Terry Gander

La pistola Bofors, Terry Gander

La pistola Bofors, Terry Gander

Aunque la compañía Bofors ha producido muchas armas durante su historia, es más famosa por el cañón antiaéreo de 40 mm que finalmente se conoció simplemente como el cañón Bofors. Esta fue un arma completamente automática que demostró ser más efectiva que sus contemporáneos británicos o estadounidenses y terminó sirviendo en grandes cantidades durante la Segunda Guerra Mundial.

Este libro analiza la larga historia de la pistola Bofors, desde su desarrollo a principios de la década de 1930 hasta las últimas versiones que se desarrollaron ochenta años después. Comenzamos con dos capítulos que analizan el desarrollo y la estructura del arma en sí. A esto le sigue una serie de capítulos que analizan a los principales clientes del arma: Suecia, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Commonwealth, y luego a otros usuarios menores. A esto le sigue una serie de capítulos que analizan versiones más modernas del arma, comenzando con el Bofors L / 70 más largo y terminando con algunos desarrollos técnicamente exitosos pero comercialmente desastrosos. Finalmente nos fijamos en los distintos cañones autopropulsados ​​basados ​​en el cañón Bofors, con un capítulo completo sobre el CV90 sueco.

En algunos aspectos, esto se entiende más como una referencia que como una narrativa legible; esto es especialmente cierto en las secciones sobre las muchas variantes de pistola, montura y mira producidas por el Reino Unido y los EE. UU., Pero estas secciones también son de gran valor debido a ese nivel de detalle (aunque incluso aquí el texto es perfectamente legible). Encontré la sección sobre monturas autopropulsadas de interés, con algunos diseños muy extraños producidos: una montura estadounidense llevaba dos pistolas montadas una encima de la otra con un gran espacio.

Este es un examen útil de un sistema de armas bastante ubicuo de la Segunda Guerra Mundial, y agregó mucho a mi conocimiento de este arma naval clave.

Capítulos
1 - Inicios
2 - Descripción del modelo de servicio terrestre 1934 L / 60
3 - Las pistolas suecas L / 60
4 - Cañones L / 60 británicos y de la Commonwealth
5 - Las armas americanas
6 - Licencias L / 60 y Exportaciones
7 - Bofors L / 70
8 - BOFI
9 - Trinidad y después
10 - Pistolas autopropulsadas
11 - CV90
12 - Posdata

Autor: Terry Gander
Edición: tapa dura
Páginas: 256
Editorial: Pen & Sword Military
Año 2013



Bofors 75 mm Modelo 1929

Bofors 75 mm y Bofors 80 mm eran dos diseños estrechamente relacionados de artillería antiaérea y de propósito general. Menos conocido que el cañón AA de disparo rápido de 40 mm, el cañón fue adoptado por las fuerzas armadas de numerosos países durante la Segunda Guerra Mundial, incluidos Argentina, China, Indias Orientales Holandesas, Finlandia, Grecia, Hungría, Persia y Tailandia. [1] Estaba estrechamente relacionado con el Flak 18/36/37/41 de 8,8 cm, uno de los cañones antiaéreos más conocidos de la Segunda Guerra Mundial, que se basó parcialmente en él. [1] Algunas piezas capturadas por los japoneses en China sirvieron como modelo para el cañón AA de 75 mm Tipo 4, un clon de ingeniería inversa del cañón Bofors de 75 mm. [3]


Uno de los famosos cañones automáticos Bofors, el 40 mm L / 43 ubåtsautomatkanon Modelo 1932 (cañón automático submarino) se desarrolló a partir de una versión anterior del Bofors 40 mm L / 60 pero con un cañón más corto y modificado para uso submarino. La pistola y el soporte fueron diseñados para ser bajados a un compartimiento tubular a prueba de agua debajo de la plataforma para su estiba. Esto se logró elevando el arma a 90 grados y luego doblando las manijas de control de fuego y el conducto de cartuchos gastados contra el arma, como se puede ver en las fotografías a la derecha.

Esta arma usaba la misma munición que el cañón de 40 mm L / 60 pero con una carga propulsora reducida.

La Marina Real de Suecia utilizó solo el soporte plegable único en los submarinos. El último submarino sueco armado con este cañón fue dado de baja en 1966.

Una nota sobre las fuentes: "The Bofors Gun" de Gander dice que dos monturas L / 43 individuales no plegables y dos gemelas se exportaron a Polonia, pero una revisión de documentos polacos y piezas de museo de Maciej Tomaszewski no ha encontrado ninguna evidencia de que Polonia recibió armas L / 43, todas parecen ser armas L / 60. Gander afirma que se utilizaron cañones L / 43 en el destructor polaco Blyskawica pero una larga discusión por correo electrónico con Maciej Tomaszewski y el examen de fotografías polacas de antes de la guerra me han convencido de que Blyskawica Siempre estuvo armado con cañones L / 60. Gander también afirma que Blyskawica posiblemente se rearmó con cañones Bofors británicos, pero las monturas en ella fueron construidas por Bofors con los números de serie 5 y 6, lo que parecería indicar que eran las primeras unidades de producción de la fábrica de Bofors, lo que sería consistente con su entrega a Polonia durante 1934. Parte de esta confusión puede ser el resultado de cómo Bofors marcó su documentación. Los planos de los componentes que podrían usarse para las pistolas L / 43 o L / 60 a menudo mostraban ambas designaciones en el bloque de título o directamente adyacentes a él, como se puede ver en las fotografías a continuación.


