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Alcatraz - Prisión, Ubicación y Al Capone

Alcatraz - Prisión, Ubicación y Al Capone

La prisión federal de la isla de Alcatraz, en las gélidas aguas de la bahía de San Francisco de California, albergó a algunos de los delincuentes más difíciles y peligrosos de Estados Unidos durante sus años de funcionamiento de 1934 a 1963. Entre los que cumplieron condena en las instalaciones de máxima seguridad se encontraba el notorio gángster Al “Scarface” Capone (1899-1947) y el asesino Robert “Birdman of Alcatraz” Stroud (1890-1963). Ningún preso escapó con éxito de The Rock, como se apodaba a la prisión, aunque se hicieron más de una docena de intentos conocidos a lo largo de los años. Después de que la prisión fuera cerrada debido a los altos costos operativos, la isla fue ocupada durante casi dos años, a partir de 1969, por un grupo de activistas nativos americanos. Hoy en día, la histórica isla de Alcatraz, que también fue el sitio de una prisión militar estadounidense desde finales de la década de 1850 hasta 1933, es un destino turístico popular.

Los primeros años como prisión militar

En 1775, el explorador español Juan Manuel de Ayala (1745-97) trazó un mapa y nombró la escarpada isla de Alcatraz, bautizándola como La Isla de los Alcatraces, o Isla de los Pelícanos, debido a su gran población de aves marinas. Setenta y cinco años después, en 1850, el presidente Millard Fillmore (1800-74) firmó una orden reservando la isla para uso militar. Durante la década de 1850, se construyó una fortaleza en Alcatraz y se instalaron unos 100 cañones alrededor de la isla para proteger la bahía de San Francisco. También durante este tiempo, Alcatraz se convirtió en el hogar del primer faro operativo de la costa oeste.

A finales de la década de 1850, el ejército de los Estados Unidos había comenzado a retener a prisioneros militares en Alcatraz. Aislada del continente por las frías y fuertes aguas de la bahía de San Francisco, la isla se consideraba un lugar ideal para una prisión. Se asumió que ningún preso de Alcatraz podría intentar escapar nadando y sobrevivir.

Durante sus años como prisión militar, los reclusos en Alcatraz incluían simpatizantes confederados y ciudadanos acusados ​​de traición durante la Guerra Civil estadounidense (1861-65). Alcatraz también albergaba a varios indios americanos "rebeldes", incluidos 19 hopis del territorio de Arizona que fueron enviados a la prisión en 1895 a raíz de desacuerdos sobre tierras con el gobierno federal. La población de reclusos en Alcatraz siguió aumentando durante la Guerra Hispanoamericana (1898).

A principios del siglo XX, el trabajo de los reclusos impulsó la construcción de una nueva celda (la estructura de 600 celdas todavía se mantiene en pie) en Alcatraz, junto con un hospital, un comedor y otros edificios de la prisión. Según el Servicio de Parques Nacionales, cuando este nuevo complejo se terminó en 1912, era el edificio de hormigón armado más grande del mundo.

Haciendo tiempo como una prisión federal: 1934-63

En 1933, el Ejército entregó Alcatraz al Departamento de Justicia de los Estados Unidos, que quería una prisión federal que pudiera albergar a una población criminal demasiado difícil o peligrosa para ser manejada por otras penitenciarías estadounidenses. Después de la construcción para hacer más seguro el complejo existente en Alcatraz, la instalación de máxima seguridad se inauguró oficialmente el 1 de julio de 1934. El primer alcaide, James A. Johnston (1874-1954), contrató aproximadamente a un guardia por cada tres prisioneros. Cada prisionero tenía su propia celda.

La Oficina Federal de Prisiones (BOP) vio Alcatraz como "la prisión del sistema penitenciario", un lugar donde los reclusos más perturbadores podrían ser enviados a vivir en condiciones escasas con pocos privilegios para aprender a seguir las reglas (en ese momento, podrían ser trasladados a otras cárceles federales para completar sus sentencias). Según el BOP, Alcatraz solía tener entre 260 y 275 prisioneros, lo que representaba menos del 1 por ciento de toda la población de reclusos federales.

Presos famosos

Entre los que pasaron un tiempo en The Rock se encontraba el notorio gángster de la era de la Prohibición Al "Scarface" Capone, que pasó cuatro años y medio allí durante la década de 1930. Su llegada a la isla generó titulares en todo Estados Unidos. Capone fue enviado a Alcatraz porque su encarcelamiento en Atlanta, Georgia, le había permitido permanecer en contacto con el mundo exterior y continuar con su operación criminal en Chicago. También era conocido por los funcionarios de prisiones corruptos. Todo eso terminó cuando fue enviado a Alcatraz. Según la biografía "Capone" de John Kobler, Capone le dijo una vez al director: "Parece que Alcatraz me tiene lamido".

Otros presos famosos (o infames) de Alcatraz incluyeron a George “Machine Gun” Kelly (1895-1954), quien pasó 17 años allí por una condena por secuestro. El gángster Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz (1907-79), catalogado como "Enemigo público número 1" por el FBI en la década de 1930, pasó más de 25 años tras las rejas en Alcatraz, supuestamente más tiempo que cualquier otro prisionero. El asesino Robert Stroud, también conocido como el "Hombre pájaro de Alcatraz", fue trasladado allí después de tres décadas en la penitenciaría federal de Leavenworth, Kansas. Stroud llegó a la isla en 1942 y sirvió allí 17 años; sin embargo, a pesar de su apodo, no se le permitió tener pájaros en Alcatraz como lo había hecho mientras estaba encerrado en Leavenworth.

Intentos de fuga de Alcatraz

A lo largo de los años, se conocieron 14 intentos de fuga de Alcatraz, que involucraron a 36 reclusos. La Oficina Federal de Prisiones informa que de estos posibles fugitivos, 23 fueron capturados, seis fueron asesinados a tiros durante sus intentos de fuga, dos se ahogaron y cinco desaparecieron y se presume que se ahogaron.

El intento de fuga más famoso resultó en una batalla, del 2 de mayo al 4 de mayo de 1946, en la que seis prisioneros dominaron a los oficiales de la celda y pudieron acceder a las armas, pero no a las llaves necesarias para salir de la prisión. En la batalla que siguió, los prisioneros mataron a dos oficiales penitenciarios e hirieron a otros 18. Se llamó a los marines de los Estados Unidos y la batalla terminó con la muerte de tres de los presos rebeldes y el juicio de los otros tres, dos de los cuales recibieron la pena de muerte por sus acciones.

La prisión cierra sus puertas: 1963

La penitenciaría federal de Alcatraz se cerró en 1963 porque sus gastos operativos eran mucho más altos que los de otras instalaciones federales en ese momento. (La ubicación de la isla en la prisión significaba que todos los alimentos y suministros tenían que ser enviados, a un gran costo). Además, los edificios aislados de la isla estaban comenzando a desmoronarse debido a la exposición al aire salado del mar. Durante casi tres décadas de funcionamiento, Alcatraz albergó a un total de 1.576 hombres.

