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Refugiarse en Iwo Jima

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Batalla de Iwo Jima



La batalla de Iwo Jima: cómo se capturó esta fotografía icónica

Punto clave: Esta fotografía está en los libros de texto de todo Estados Unidos. Pero la bandera no se izó exactamente de esa manera como sucedió en la vida real.

En la cima de Suribachi Yama, de 550 pies, el volcán en el extremo suroeste de Iwo Jima, los infantes de marina del 2. ° Batallón, 28. ° Regimiento, 5. ° División, izan las Barras y Estrellas, señalando la captura de esta posición clave.

La "foto de los marines estadounidenses levantando las barras y estrellas en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima" del fotógrafo Joe Rosenthal es sin duda el artefacto fotográfico más famoso que surgió de la Segunda Guerra Mundial, si no de todos los tiempos. Cuando se publicó por primera vez, esta foto estimulante tuvo un efecto inmediato tanto en el frente interno como en las altas esferas del liderazgo militar.

Durante los más de 50 años que han transcurrido desde que se tomó la foto, ha seguido siendo un artefacto crucial de la historia militar, ha servido para educar al público y la Infantería de Marina la ha utilizado con un tremendo efecto propagandístico. Esta imagen fue la culminación de cuatro años de correspondencia de combate impredecible en el Pacífico. El hecho de que el fotógrafo Joe Rosenthal tuviera acceso al campo de batalla se debe solo a ciertas diferencias específicas en la forma en que se informó la batalla de Iwo Jima, y ​​estableció un estándar para el futuro.

Sin embargo, la verdad que se presenta en esta fotografía y los hechos detrás del izamiento de la bandera no coinciden perfectamente. Esta es la razón por la que la imagen es un excelente punto de partida para el análisis de la correspondencia bélica como género, pero igualmente importante, puede utilizarse para ilustrar el potencial de grandes diferencias entre la realidad y la percepción pública.

El alto costo de la guerra en el Pacífico Sur

La guerra contra Japón estuvo marcada por una campaña de isla en isla que comenzó en las profundidades del Pacífico Sur que se abrió camino a través de las Islas Salomón y Nueva Guinea, a través de las islas de coral del Pacífico Central, como Tarawa y Peleliu. A medida que se acercaba el final de la guerra, el general Douglas MacArthur, comandante de las tropas estadounidenses en el Pacífico Sur, conducía al ejército estadounidense hacia el norte a través de Filipinas, mientras los marines continuaban su campaña a través de las Marianas, hasta llegar finalmente a Iwo Jima y Okinawa, ambos considerados el hogar japonés. Islas.

Las campañas del Pacífico son recordadas por las grandes distancias entre los enfrentamientos, la naturaleza anfibia de las batallas, con el desembarco de las tropas en playas fuertemente defendidas, la reducción gradual de las fortificaciones japonesas y el gran número de bajas. La guerra en el Pacífico fue muy cara, tanto en mano de obra como en logística. Para algunos estadounidenses, parecía absurdo estar en guerra en el Pacífico, luchando por atolones de coral inútiles. ¿Por qué no dedicar el 100 por ciento del esfuerzo a Europa? Después de la sangrienta batalla de Tarawa a fines de 1943, cuando mil marines murieron tratando de tomar una isla de dos millas de largo, se decidió que se debía desarrollar una estrategia de correspondencia más agresiva para preservar el apoyo a la guerra en el Pacífico entre los estadounidenses. Los problemas que enfrentaban los servicios de información eran bastante drásticos en el Pacífico. Por supuesto, la absoluta lejanía de las campañas fue un factor primordial. La mayoría de las batallas se llevaron a cabo en áreas a una semana o más de distancia de navegación desde Hawai, y los aviones en ese momento eran de relativamente corto alcance. Después de los golpes recibidos en Pearl Harbor, seguidos de la caída de la isla Wake, Filipinas y Guam ante los japoneses, la mayoría de los informes de guerra estaban orientados a elevar la moral en lugar de preparar al público para la guerra.

El sistema general elaborado para la comunicación entre los corresponsales de primera línea y la retaguardia fue complicado en el mejor de los casos. El corresponsal en la playa tomaría notas, volvería a un barco de mando y escribiría la historia. La copia mecanografiada generalmente se cargaba a bordo de un avión del hospital que evacuaba a los heridos y se llevaba a la sede de prensa de la Marina en Pearl Harbor. Todos los envíos estaban fuertemente censurados y no era raro que una historia se perdiera, se cortara o, a veces, simplemente se convirtiera en una noticia antigua antes de que tuviera la oportunidad de ser impresa. En Tarawa, por ejemplo, la batalla terminó antes de que las primeras transmisiones de radio "en la escena" llegaran a Estados Unidos. Durante la invasión de Saipán, las fotografías de los desembarcos tardaron ocho días en llegar a San Francisco.

Desafiando las percepciones de guerra del público estadounidense

Por supuesto, la demora no fue de ninguna manera la única fuente de tensión entre la prensa, el público y el ejército. A medida que se intensificaba la guerra en el Pacífico, el público estadounidense y los militares tenían un grave problema moral. Con el fin de reforzar la percepción pública de la maquinaria de guerra estadounidense, los informes sobre la guerra estaban fuertemente impulsados ​​por la propaganda. Para el corresponsal Robert Sherrod, gran parte del problema giraba en torno al uso de "verbos vívidos", con un pequeño bombardeo presentado como una lluvia de destrucción sobre Japón, o la impresión de que "cualquier estadounidense podría lamer 20 japoneses". Aunque las historias fueron una buena lectura, no tenían mucho que ver con la realidad. Un soldado le dijo a Sherrod: "La guerra que se está escribiendo en los periódicos debe ser una guerra diferente a la que vemos". Los civiles, en muchos casos, simplemente no tenían idea de la inmensidad del esfuerzo que se requeriría para ganar la guerra, y el precio final que tendría que pagar con sangre y hombres.

Para cambiar la percepción pública sobre la verdadera naturaleza de la guerra, y en preparación para la invasión de Japón, para la cual los planificadores aliados pronosticaban hasta un millón de bajas, se elaboró ​​un sistema más agresivo de correspondencia de combate. “Es el deseo expreso del Departamento de Marina que se siga una política más agresiva con respecto a la cobertura de prensa, revistas, radio y fotografía de las actividades militares en las áreas del Océano Pacífico”, se lee en un documento de la Marina.

Debía haber corresponsales civiles y militares en las batallas, sujetos a menos censura y autorizados a publicar más fotografías gráficas. El tiempo de respuesta entre la presentación de una historia por parte de un corresponsal y su publicación en los Estados se reduciría. En el momento de la invasión de Iwo Jima en febrero de 1945, la correspondencia de guerra en el Pacífico era una empresa completamente diferente de lo que había sido al comienzo de la guerra. Estuvieron presentes más de un centenar de corresponsales, tanto civiles como militares. Las transmisiones de radio en vivo ahora eran posibles desde la cabeza de playa, y había cinco lanchas de desembarco especiales cuyas únicas funciones eran aterrizar y sacar a los reporteros y transportar películas y copias. Los despachos fueron pasados ​​por un censor, teletipo a Guam y luego retransmitidos al continente por radio de onda corta. Diariamente, un avión de la Marina recogía una película fija y un noticiero y la transportaba directamente a Hawai para procesarla y distribuirla. Con este sistema en su lugar, se sentaron las bases para una de las fotografías más famosas de la historia.

Cinco días después de iniciado el conflicto, Iwo Jima se redujo a la mitad. En el sur, los marines estaban en las etapas finales de la reducción de las defensas japonesas en el monte Suribachi, mientras que los defensores japoneses todavía controlaban la mayor parte del norte. Hasta el momento, las bajas habían sido angustiosamente altas y no se vislumbraba un final fácil para la batalla.

"El alboroto casi sacudió el cielo"

Una patrulla de madrugada mostró que no había resistencia visible en el pico de la montaña, por lo que se decidió enviar una patrulla a la cima para plantar una bandera. Visible a través de la isla, la patrulla llegó a la cima de la montaña, y mientras Louis Lowery, un fotógrafo de la revista Leatherneck, tomaba fotografías, las barras y estrellas, unidas a una tubería larga encontrada entre los escombros en la cima de Suribachi, se levantaron. sobre Iwo Jima. Seis hombres izaron la bandera y, en toda la isla, los marines vitorearon y resonaron las bocinas de los barcos. En palabras del marinero de la Guardia Costera Chet Hack: “Habla de patriotismo. El alboroto casi sacudió el cielo ". El secretario de Marina James Forrestal declaró: "Esto significa un Cuerpo de Marines durante los próximos 500 años". Poco sabía él cuánto estaría entretejido el futuro del Cuerpo y la bandera en la cima del pico. Esta es la izada de bandera que más significó para los marines. Más tarde se burlarían abiertamente de la imagen iconoclasta del segundo izamiento de la bandera, la que tanto significa para el público. Para el coronel Chandler Johnson, cuyas tropas habían colocado la bandera, tenía una implicación inmediata: “Algún hijo de puta va a querer esa bandera, pero no la va a conseguir. Esa es nuestra bandera. Será mejor que busquemos otro y lo llevamos allí, y traigamos el nuestro ".