Gander, Terry

Editorial: Pen & amp Sword, Barnsley, Yorkshire, 2013

De tapa dura. Primera impresión. Octavo, [23,75 cm / 9,5 pulgadas], paño de color ébano en relieve dorado completo con sobrecubierta protegida con mylar, págs. Vii, 259, indexado. Ilustrado con medios tonos b-n. No dude en preguntarnos detalles y / o fotografías adicionales. El cañón Bofors de 40 mm, a menudo denominado simplemente como cañón Bofors, es un cañón automático antiaéreo / multiusos diseñado en la década de 1930 por el fabricante de armas sueco AB Bofors. Fue uno de los sistemas antiaéreos de peso medio más populares durante la Segunda Guerra Mundial, utilizado por la mayoría de los aliados occidentales, así como por las potencias del Eje. Un pequeño número de estas armas permanecen en servicio hasta el día de hoy y entraron en acción tan tarde como la Guerra del Golfo. Excepcionalmente buen estado.


Contenido

Los Países Bajos compraron una versión cargable en paquete para su ejército colonial en las Indias Orientales Holandesas, una región cubierta por densos bosques y montañas. La versión de carga del paquete podía dividirse en ocho cargas de mulas o remolcarse por un equipo de cuatro caballos, con otras seis mulas para transportar municiones y otros suministros. Las armas holandesas se utilizaron brevemente durante la campaña de las Indias Orientales Holandesas en 1941-1942. Muchos de estos pasaron a servir con el Ejército Imperial Japonés después de la caída de las Indias Orientales Holandesas. Estos fueron utilizados por la IJA hasta que se agotaron las existencias de municiones.

El modelo adquirido por Bélgica no era un cañón de carga y estaba equipado para ser remolcado por transporte motorizado. El modelo belga tenía una pista de caja de una pieza que tenía bisagras para plegarse hacia arriba para reducir la longitud de remolque y estaba equipada con ruedas de disco de acero con neumáticos de goma. [2]


La pistola Bofors, Terry Gander - Historia

El cañón antiaéreo Bofors de 40 mm habría sido un mejor título para el cañón Bofors, ya que el libro solo describe el cañón antiaéreo Bofors de 40 mm. Esta arma antiaérea generalmente se llamaba `` arma Bofors ''. Antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial, la compañía sueca Bofors produjo armas en una amplia variedad de calibres.

El cañón antiaéreo Bofors de 40 mm, desarrollado y producido por primera vez a principios de la década de 1930, es una de las piezas de artillería más conocidas de todos los tiempos. Incluso hoy en día, el cañón de disparo rápido de 4 cm todavía se utiliza en una gran cantidad de países, aunque para otros fines además de la defensa aérea. Hoy en día, los cañones de 40 mm suelen estar controlados por dispositivos electrónicos modernos, lo que significa que los usos del arma son casi ilimitados. Cuando se llevó el arma al mercado internacional, los aviones militares eran lentos y no siempre muy ágiles. Esto significaba que la pistola de disparo rápido no necesitaba control de fuego electrónico. A pesar de los cambios en la puntería, el seguimiento, la orientación y otros dispositivos auxiliares modernos y las mejoras en la tecnología de proyectiles, el arma en sí cambió poco durante las últimas ocho décadas.

El autor británico Teddy Gander es una autoridad en el campo de la historia de la artillería y los vehículos blindados de combate durante la Segunda Guerra Mundial y ha publicado numerosos libros sobre estos temas. Describe el cañón Bofors de 40 mm comenzando con su primer desarrollo cauteloso y problemas de patentes hasta las últimas variantes que actualmente utilizan las fuerzas armadas de más de 70 países. En el medio, describe todas las diferentes versiones del arma y todos los países que alguna vez han tenido el arma en sus armerías. El énfasis, sin embargo, radica en el desarrollo, distribución y uso del arma durante la Segunda Guerra Mundial. Solo durante este conflicto mundial quedó claro que había una gran necesidad de este cañón antiaéreo mediano.

Al principio, los británicos no estaban muy impresionados con este arma extranjera y continuaron usando su cañón automático Vickers de 40 mm, (que se denominó QF 2 lb o 2 libras de disparo rápido) y lo apodaron `` pom-pom '' debido al sonido que hizo. Sin embargo, la pistola británica Vickers era mucho más propensa a atascarse. Por este motivo los británicos decidieron comprar el cañón antiaéreo sueco, siguiendo el ejemplo de Holanda, Polonia, Bélgica y Yugoslavia. Los holandeses fueron los primeros clientes extranjeros del cañón de disparo rápido de 4 cm.

Más tarde, varios otros países se unirían a este grupo. Las fuerzas armadas estadounidenses se interesaron en esta arma especialmente porque su propio cañón antiaéreo de 1,1 pulgadas (28 mm) no estaba a la altura de las expectativas navales estadounidenses. Los Países Bajos jugarían un papel importante en la elección estadounidense de armas. El 20 de agosto de 1940, el moderno cañonero HNLMS Van Kinsbergen se encontró con el crucero pesado USS Tuscaloosa en algún lugar del Océano Atlántico. El buque de guerra holandés hizo una demostración de los cañones de 40 mm que se habían estabilizado en una montura patentada por Hazemeyer. Junto con un excelente control del fuego, los artilleros de la cañonera holandesa lograron resultados sorprendentes. Los estadounidenses quedaron tan impresionados que decidieron utilizar este sistema. Para proteger sus patentes, los suecos no estaban ansiosos por entregar los planos de Bofors a los Estados Unidos. Los estadounidenses no pudieron esperar, lo que consideraron trivialidades y obtuvieron los planos a través de la Royal Navy holandesa. Los holandeses los tenían bajo custodia en las Indias Orientales Neerlandesas aún desocupadas. Solo después de la guerra los suecos fueron compensados ​​por esto.