En 1969, un grupo de nativos americanos liderados por el activista Mohawk Richard Oakes (1942-72) llegó a la isla de Alcatraz y reclamó la tierra en nombre de los "indios de todas las tribus". Los activistas esperaban establecer una universidad y un museo en la isla. Oakes abandonó Alcatraz tras la muerte de su hijastra en 1970, y los ocupantes restantes, cuyas filas se habían vuelto cada vez más polémicas y divididas, fueron destituidos por orden del presidente Richard M. Nixon (1913-94) en 1971. La isla pasó a formar parte de el Área de Recreación Nacional Golden Gate en 1972 y se abrió al público un año después. Hoy, alrededor de 1 millón de turistas visitan Alcatraz cada año.


Al Capone

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Al Capone, por nombre de Alphonse Capone, también llamado Caracortada, (nacido el 17 de enero de 1899 en Brooklyn, Nueva York, EE. UU., fallecido el 25 de enero de 1947 en Palm Island, Miami Beach, Florida), gángster estadounidense de la era de la prohibición, que dominó el crimen organizado en Chicago de 1925 a 1931 y se convirtió quizás en el gángster más famoso de los Estados Unidos.

¿Cómo fue la infancia de Al Capone?

Después de dejar la escuela a los 14 años, Al Capone trabajó como empleado de una tienda de golosinas, mozo de bolos, obrero de una planta de municiones y cortador de encuadernaciones mientras prestaba servicio en dos "pandillas de niños": bandas de niños delincuentes conocidos por actos de vandalismo y delitos menores. que eran comunes en la Nueva York de principios del siglo XX.

¿Cuál fue la ocupación de Al Capone?

Al Capone era un gángster que sirvió a los aspirantes a mafiosos de Nueva York Frankie Yale y Johnny Torrio. Capone fue enviado a Chicago y ayudó a Torrio a librar a la ciudad de la competencia del inframundo. Después de que Torrio se retiró, Capone se convirtió en el zar del crimen de facto de Chicago, dirigiendo el juego, la prostitución y el contrabando y expandiendo sus territorios disparando a sus rivales.

¿Por qué es más conocido Al Capone?

Al Capone, el jefe criminal más infame de la era de la Prohibición de Chicago, es mejor conocido por su violencia y crueldad en la eliminación de sus rivales. El más notorio de los derramamientos de sangre es la Masacre del Día de San Valentín, en la que siete miembros de la banda de Bugs Moran fueron ametrallados en un garaje en el lado norte de Chicago el 14 de febrero de 1929.

¿Cómo murió Al Capone?

Al Capone murió de un paro cardíaco en 1947, pero su declive comenzó antes. Después de su traslado a la prisión de Alcatraz, su condición física y mental se deterioró debido a la paresia (una etapa tardía de la sífilis). Fue liberado en noviembre de 1939 y enviado a un hospital psiquiátrico de Baltimore antes de retirarse a su propiedad en Florida.

Los padres de Capone emigraron a los Estados Unidos desde Nápoles en 1893. Al, el cuarto de nueve hijos, creció en Brooklyn, Nueva York. Asistió a la escuela hasta el sexto grado, de donde abandonó a los 14 años después de golpear a una maestra. Trabajó en una variedad de trabajos ocasionales, como empleado de una tienda de dulces, mozo de bolos, obrero en una planta de municiones y cortador en una encuadernación de libros, mientras trabajaba en South Brooklyn Rippers y Forty Thieves Juniors, dos " bandas de niños ”, es decir, bandas de niños delincuentes conocidos por el vandalismo y los delitos menores que eran comunes en Nueva York en ese momento.

Capone también se convirtió en miembro de la pandilla James Street Boys durante este período, dirigido por Johnny Torrio, el hombre que se convertiría en su mentor de por vida, y asociado con la pandilla Five Points. A los 16 años, Capone se convirtió en miembro de la pandilla Five Points y sirvió al aspirante a mafioso Francesco Ioele (socio de Torrio, más conocido como Frankie Yale) como cantinero en el burdel-salón de Yale, el Harvard Inn.

Antes de que Capone cumpliera 21 años, estuvo involucrado en varios incidentes violentos. En una pelea juvenil en el Harvard Inn, un joven matón llamado Frank Galluccio cortó a Capone con un cuchillo o navaja en la mejilla izquierda después de que Capone le hiciera un comentario grosero a la hermana de Galluccio, lo que provocó el apodo posterior de "Scarface". Más tarde, Capone mató a tiros al ganador de un juego de dados en el vecindario mientras le robaba sus ganancias. A pesar de ser interrogado por la policía, Capone fue liberado porque nadie había presenciado el asesinato. En otro incidente, Capone agredió brutalmente a un miembro de bajo nivel de la pandilla rival Mano Blanca y lo dejó por muerto. Dado que los líderes de la banda Mano Blanca prometieron represalias, Yale envió a Capone, su esposa y su hijo pequeño a Chicago para trabajar para Torrio.

Torrio se había mudado de Nueva York a Chicago en 1909 para ayudar a administrar el negocio de los burdeles gigantes bajo el jefe del crimen de Chicago Big Jim Colosimo. Poco después de la llegada de Capone a la ciudad en 1919, Colosimo fue asesinado por Yale o el propio Capone en 1920 para dar paso al gobierno de Torrio. Cuando comenzó la Prohibición, se abrieron nuevas operaciones de contrabando y generaron una inmensa riqueza. En 1924, Capone fue responsable del asesinato de Joe Howard en represalia por el asalto anterior de Howard a uno de los amigos de Capone. William McSwiggin, un fiscal agresivo, intentó pero no pudo acusar a Capone cuando los testigos del asesinato, por temor a sufrir daños, perdieron los nervios y negaron haber recordado el incidente. Más tarde, ese mismo año, Torrio y Capone reclutaron a Yale y otros asociados para asesinar al líder de la pandilla Dion O’Bannion en su floristería. Los asociados de O'Bannion, Hymie Weiss y George ("Bugs") Moran, no tuvieron éxito en su intento de matar a Torrio a principios de 1925.