Como una segunda patrulla, equipada con una bandera mucho más grande de 56 por 96 pulgadas liberada de un barco de desembarco, se dirigió hacia las laderas de Suribachi, el fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal, junto con dos fotógrafos de la Marina alistados, lo acompañaron. Originalmente configurado para una toma de la primera bandera bajando mientras la segunda subía, Rosenthal no pudo obtener esa imagen, por lo que tomó una foto solo de la segunda bandera subiendo. Los seis hombres de la famosa foto son indistinguibles. No se ven insignias de rango o unidad, y cada hombre está vestido de manera similar con chaqueta de combate, casco y peto. La bandera todavía está parcialmente enrollada, aunque parece que justo cuando se tomó la fotografía, el viento la estaba agarrando y estirándola. Si no fuera por los trozos retorcidos de madera, metal y roca rota a sus pies, uno nunca podría saber que esta foto fue tomada en una zona de combate. Técnicamente hablando, podría considerarse una mala fotografía, ya que no hay rostros visibles y el espectador apenas puede decir cuántos hombres están involucrados en izar la bandera. No hubo identificación de los hombres que Rosenthal no tuvo la oportunidad de documentar eso en ese momento. Se necesitaron semanas para poner los nombres de las personas en la foto, momento en el que algunos de ellos habían resultado heridos o muertos.


Hoy en la historia: nacido el 17 de junio

Eduardo I (Longshanks), Rey de Inglaterra (1272-1307).

Sir Thomas Overbury, poeta y cortesano inglés.

John Wesley, evangelista y teólogo inglés, fundador del movimiento metodista.

Ivan Goncharov, novelista ruso (Oblomov).

Henry Clay Folger, abogado y empresario estadounidense, cofundador de la Biblioteca Folger Shakespeare.

James Weldon Johnson, poeta y novelista afroamericano (La autobiografía de un ex hombre de color).

James Montgomery Flagg, artista y autor estadounidense.

Igor Stravinsky, compositor estadounidense nacido en Rusia (El ritual de la primavera, El pájaro de fuego).

Blanche Sweet, actriz de cine.

John Hersey, novelista y periodista (Hombres en Bataan, Hiroshima).

Gail Godwin, escritora (Los perfeccionistas, La familia sureña).

Paul McCartney, compositor y cantante, miembro de los Beatles.

Chris Van Allsburg, autor e ilustrador infantil (Jumanji, El expreso Polar).


Contenido

Después de la captura estadounidense de las Islas Marshall y los devastadores ataques aéreos contra la isla fortaleza japonesa de Truk Atoll en las Carolinas en enero de 1944, los líderes militares japoneses reevaluaron su situación. Todos los indicios apuntaban a un viaje estadounidense hacia las Islas Marianas y las Carolinas. Para contrarrestar tal ofensiva, la IJA y la Armada Imperial Japonesa (IJN) establecieron una línea interna de defensas que se extendía generalmente hacia el norte desde las Carolinas hasta las Marianas y luego hacia Japón a través de las Islas Volcán y hacia el oeste desde las Marianas a través de las Carolinas y Palau. Islas a Filipinas.

En marzo de 1944, el 31 Ejército japonés, comandado por el general Hideyoshi Obata, fue activado para guarnecer esta línea interior. (Tenga en cuenta que un ejército japonés tenía aproximadamente el tamaño de un cuerpo de ejército estadounidense, británico o canadiense. El ejército japonés tenía muchos ejércitos, pero el ejército de los EE. UU. El 8º Ejército, y el 10º Ejército en el Teatro del Pacífico. Además, el 10º Ejército luchó en Okinawa solo en la primavera de 1945.)

El comandante de la guarnición japonesa en Chichi Jima se colocó nominalmente al mando de las unidades del Ejército y la Armada en las Islas Volcán. [6] Después de la conquista estadounidense de las Marianas, los bombarderos diarios de las Marianas golpearon el continente como parte de la Operación Scavenger. Iwo Jima sirvió como una estación de alerta temprana que transmitía por radio informes de bombarderos entrantes al Japón continental. Eso permitió a las defensas aéreas japonesas prepararse para la llegada de los bombarderos estadounidenses. [6]

Después de que Estados Unidos tomara bases en las Islas Marshall en las batallas de Kwajalein y Eniwetok en febrero de 1944, se enviaron refuerzos del ejército y la marina japoneses a Iwo Jima: 500 hombres de la base naval de Yokosuka y 500 de Chichi Jima llegaron a Iwo Jima durante marzo y Abril de 1944. Al mismo tiempo, con la llegada de refuerzos de Chichi Jima y las islas de origen, la guarnición del ejército en Iwo Jima alcanzó una fuerza de más de 5.000 hombres. [6] La pérdida de las Marianas durante el verano de 1944 aumentó en gran medida la importancia de las Islas Volcán para los japoneses, que temían que la pérdida de esas islas facilitaría los ataques aéreos estadounidenses contra las Islas Nacionales, interrumpiría la fabricación de guerra y gravemente dañar la moral civil. [6]

Los planes japoneses finales para la defensa de las Islas Volcán se vieron ensombrecidos por varios factores:

  1. La marina ya había perdido casi todo su poder y no podía evitar los desembarcos estadounidenses.
  2. Las pérdidas de aviones en 1944 habían sido tan grandes que incluso si la producción de guerra no se vio afectada por los ataques aéreos estadounidenses, no se esperaba que la fuerza aérea japonesa combinada aumentara a 3.000 aviones de combate hasta marzo o abril de 1945.
  3. Esos aviones no se pudieron utilizar desde bases en las islas de origen contra Iwo Jima porque su alcance no era más de 900 km (560 millas).
  4. Los aviones de combate disponibles tuvieron que ser acumulados para defender a Taiwán y las islas de origen japonesas de cualquier ataque. [6]
  5. Hubo una grave escasez de pilotos debidamente entrenados y experimentados y otras tripulaciones para tripular los aviones de guerra que Japón tenía debido a que un gran número de pilotos y tripulantes habían perecido luchando en las Islas Salomón y durante la Batalla del Mar de Filipinas a mediados de 1944.

En un estudio de posguerra, los oficiales de estado mayor japoneses describieron la estrategia utilizada en la defensa de Iwo Jima en los siguientes términos:

A la luz de la situación anterior, viendo que era imposible llevar a cabo nuestras operaciones aéreas, marítimas y terrestres en la isla de Iwo [Jima] hacia la victoria final, se decidió que para ganar el tiempo necesario para la preparación de la defensa de la Patria, nuestro las fuerzas deben depender únicamente del equipo defensivo establecido en esa área, controlando al enemigo mediante tácticas dilatorias. Incluso los ataques suicidas de pequeños grupos de nuestros aviones del Ejército y la Armada, los ataques sorpresa de nuestros submarinos y las acciones de las unidades de paracaídas, aunque efectivas, podrían considerarse solo como una artimaña estratégica de nuestra parte. Era un pensamiento sumamente deprimente que no nos quedaran medios disponibles para la explotación de las oportunidades estratégicas que pudieran ocurrir de vez en cuando en el curso de estas operaciones. [17]

Al final de la Batalla de Leyte en Filipinas, los Aliados se quedaron con una pausa de dos meses en sus operaciones ofensivas antes de la invasión planeada de Okinawa. Iwo Jima se consideró estratégicamente importante ya que proporcionó una base aérea para que los aviones de combate japoneses interceptaran bombarderos B-29 Superfortress de largo alcance. Además, fue utilizado por los japoneses para realizar molestos ataques aéreos en las Islas Marianas desde noviembre de 1944 hasta enero de 1945. La captura de Iwo Jima eliminaría esos problemas. La base estaría disponible para que los cazas P-51 Mustang escolten y protejan a los bombarderos. [6]

Fuentes de inteligencia estadounidenses confiaban en que Iwo Jima caería en una semana. A la luz de los optimistas informes de inteligencia, se tomó la decisión de invadir Iwo Jima y la operación se denominó Operación Destacamento. [6] Las fuerzas estadounidenses no pudieron anticipar que los japoneses prepararían una defensa compleja y profunda, muy similar a la de Peleliu en el otoño de 1944. La preparación japonesa fue tan exitosa que se descubrió después de la batalla que los cientos de toneladas de bombas aliadas y miles de ráfagas de intensos disparos navales habían dejado a los defensores japoneses casi ilesos y listos para infligir pérdidas a los marines estadounidenses.

Preparaciones japonesas Editar

En junio de 1944, se asignó al teniente general Tadamichi Kuribayashi para comandar la defensa de Iwo Jima. Kuribayashi sabía que Japón no podía ganar la batalla, pero esperaba infligir bajas masivas a las fuerzas estadounidenses para que Estados Unidos y sus aliados australianos y británicos reconsideraran llevar a cabo su invasión de las islas de origen de Japón.