Debido a las extensas descripciones de Terry Gander, 'The Bofors Gun' se ha convertido en un verdadero libro de referencia. Tantos hechos, números y esquemas nunca pueden resumirse en una narrativa fluida, incluso cuando se presentan en orden cronológico. Dado que el libro se publicó en formato de bolsillo y el libro está dividido en capítulos, no parece haber sido la intención del autor escribir un libro de referencia tradicional. Debido a que el tema se refiere a una pistola muy famosa y debido a que el texto está bien respaldado por imágenes, dibujos y tablas, el libro es muy legible.


A principios de la década de 1930, Bofors estaba trabajando duro para desarrollar una nueva arma AA que se convirtió en la famosa pistola AA de 40 mm L / 60 Modelo 1936. La Armada sueca estaba financiando activamente este proyecto, pero también estaban interesados ​​en un cañón más pequeño de 20 o 25 mm. En 1931 se llevaron a cabo ensayos de tiro con armas extranjeras, pero ninguno cumplió con los requisitos establecidos por la Armada. Más tarde ese año, la Armada se acercó a Bofors nuevamente y Bofors diseñó amablemente un nuevo cañón de 25 mm utilizando el mismo esquema operativo y diseño de cargador automático que el cañón de 40 mm, una decisión que aceleró el desarrollo. Tanto los cañones de 25 mm como los de 40 mm pudieron realizar pruebas de fuego real contra objetivos aerotransportados durante el verano de 1933. Estos fueron exitosos y en 1935 la Armada decidió adquirir ambos cañones.

En general, el cañón de 25 mm se veía y funcionaba de manera similar al cañón de 40 mm y se producían tanto en monturas simples como gemelas para barcos de superficie y una montura simple plegable para submarinos similar al ubätsautomatkanon L / 43 Modelo 1932 de 40 mm.

Algunos de estos cañones de 25 mm se exportaron a la Unión Soviética en 1935, que procedió a copiar el diseño para producir su propio cañón de 37 mm.

También hubo un cañón Bofors de 25 mm posterior conocido como el Modelo 1938. Este usaba municiones diferentes con una carcasa más corta, pero los detalles no están disponibles en este momento.


La pistola Bofors, Terry Gander - Historia

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El cañón Bofors de 40 mm, producido por primera vez en la década de 1930, se ha convertido en una de las piezas de artillería más famosas de todos los tiempos. No muestra signos de desvanecerse de la escena de la defensa a pesar de que, en la segunda década del siglo XXI, se desempeña en muchos roles que no fueron contemplados por sus diseñadores originales. También ha demostrado ser tan versátil que ahora se une a las maravillas electrónicas y tecnológicas que eran meras quimeras hace solo unos años. Cuando los Bofors entraron en el mercado de defensa internacional, su principal cantera, el avión militar, seguía siendo una máquina lenta y frágil que podría sufrir daños terminales con un solo impacto de un proyectil de 40 mm. Terry Gander describe este período temprano en el desarrollo del arma y muestra cómo, a pesar de los recientes
aumentos en la velocidad objetivo y otros parámetros de rendimiento, aún puede infligir una muerte de un solo golpe en casi cualquier avión, helicóptero
o misil guiado. Quizás el aspecto más asombroso de la historia es que los fundamentos de las pistolas Bofors actuales permanecen prácticamente sin cambios desde los primeros ejemplos que salieron de la línea de producción de Karlskoga en Suecia. En todas sus formas, los Bofors continúan siendo una pieza sólida, confiable y letal de hardware militar que ha brindado un buen servicio a los artilleros de todo el mundo.
El relato completo de Terry Gander sobre la historia de esta notable arma a lo largo de casi ochenta años es fascinante.
lectura y una obra de referencia inestimable tanto para los historiadores militares como para los especialistas en artillería. Es el trabajo definitivo en campo.

Como aparece en BBC Radio Guernsey.

Este es un examen útil de un sistema de armas bastante ubicuo de la Segunda Guerra Mundial, y agregó mucho a mi conocimiento de este arma naval clave.

Historia de la guerra

Una vez más, Pen & Sword ha lanzado otro fantástico libro de referencia, titulado 'The Bofors Gun' de Terry Gander. Encuadernado en formato de tapa dura y con 252 páginas, este es un cuerpo de trabajo definitorio que cubre la historia y el desarrollo de esta arma icónica.

Me alegré bastante de recibir este libro para reseñarlo. Es un tema que me ha interesado desde niño. En aquel entonces había jugado con una pistola Bofors de doble montura de la Segunda Guerra Mundial en un museo de aviones local, y lamentablemente ahora perdido, en South Devon. La pistola Bofors es un sistema de armas bien conocido que se ha abierto camino en todo el mundo. Ha aparecido en casi todos los conflictos de una forma u otra, no muchos otros diseños pueden presumir de eso.

El autor ha investigado muy bien este libro, desde los inicios de la Compañía Bofors en el siglo XVII hasta la actualidad. El libro está ilustrado con muchos dibujos y fotografías que representan las diferentes variaciones y desarrollos. Algunas imágenes geniales muestran el arma real en funcionamiento durante los conflictos, así como las pruebas en los rangos. También dentro de las páginas hay algunos diagramas e imágenes de las municiones utilizadas. Esto siempre es bueno para mí como coleccionista, ya que este detalle normalmente se pasa por alto.

La pistola Bofors es uno de esos libros que en cuanto terminé de leerlo empecé de nuevo. El libro está lleno hasta la borda con toda la información que posiblemente desee saber sobre cada variante del sistema de armas. El libro cubre la tarifa
de fuego, tipo de munición, suministro, avistamiento y más. He aprendido una cantidad increíble además de lo que pensaba que ya sabía, que no fue tanto como resultó. Este fue un diseño de arma que apareció en el momento adecuado y transformó la suerte de una pequeña empresa en la de un actor importante en el negocio de armamento.