Después de una temporada en la cárcel, Torrio se retiró a Italia y Capone se convirtió en el zar del crimen de Chicago, dirigiendo el juego, la prostitución y el contrabando y expandiendo sus territorios disparando a rivales y pandillas rivales. En 1926, Capone se ocultó durante tres meses después de que él y algunos de sus hombres armados mataran inadvertidamente a McSwiggin mientras atacaban a otros rivales. (Esa noche McSwiggin había estado bebiendo con dos amigos de la infancia, que también eran cerveceros, y otros delincuentes cuando lo mataron a tiros en la calle). De nuevo, Capone quedó impune. Su riqueza en 1927 se estimó en cerca de $ 100 millones. La más notoria de las sangrías fue la Masacre del Día de San Valentín, en la que siete miembros de la pandilla de Bugs Moran fueron ametrallados en un garaje en el lado norte de Chicago el 14 de febrero de 1929. También en 1929, Capone sirvió unos 10 meses en Holmesburg. Prisión, en Filadelfia, tras ser declarado culpable de posesión de una pistola oculta. Muchos estadounidenses estaban fascinados por la imagen de Capone más grande que la vida. De hecho, la película Scarface: la vergüenza de una nación (1932), dirigida por Howard Hawks, protagonizó a Paul Muni en el papel de un gángster basado libremente en Capone, quien supuestamente obtuvo una copia de la película para proyecciones privadas.

El 5 de junio de 1931, Capone fue acusado de 22 cargos de evasión de impuestos federales sobre la renta durante los años 1925 a 1929. El 12 de junio, Capone y otros fueron acusados ​​de conspiración para violar las leyes de prohibición de los años 1922 a 1931. En octubre Capone fue juzgado, declarado culpable de tres de los 23 cargos y sentenciado a 11 años de prisión y 50.000 dólares en multas y costas judiciales. Ingresó en la penitenciaría de Atlanta en mayo de 1932, pero fue trasladado a la nueva prisión de Alcatraz en agosto de 1934. En noviembre de 1939, sufriendo el deterioro general de la paresia (una etapa tardía de la sífilis), fue liberado e ingresado en un hospital de Baltimore. Más tarde se retiró a su finca de Florida, donde murió de un paro cardíaco en 1947, un recluso impotente.


La masacre del día de San Valentín

En 1929, Capone estaba listo para eliminar a su rival más grande, George "Bugs" Moran. Ordenó a su pandilla que eliminara toda la organización de Moran de abajo hacia arriba hasta que todos se hubieran ido.

Su organización elaboró ​​un plan para reunirse con la pandilla rival el día de San Valentín. La pandilla de Moran originalmente pensó que la reunión era para comprar licor increíblemente barato. Cuando llegaron, se encontraron con la tripulación de Capone con uniformes de policía.

Pensando que fueron arrestados por la policía, la pandilla de Moran se alineó a lo largo de la pared para ser arrestados. La pandilla de Capone procedió a dispararles uno por uno. Este evento fue el asesinato en masa más famoso de la historia hasta ese momento y se denominó la Masacre del Día de San Valentín.


Entendiendo a Al Capone y la causa de muerte n. ° 8217

La muerte de Al Capone no fue nada simple.

Podría decirse que su fin comenzó con la contracción inicial de la sífilis, que se había hundido constantemente en sus órganos durante años. Sin embargo, fue su derrame cerebral lo que permitió que la neumonía se apoderara de su cuerpo. Esa neumonía precedió al paro cardíaco que finalmente lo mató.

Ullstein Bild / Getty Images Capone pasó sus últimos años charlando con invitados invisibles y buscando su tesoro perdido.

El Dr. Phillips escribió en el campo & # 8220 causa principal & # 8221 del certificado de defunción de Capone & # 8217 que murió de & # 8220 neumonía bronquial 48 horas contribuyendo a la apoplejía 4 días & # 8221.

Solo los obituarios revelaron la & # 8220paresia, una enfermedad cerebral crónica que causa la pérdida de poder físico y mental & # 8221, y la neurosífilis subyacente se omitió por completo. Los rumores de que había muerto de diabetes en lugar de sífilis flotaron por todo el mundo durante años.

Al final, la verdadera serie de eventos tenía mucho sentido. Al Capone había degenerado a la capacidad mental de un niño de 12 años porque la sífilis no tratada había atacado su cerebro durante años.

El accidente cerebrovascular que experimentó en 1947 debilitó el sistema inmunológico de Capone de manera tan profunda que no pudo combatir su neumonía. Así que sufrió un paro cardíaco como resultado de todo esto y murió.

Al final, sus seres queridos le ofrecieron al mundo un obituario tan memorable como la personalidad icónica del gángster & # 8217:

& # 8220La muerte lo había llamado durante años, tan estridente como una puta de Cicerón llamando a un cliente en efectivo. Pero Big Al no había nacido para desmayarse en una acera o en la losa de un forense. Murió como un rico napolitano, en la cama en una habitación tranquila con su familia sollozando cerca de él y un viento suave murmurando en los árboles afuera. & # 8221


Contenido

Construcción Editar

La celda principal se construyó incorporando algunas partes de la ciudadela de Fort Alcatraz, un cuartel parcialmente fortificado de 1859 que había llegado a ser utilizado como cárcel. Se construyó una nueva celda de 1910 a 1912 con un presupuesto de $ 250,000 (aproximadamente $ 6,800,000 en 2021), y una vez finalizado, el edificio de concreto de 500 pies (150 m) de largo fue supuestamente el edificio de concreto más largo del mundo en ese momento. Este edificio fue modernizado en 1933 y 1934 y se convirtió en la celda principal de la penitenciaría federal hasta su cierre en 1963. [4]: ​​76

Cuando se construyó la nueva prisión de hormigón, se reutilizaron muchos materiales en su construcción. Las escaleras de hierro en el interior y la puerta de la celda cerca de la peluquería al final del bloque A se conservaron de la antigua ciudadela y los enormes bloques de granito originalmente utilizados como soportes de armas se reutilizaron como mamparos del muelle y muros de contención. [5] Muchas de las antiguas barras de celdas se usaron para reforzar las paredes, lo que causó problemas estructurales más tarde debido al hecho de que muchas ubicadas cerca del borde estaban sujetas a la erosión del aire salado y el viento a lo largo de los años. [5] [ dudoso - discutir ]

Después del uso de la isla por parte del ejército de los Estados Unidos durante más de 80 años, fue transferida a la Oficina Federal de Prisiones, que esperaba que una cárcel a prueba de fugas ayudara a romper la ola de delitos de las décadas de 1920 y 1930. [6] El Departamento de Justicia adquirió el Cuartel Disciplinario en Alcatraz el 12 de octubre de 1933, y se convirtió en una instalación de la Oficina Federal de Prisiones en agosto de 1934. Se gastaron 260.000 dólares para modernizarlo y mejorarlo a partir de enero de 1934. [7] [8] George Hess, del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, fue nombrado director médico y Edward W. Twitchell se convirtió en consultor en psiquiatría de Alcatraz en enero de 1934. [8]

El hospital fue revisado por tres funcionarios del Hospital Marino de San Francisco. [8] El personal de la Oficina de Prisiones llegó a Alcatraz a principios de febrero, entre ellos el secretario jefe interino Loring O. Mills. En abril de 1934, se retiró el material viejo de la prisión, se cortaron agujeros en el hormigón y se instalaron 269 frentes de celda, construidos con cuatro vagones de acero encargados a Stewart Iron Works. [8]