Mientras se inspiraba en la defensa de la Batalla de Peleliu, Kuribayashi diseñó una defensa que rompía con la doctrina militar japonesa. En lugar de establecer sus defensas en la playa para enfrentar los desembarcos directamente, creó fuertes defensas que se apoyaron mutuamente en profundidad mediante el uso de armas estáticas y pesadas, como ametralladoras pesadas y artillería. Los tanques blindados de Takeichi Nishi se utilizarían como posiciones de artillería camufladas. Debido a que el túnel que une la montaña con las fuerzas principales nunca se completó, Kuribayashi organizó el área sur de la isla en y alrededor del Monte Suribachi como un sector semiindependiente, con su principal zona defensiva construida en el norte. El esperado bombardeo naval y aéreo estadounidense impulsó aún más la creación de un extenso sistema de túneles que conectaban las posiciones preparadas para que se pudiera volver a ocupar un fortín que había sido despejado. Esta red de búnkeres y fortines favoreció a la defensa. Por ejemplo, el Nano Bunker (Cuartel General Aéreo Naval de las Islas del Área Sur), que estaba al este del Aeródromo Número 2, tenía suficiente comida, agua y municiones para que los japoneses aguantaran durante tres meses. El búnker tenía 90 pies de profundidad y tenía túneles en varias direcciones. Aproximadamente quinientos bidones de 55 galones llenos de agua, queroseno y fuel oil para generadores se encontraban dentro del complejo. Los generadores de gasolina permitieron que las radios y la iluminación funcionaran bajo tierra. [18]

Para el 19 de febrero de 1945, cuando los estadounidenses invadieron, se habían excavado 18 kilómetros (11 millas) de una red de túneles planificada de 27 kilómetros (17 millas). Además del Nanpo Bunker, había numerosos centros de comando y cuarteles que tenían 75 pies de profundidad. Los túneles permitieron que el movimiento de tropas pasara desapercibido a varias posiciones de defensa. [19]

Cientos de posiciones ocultas de artillería y mortero junto con minas terrestres se colocaron por toda la isla. Entre las armas japonesas se encontraban morteros de espiga de 320 mm y una variedad de cohetes explosivos. [20]

No obstante, la oferta japonesa fue insuficiente.Se suministró a las tropas el 60% de la cantidad estándar de munición suficiente para un combate de una división y alimentos y forrajes durante cuatro meses. [21]

También se instalaron numerosos francotiradores japoneses y posiciones de ametralladoras camufladas. Kuribayashi diseñó especialmente las defensas para que cada parte de Iwo Jima estuviera sujeta al fuego defensivo japonés. También recibió un puñado de kamikaze pilotos para usar contra la flota enemiga [ cita necesaria ] sus ataques durante la batalla mataron a 318 marineros estadounidenses. Sin embargo, en contra de sus deseos, los superiores de Kuribayashi en Honshu le ordenaron que erigiera algunas defensas en la playa. [ cita necesaria ]

Preparaciones americanas Editar

Bueno, esto será fácil. Los japoneses se rendirán a Iwo Jima sin luchar.

A partir del 15 de junio de 1944, la Marina de los EE. UU. Y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Iniciaron bombardeos navales y ataques aéreos contra Iwo Jima, que se convertiría en el más largo e intenso del Teatro del Pacífico. [23] Contendrían una combinación de proyectiles de artillería naval y bombardeos aéreos que se prolongaron durante nueve meses. El 17 de febrero, el destructor de escolta USS Bendito envió al Equipo de Demolición Submarino 15 (UDT-15) hacia Blue Beach para reconocimiento. La infantería japonesa les disparó, lo que mató a un buzo estadounidense. En la noche del 18 de febrero, el Bendito fue alcanzada por una bomba de un avión japonés, matando a 40 marineros, incluidos 15 miembros de su UDT.

Sin darse cuenta del sistema de defensa de túneles de Kuribayashi, muchos de los estadounidenses asumieron que la mayor parte de la guarnición japonesa había sido asesinada por los constantes bombardeos.

Bombardeo previo al aterrizaje Editar

El mayor general Harry Schmidt, comandante de la fuerza de desembarco de la Marina, solicitó un bombardeo intenso de 10 días en la isla inmediatamente antes del asalto anfibio de mediados de febrero. Sin embargo, el Contralmirante William H. P. Blandy, comandante de la Fuerza de Apoyo Anfibio (Fuerza de Tarea 52), no creía que tal bombardeo le daría tiempo para reponer las municiones de sus barcos antes del aterrizaje, por lo que rechazó la solicitud de Schmidt. Schmidt luego pidió nueve días de bombardeo Blandy nuevamente se negó y aceptó un bombardeo de tres días. Esta decisión dejó muchos resentimientos entre los marines. Después de la guerra, teniente. El general Holland M. "Howlin 'Mad" Smith, comandante de las Tropas Expedicionarias (Task Force 56, que consistía en el Quinto Cuerpo Anfibio de Schmidt), se quejó amargamente de que la falta de disparos navales había costado vidas a los marines durante toda la campaña de la isla aliada. [24]

A cada buque de guerra pesado se le asignó un área para disparar que, combinada con todos los barcos, cubría toda la isla. Cada buque de guerra disparó durante aproximadamente seis horas antes de detenerse durante un cierto período de tiempo. El mal tiempo en D menos 3 llevó a resultados inciertos para el bombardeo de ese día. En D menos 2, quedó claro el tiempo y el cuidado que los japoneses habían tenido al preparar sus posiciones de artillería. Cuando el crucero pesado USS Pensacola se acercó a las baterías de la costa, el barco fue alcanzado rápidamente 6 veces y sufrió 17 muertes de tripulantes. Más tarde, 12 pequeñas embarcaciones que intentaban aterrizar un equipo de demolición submarino fueron alcanzadas por proyectiles japoneses y se retiraron rápidamente. Mientras ayudaba a estos buques, el destructor USS Leutze también fue alcanzado y sufrió 7 muertes de tripulantes. En D menos 1, los artilleros del almirante Blandy se vieron obstaculizados una vez más por la lluvia y las nubes. El general Schmidt resumió sus sentimientos diciendo: "Solo obtuvimos alrededor de 13 horas de apoyo de fuego durante las 34 horas de luz diurna disponible". [25]

El bombardeo limitado tuvo un impacto cuestionable en el enemigo debido a que los japoneses estaban fuertemente atrincherados y fortificados. Los cráteres que dejó el bombardeo también proporcionaron cobertura adicional para los defensores, al tiempo que obstaculizaron el avance de los atacantes. [ ¿investigacion original? ] Sin embargo, muchos búnkeres y cuevas fueron destruidos durante el bombardeo, lo que le dio un éxito limitado. Los japoneses se habían estado preparando para esta batalla desde marzo de 1944, lo que les dio una ventaja significativa. [26] En el momento del desembarco, cerca de 450 barcos estadounidenses estaban localizados frente a Iwo Jima. Toda la batalla involucró a unos 60.000 infantes de marina de los EE. UU. Y varios miles de Seabees de la Marina de los EE. UU. [27]

Orden de batalla estadounidense Editar

  • Fuerza Expedicionaria Conjunta (Task Force 51) - Vicealmirante Richmond Kelly Turner en buque de mando anfibio Eldorado
  • Fuerza de apoyo anfibio (Task Force 52) - Contralmirante.William H.P. Blandy en barco de mando anfibio Estes
  • Attack Force (Task Force 53) - Contralmirante Harry W. Hill en un buque de mando anfibio Castaño

Tropas expedicionarias (Task Force 56)
Teniente general Holland M. Smith, USMC

  • Jefe de Estado Mayor: Coronel Dudley S. Brown, USMC
  • Oficial de personal (G-1): Coronel Russell N. Jordahl, USMC
  • Oficial de inteligencia (G-2): Coronel Edmond J. Buckley, USMC
  • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Kenneth H. Weir, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel George R. Rowan, USMC
  • Jefe de Estado Mayor: Brig. General William W. Rogers, USMC
  • Oficial de personal (G-1): Coronel David A. Stafford, USMC
  • Oficial de inteligencia (G-2): Coronel Thomas R. Yancey, EE. UU.
  • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Edward A. Craig, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel William F. Brown, USMC
    • 8vo Marine Field Depot (comando del grupo en tierra): Coronel Leland S. Estafador: Coronel Vernon E. Megee
    • 62nd Seabees

    Sector Sur (Playas Verde y Roja):

    • 5ta División de Infantería de Marina (25,884 oficiales y alistados)
      • Comandante de División: Mayor General Keller E. Rockey
      • Asistente del Comandante de División: Brig. General Leo D. Hermle
      • Jefe de Estado Mayor: Coronel Ray A. Robinson
      • Oficial de personal (G-1): Coronel John W. Beckett
      • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel George A. Roll
      • Oficial de operaciones (G-3): Coronel James F. Shaw Jr.
      • Oficial de logística (G-4): Coronel Earl S. Piper
          : Coronel Chester B. Graham: Coronel Thomas A. Wornham: Coronel Harry B. Liversedge: Coronel James D. Waller
      • 5to Batallón de Tanques: Teniente Coronel William R. Collins
      • 5. ° Regimiento del Partido de la Costa Marina (5. ° Pioneros Marinos y 31 ° Seabees)
      • Sector Norte (Playas Amarillas y Azules):