Si tiene algún interés en la historia de la pistola Bofors, este es un libro imprescindible. Aunque el libro está repleto de
de datos técnicos, es una lectura muy fácil y fascinante. El libro está bien diseñado y cubre todo, desde los humildes comienzos, hasta e incluyendo las ventas y todos los acuerdos de licencia importantes para que los clientes fabriquen sus propias armas y municiones. El autor destaca las monturas AA navales simples, gemelas y cuádruples utilizadas en la Segunda Guerra Mundial y más allá. También se discuten algunos de los diseños experimentales menos exitosos, como el proyecto estadounidense DIVADS M247 Sergeant York en la década de 1980. El libro culmina con la próxima generación de Bofors 40/70 y Fast Forty y, finalmente, hasta la actualidad.

Blog Stand Easy

Un relato magníficamente detallado de esta arma más famosa.

Military Machines International

El autor ha proporcionado un estudio completo de los Bofors de 40 mm y sus aplicaciones. Como arma confiable y de costo relativamente bajo, probablemente continuará en uso durante los próximos años. La excelente selección de fotografías, incluso a todo color, realza muy eficazmente el texto y también se ha cubierto la munición. Esto último es importante en un arma de este tipo porque proporciona proyectiles optimizados para objetivos específicos, incluidos proyectiles diseñados para penetrar armaduras modernas. La importancia de la munición especializada a menudo se pasa por alto y el desarrollo continuo ha mantenido la moneda de los Bofors.

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La mejor referencia que se puede encontrar sobre esta famosa arma. Bien ilustrado en todas partes, es genial ver este título buscado disponible nuevamente, y en una forma enormemente actualizada.

Revista de modelado militar

La pistola Bofors

El nombre Bofors originalmente se relacionaba con una pequeña comunidad sin complicaciones ubicada en lo que se conocía como la finca Boo, no lejos de la entonces pequeña ciudad minera de Karlskoga, ubicada en la provincia de Värmland al oeste de la capital sueca, Estocolmo. Bofors fue de poca preocupación para nadie más que para los habitantes y sus vecinos cercanos hasta 1646. Durante noviembre de ese año, un artesano local, Paul Hossman, recibió una carta real para construir una forja y una fundición en Bofors. A partir de estos modestos comienzos surgió el poderoso monolito industrial de AB Bofors, una preocupación que, aunque ha cambiado de nombre, sigue cobrando protagonismo en la escena de la industria de defensa internacional, aunque ya no concentra sus actividades en productos de artillería.

Poco notorio fuera de la localidad inmediata sucedió en Bofors hasta el siglo XIX. Sin embargo, a mediados de ese siglo, la preocupación se había expandido gradualmente hasta convertirse en el mayor productor de material de barras antivuelco de acero en Suecia. Al tomar gradualmente a otras siderúrgicas suecas (y otras empresas metalúrgicas) bajo su ala, en 1873 se alcanzó la posición cuando la empresa se convirtió en una sociedad anónima con el título de Aktiebolaget Bofors-Gullspång, generalmente conocido como AB Bofors. Desde entonces, el nombre corporativo ha sufrido varios cambios, en un momento asumiendo el estandarte de Swedish Ordnance, pero el nombre Bofors se consideró tan valioso como un dispositivo de identificación y marketing que aún sobrevive en el nombre actual (en el momento de escribir este artículo) de BAE Systems Bofors AB.

Después de su adquisición en 1878 del proceso de fundición de acero francés Martin, durante 1883 AB Bofors tomó la decisión trascendental de ingresar al negocio de armamento con la fabricación de diez cañones de defensa costera para el Almirantazgo sueco. Esas armas, las 8cm fästningskanon M / 1883 (calibre real 84 mm), fueron un diseño de Krupp, y fueron los primeros de muchos en llevar la marca comercial AB Bofors (una B mayúscula azul perforada de izquierda a derecha por una flecha) aunque AB Bofors fabricó solo los cañones y los mecanismos de cierre. Su primer pedido de exportación llegó desde Suiza en 1888, esta vez de veintiocho cañones de 12 cm. En el momento de la guerra de 1914-1918, la compañía se había expandido en tamaño y experiencia hasta el punto en que el nombre Bofors podía pronunciarse al mismo tiempo que gigantes de la defensa europea como Krupp, Vickers, Škoda y Schneider. Gran parte de esta expansión se debió a la adquisición en 1894 de AB Bofors por el Doctor Alfred Nobel, el conocido creador de varios explosivos e instigador de los Premios de la Paz que se otorgan anualmente hasta el día de hoy. Aunque Nobel murió en 1896, su dinamismo y planificación avanzada hicieron que la empresa se expandiera hacia el desarrollo y la fabricación de explosivos y propulsores y, hacia 1900, hacia el arte altamente especializado de diseñar y fabricar espoletas de artillería.

La empresa atravesó otro período de expansión durante los años de la Gran Guerra cuando, a pesar de la estricta política de neutralidad de la nación sueca, pudo vender sus productos a un amplio y voraz mercado de exportación. Los años posteriores a 1918 estuvieron marcados por otro cambio corporativo cuando la empresa alemana de acero y armamento Krupp AG organizó una asociación con AB Bofors que amplió aún más los numerosos acuerdos de fabricación de licencias entre las dos empresas que se remontan a la 8cm fästningskanon M / 1883.