Se construyeron dos de las cuatro nuevas escaleras, al igual que 12 puertas a los pasillos de servicios públicos y rejas en la parte superior de las celdas. El 26 de abril, se produjo un pequeño incendio accidental en el techo y un electricista se lesionó el pie al dejar caer una tapa de alcantarilla. [8] Anchor Post Fence Company agregó vallas alrededor de Alcatraz y Enterprise Electric Works agregó iluminación de emergencia en las operaciones de la morgue y la centralita. [8]

En junio de 1934, la Corporación Teletouch de Nueva York comenzó la instalación de una "pistola electromagnética o sistema de detección de metales" en los detectores de Alcatraz que se agregaron en el muelle, en la entrada principal del bloque de celdas y en la puerta de entrada trasera. [8] Los oficiales penitenciarios recibieron instrucciones sobre cómo operar los nuevos dispositivos de bloqueo en julio de 1934, y tanto la Guardia Costera de los Estados Unidos como el Departamento de Policía de San Francisco probaron el nuevo equipo de radio. [8] Los controles y evaluaciones finales se realizaron los dos primeros días de agosto. [8]

Historia temprana Editar

Alcatraz estaba destinado a presos que continuamente causaban problemas en otras prisiones federales. Sería una "prisión de último recurso", para albergar a los peores de los peores que no tienen esperanzas de rehabilitación. [9] [10] El 11 de agosto de 1934, el primer grupo de 137 prisioneros llegó a Alcatraz desde la Penitenciaría de los Estados Unidos en Leavenworth, Kansas, después de haber viajado en tren a Santa Venetia, California. Antes de ser escoltados a Alcatraz, fueron esposados ​​en vagones de alta seguridad y custodiados por unos 60 agentes especiales de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), alguaciles estadounidenses y funcionarios de seguridad ferroviaria. [8] [11] La mayoría de los prisioneros eran famosos ladrones de bancos, falsificadores o asesinos. [11]

Entre los primeros presos también se encontraban 14 hombres de McNeil Island, Washington. [8] El 22 de agosto de 1934, 43 prisioneros llegaron de la Penitenciaría de Atlanta y 10 de la Penitenciaría del Nordeste, Lewisburg, Pensilvania. [8] El 1 de septiembre, un prisionero llegó del Asilo y Cárcel de Washington y siete del Reformatorio del Distrito de Columbia en Virginia, y el 4 de septiembre, otro grupo de 103 prisioneros llegó en tren desde Leavenworth. [8] Continuaron llegando presos, principalmente de Leavenworth y Atlanta, hasta 1935 y el 30 de junio de 1935, primer aniversario de la penitenciaría, tenía una población de 242 presos, aunque algunos presos como Verrill Rapp ya habían sido trasladados desde Alcatraz algunos meses. más temprano. [8]

En el primer aniversario de Alcatraz, la Oficina de Prisiones escribió: "El establecimiento de esta institución no solo proporcionó un lugar seguro para la detención del tipo de delincuente más difícil, sino que también ha tenido un buen efecto sobre la disciplina en nuestras otras penitenciarías. Sin disturbios graves se ha informado de cualquier tipo durante el año ". Los detectores de metales a menudo se sobrecalentaban y tenían que apagarse. Después de que Teletouch Corporation no resolvió el problema, su contrato se rescindió en 1937 y se les cobraron más de $ 200 por tres nuevos detectores suministrados por Federal Laboratories. [8]

El 10 de enero de 1935, una fuerte tormenta provocó un deslizamiento de tierra en Alcatraz, provocando el deslizamiento del Edificio de Industrias Modelo. [8] Esto provocó una serie de cambios en las estructuras de la isla. Se construyó un riprap alrededor del Model Industries Building, se reforzó y se añadió una torre de vigilancia al techo en junio de 1936. Ese mismo mes, el edificio del cuartel fue remodelado en 11 nuevos apartamentos y nueve habitaciones individuales para solteros. 52 familias que viven en Alcatraz, incluidas 126 mujeres y niños. [8] Los problemas con el Edificio de Industrias Modelo y los continuos problemas de servicios públicos con algunos de los edificios y sistemas antiguos llevaron a amplias actualizaciones en 1937, incluidas nuevas parrillas a prueba de herramientas en los ventiladores del techo de la casa de celdas, dos nuevas calderas instaladas en el casa de máquinas, y una nueva bomba para saneamiento de agua salada y barandillas añadidas a las escaleras. [8]

En 1939-1940, se inició una remodelación de 1,1 millones de dólares, incluida la construcción del edificio de nuevas industrias, una revisión completa de la casa de máquinas con un nuevo motor diésel, la construcción de una nueva torre de agua para resolver el problema del almacenamiento de agua, nuevos bloques de apartamentos para los oficiales, mejoras al muelle y la conversión del bloque D en celdas de aislamiento. [8] Los cambios se completaron en julio de 1941. Los talleres del Edificio de Nuevas Industrias se volvieron altamente productivos, lo que hizo que los uniformes del ejército, las redes de carga y otros artículos tuvieran una gran demanda durante la Segunda Guerra Mundial. En junio de 1945, se informó que las penitenciarías federales habían fabricado 60.000 redes. [8]

Reputación Editar

Alcatraz ganó notoriedad desde sus inicios como la prisión más dura de Estados Unidos, considerada por muchos la prisión más temible del mundo del momento. Los ex presos denunciaron la brutalidad y las condiciones inhumanas que pusieron a prueba gravemente su cordura. [12] [13] [14] Ed Wutke fue el primer prisionero en suicidarse en Alcatraz. Rufe Persful se cortó los dedos después de agarrar un hacha del camión de bomberos, rogando a otro recluso que hiciera lo mismo con su otra mano. [14]

Un escritor describió a Alcatraz como "el gran cubo de basura de la bahía de San Francisco, en el que cada prisión federal arrojaba sus manzanas más podridas". [15] En 1939, el nuevo Fiscal General de los Estados Unidos, Frank Murphy, atacó la penitenciaría y dijo: "Toda la institución conduce a la psicología que genera una actitud siniestra y ambiciosa entre los prisioneros". [8]

La reputación de la prisión no se vio favorecida por la llegada de más de los delincuentes más peligrosos de Estados Unidos, incluido Robert Stroud, el "Hombre pájaro de Alcatraz", en 1942. Entró en el sistema penitenciario a los 19 años y nunca se fue, pasando 17 años en Alcatraz. Stroud mató a un guardia, se enredó con otros reclusos y pasó 42 de sus 54 años en prisión en régimen de aislamiento. A pesar de su reputación, con muchos ex reclusos llamándolo "Hellcatraz", algunos presos informaron que las condiciones de vida allí eran mucho mejores que en la mayoría de las otras cárceles del país, especialmente la comida, y muchos se ofrecieron como voluntarios para venir a Alcatraz. [6]

El 3 de diciembre de 1940, Henri Young asesinó a su compañero de prisión Rufus McCain. Corriendo escaleras abajo desde la tienda de muebles hasta la sastrería donde trabajaba McCain, Young apuñaló violentamente a McCain en el cuello. McCain murió cinco horas después. [8] Young había sido enviado a Alcatraz por asesinato en 1933, y más tarde estuvo involucrado en un intento de fuga durante el cual el gángster Doc Barker fue asesinado a tiros. Como resultado, pasó casi 22 meses en régimen de aislamiento, pero finalmente se le permitió trabajar en la tienda de muebles. Young fue a juicio en 1941, y sus abogados afirmaron que su cliente no podía ser considerado responsable del asesinato, ya que supuestamente había sido sometido a un "castigo cruel e inusual" por parte de los guardias de la prisión antes del acto. El juicio desprestigió aún más a Alcatraz. [8] En última instancia, Young fue declarado culpable de homicidio involuntario y su sentencia de prisión solo se extendió por unos pocos años.