        • 4ta División de Infantería de Marina (24,452 oficiales y alistados)
          • Comandante de División: Mayor General Clifton B. Cates
          • Asistente del Comandante de División: Brig. General Franklin A. Hart
          • Jefe de Estado Mayor: Coronel Merton J. Batchelder
          • Oficial de personal (G-1): Coronel Orin H. Wheeler
          • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel Gooderham L. McCormick
          • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Edwin A. Pollock
          • Oficial de logística (G-4): Coronel Matthew C. Horner
              : Coronel Walter W. Wensinger: Coronel Walter I. Jordan: Coronel John R. Lanigan: Coronel Louis G. DeHaven
          • IV Marine Pioneers y 133rd Seabees (fiesta en la costa)
          • Reserva flotante (comprometida con el sector central 22 de febrero):

            • 3ra División de Infantería de Marina (19,597 oficiales y alistados)
              • Comandante de División: Mayor General Graves B. Erskine
              • Asistente del Comandante de División: Brig. General William A. Worton
              • Jefe de Estado Mayor: Coronel Robert E. Hogaboom
              • Oficial de personal (G-1): Mayor Irving R. Kriendler
              • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel Howard J. Turton
              • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Arthur H. Butler
              • Oficial de logística (G-4): Coronel James D. Hittle
                  (Reserva flotante): Coronel James A. Stuart: Coronel Howard N. Kenyon: Coronel Hartnoll J. Withers: Teniente Coronel. Raymond F. Crist Jr.
              • Orden de batalla japonés Editar

                21.060 hombres en total en armas
                Teniente. General Tadamichi Kuribayashi, al mando
                Coronel Tadashi Takaishi, jefe de personal
                Ejército

                  • 145o regimiento de infantería
                  • 17 ° Regimiento de Infantería Mixta
                  • 26 ° Regimiento de Tanques
                  • 2da Brigada Mixta
                  • 125a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 132a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 141a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 149a Unidad de Defensa Antiaérea

                  Desembarco anfibio Editar

                  Durante la noche, la Task Force 58 del Vicealmirante Marc A. Mitscher, una enorme fuerza de portaaviones, llegó de Iwo Jima. También en esta flotilla estaba el almirante Raymond A. Spruance, comandante general de la invasión, en su buque insignia, el crucero pesado USS Indianápolis. "Howlin 'Mad" Smith estaba una vez más profundamente frustrado porque el poderoso grupo de portaaviones de Mitscher había estado bombardeando las islas japonesas en lugar de ablandar las defensas de Iwo Jima. Los aviadores de Mitscher contribuyeron al bombardeo adicional de la nave de superficie que acompañó a la formación de la nave anfibia. [31]

                  A diferencia de los días del bombardeo previo al aterrizaje, el Día D amaneció claro y brillante. [31] A las 08:59, un minuto antes de lo previsto, la primera oleada de marines aterrizó en las playas de la costa sureste de Iwo Jima. El comandante Howard Connor, oficial de señales de la 5ª División de Infantería de Marina, tenía seis emisores de códigos navajos trabajando las 24 horas durante los dos primeros días de la batalla. Estos seis enviaron y recibieron más de 800 mensajes, todos sin error. Más tarde, Connor declaró: "Si no fuera por los navajos, los marines nunca hubieran tomado Iwo Jima". [32]

                  Situación en las playas Editar

                  Desafortunadamente para la fuerza de desembarco, los planificadores de Pearl Harbor habían juzgado completamente mal la situación a la que se enfrentarían los marines del general Schmidt. Las playas habían sido descritas como "excelentes" y se esperaba que el avance hacia el interior fuera "fácil". En realidad, después de cruzar la playa, los marines se enfrentaron a pendientes de 4,6 m de altura de suave ceniza volcánica negra. [33] Esta ceniza no permitió una base segura ni la construcción de trincheras para proteger a los marines del fuego hostil. Sin embargo, la ceniza ayudó a absorber algunos de los fragmentos de la artillería japonesa. [34]

                  Los infantes de marina fueron entrenados para avanzar rápidamente aquí, solo podían caminar con dificultad. El peso y la cantidad de equipo fue un gran obstáculo y varios elementos se desecharon rápidamente. La primera en desaparecer fue la máscara antigás. [33]

                  La falta de una respuesta enérgica llevó a la Armada a concluir que su bombardeo había suprimido las defensas japonesas y, en buen estado, los infantes de marina comenzaron el despliegue en la playa de Iwo Jima. [33] Sin embargo, el general Kuribayashi estuvo lejos de ser derrotado. En el silencio sepulcral, los marines estadounidenses desembarcados comenzaron a avanzar lentamente hacia el interior, ajenos al peligro. Después de permitir que los estadounidenses amontonaran hombres y maquinaria en la playa durante poco más de una hora, Kuribayashi desató la fuerza inquebrantable de sus contramedidas. Poco después de las 10:00, todo, desde ametralladoras y morteros hasta artillería pesada, comenzó a llover sobre la concurrida playa, que rápidamente se transformó en un baño de sangre de pesadilla. [35]

                  Al principio se produjo como un rugido irregular de balas de ametralladora, que se hicieron cada vez más bajas y feroces hasta que, por fin, toda la furia reprimida de un centenar de huracanes pareció estallar sobre las cabezas de los estadounidenses. Los proyectiles chirriaron y estallaron, cada montículo escupió fuego automático y el suelo muy blando bajo los pies estalló bajo los pies con cientos de minas terrestres explotando. Los marines que caminaban erguidos se derrumbaron y cayeron. La conmoción cerebral los levantó y los derribó, o los hizo pedazos. [36]

                  Tiempo de vida el corresponsal Robert Sherrod lo describió simplemente como "una pesadilla en el infierno". [37]

                  La artillería pesada japonesa en el monte Suribachi abrió sus puertas de acero reforzado para disparar y luego las cerró inmediatamente para evitar el contraataque de los marines y artilleros navales. Esto dificultó que las unidades estadounidenses destruyeran una pieza de artillería japonesa. [34] Para empeorar las cosas para los estadounidenses, los búnkeres se conectaron al elaborado sistema de túneles para que los búnkeres que se despejaran con lanzallamas y granadas fueran ocupados poco después por tropas japonesas que se movían a través de los túneles. Esta táctica causó muchas bajas entre los infantes de marina, ya que pasaron por los búnkeres ocupados de nuevo sin esperar recibir repentinamente un nuevo fuego de ellos. [34]

                  Salir de las playas Editar

                  Amtracs, incapaz de hacer más que batir inútilmente la ceniza negra, no avanzó por las pendientes que sus pasajeros de la Marina tenían que desmontar y avanzar a pie. [38] Los hombres de los Batallones de Construcción Naval 31 y 133, desafiando el fuego enemigo, finalmente pudieron demoler las carreteras de la playa. Esto permitió que los infantes de marina y el equipo finalmente hicieran algún progreso tierra adentro y salieran de las playas abarrotadas. "Aun así, en prácticamente todos los agujeros de los proyectiles había al menos un marine muerto". [39]

                  A las 11:30, algunos infantes de marina habían logrado llegar al extremo sur del aeródromo No. 1, cuya posesión había sido uno de los objetivos estadounidenses originales (muy poco realistas) para el primer día. Los marines soportaron una carga fanática de 100 hombres por parte de los japoneses, pero pudieron mantenerse firmes en el aeródromo n. ° 1 al caer la noche. [39]

                  Cruzando la isla Editar

                  En el sector más a la izquierda, los estadounidenses lograron lograr uno de sus objetivos para la batalla de ese día. Dirigido por el coronel Harry B. "Harry el caballo" Liversedge, el 28 ° Marines atravesó la isla en su ancho más estrecho, alrededor de 800 metros (870 yardas), aislando así a los japoneses atrincherados en el monte Suribachi.

                  Acción en el flanco derecho Editar

                  El área de aterrizaje más a la derecha estaba dominada por posiciones japonesas en la Cantera. El 25º Regimiento de la Infantería de Marina emprendió un ataque de dos frentes para silenciar estos cañones. Su experiencia se puede resumir en la terrible experiencia del segundo teniente Benjamin Roselle, parte de un equipo de tierra que dirigía los disparos navales:

                  En un minuto, una granada de mortero explotó entre el grupo. su pie y tobillo izquierdos colgaban de su pierna, sujetos por una cinta de carne. En cuestión de minutos, una segunda bala aterrizó cerca de él y los fragmentos le desgarraron la otra pierna. Durante casi una hora se preguntó dónde aterrizaría el próximo proyectil. Pronto lo descubriría cuando un proyectil estalló casi encima de él, hiriéndolo por tercera vez en el hombro. Casi de inmediato, otra explosión lo hizo rebotar varios pies en el aire y fragmentos calientes rasgaron ambos muslos. cuando levantó el brazo para mirar el reloj, una granada de mortero explotó a sólo unos metros de distancia, le arrancó el reloj de la muñeca y le abrió un gran agujero irregular en el antebrazo: "Estaba empezando a saber cómo debe ser ser crucificado". más tarde diría. [40]

                  El 3.er Batallón del 25º de Infantería de Marina había desembarcado aproximadamente a 900 hombres por la mañana. La resistencia japonesa en la Cantera fue tan feroz que al anochecer solo 150 infantes de marina quedaron en condiciones de combate, una tasa de bajas del 83,3%. [41]

                  Por la noche, habían desembarcado 30.000 infantes de marina. Le seguirían unos 40.000 más. [34] A bordo de la nave de mando Eldorado, "Howlin 'Mad" Smith vio los extensos informes de bajas y se enteró del lento progreso de las fuerzas terrestres. A los corresponsales de guerra que cubrían la operación, les confesó: "No sé quién es, pero el general japonés que dirige este programa es un bastardo inteligente". [42]