Esta nueva y más estrecha asociación, provocada por la adquisición de una proporción significativa de las acciones de AB Bofors (algunas referencias mencionan hasta un 33 por ciento), tuvo varias influencias en las historias posteriores de AB Bofors y Krupp AG. Una de las medidas inmediatas introducidas poco después del acuerdo Bofors / Krupp fue que un contingente de técnicos y diseñadores de Krupp se trasladó de Essen a Suecia para utilizar las instalaciones de AB Bofors y trabajar en estrecha colaboración con el personal de Bofors en proyectos de artillería de última generación.

Esto era importante para Krupp porque los términos del Tratado de Versalles de 1919 excluían específicamente a Krupp AG de dedicarse al desarrollo de la artillería (y otras armas) y de la fabricación de artillería pesada, campos en los que anteriormente habían sido líderes mundiales. A principios de la década de 1920, los términos del Tratado se hicieron cumplir y supervisaron estrictamente, por lo que el traslado a Suecia y el alejamiento del escrutinio de los observadores del Tratado permitió a los alemanes continuar con sus actividades anteriores para asegurarse de que podrían estar preparados para lo que sea que les depare el futuro.

La asociación Krupp / Bofors se extendió a un intercambio de patentes existentes y fue fructífera para ambas partes, ya que AB Bofors obtuvo acceso a los diseños, la experiencia y el conocimiento de Krupp, especialmente en lo que respecta a las últimas técnicas de fabricación y producción. Por otro lado, estaba la capacidad continua del personal de las oficinas de diseño de Krupp para mantenerse al tanto de los últimos desarrollos tecnológicos y de diseño sin llamar la atención no deseada. Se llevaron a cabo numerosos proyectos conjuntos, muchos de ellos limitados a estudios en papel, siendo uno de los más importantes el diseño y desarrollo de un cañón antiaéreo de 75 mm, también producido en calibre 80 mm y 76,2 mm, este último para Finlandia. La intención era producir un cañón antiaéreo pesado tanto para el ejército sueco como para posibles ventas de exportación, con la perspectiva de su adopción por parte de las futuras fuerzas armadas alemanas. Con el tiempo, el ejército sueco adoptó la versión de 75 mm como 7,5 cm luftvärnskanon m / 36 (estático) y Luftvärnskanon m / 37 de 7,5 cm (en un carro de campo móvil). Sin embargo, los alemanes querían algo más pesado, por lo que a partir del diseño de 75/80 mm evolucionó la famosa serie FlaK de 88 mm utilizada con tal efecto en todos los frentes entre 1939 y 1945, pero esa es otra historia.

Tales resultados dieron lugar a la sugerencia de que el cañón Bofors de 40 mm se desarrolló a partir de la experiencia de Krupp y estuvo muy influenciado por la experiencia de Krupp con varios diseños de cañones automáticos introducidos durante los años de la Gran Guerra (ninguno de los cuales entró en servicio bajo el estandarte de Krupp AG). Si bien sin duda tuvo lugar un alto grado de fertilización cruzada técnica a niveles puramente personales entre el personal sueco y alemán, era una política corporativa que algunos proyectos de AB Bofors se mantuvieran ocultos a sus asociados de Krupp, presumiblemente principalmente por razones comerciales o (quizás) a instancias del gobierno sueco.

Entre estos proyectos se encontraba el proyecto de pistola automática de 40 mm, un programa sueco estrictamente vigilado. Otro factor que mitigó cualquier influencia significativa de Krupp con respecto al cañón de 40 mm fue que durante 1931 la asociación entre Krupp AG y AB Bofors se terminó con la introducción de una ley aprobada por el parlamento sueco que restringía severamente el grado en que las empresas extranjeras podían invertir en Industria sueca. Por lo tanto, los técnicos y diseñadores de Krupp regresaron a Essen en un momento en que la pistola Bofors de 40 mm apenas había pasado la etapa de dibujos preliminares y gran parte del trabajo de desarrollo altamente involucrado y la transición a los estándares de producción aún estaban pendientes. Quizás la mejor indicación de la falta de influencia alemana en el cañón Bofors de 40 mm fue que, si bien la serie alemana de cañones de defensa aérea FlaK de 3,7 cm tenía un parecido visual pasajero con la apariencia final del cañón Bofors, tales impresiones eran muy engañosas. La serie alemana FlaK de 3,7 cm utilizaba mecanismos operativos y de carga completamente diferentes, sin que le debieran prácticamente nada a sus homólogos de AB Bofors. Además, los cañones de la serie alemana FlaK de 3,7 cm no eran productos de Krupp, sino que fueron diseñados y fabricados por Rheinmetall-Borsig AG.

Aunque, como se mencionó anteriormente, algunas ideas de Krupp sin duda se difundieron durante los primeros días de desarrollo, la pistola Bofors de 40 mm era en gran medida un producto sueco. Sin embargo, el mito de la influencia de Krupp persiste. A continuación se explica exactamente cómo surgió la pistola Bofors de 40 mm.

Primeros días

A principios de la década de 1920, las mentes de muchos planificadores del personal naval se centraron cada vez más en la defensa de los buques de guerra contra los aviones. Los años de la Gran Guerra habían sido testigos de los primeros intentos de emplear aviones para atacar buques de guerra con bombas y torpedos, mientras que a principios de la década de 1920 habían comenzado los primeros experimentos tentativos con lo que se convertiría en tácticas de bombarderos en picado. Debían adoptarse medidas para disuadir esos ataques, pero aún no se habían determinado los medios exactos.