Años finales Editar

En la década de 1950, las condiciones en Alcatraz habían mejorado y los presos gradualmente recibieron más privilegios, como tocar instrumentos musicales, ver películas los fines de semana, pintar y usar la radio, el estricto código de silencio se volvió más relajado y los presos pudieron hablar en voz baja. . [14] Sin embargo, era, con mucho, la prisión más cara de los Estados Unidos, y muchos todavía la percibían como la cárcel más extrema de Estados Unidos. [16] [8] En su informe anual de 1952, el director de la Oficina de Prisiones, James V. Bennett, pidió una institución más centralizada para reemplazar a Alcatraz. [8]

Un informe de 1959 indicó que la instalación era tres veces más cara de administrar que la prisión estadounidense promedio de $ 10 por preso por día en comparación con $ 3 en la mayoría de las otras cárceles. [17] El problema se agravó por el deterioro estructural de los edificios debido a la exposición a la niebla salina, cuya reparación requeriría $ 5 millones. Las reparaciones importantes comenzaron en 1958, pero en 1961 los ingenieros consideraron la prisión como una causa perdida. El Procurador General Robert F. Kennedy presentó planes para una nueva institución de máxima seguridad en Marion, Illinois. [8]

La fuga de Alcatraz en junio de 1962 dio lugar a enconadas investigaciones. Combinado con los principales problemas estructurales y la operación costosa, esto llevó a su cierre el 21 de marzo de 1963. [17] El informe final de la Oficina de Prisiones decía de Alcatraz: "La institución cumplió un propósito importante al aliviar la tensión de los ancianos y el hacinamiento instituciones en Atlanta, Leavenworth y McNeil Island, ya que nos permitió trasladarnos a la institución más pequeña y celosamente custodiada para los artistas del escape, los grandes mafiosos, los conspiradores empedernidos y aquellos que necesitaban protección de otros grupos ". [8]

Hoy en día, un museo y una de las principales atracciones turísticas de San Francisco, Alcatraz atrajo a unos 1,5 millones de visitantes al año (2010). [18] [19] Los visitantes llegan en barco y se les da un recorrido por la celda y la isla, y una presentación de diapositivas y una narración de audio con anécdotas de antiguos reclusos, guardias y guardabosques en Alcatraz. [20] La atmósfera de la antigua penitenciaría todavía se considera "inquietante", "fantasmal" y "escalofriante". [20] Protegido por el Servicio de Parques Nacionales y el Registro Nacional de Lugares Históricos, los edificios dañados por la sal de la antigua prisión ahora están siendo restaurados y mantenidos. [21]

Intentos de fuga Editar

Según los funcionarios penitenciarios de la prisión, una vez que un preso llegaba al muelle de Alcatraz, lo primero que pensaba era cómo irse. [22] Durante sus 29 años de funcionamiento, la penitenciaría afirmó que ningún preso logró escapar. Un total de 36 prisioneros realizaron 14 intentos de fuga, dos hombres que lo intentaron dos veces, 23 fueron capturados, seis murieron a tiros durante su fuga, dos se ahogaron y cinco figuran como "desaparecidos y presuntamente ahogados". [23]

El primer intento de fuga fue realizado el 27 de abril de 1936 por Joseph Bowers, quien fue asignado a quemar basura en el incinerador. Estaba escalando una cerca de alambre en el borde de la isla cuando lo notó. Cuando se negó a bajar las órdenes del oficial correccional ubicado en la torre de vigilancia de West Road, le dispararon. Resultó gravemente herido en la caída desde más de 15 m (50 pies) y, en consecuencia, murió. [6]

El segundo intento de fuga fue el 16 de diciembre de 1937, por Theodore Cole y Ralph Roe. Durante su asignación de trabajo en uno de los talleres, cortaron las rejas de hierro plano de la ventana y treparon a la bahía. Era un día tormentoso y el mar estaba embravecido. Fueron considerados muertos por las autoridades penitenciarias, quienes creyeron que se ahogaron en la bahía y sus cuerpos fueron arrastrados al mar. [6]

Batalla de Alcatraz Editar

El intento de fuga más violento ocurrió entre el 2 y el 4 de mayo de 1946, cuando un intento fallido de seis prisioneros condujo a la Batalla de Alcatraz, también conocida como "Alcatraz Blast Out". Bernard Coy, Joseph Cretzer, Sam Shockley, Clarence Carnes, Marvin Hubbard y Miran Thompson tomaron el control de la celda mediante abrumadores oficiales correccionales, y pudieron ingresar a la sala de armas, donde luego exigieron las llaves de la puerta exterior de recreación. [6] [24]

Un guardia de pensamiento rápido, William Miller, entregó todo menos la llave de la puerta exterior, que se guardó en el bolsillo. El objetivo de los prisioneros era escapar en bote desde el muelle, pero cuando no pudieron abrir la puerta exterior, decidieron luchar. Mantuvieron a Miller y a un segundo guardia como rehenes. Impulsado por Shockley y Thompson, Cretzer disparó a los rehenes a muy corta distancia. Miller sucumbió a sus heridas mientras que el segundo guardia, Harold Stites, también murió en la celda. Aunque Shockley, Thompson y Carnes regresaron a sus celdas, los otros tres, Coy, Cretzer y Hubbard, persistieron en su lucha. [6] [24]

Los marines estadounidenses intervinieron y mataron a los tres prisioneros. En esta batalla, además de los guardias y prisioneros muertos, también resultaron heridos otros 17 guardias y un prisionero. Shockley, Thompson y Carnes fueron juzgados por el asesinato de los oficiales penitenciarios. Shockley y Thompson fueron condenados a muerte en la cámara de gas, lo que se llevó a cabo en San Quentin en diciembre de 1948. Sin embargo, Carnes, que solo tenía 19 años, recibió una segunda cadena perpetua. [6] [24]