                  En los días posteriores a los desembarcos, los infantes de marina esperaban que los japoneses habituales banzai cargar durante la noche. Esta había sido la estrategia de defensa final japonesa estándar en batallas anteriores contra las fuerzas terrestres enemigas en el Pacífico, como durante la Batalla de Saipan. En esos ataques, para los que estaban preparados los marines, la mayoría de los atacantes japoneses habían muerto y la fuerza japonesa se había reducido considerablemente. Sin embargo, el general Kuribayashi había prohibido estrictamente estos ataques de "oleada humana" por parte de los soldados de infantería japoneses porque los consideraba inútiles. [34]

                  La lucha en la cabeza de playa de Iwo Jima fue muy encarnizada. El avance de los infantes de marina se detuvo por numerosas posiciones defensivas aumentadas por piezas de artillería. Allí, los marines fueron emboscados por tropas japonesas que ocasionalmente salían de túneles. Por la noche, los japoneses dejaron sus defensas al amparo de la oscuridad para atacar las trincheras estadounidenses, pero los barcos de la Armada de los Estados Unidos dispararon proyectiles de estrellas para negarles la cobertura de la oscuridad. En Iwo Jima (y otras islas controladas por los japoneses), los soldados japoneses que sabían inglés eran utilizados para acosar o engañar a los marines para matarlos, si podían, gritaban "ayudante médico" fingiendo ser un infante de marina herido, para atraer a los marines. Médicos del hospital de la Marina de los EE. UU. Adscritos a compañías de infantería de marina. [34]

                  Los infantes de marina se enteraron de que las armas de fuego eran relativamente ineficaces contra los defensores japoneses y utilizaron eficazmente lanzallamas y granadas para expulsar a las tropas japonesas en los túneles. Una de las innovaciones tecnológicas de la batalla, los ocho tanques medianos Sherman M4A3R3 equipados con un lanzallamas (tanques "Ronson" o "Zippo"), demostraron ser muy efectivos para despejar posiciones japonesas. Los Sherman eran difíciles de inhabilitar, de modo que los defensores a menudo se veían obligados a atacarlos al aire libre, donde serían víctimas de un número superior de marines. [34]

                  El apoyo aéreo cercano fue inicialmente proporcionado por cazas de portaaviones de escolta frente a la costa. Esto se trasladó al 15º Grupo de Combate, volando P-51 Mustang, después de que llegaron a la isla el 6 de marzo. De manera similar, las rondas de iluminación (bengalas) que se usaban para iluminar el campo de batalla por la noche fueron proporcionadas inicialmente por barcos, pasando más tarde a la artillería de la fuerza de aterrizaje. Los transmisores de códigos navajos formaban parte de las comunicaciones terrestres estadounidenses, junto con los walkie-talkies y los aparatos de radio tipo mochila SCR-610. [34]

                  Después de quedarse sin agua, comida y la mayoría de los suministros, las tropas japonesas se desesperaron hacia el final de la batalla. Kuribayashi, quien había argumentado en contra de los ataques banzai al comienzo de la batalla, se dio cuenta de que la derrota era inminente.

                  Los infantes de marina comenzaron a enfrentar un número creciente de ataques nocturnos que solo fueron repelidos por una combinación de posiciones defensivas de ametralladoras y apoyo de artillería. A veces, los infantes de marina participaron en combates cuerpo a cuerpo para repeler los ataques japoneses. [34] Con el área de aterrizaje segura, más tropas y equipo pesado llegaron a tierra, y la invasión procedió al norte para capturar los aeródromos y el resto de la isla. La mayoría de los soldados japoneses lucharon hasta la muerte. [34]

                  Izando la bandera en Iwo Jima es una fotografía en blanco y negro tomada por Joe Rosenthal que muestra a seis infantes de marina de la Compañía E, 2.o Batallón, 28.o de Infantería de Marina, izando una bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi el 23 de febrero de 1945, [16] que fue el segundo de dos izamientos de banderas en el sitio ese día. La fotografía fue extremadamente popular, siendo reimpresa en miles de publicaciones. Más tarde, se convirtió en la única fotografía en ganar el Premio Pulitzer de Fotografía en el mismo año de su publicación, y finalmente llegó a ser considerada como una de las imágenes más significativas y reconocibles de la guerra, y posiblemente la fotografía más reproducida de todos los tiempos. . [16] La imagen de izar la bandera fue utilizada más tarde por Felix de Weldon para esculpir el Marine Corps War Memorial que se encuentra junto al Cementerio Nacional de Arlington desde 1954. [16]

                  Tres de los seis infantes de marina representados en la fotografía, el sargento Michael Strank, el cabo Harlon Block y el soldado de primera clase Franklin Sousley, murieron en acción días después del izamiento de la bandera.El soldado raso de primera clase sobreviviente Ira Hayes, junto con el soldado de primera clase Rene Gagnon y el oficial médico del hospital de la Marina, el farmacéutico de segunda clase, John Bradley, se convirtieron en celebridades tras su participación en una gira de venta de bonos de guerra después de la batalla tres investigaciones posteriores del Cuerpo de Marines sobre las identidades. de los seis hombres en la fotografía determinaron: en 1946 y 1947, que Harlon Block fue identificado incorrectamente como Henry Hansen (ambos fueron asesinados seis días después de que se tomó la foto), en mayo y junio de 2016, que John Bradley no estaba en la fotografía y el soldado de primera clase Harold Schultz era, [43] y en 2019, que Rene Gagnon no estaba en la fotografía y el soldado de primera clase Harold Keller sí. [44]

                  En la mañana del 23 de febrero, el monte Suribachi estaba efectivamente aislado del resto de la isla por encima del suelo. Los marines sabían que los defensores japoneses tenían una extensa red de defensas subterráneas y que, a pesar de su aislamiento sobre el suelo, el volcán todavía estaba conectado a los defensores japoneses a través de la red de túneles. Esperaban una lucha encarnizada por la cumbre. Dos pequeñas patrullas de dos compañías de fusileros de los marines 2/28 fueron enviadas al volcán para reconocer rutas en la cara norte de la montaña. Las patrullas de reconocimiento llegaron a la cima y bajaron de nuevo, informando cualquier contacto al comandante de los marines 2/28, el teniente coronel Chandler W. Johnson. [34]

                  Las cuentas populares bordadas por la prensa después del lanzamiento de la foto del izamiento de la bandera, tenían a los marines luchando hasta la cima. Aunque los fusileros de la Marina esperaban una emboscada, la patrulla más grande que subió se encontró con algunos defensores japoneses una vez en la parte superior y después de que se izó la bandera. La mayoría de las tropas japonesas permanecieron en la red de túneles debido a los bombardeos estadounidenses, atacando solo ocasionalmente en pequeños grupos y, en general, todos murieron. Johnson pidió una patrulla reforzada del tamaño de un pelotón de la Compañía E para escalar Suribachi y tomar y ocupar la cresta. El comandante de la patrulla, el teniente primero Harold Schrier, recibió la bandera estadounidense del batallón para que la izara en la parte superior para señalar la captura de Suribachi, si llegaban a la cima. Johnson y los Marines anticiparon fuertes combates, pero la patrulla encontró solo una pequeña cantidad de fuego de francotiradores en el camino hacia la montaña. Una vez que Schrier y sus hombres aseguraron la cima, se encontró un trozo de tubería de agua japonesa entre los restos, y la bandera estadounidense se unió a la tubería y luego se izó y plantó en la cima del monte Suribachi, que se convirtió en la primera bandera extranjera en volar en suelo japonés. [45] Fotografías de la bandera y algunos de los miembros de la patrulla que la rodean fueron tomadas por el fotógrafo de la Marina Louis R. Lowery, el único fotógrafo que había acompañado a la patrulla del teniente Schrier montaña arriba.

                  Mientras se izaba la bandera, el secretario de Marina James Forrestal acababa de aterrizar en la playa al pie del monte Suribachi y decidió que quería la bandera como recuerdo. El coronel Johnson, el comandante del batallón, creía que la bandera pertenecía al 2º Batallón, 28º de Infantería de Marina, que había capturado esa sección de la isla. A primera hora de la tarde, Johnson envió a PFC. Rene Gagnon, un corredor (mensajero) de su batallón para la Compañía E, para llevar una bandera más grande al volcán para reemplazar la bandera más pequeña y menos visible. La bandera de reemplazo se adjuntó a otra sección más pesada de la tubería de agua y seis infantes de marina procedieron a izarla en su lugar mientras la bandera más pequeña se bajaba y se entregaba al cuartel general del batallón abajo. Fue durante este segundo izar la bandera que Joseph Rosenthal tomó su fotografía excepcionalmente famosa Izando la bandera en Iwo Jima. La segunda bandera ondeó en el monte Suribachi hasta que fue retirada el 14 de marzo, cuando al mismo tiempo se izó oficialmente una bandera estadounidense en un asta de bandera durante una ceremonia en el puesto de mando del V Cuerpo Anfibio cerca del monte Suribachi que fue ordenada por el teniente general. Holland Smith, el comandante de todas las tropas en Iwo Jima. El Mayor General Graves B. Erskine, el comandante de la 3.ª División de Infantería de Marina también estuvo en el evento con otras tropas de la división.