Surgieron dos corrientes principales de pensamiento. Una fue la aparición del cañón antiaéreo de gran calibre, a pesar de que tales cañones eran grandes, pesados, de tiro lento y costosos. Sin embargo, tales armas podrían garantizar que un impacto neutralizaría cualquier objetivo en el aire a cualquier altitud a la que pudieran estar volando, excepto en la banda de altitud más baja por debajo de unos 3.000 m que, por control de fuego y otras razones, se consideraba su rango efectivo más bajo. Los aviones de bajo vuelo se consideraron adecuados para el combate con ametralladoras de calibre de rifle, pero el potencial máximo de techo de tales armas era de unos 750 m. Eso dejó una brecha de altitud considerable entre el potencial de ataque del objetivo de la ametralladora y el del cañón antiaéreo pesado.

La Armada Real Sueca estuvo a la vanguardia en la exploración de los medios para llenar este vacío de altitud e inicialmente investigó el potencial de los cañones de 20 mm, que aún estaban en su infancia pero con cierta experiencia de combate obtenida antes de finales de 1918. En una etapa, AB Bofors se les pidió que produjeran un cañón de 20 mm, pero antes de que surgiera cualquier hardware, se dio cuenta de que la carga útil de alto explosivo de cualquier proyectil de 20 mm era insuficiente para garantizar que un impacto en un avión significara una muerte. La respuesta inmediata fue duplicar la especificación del calibre a 40 mm, una medida que daría como resultado el rendimiento destructivo requerido sin agrandar el arma resultante y montar más allá de los ámbitos de la practicidad.

Los marineros suecos ya habían adquirido algo de experiencia en el calibre de 40 mm porque en 1922 la Marina Real Sueca había adoptado el Vickers de 2 libras "Pom-Pom" como su Autómata de 40 mm (Akan) M / 22. Aproximadamente al mismo tiempo, AB Bofors obtuvo una licencia para fabricar el arma y sus municiones. Los cañones Vickers resultaron ser grandes, pesados ​​y propensos a atascarse en las agitadas condiciones del mar que podrían surgir en el Báltico, el principal teatro de operaciones de la Armada sueca. Además, las correas de alimentación de munición de tela absorbieron el aerosol en condiciones climáticas adversas y se rompieron o provocaron más atascos. En general, el rendimiento del arma se calificó como deficiente y las municiones de 40 x 158 mm demostraron tener poca potencia. Se pidió a AB Bofors que investigara los problemas, pero pronto llegó a la conclusión de que, como el arma era una Maxim ampliada que databa de los primeros días del desarrollo de las ametralladoras, era poco lo que se podía lograr para mejorar su rendimiento general. Por lo tanto, AB Bofors nunca fabricó armas Vickers, aunque habían comenzado a fabricar municiones de 2 libras y habían logrado introducir algunas mejoras propias en el diseño de la ronda básica, incluso si la velocidad de salida todavía se consideraba demasiado baja.

A finales de la década de 1920, la Junta de la Armada Sueca había llegado al punto en que se acercaron a AB Bofors con la idea de diseñar y desarrollar un cañón de 40 mm de última generación para aplicaciones navales. La Marina consideró que para asegurar un grado razonable de confiabilidad sería preferible un arma semiautomática junto con algún tipo de mecanismo de carga, en lugar de una pistola completamente automática.

Los ejecutivos de AB Bofors no estaban entusiasmados por razones comerciales. Se consideró que el tamaño de cualquier orden resultante de la Armada sueca sería pequeño, por lo que el considerable desarrollo involucrado en la producción de un arma del tipo requerido sería, para ellos, antieconómico. En esa etapa también previeron poco potencial de ventas en otros lugares. Pero la Armada Real Sueca fue persistente y, finalmente, el 25 de noviembre de 1928, entregó una carta en la que ofrecía fondos para financiar el desarrollo de un prototipo de cañón de 40 mm. Esa carta alteró un poco el clima comercial y AB Bofors acordó seguir adelante según lo solicitado. Un contrato entre AB Bofors y la Administración Real de Material de Suecia (FMV) fue debidamente firmado el 28 de noviembre de 1929, el contrato exigía un arma capaz de disparar 250 rondas en cinco minutos con el cañón en un ángulo de elevación de + 80 °. Se pagaría una tarifa de 10.000 coronas suecas por un arma de prueba.

El punto de partida, el Pom-Pom de 2 libras de Vickers, conocido por la Marina Real Sueca como el Autómata 40mm M / 22 pero que resultó ser insatisfactorio en el servicio sueco.

El disparo de prueba con lo que ahora se describiría como un demostrador de tecnología comenzó durante 1929 utilizando un 37 mm Kanon M / 98 B cañón naval re-aburrido y recámara para aceptar un nuevo diseño de munición de 40 mm. La pistola de prueba semiautomática empleó un bloque de cierre deslizante vertical acoplado a un mecanismo de carga que resultó en una velocidad de disparo de 200 a 250 disparos en cinco minutos. Pronto se descubrió que el mecanismo de carga iba a resultar más problemático que el cañón, ya que desde el principio se decidió que proporcionar la velocidad de salida que se consideraba necesaria para garantizar que los cañones fueran efectivos contra los objetivos de las aeronaves del futuro (alrededor de 850 m / s). Requeriría una caja de propulsor casi dos veces más larga que la caja Vickers de 40 mm. La longitud de la caja de la pistola Bofors finalmente resultó ser de 310,8 mm, lo que resultó en una longitud total redonda de 447 mm. Los problemas involucrados en el manejo mecánico de una ronda tan larga (el proyectil se fijó a la caja) obligaron a un compromiso entre hacer que el mecanismo fuera lo suficientemente liviano y manejable para hacer que el arma fuera maniobrable mientras se aseguraba que los componentes asociados fueran lo suficientemente fuertes para soportar las aceleraciones necesarias y comportamiento.