"Escape from Alcatraz" Editar

El 11 de junio de 1962, Frank Morris, John Anglin y Clarence Anglin intentaron escapar utilizando una planificación cuidadosa. Detrás de sus celdas en el bloque de celdas B había un corredor de servicios públicos sin vigilancia de 3 pies (0,91 m) de ancho. Los prisioneros cincelaron el concreto dañado por la sal de alrededor de un respiradero que conducía a este corredor, utilizando herramientas como una cuchara de metal soldada con plata de una moneda de diez centavos y un taladro eléctrico improvisado con un motor de aspiradora robado. El ruido fue disfrazado por acordeones tocados durante la hora de la música, y el avance fue disimulado por falsos muros que, en los oscuros recovecos de las celdas, engañaban a los guardias. [6]

The escape route led up through a fan vent the prisoners removed the fan and motor, replacing them with a steel grill and leaving a shaft large enough for a prisoner to enter. Stealing a carborundum abrasive cord from the prison workshop, the prisoners then removed the rivets from the grill. In their beds, they placed papier-mâché dummies made with human hair stolen from the barbershop. Over many weeks, the escapees also made an inflatable raft from over 50 stolen raincoats, which they prepared on the top of the cell block, concealed from the guards by sheets which had been put up over the sides. They escaped through a vent in the roof and departed Alcatraz. [6] [24]

The FBI investigation was aided by another prisoner, Allen West, who was part of the escapees' group but was left behind. West's false wall kept slipping so he held it in place with cement, which set. When Morris and the Anglins accelerated the schedule, West desperately chipped away at the wall, but by the time he got out, his companions were gone. Hundreds of leads and theories have been pursued by the FBI and local law enforcement officials in the ensuing years, but no conclusive evidence has ever surfaced favoring the success or failure of the attempt. The FBI's investigation was eventually closed in December 1979. [25] The official report on the escape concludes that the prisoners drowned in the cold waters of the bay while trying to reach the mainland, it being unlikely that they made it the 1.25 miles to shore due to the strong ocean currents and the cold sea water temperatures ranging between 50 to 55 °F (10 to 13 °C). [6] [24]

The U.S. Marshals Service case file remains open and active. Morris and the Anglin brothers remain on its wanted list. [26] Circumstantial evidence uncovered in the early-2010s seemed to suggest that the men had survived, and that contrary to the official FBI report of the escapee's raft never being recovered and no car thefts being reported, a raft was discovered on nearby Angel Island with footprints leading away, and a 1955 blue Chevrolet had been stolen on the night of the escape by three men, who could have been Morris and the Anglins, and that officials then engaged in a cover-up. [27] Relatives of the Anglin brothers presented further circumstantial evidence in the mid-2010s in support of a longstanding rumor that the Anglin brothers had fled to Brazil following the escape a facial recognition analyst concluded that the one piece of physical evidence, a 1975 photograph of two men resembling John and Clarence Anglin, did support that conclusion. [28] [29]

The prison initially had a staff of 155, including the first warden James A. Johnston and associate warden Cecil J. Shuttleworth, both considered to be "iron men". [11] None of the staff were trained in rehabilitation but were highly trained in security. [11] The guards' and staff's salaries varied. A new guard arriving in December 1948 was offered $3,024.96 per year, but there was a 6% deduction for retirement taxes a year (amounting to $181.50). [30] The guards typically worked 40-hour weeks with five 8-hour shifts. [30]

Guards who worked between 6 pm and 6 am were given a 10% increase and guards doing overtime had to be reported and authorized by the warden. [30] Officers generally had to pay 25 cents for meals and were charged $10 to rent an apartment on the island, to include laundry service, although larger families were charged anything from $20–43 a month for larger quarters and charged additional for laundry. [30] In 1960, a Bureau of Prisons booklet revealed that the average prison population between 1935 and 1960 was 263 the highest recorded was 302 in 1937 and the lowest recorded was 222 in 1947. [31]

The main administration center was at the entrance to the prison, which included the warden's office. The office contained a desk with radio and telegraph equipment, typewriter, and a telephone. [32] The administrative office section also had the offices of the associate warden and secretary, mail desk, captain's desk, a business office, a clerk's office, an accounting office, a control room which was added with modern technology in 1961, the officer's lounge, armory and vault, and a visiting area and restrooms. The basement of Alcatraz prison contained dungeons and the showers. The main stairway to the dungeon lay along Sunrise Alley at the side of A-Block, but the dungeons were also accessible by a staircase in a trapdoor along the corridor of D-Block. All visits to Alcatraz required prior written approval from the warden. [33]

A hospital had originally been installed at Alcatraz during its time as a military prison in the late 19th century. [34] During its time as a federal penitentiary, it was located above the dining hall on the second floor. Hospital staff were U.S. Public Health Service employees assigned to the Federal Prison Service at Alcatraz. [35] Doctors often lasted fewer than several days or months at Alcatraz, because few of them could tolerate the violent inmates who would often terrify them if they failed to be given certain drugs. [35] Prisoners in ill health were often kept in the hospital, most famously Stroud and Al Capone, who spent years in it. [36] [37]

Security Edit

When the Bureau of Prisons established the Federal Penitentiary on 1 January 1934, they took measures to strengthen the security of the prison cells to make Alcatraz "escape-proof", and also to improve living conditions for their own staff. Up-to-date technologies for enhancing security and comfort were added to the buildings. Guard towers were built outside at four strategic locations, cells were rebuilt and fitted with "tool-proof steel cell fronts and locking devices operated from control boxes", and windows were made covered with iron grills. Electromagnetic metal detectors were placed at the entrances of the dining hall and workshops, with remote controlled tear gas canisters at appropriate locations, remote controlled gun galleries with machine gun armed guards were installed to patrol along the corridors. [38]

Improvements were made to the toilet and electricity facilities, old tunnels were sealed up with concrete to avoid hiding and escape by prisoners, and substantial changes and improvements were made to the housing facilities of guards, wardens and captain to live with their families, with quality relative to rank. Warden Johnston, U.S. Attorney General Homer Cummings, and Sanford Bates, first director of the Bureau of Prisons, collaborated very closely to create "a legendary prison" suited to the times, which resulted in the Alcatraz Island Federal Penitentiary being nicknamed "Uncle Sam's Devil's Island." [38]

Despite Alcatraz being designed to house the "worst of the worst" of criminals who caused problems at other prisons, under the guidelines and regulations set by the strict prison administrators, courts could not direct a prisoner to be directly sent to Alcatraz, however notorious they were for misbehavior and attempted escape from other prisons. [38] Prisoners entering Alcatraz would undergo vigorous research and assessments prior to their arrival. Security in the prison was very tight, with constant checking of bars, doors, locks, electrical fixtures, and other physical security. [39]