                  A pesar de la pérdida de Japón del monte Suribachi en el extremo sur de la isla, los japoneses aún mantenían posiciones sólidas en el extremo norte. El terreno rocoso favorecía enormemente la defensa, incluso más que el monte Suribachi, que era mucho más fácil de atacar con fuego de artillería naval. Junto con esto, las fortificaciones construidas por Kuribayashi eran más impresionantes que en el extremo sur de la isla. [46] Permanecer bajo el mando de Kuribayashi equivalía a ocho batallones de infantería, un regimiento de tanques y dos batallones de artillería y tres de mortero pesado. También había unos 5.000 artilleros e infantería naval. La tarea más ardua que le quedaba a los infantes de marina era el adelantamiento de la meseta de Motoyama con su distintiva colina 382 y la perilla de Turquía, y el área intermedia se conoce como el Anfiteatro. Esto formó la base de lo que llegó a conocerse como la "picadora de carne". Mientras esto se lograba en el flanco derecho, el izquierdo despejaba la colina 362 con la misma dificultad. El objetivo general en este punto era tomar el control del Aeródromo No. 2 en el centro de la isla. Sin embargo, cada "penetración parecía convertirse en un desastre", ya que "las unidades eran rastrilladas por los flancos, masticadas y, a veces, aniquiladas. Los tanques fueron destruidos por fuego entrelazado o fueron izados en el aire sobre las bolas de fuego de las minas enterradas". [47] Como resultado, los combates se estancaron y las bajas estadounidenses se acumularon. Incluso capturar estos puntos no fue una solución al problema, ya que una posición previamente asegurada podría ser atacada desde atrás mediante el uso de túneles y fortines ocultos. Como tal, se dijo que "podían tomar estas alturas a su antojo y luego arrepentirse". [48]

                  Sin embargo, los marines encontraron formas de prevalecer dadas las circunstancias. Se observó que durante los bombardeos, los japoneses escondían sus armas y ellos mismos en las cuevas solo para reaparecer cuando las tropas avanzaban y les lanzaban fuego devastador. Los japoneses habían aprendido con el tiempo las tácticas americanas básicas, que consistían en lanzar bombardeos pesados ​​antes de un ataque de infantería. En consecuencia, el general Erskine ordenó al 9º Regimiento de la Infantería de Marina que atacara al amparo de la oscuridad sin un bombardeo preliminar. Esto llegó a ser un éxito rotundo con muchos soldados japoneses asesinados mientras aún dormían. Este fue un momento clave en la captura de Hill 362. [49] Tuvo tal importancia que los japoneses organizaron un contraataque la noche siguiente. Aunque Kuribayashi había prohibido los cargos de suicidio familiarizados con otras batallas en el Pacífico, el comandante del área decidió una banzai carga con el objetivo optimista de recuperar el monte Suribachi. En la noche del 8 de marzo, el capitán Samaji Inouye y sus 1.000 hombres cargaron contra las líneas estadounidenses, causando 347 bajas (90 muertes). Los infantes de marina contaron 784 soldados japoneses muertos al día siguiente. [46] El mismo día, elementos de la 3.ª División de Infantería de Marina llegaron a la costa norte de la isla, dividiendo las defensas de Kuribayashi en dos. [50] También hubo un kamikaze ataque aéreo (el único de la batalla) a los barcos anclados en el mar el 21 de febrero, que resultó en el hundimiento del portaaviones de escolta USS Mar de Bismarck, daño severo a USS Saratoga, y daños leves en el portaaviones de escolta USS Punto Lunga, un LST y un transporte. [49]

                  Aunque la isla fue declarada segura a las 18:00 del 16 de marzo (25 días después del desembarco), la 5.ª División de Infantería de Marina todavía se enfrentaba al bastión de Kuribayashi en un desfiladero de 640 m (700 yardas) de largo en el extremo noroeste de la isla. El 21 de marzo, los marines destruyeron el puesto de mando en el desfiladero con cuatro toneladas de explosivos y el 24 de marzo, los marines sellaron las cuevas restantes en el extremo norte de la isla. [51] Sin embargo, en la noche del 25 de marzo, una fuerza japonesa de 300 hombres lanzó un contraataque final en las cercanías del aeródromo No. 2. Pilotos del ejército, Seabees e infantes de marina del 5º Batallón de Pioneros y el 28º de Infantería de Marina lucharon contra la fuerza japonesa. durante 90 minutos, sufriendo numerosas bajas (53 muertos, 120 heridos). [ cita necesaria ] Aunque sigue siendo un tema de especulación debido a los relatos contradictorios de los veteranos japoneses sobrevivientes, se ha dicho que Kuribayashi dirigió este asalto final, [6] que a diferencia del ruidoso banzai carga de batallas anteriores, se caracterizó como un ataque silencioso. Si alguna vez se hubiera demostrado que era cierto, Kuribayashi habría sido el oficial japonés de más alto rango en haber dirigido personalmente un ataque durante la Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ] Además, este también sería el acto final de Kuribayashi, una desviación de la práctica normal de los oficiales japoneses al mando que cometen seppuku detrás de las líneas mientras el resto pereció en el banzai carga, como sucedió durante las batallas de Saipan y Okinawa. La isla fue declarada oficialmente segura a las 09:00 horas del 26 de marzo. [ cita necesaria ]

                  Una vez que la isla fue declarada oficialmente segura, el 147 ° Regimiento de Infantería del Ejército estaba aparentemente allí para actuar como una fuerza de guarnición, pero pronto se vieron atrapados en una amarga lucha contra miles de defensores incondicionales que participaban en una última campaña de guerrillas para hostigar a los estadounidenses. . [52] Usando cuevas y sistemas de túneles bien abastecidos, los japoneses resistieron los avances estadounidenses. Durante tres meses, el 147 se arrastró por la isla, utilizando lanzallamas, granadas y cargas de cartera para desenterrar al enemigo, matando a unos 1.602 soldados japoneses en acciones de unidades pequeñas. [53]: 39

                  El lanzallamas M2 de Estados Unidos se utilizó mucho en el Pacífico. Cuenta con dos tanques que contienen combustible y gas comprimido respectivamente, que se combinan y se encienden para producir una corriente de líquido llameante que sale de la punta. [54]

                  Estos lanzallamas se utilizaron para matar japoneses escondidos en pastilleros, edificios y cuevas. Un batallón asignaría un lanzallamas por pelotón con un lanzallamas de reserva en cada grupo. Los operadores de lanzallamas solían correr más peligro que las tropas regulares, ya que el corto alcance de su arma requería un combate cuerpo a cuerpo, y la visibilidad de las llamas en el campo de batalla los convertía en un objetivo destacado para los francotiradores. Aún así, eran esenciales para derrotar al enemigo y un comandante de batallón calificó a los tanques lanzallamas como "la mejor arma de la operación". [55]

                  Antes del Saipán, la Infantería de Marina había dejado el desarrollo de tanques lanzallamas al Ejército. Habían hecho un pedido al Ejército de nueve tanques por División. En el cuartel de Schofield, el coronel Unmachts, el "Flame Thrower Group" de alto secreto, ubicó ocho tanques medianos M4A3 Sherman para convertirlos en la Operación Destacamento. Sus Seabees, del 117o CB, trabajaron para combinar los mejores elementos de tres unidades de llama diferentes: el Ronson, el modelo Navy I y el Navy Mk-1. [57] Ese primer modelo fue rápidamente reemplazado por el mejor CB-H2. [58] El Cuerpo Químico del Ejército de los Estados Unidos identificó estos tanques como POA-CWS-H1, [59] (Área del Océano Pacífico-Sección de Guerra Química-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OR CWS- " 75 "-H1 H2 lanzallamas mecanizados. Los documentos de observadores de la Marina de los EE. UU. Y el Ejército de los EE. UU. De Iwo Jima se refieren a ellos como CB-Mk-1 o CB-H1. [60] Los infantes de marina en las líneas simplemente los llamaron Mark I. [60] La designación oficial del USMC era "M4 A3R5". [60] Los japoneses se refirieron a ellos como tanques M1 y se especula que lo hicieron debido a una mala traducción de "MH-1". [60] En Iwo Jima, todos los tanques de llamas aterrizaron el día D y entraron en acción en D + 2, con moderación al principio. A medida que avanzaba la batalla, las unidades portátiles de fuego mantuvieron tasas de bajas de hasta el 92%, dejando pocas tropas entrenadas para usar el arma. Llegaron más y más llamadas para los Mark-1 hasta el punto de que los marines se volvieron dependientes de los tanques y retrasarían su asalto hasta que hubiera un tanque de llamas disponible. [55] Dado que cada batallón de tanques tenía sólo cuatro, no fueron asignados. Más bien, fueron "agrupados" y se enviarían desde sus respectivos lugares de reabastecimiento de combustible a medida que avanzaba la batalla. Hacia el final de la batalla, los 5º tanques de la Infantería de Marina usaban de 5,000 a 10,000 galones estadounidenses (19,000 a 38,000 L) por día. [55] Los marines dijeron que los tanques lanzallamas eran la mejor arma que tenían para tomar la isla y que eran lo único que temían los japoneses.