As early as 11 July 1929 it was decided that the first test gun could be ready in fourteen months. By then, experiments and experience had demonstrated that the loading sequence could be reduced to a straightforward sequence of ramming and spent case ejection to the extent that the entire operation could be fully automatic rather than semi-automatic. The Swedish Navy Board was therefore informed that their rate of fire specifications could be considerably enhanced, as they rapidly were. Further tests in mid-1930 further showed that the conventional ramming action was also unnecessary for the rounds could be simply propelled (‘flicked’) into the breech, thereby taking less time between firings and thus increasing the cyclic rate of fire. By 17 October 1930 the first three rounds had been fired with an automatic loader mounted on the test bed gun.

The technology test bed for the loading system of the 40mm L/60 gun now held in the Bofors Museum at Karlskoga. (S. Wiiger Olsen)

By June 1930 the preliminary drawing stage for the new gun had been reached and design work proper could then get under way. The first gun was ready for firing trials that commenced with single-shot firings on 10 November 1931. A week later the first two-round sequence was fired, followed by a three-round burst the following day. On 25 November 1931 a gun with an automatic loader demonstrated that it could fire eight rounds in 7.58 seconds. These tentative beginnings demonstrated that the loading mechanism could work but further detail changes still had to be made to the mechanisms to produce expectations of a cyclic rate of fire of approximately 130rpm. This development work, typical for its time, was largely empirical. If something worked it was adopted. If it did not work it was altered until it did. Experiment followed experiment until the required results were obtained. The design team for the gun was led by Victor Hammar, ably assisted by Emanuel Jansson who was responsible for the automatic loading system, or autoloader, and a group of colleagues for whom technical challenges were there to be overcome.

The prototype of the 40mm L/60 Bofors Gun photographed in 1932 and showing the loading mechanism later to become very familiar to generations of gunners.

The prototype gun was demonstrated to the Navy Board on 21 March 1932. The gun they saw bore only a slight visual resemblance to the guns that would follow for the barrel was shrouded by a tubular collar culminating in a slotted muzzle brake, the shroud concealing a recuperator spring reaching almost to the muzzle. It was at the breech end of the gun that the main Bofors Gun recognition feature was to be observed in the form of the loading mechanism housing and its ammunition feed guides, items that were to become very familiar to future generations of gunners. Unfamiliar to many of the Navy Board observers was the principle that depressing the firing pedal did not actually fire the gun. It merely initiated the loading sequence, after which all firing operations proceeded automatically, another Bofors Gun feature that survives to this day. Another unusual but welcome feature was the two-man laying system that involved two crew members operating manually cranked handles, one for elevation and the other for traverse, both capable of pointing the barrel at high acceleration rates to meet the challenge of any airborne target.

Navy Guns

The prototype gun required a further two years of detail development before it was considered ready for handing over to the Navy Board. Firing trials against towed air targets were conducted at a range near Karlsborg during the summer of 1933. By October 1933 the detail design work was all but complete following some 30,000 hours of drawing board activity to produce 1,800 working drawings, plus a further 1,600 drawings for the necessary machine tooling.

Yet the initial result of all this work was a 1934 Navy order for a gun intended to be mounted on submarines. Este fue el 40mm ubätsautomatkanon M/32, a gun unlike anything else in the Bofors Gun saga for it was a short-barrelled (43-calibre) model designed to be stowed in a waterproof tubular compartment under the carrier submarine’s conning tower or decking. To stow the gun the barrel was elevated to +90°, the fire-control handles were folded against the barrel and loading mechanism housings and the gun and its mounting were then lowered into its recess. The M/32 gun fired the same ammunition as the full length L/60 model but with a reduced propellant charge (220 grams as opposed to the usual 285 to 300 grams). This reduced charge combined with the shorter barrel resulted in a nominal muzzle velocity of 700m/s.

A Bofors workshop photograph of the 40mm ubätsautomatkanon M/32, a 43-calibre gun intended for mounting on submarines.

A 40mm ubätsautomatkanon M/32 folded up and ready to be stowed.

Five non-folding versions of the 40mm ubätsautomatkanon M/32 awaiting delivery (almost certainly to the Polish Navy).

A twin-barrel version of the M/32 was produced, although with no apparent fold-away facility, and at least four were sold to the Polish Navy (see Chapter 6). A non-folding single-barrel mounting was also produced, apparently again for the Polish Navy. Stabilisation gear was available but was not installed on any of the guns delivered to the Royal Swedish Navy or Poland. The twin-barrel guns and mountings weighed 2,800kg.

The nine Swedish Sjölejonet class submarines each had two single-barrel L/43 guns, the last of them being decommissioned in 1964. Each of the three Neptun class submarines had a single L/43 gun located on the rear of the conning tower. The last of those vessels was decommissioned in 1966. (See also Chapter 6.)

* with projectile self-destruct function

Apart from that odd digression the fortunes of the Swedish Navy Bofors Guns proceeded at a slow pace. It was 1936 before the first L/60 guns were delivered to the Royal Swedish Navy, of which more later (see Chapter 3), by which time the Swedish Navy had been pre-empted by Poland and The Netherlands, the former ordering two twin-barrel mountings during May 1934 and the latter ordering five twin-barrel naval mountings during 1935.

The rival, the 25mm naval air defence gun ordered by the Royal Swedish Navy from AB Bofors as a possible alternative to the 40mm Bofors Gun. In the event both the 40mm and 25mm guns were ordered. (T. J. Gander)

Ready for production, a naval version of the 40mm L/60 Bofors Gun being demonstrated on the Karlskoga ranges.