Prisoners were normally counted 13 times daily, and the ratio of prisoners to guards was the lowest of any American prison of the time. [40] [41] The front door was made of solid steel, virtually impossible for any prisoners to escape through. [42] The island had many guard towers, most of which have since been demolished, which were heavily guarded at various points in the day at times when security may have been breached. For instance, there were guard towers on each of the industry buildings to ensure that inmates didn't attempt to escape during the work day shifts. [12]

The recreation yard and other parts of the prison had a 25-foot fence around it topped with barbed wire, [12] should any inmates attempt to escape during exercise. One former employee of the jail likened his prison job to being a zoo keeper or his old farm job, due to the fact that prisoners were treated like animals, sending them out to "plow the fields" when some of them worked during the day, and then counting them up and feeding them and so on. [39] He referred to those four years of his life working in the prison as a "total waste of his life". [39] The corridors were regularly patrolled by the guards, with passing gates along them. The most heavily trafficked corridor was "Broadway" between B and C Block, due to its being the central corridor of the prison and passed not only by guards but other prison workers. [43]

At the end of each 20-minute meal in the dining hall, the forks, spoons and knives were laid out on the table and carefully counted to ensure that nothing had been taken as a potential weapon. In the earlier years as a prison, prisoners were forbidden from talking while eating, but this was later relaxed, provided that the prisoners communicated quietly. [39] [44]

The gun gallery was situated in the Recreation Yard and mounted on one of the dining hall's exterior walls. [45] There was a metal detector outside of the dining hall for security purposes. The dining hall had tear-gas canisters attached to the rafters of the ceiling which could be activated by remote control, should prisoners riot or attempt to escape. [46] [13] The first warden, James A. Johnston, always entered the dining hall alone and unarmed, due to heavy guarding around him. [47] Several riots did break out in the dining hall during Alcatraz's history. Those prisoners who were not involved in the fighting hid under the dining hall tables to escape possible gunfire. [48]

Wardens Edit

Paul Joseph Madigan (1897–1974) was the third warden of Alcatraz. He had earlier served as the last Associate Warden during the term of James A. Johnston. He was the only warden who had worked his way up from the bottom of the ranks of the prison staff hierarchy, having worked originally as a Correctional Officer on Alcatraz from the 1930s. [52] [51] On 21 May 1941, Madigan was the key to quashing an escape attempt after being held hostage in the Model Industries Building, which later led to his promotion as associate warden. [53] He was a stout, ruddy-faced, pipe-smoking, devout Irish Catholic. [54] Unlike his predecessors, Madigan was known for being more lenient and softer in his approach to administering the prison and was better liked by the prison staff. [52]

Olin Guy Blackwell (1915–1986) was the fourth and final warden of Alcatraz. Associate Warden to Paul J. Madigan from April 1959, [53] Blackwell served as warden of Alcatraz at its most difficult time from 1961 to 1963, when it was facing closure as a decaying prison with financing problems, coinciding with the timing of the infamous June 1962 escape from Alcatraz. At the time of the 1962 escape he was on vacation in Lake Berryessa in Napa County, and he didn't believe the men could have survived the waters and made it to shore. [55] Blackwell was considered to have been the least strict warden of Alcatraz, perhaps in part due to him having been a heavy drinker and smoker, nicknamed "Gypsy" and known as "Blackie" to his friends. [53] He was said to have been an excellent marksman who had earlier served as Associate Warden of Lewisburg Federal Penitentiary.


Warden James Johnston and the &lsquoDevil&lsquos prison of America&rsquo

The first warden of Alcatraz was a man by the name of James Johnston, and one notable thing about him is that he didn&rsquot believe in ghosts. That may have changed one day when he was leading a group of guests on a tour of the &ldquoDevil&rsquos prison of America.&rdquo

Contributor Bettmann via Getty Images

As Johnston was telling the guests about the intricacies of the prison, all of a sudden, he stopped, and the entire group heard the unmistakable sound of a woman crying. It appeared to be coming from the walls, and as the sobs rose in volume, a cold wind swept through the room. Not one guest took another step forward, and Johnston could never explain why they heard what they did.


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I think its haunted I read all the comments and I'm going there soon so I'm going to see if it's haunted. anon325213 March 14, 2013

If it's not haunted, then why did a person die in a strip cell screaming that a monster was killing him slowly? He screamed all night and then there was silence, and when the guards when to check on him he was strangled to death by someone else. He didn't kill himself. anon319952 February 15, 2013

what happened to the prisoners from Alcatraz after it closed?

You can't say it's not haunted because you weren't there at the time. You don't know how the inmates were treated and you don't know how many people died there. It's full of misery and I think it's haunted. Horrible times call for a horrible story. It was a prison in the 1900's -- think about it. anon241004 January 16, 2012

Whether or not it's haunted, I don't know. But I went there years ago and that was when I saw a dead body for the first time. On the ferry ride back from Alcatraz a woman jumped off the boat and died. The boat turned around and went back looking for her and we (my classmates and I) saw her dead, floating in the water. It's an image that even now 14 years later I can't get out of my mind. I don't think I'll ever go back. anon167959 April 14, 2011

I think it is haunted, I was there (daytime) but I still saw some weird things. In the library I saw a book slide out from under a shelf or something and slide back in, it only got out like 2 centimeters though. anon127283 November 15, 2010

i doubt it's haunted. my mom said there is no such thing as ghosts, only spirits like demons and stuff and if they are real the bible says not to mess with them. They won't mess with you if you don't mess with them. anon126306 November 12, 2010

is it haunted? If it is, why don't you spend the night after hours when no one is there. Just avoid security, if there is any. Take a video camera and a flashlight and videotape this so called haunting? Put it online. anon121211 yesterday

Haunted? Horse hockey. People will believe whatever they want to scare themselves into believing. It's an old, decrepit prison where "spooky" sounds happen. As for "Ghost Hunters" what a laugh. Anything for a buck, anything for a rating. I have seen that load of crap they try to peddle. Pure junk and bunk.

Alcatraz is a fascinating place for it's history, a look into the past and the lives of those criminals who needed to be kept out of a civilized world. Also a look at an island that holds a truly historical existence well before the military and Federal prison eras.

If you go looking for spooks, you will find them as the mind has an unlimited amount, only limited by your imagination. Personally, I go for the history and it is a very rich and rewarding experience. anon109494 September 7, 2010

i do believe it is is haunted. my mom once went there and she said it was awesome. anon106621 August 26, 2010

Guys it's haunted. If you don't believe me watch Ghost Hunters. It's amazing what they find at the end. "Harry Brunette" and I don't think they could have faked that stuff. anon104139 August 15, 2010

Alcatraz is such a funny place. i have been there and it was not that scary. anon96955 July 17, 2010

Alcatraz is most definitely haunted, and those of you who don't believe so should go there yourselves. i have been there, so i know. these are not stories either. there's evil in that place and if you're scared the tiniest bit by the paranormal i really do suggest you not go there. i'm still shaken up about it. anon89087 June 8, 2010

I'm going to visit it one day. anon89085 June 8, 2010

Alcatraz or Alcatraz is a place with lots of paranormal activities especially in cell 14, which belonged to Frank Norris who haunts the place.