                  El último de estos reductos en la isla, dos de los hombres del teniente Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku (山 蔭 光 福, Yamakage Koufuku) y Matsudo Linsoki (松 戸 利 喜 夫, Matsudo Rikio), duró cuatro años sin ser capturado y finalmente se rindió el 6 de enero de 1949. [61] [62] [63]

                  Aunque finalmente resultó victoriosa, la victoria estadounidense en Iwo Jima había tenido un precio terrible. Según el sitio web oficial de la Biblioteca del Departamento de Marina, "El asalto de 36 días (Iwo Jima) resultó en más de 26.000 bajas estadounidenses, incluyendo 6.800 muertos". [64] En comparación, la Batalla de Okinawa de 82 días a una escala mucho mayor que duró desde principios de abril hasta mediados de junio de 1945 (que involucró a cinco divisiones del Ejército de EE. UU. Y dos de la Infantería de Marina) resultó en más de 62.000 bajas estadounidenses, de las cuales más de 12.000 murieron o murieron. desaparecido. Iwo Jima fue también la única batalla de la Infantería de Marina de los EE. UU. Donde las bajas estadounidenses superaron a las japonesas, [12] aunque las muertes japonesas en combate fueron tres veces más que las estadounidenses. Dos marines estadounidenses fueron capturados durante la batalla, ninguno de los cuales sobrevivió a su cautiverio. El USS Mar de Bismarck También se perdió, el último portaaviones estadounidense hundido en la Segunda Guerra Mundial. [6] Debido a que todos los civiles habían sido evacuados, no hubo víctimas civiles en Iwo Jima, a diferencia de Saipan y Okinawa. [sesenta y cinco]

                  Primer plano 3er cementerio de la división USMC El fondo a la izquierda es el cementerio de la 4a división del USMC Iwo Jima.


                  ¿Vale la pena el costo? Justificación de la invasión de Iwo Jima

                  En la mañana del 19 de febrero de 1945, James Vedder, cirujano de combate del 27. ° Regimiento, 5. ° División de Infantería de Marina, esperó a que su lancha de desembarco tocara las arenas volcánicas de Iwo Jima, la isla que serviría como la primera prueba del médico en combate. Indudablemente ansioso, al menos podía consolarse con la idea de que los planificadores esperaban solo una ofensiva de dos días, con un tercer día dedicado a acabar con la resistencia enemiga.

                  Los comandantes estadounidenses predijeron que la fuerza de asalto de 80.000 infantes de marina endurecidos por el combate podría atravesar rápidamente la isla neutralizada por el bombardeo, ya sea destruyendo a los japoneses en sus posiciones defensivas o derribándolos en oleadas si lanzaban ataques banzai desesperados. La armada había programado originalmente estas mismas tres divisiones para su uso en la invasión de Okinawa solo 30 días después, lo que demuestra que no consideró la operación muy difícil, al menos inicialmente.

                  A las 08.30, los acorazados, cruceros y destructores apuntaron sus armas en la cabeza de playa de Iwo Jima y atacaron el paisaje con un bombardeo masivo. Las violentas explosiones en tierra rápidamente envolvieron la topografía visible de la isla en humo y escombros.

                  Poco sabía Vedder que los comandantes estadounidenses habían subestimado seriamente las defensas en Iwo Jima, asumido incorrectamente la estrategia defensiva japonesa y sobrevalorado los efectos de la superioridad tecnológica y numérica estadounidense. Los hombres de la 109.a División de Infantería japonesa, en sus fortificaciones meticulosamente diseñadas, estaban preparados para defender hábilmente la Isla Sulphur (la traducción literal del nombre japonés "Iwo Jima") de las divisiones 3, 4 y 5 de la Infantería de Marina, lo que resultó en la mayor cantidad de espantosa batalla de la Guerra del Pacífico.

                  Con apenas 20 meses de experiencia militar, el Dr. Vedder estaba a punto de enfrentar 33 días de la carnicería más horrible imaginable mientras los niños estadounidenses y los veteranos anfibios alimentaban la picadora de carne en Iwo Jima. Vedder llegó a la playa pocos minutos detrás de las primeras oleadas de tropas, intentando ejercer compasión en el infierno.

                  En tiempo de paz se olvida que los relatos de miseria, destrucción y muerte en tiempos de guerra pueden ser asombrosamente directos, detallados y diversos. En el paisaje lunar de Iwo Jima, Vedder trató heridas que destrozaron rostros, destrozaron mandíbulas y abrieron cráneos de par en par. Con frecuencia intentó cuidar de niños estadounidenses a los que les faltaban miembros, heridas tan devastadoras que no era posible curarlas. Fue testigo de la muerte de infantes de marina y marineros de la forma más violenta a causa de la artillería y los proyectiles de mortero, así como de la puntería japonesa inesperadamente precisa.

                  Se ocupó de los aspectos sanitarios de cientos de cadáveres en descomposición. Los mismos insectos que infestaban a los muertos se infiltraban en los ojos, oídos y fosas nasales de los vivos o, peor aún, contaminan los alimentos para el consumo humano. En todo este horror, su trabajo se volvió casi rutinario, permitiendo el humor o incluso breves momentos de felicidad. Sin embargo, en una narración de 220 páginas dedicada a la batalla, el cirujano de combate Vedder no mencionó una bandera estadounidense izada en la cima del monte Suribachi. Quizás esa omisión constituye la evidencia más importante de todas.

                  Casi todo el mundo ha oído hablar de Iwo Jima y reconoce el icono monumental de los militares estadounidenses que izan la bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi en 1945. El público en general comprende que esta imagen simboliza el patriotismo y el valor, aunque la pintoresca escena minimiza en gran medida la miserable experiencia de los combatientes. La Operación Destacamento (el nombre en clave del plan de guerra de los EE. UU. Para invadir Iwo Jima) fue la operación más grande del Cuerpo de Marines de EE. UU. Jamás realizada. Costó la vida de más de 25.000 estadounidenses y japoneses.

                  Sin embargo, la mayoría de la gente no se da cuenta de que, trágicamente, la decisión del Estado Mayor Conjunto de apoderarse de Iwo Jima costó miles de vidas estadounidenses por un objetivo que nunca cumplió los propósitos previstos, una verdad que los historiadores no han abordado durante más de 60 años. Las valiosas lecciones de Iwo Jima yacen ocultas e inactivas, enterradas bajo el mito y la leyenda.

                  Una mirada más detallada a la planificación de Iwo Jima demuestra que la rivalidad de servicio resultante del avance dual de la Armada de los EE. UU. Y el Ejército de los EE. UU. En el Pacífico influyó en gran medida en la decisión de iniciar la Operación Destacamento. En lugar de esperar a que el ejército completara su toma de Filipinas en 1944 y liberara las fuerzas terrestres necesarias para invadir Formosa, la marina hizo un cambio apresurado en sus planes para apoderarse de Okinawa y así continuar su avance hacia el norte.

                  Aunque Okinawa satisfizo los propósitos de la marina, el objetivo de apoderarse de Iwo Jima en realidad se derivó de la estrategia de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. La intención era salvaguardar las Superfortalezas B-29 proporcionando apoyo de escolta de combate desde Iwo Jima.

                  La combinación de los objetivos de Okinawa e Iwo Jima aseguró la aprobación del Estado Mayor Conjunto. Esta alianza entre la armada, que buscaba flanquear al ejército, y las Fuerzas Aéreas del Ejército, que querían probar el caso del bombardeo estratégico para crear un servicio aéreo independiente de posguerra, satisfizo sus respectivos intereses. Sin embargo, EE. UU.La Infantería de Marina, que pagó con mucho el precio más alto por llevar a cabo la Operación Destacamento, quedó excluida del proceso de toma de decisiones. Cuando fracasaron las operaciones de combate de Iwo Jima, los militares buscaron razones adicionales para justificar la costosa batalla, y los historiadores han perpetuado estas ilusiones.

                  El combate en Iwo Jima fue quizás el más brutal, trágico y costoso de la historia de Estados Unidos. Los académicos nunca han abordado suficientemente las decisiones estratégicas y las consiguientes justificaciones de Iwo Jima.

                  La mayor debilidad en la conducción de la Guerra del Pacífico fue la incapacidad del Estado Mayor Conjunto para unificar los esfuerzos del ejército y la marina. En consecuencia, el ejército, la marina y las Fuerzas Aéreas del Ejército llevaron a cabo campañas separadas y competitivas contra Japón. La Operación Destacamento derivó de la estrategia de las Fuerzas Aéreas del Ejército, provocada por la necesidad de mejorar las decepcionantes operaciones de los B-29, en un ambiente de feroz competencia y con el temor de perder una potencial autonomía. A costa de miles de vidas, la Operación Destacamento proporcionó una base aérea de valor cuestionable, con un precio que ni el público ni los militares pudieron tragar.

                  Casi todos los libros, artículos de revistas, entradas de enciclopedias y sitios web que tratan la batalla justifican los casi siete mil estadounidenses muertos con la teoría del "aterrizaje de emergencia". Esencialmente, la teoría sostiene que 2.251 Superfortalezas B-29 aterrizaron en Iwo Jima y cada una transportaba a once tripulantes en consecuencia, la Operación Destacamento salvó la vida de 24.761 estadounidenses.