The Swedish Navy Board had to take some of the responsibility for the delay for they had introduced a change of priorities. Despite their initial insistence for a 40mm air defence gun, interest persisted in the need for a lighter-calibre weapon of from 20mm to 25mm. During 1931 firing tests were conducted with a number of imported weapons having calibres of from 13mm to 25mm but none completely met the exacting requirements of the Navy Board. During 1931 AB Bofors were again asked to see what they could do, the result being a 25mm automatic gun with an L/64 barrel, using the operating and loading principles of the 40mm gun, something that considerably accelerated development. As a result both the 25mm and 40mm guns were able to undergo live firing tests against airborne targets at Karlsborg during the summer of 1933.

At one stage it seemed that the Navy Board favoured the 25mm gun more than the 40mm gun but by 1935 they had resolved to acquire both, the 25mm gun eventually becoming the 25mm akan M/32 which served on as many as five different mountings, some twin-barrelled. The 40mm naval guns involved from that stage onwards are dealt with elsewhere (see Chapter 3) for by 1936 a land service model of what had hitherto been a naval programme had arrived on the scene.

Land Service Guns

While the Royal Swedish Navy might have initiated the development of the 40mm Bofors Gun, AB Bofors sales and marketing personnel gradually came to appreciate the commercial potential of their emerging product. The new gun arrived on the market at exactly the right time. All over Europe the aircraft was emerging as a significant and growing threat to armed forces on land and sea. Aircraft were becoming more powerful, faster, less vulnerable to damage and were provided with ever-increasing weapon lift capacities. While aircraft flying above about 3,000m could be readily tackled by existing or soon to enter service heavy anti-aircraft guns, those aircraft flying at lower altitudes were becoming an increasing


The Bofors Gun, Terry Gander - History

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The 40mm Bofors Gun, first produced in the 1930s, has become one of the most famous artillery pieces of all time. It shows no sign of fading from the defence scene even though, in the second decade of the twenty-first century, it performs in many roles that were not contemplated by its original designers. It has also proved to be so versatile that it is now allied to electronic and other technological marvels that were mere pipe dreams only a few years ago. When the Bofors entered the international defence market, its primary quarry, the military aircraft, was still a slow and fragile machine that could be terminally damaged by a single hit from a 40mm projectile. Terry Gander describes this early period in the gun's development and he shows how, despite recent
increases in target speed and other performance parameters, it can still inflict a one-hit kill on almost any aircraft, helicopter
or guided missile. Perhaps the most astonishing aspect of the story is that the fundamentals of today's Bofors guns remain virtually unchanged from the very first examples to come off the Karlskoga production line in Sweden. In all its forms, the Bofors continues to be a sound, reliable and lethal piece of military hardware that has given good service to gunners all over the world.
Terry Gander's comprehensive account of the history of this remarkable weapon over the course of almost eighty years is fascinating
reading and an invaluable work of reference for military historians and artillery specialists alike. It is the definitive work in the field.

As featured on BBC Radio Guernsey.

This is a useful examination of a fairly ubiquitous weapon system of the Second World War, and added a great deal to my knowledge of this key naval gun.

History of War

Once again Pen & Sword have released another fantastic reference book, entitled 'The Bofors Gun' by Terry Gander. Bound in hardback format, and at 252 pages, this is a defining body of work covering the history and development of this iconic weapon.

I was rather happy to receive this book to review. It's a subject that has interested me since I was a child. Back then I had played on a World War Two era twin mount Bofors gun at a local, and sadly now lost, aircraft museum in South Devon. The Bofors gun is a well known weapon system that's made its way all over the globe. It has appeared in just about every conflict in one guise or another, not many other designs can boast that.

The author has researched this book very well, from the earliest beginnings of the Bofors Company in the 17th Century, through to the modern day. The book is illustrated with plenty of drawings and photographs depicting the different variations and developments. Some great pictures show the actual weapon in operation during conflicts as well as testing on ranges. Also within the pages are some diagrams and pictures of the ammunition used. This is always nice for me as a collector, as this detail is normally overlooked.

The Bofors gun is one of those books that as soon as I finished reading it I started again. The book is filled to the gunwales with every bit of information you could possibly want to know about each variant of the weapon system. The book covers the rate
of fire, ammunition type, supply, sighting, and more. I have learnt an incredible amount on top of what I thought I knew already, which was not as much as it turned out. This was a weapon design that appeared at the right time, and transformed the fortunes of a then small company, to that of a major player in the armaments business.

If you have any interest in the history of the Bofors gun then this is a must have book. Although the book is crammed with lots
of technical data, it’s a very easy and fascinating read. The book is well laid out and covers everything from the humble beginnings, up to and including the sales and the all important license agreements for customers to manufacture their own guns and ammunition. The author highlights the single, twin, and quad Naval AA mounts used in World War Two and beyond. Also discussed are some of the less than successful experimental designs like the United States DIVADS M247 Sergeant York project in the 1980's. The book culminates with the next generation Bofors 40/70 and Fast Forty and eventually up to the modern day.

Stand Easy Blog

A superbly detailed account of this most famous weapon.

Military Machines International

The author has provided a comprehensive study of the 40mm Bofors and its applications. As a reliable and relatively low cost weapon, it will probably continue in use for years to come. The excellent selection of photographs, including full colour, very effectively enhances the text and the ammunition has also been covered. The latter is important in a weapon of this type because it provides optimised shells for specific targets, including shells designed to penetrate modern armour. The importance of specialist ammunition is often overlooked and the continuing development has maintained the currency of the Bofors.

reviews.firetrench.com

The best reference to be found on this famous weapon. Well illustrated throughout, it's great to see this sought after title available again, and in a hugely updated form.

Military Modelling Magazine


Ver el vídeo: Bofors gun II (Diciembre 2021).