Believe me: and my mates have been in there and my bag went flying. anon78619 April 19, 2010

I read that it is mainly in one area but i can't remember where! and i have been there! anon75619 April 7, 2010

wow, guys. alcatraz is haunted. i've been there. anon74312 April 1, 2010

No, i don't think it's haunted! i think it's just a story somebody tried to come up with. people bore very easily these days and if someone really wanted to know the truth they should go to the museums and see for themselves. anon73755 March 29, 2010

i think it's haunted and that's my opinion. anon73258 March 26, 2010

Guau. pretty scary. i would want to go see for myself if it's really haunted. anon71474 March 18, 2010

i don't think al capone would be there as a ghost because he was set free from Alcatraz. anon69041 March 5, 2010

Alcatraz is not haunted by ghosts, or haunted by convicts, murderer, hardened criminals. It's a big old dirty prison that was abandoned because it was too costly to run. ¡Ay! What's the fascination of that? anon68752 March 4, 2010

Honestly. Alcatraz is not haunted. It's just disturbing knowing that I myself have stood where Al Capone and George Kelly have also. There is no such thing as ghosts. anon67979 February 28, 2010

I really don't think that Alcatraz is haunted. it does seem creepy but not in a haunted way. anon64184 February 5, 2010

alcatraz was on a ghost show and they proved that it was haunted and i do believe in some things and that is one of them. now some of the stuff may be fake but i do believe there is something there. anon55175 December 5, 2009

haunted, really? yeah right. i've been there myself. its not haunted -- just really big and dirty! I can't believe that people really think alcatraz is haunted. If there is such thing as alcatraz phobia, people who think alcatraz is haunted have it! anon51854 November 9, 2009

well there's a show, the othersiders on cartoon network, and they went there and they heard clanks and bangs and even heard al capone playing his banjo. because that was a report and al capone did have a banjo while he was at alcatraz and he would play it because he was so bored. anon51819 November 9, 2009

i wonder if any one ever got out of the prison successful? what cell was al capone in? anon50837 November 1, 2009

im wondering if it is. i think it is just because it's so old. anon50331 October 27, 2009

*gulp* my friend says there are spirits there at night. it's scary. anon49874 yesterday

you can say it's haunted once you prove it. anon36877 July 15, 2009

anon, I hate to bust your buble but Alcatraz is not haunted. I worked there for five years as a park ranger and a guard (not the prison type). I knew the park ranger who started the shark with the fins cut off rumor. (she did it to see just "how stupid can people be") If you are a history buff by all means go there. it is a historic site, though most of the interesting stories I don't believe are told. have fun but no ghosts. rick anon35955 July 8, 2009

well. there were a lot of deaths at Alcatraz. I have a pretty good idea that it's haunted. quizás. anon21166 November 11, 2008

i wonder how haunted this prison really is. i want to go one day and see for myself. anon8785 February 20, 2008


The Anglin Brothers

John and Clarence were brothers born into a family of 13 children. They both worked various farming and labor jobs until the two decided that robbery seemed like a more lucrative way to make a living. The brothers usually chose places that were closed to ensure nobody got hurt, and in one of their robberies, they even used a toy gun to prevent real harm.

While imprisoned in Atlanta, they attempted to escape more than once but never made it far. Eventually, they were both transferred to Alcatraz to serve out the remainder of their sentences for robbery.


Alcatraz Island

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Alcatraz Island, por nombre The Rock, rocky island in San Francisco Bay, California, U.S. The island occupies an area of 22 acres (9 hectares) and is located 1.5 miles (2 km) offshore.

The island had little vegetation and was a seabird habitat when it was explored in 1775 by Lieutenant Juan Manuel de Ayala, who named it Isla de los Alcatraces (“Isle of the Pelicans”). Sold in 1849 to the U.S. government, Alcatraz was the site of the first lighthouse (1854) on the coast of California. Thereafter other buildings were erected on the island, and the first permanent army detachment was garrisoned there in 1859. In 1861 the island was designated a residence for military offenders. Later prisoners included some 19 Hopi Indians from the Arizona Territory who passively resisted government attempts to assimilate them and American soldiers fighting in the Philippines who had joined the Filipino cause in 1900. In 1907 the island was designated the Pacific Branch of the United States Military Prison.

From 1934 to 1963 it served as a federal prison for some of the most dangerous civilian prisoners. Among its famous denizens were Al Capone, George (“Machine Gun”) Kelly, and Robert Stroud, the “Birdman of Alcatraz” (the subject of the 1962 film of the same name). Although the Alcatraz penitentiary was able to house 450 convicts in cells that measured about 10 by 4.5 feet (3 by 1.5 metres), no more than 250 prisoners ever occupied the island at one time. Escape attempts were rare, but a few inmates did escape from the island whether they survived the currents of the bay is unknown. One daring escape was popularized in the film Escape from Alcatraz (1979). Eventually the necessity of transporting fresh water to and waste away from the island resulted in its abandonment in 1963.

In March 1964 a group of Native Americans claimed the island, citing an 1868 treaty with the Sioux allowing Indians from the reservation to claim any “unoccupied government land” however, they occupied Alcatraz for only several hours. In November 1969 Indian activists, including members of the American Indian Movement, occupied the island again, demanding the deed to the island and refusing to leave until they were forced off by federal marshals in June 1971.

In 1972 Alcatraz became part of the newly created Golden Gate National Recreation Area. Although no effort has been made to repair the structures on the island—most have suffered general decay and weathering, and the historic lighthouse and four other buildings burned in 1970 (the lighthouse survived, but the other buildings were largely destroyed)—Alcatraz Island is now open to the public and is a popular tourist destination.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Amy McKenna, Senior Editor.


Alcatraz Escape

In its heyday, it was the ultimate maximum security prison.

Located on a lonely island in the middle of San Francisco Bay, Alcatraz—aka “The Rock”—had held captives since the Civil War. But it was in 1934, the highpoint of a major war on crime, that Alcatraz was re-fortified into the world’s most secure prison. Its eventual inmates included dangerous public enemies like Al Capone, criminals who had a history of escapes, and the occasional odd character like the infamous “Birdman of Alcatraz.”

In the 1930s, Alcatraz was already a forbidding place, surrounded by the cold, rough waters of the Pacific. The redesign included tougher iron bars, a series of strategically positioned guard towers, and strict rules, including a dozen checks a day of the prisoners. Escape seemed near impossible.

Despite the odds, from 1934 until the prison was closed in 1963, 36 men tried 14 separate escapes. Nearly all were caught or didn’t survive the attempt.

The fate of three particular inmates, however, remains a mystery to this day. Here is their story.


Ver el vídeo: LAS FUGAS DE ALCATRAZ Parte 2 de 2 (Diciembre 2021).