                  Sin embargo, la teoría del aterrizaje de emergencia no resiste el escrutinio. Lo absurdo de la afirmación demuestra hasta qué punto se ha malinterpretado la batalla. En lugar de salvar las vidas de los aviadores estadounidenses, la Operación Destacamento puede haber restado valor a los esfuerzos de guerra de los Estados Unidos para derrotar a Japón. Si vemos la Guerra del Pacífico a través de la lente de Iwo Jima, pueden surgir sus lecciones más importantes.

                  Catorce costosos días después de que los infantes de marina desembarcaron en Iwo Jima, los ingenieros del 2.o Batallón de Ingenieros Independiente y el 62.o Batallón de Construcción Naval estaban trabajando afanosamente para reparar el aeródromo n. ° 1.Los japoneses y los estadounidenses todavía luchaban ferozmente a lo largo del borde delantero del área de batalla, y allí siguió siendo una amenaza constante de fuego indirecto para los marines en la pista de aterrizaje. Algunos aviones de observación habían utilizado Iwo Jima desde finales de marzo. En consecuencia, se había construido una pequeña torre de control de madera en el aeródromo, lo suficientemente grande como para izar a un solo observador marino 20 pies por encima del aeródromo. A raíz del 4 de marzo, el aeródromo n. ° 1 recibió un mensaje inesperado de uno de los barcos de apoyo naval. Aparentemente, un B-29 se había quedado sin combustible, se dirigía hacia Iwo y planeaba aterrizar.

                  La situación debe haber emocionado al personal de tierra. No hubo tiempo para coordinar un alto el fuego de la artillería o de los disparos navales, se podía ver la silueta del B-29 acercándose lentamente en el horizonte del Pacífico. “Limpiar el aeródromo” es el grito que quizás se haya dirigido a los equipos de construcción.

                  Estos veteranos, acostumbrados a los comandos improvisados, probablemente se apresuraron a retirar el equipo y el personal. La enorme Superfortaleza avanzó a lo que debió parecer un paso de tortuga para los aviadores, provocando fuego antiaéreo japonés. Continuó hacia adelante y aterrizó en la pista de aterrizaje. Los infantes de marina y marineros observaron con asombro cómo el enorme acorazado volador reducía la velocidad hasta detenerse.

                  Un corresponsal de combate marino describió lo que pasó por su mente cuando el B-29 aterrizó: “Como un pájaro gigante, se posó en el aeródromo número uno de Motoyama & # 8230. El B-29 aterrizó en un terreno sagrado, la ceniza volcánica emergió con arcilla dura que recientemente se había empapado en la sangre de los marines estadounidenses & # 8230. Estos Leathernecks de tu ciudad y la mía hicieron posible que el B-29 aterrizara aquí. Ahora, esos muchachos están enterrados a la sombra del monte Suribachi, donde Old Glory vuela desde la cima, proclamando a todos que los marines estadounidenses conquistaron a los japoneses que tenían la formidable fortaleza volcánica ".

                  Cuando ese primer B-29 aterrizó en Iwo Jima, las tropas en tierra no pudieron contener su entusiasmo. Dejaron sus posiciones cubiertas para rodear al atacante en masa, creando una fotografía famosa. Los estadounidenses en Iwo Jima consideraron que había mucho que celebrar en este evento aparentemente trivial.

                  Estos hombres anhelaban comprender el propósito de las dos últimas semanas de feroz combate. En medio del caos de muerte y destrucción, el Superfort aterrizó de repente directamente frente a ellos. En los primeros días de la batalla, los hombres discutieron si la isla tendría algún significado militar duradero, pero la aparición del B-29 sofocó todo eso. Al final de las hostilidades, 36 Superfortes habían aterrizado en Iwo Jima.

                  La euforia que rodeó estos eventos tuvo un impacto inmediato en los altos mandos de las Fuerzas Aéreas del Ejército, la Armada y la Infantería de Marina. Los medios de comunicación también dieron a conocer los aterrizajes del B-29, dando lugar a leyendas. A medida que la bandera que se izaba en Suribachi asumía proporciones heroicas, también lo hacía el romanticismo que justificaba la necesidad de Iwo Jima.

                  Las islas Bonin ciertamente tenían una relevancia estratégica. Se encuentran en un camino directo de bombardeos contra Tokio. Las tripulaciones de los B-29 de las Marianas volaron 14 horas seguidas sin un aeródromo amigable entre Tinian y Honshu. El confinamiento de las pistas de aterrizaje estadounidenses en Tinian, Guam y Saipan restringió un poco las operaciones de rescate aéreo a las áreas cercanas a las Marianas. En la cadena de islas que se extiende desde las Marianas hasta el Japón continental (el Nanpo-Shoto), los japoneses ya habían construido aeródromos en varias islas. Las islas Bonin ofrecieron uno de los sitios más adecuados para construir una base aérea avanzada.

                  Sin embargo, a pesar de los beneficios de tener Iwo Jima en manos estadounidenses, había al menos otras seis islas en Nanpo-Shoto bajo consideración del Estado Mayor Conjunto. En diciembre de 1944, era bastante evidente que apoderarse de la isla Sulphur sería difícil. Al sopesar la necesidad de la batalla, uno debe determinar si la Operación Destacamento logró su propósito diseñado, si hubo formas alternativas de lograr los mismos objetivos y qué impacto tendría la toma de Iwo Jima en las operaciones futuras.

                  Parte de la dificultad para sondear las razones dadas para la Operación Destacamento es que las fuentes son inconsistentes. En la estrategia aprobada por los Planificadores Conjuntos de Guerra, las justificaciones para la operación de las Islas Bonin fueron:

                  una. Proporcionar cobertura de combate para la aplicación de nuestro esfuerzo aéreo contra Japón.
                  B. Negar estos puestos de avanzada estratégicos al enemigo.
                  C. Suministro de bases de defensa aérea para nuestras posiciones en las Marianas.
                  D. Proporcionar campos para la puesta en escena de bombarderos pesados ​​(B-24 Liberators) contra Japón.
                  mi. Precipitando un enfrentamiento naval decisivo.

                  Después de la batalla, tanto el Almirante de Flota Ernest J. King como el General del Ejército George C. Marshall continuaron sosteniendo que Iwo Jima proporcionaba una cobertura de combate esencial para Superforts, pero comenzaron a cambiar el énfasis a los aterrizajes de B-29 en Iwo Jima. En el informe de Marshall al Secretario de Guerra Henry L. Stimson, declaró: "Dos campos salvaron a cientos de B-29 dañados por la batalla, incapaces de realizar el vuelo de regreso completo a sus bases en las Marianas, 800 millas más al sur". King argumentó que se habrían derribado significativamente más B-29 sobre Japón "si Iwo Jima no hubiera estado disponible para aterrizajes de emergencia". Calculó que “las vidas [que se habrían perdido] en el mar solo por este último factor ... excedieron las vidas perdidas en la captura misma”.

                  Otras fuentes han ofrecido justificaciones adicionales para tomar Iwo Jima. Una publicación de las Fuerzas Aéreas del Ejército declaró que las unidades de rescate aire-mar con base en la isla promovieron críticamente el rescate de las tripulaciones aéreas derribadas. El almirante Raymond A. Spruance señaló que la toma de Iwo Jima eliminó un sistema japonés de alerta temprana para los bombardeos de Superfortress. El mayor general Haywood S. Hansell Jr., comandante general del 21º Comando de Bombarderos, declaró que asegurar la isla mejoró la moral de sus pilotos. La historia oficial de las Fuerzas Aéreas del Ejército afirmaba que los B-29 debían realizar un recorrido en curva alrededor de los Bonins debido a la amenaza de los cazas japoneses estacionados en Iwo Jima. A lo largo de los años, los académicos han aceptado muchos de estos argumentos.

                  Muchos de estos argumentos se plantearon por primera vez después de que concluyó la batalla: Iwo Jima proporcionó una base para las operaciones de rescate aire-mar, la invasión impidió que los combatientes japoneses de la isla interceptaran vuelos B-29 y la isla fue útil como lugar de aterrizaje de emergencia. Sin embargo, la razón principal para apoderarse de Iwo Jima se originó en los planes para usarla como base de combate para escoltar a los B-29 que bombardean Japón. Antes de la invasión, la Armada mantuvo esta línea de razonamiento, tanto a través de la cadena de mando militar como en la prensa.

                  Esta fue la única razón que mencionó el almirante King para capturar la isla en su propuesta al Estado Mayor Conjunto. El 16 de febrero, tres días antes del aterrizaje, el vicealmirante Richmond K. Turner declaró en una conferencia de prensa que la razón principal para capturar Iwo Jima era proporcionar "cobertura de combate para las operaciones de los B-29 que se basan aquí en el Marianas ". Ni King ni Turner mencionaron el aterrizaje de los B-29 en Iwo Jima.

                  Después de la invasión, las Fuerzas Aéreas del Ejército rotaron los escuadrones de combate 45, 46, 72, 78, 531, 548 y 549 del VII Comando de Combate en la isla, esto incluyó a la vez más de cien cazas P-51 Mustang. Solo el número limitado de cazas en comparación con casi mil B-29 en las Marianas hizo imposible escoltar la mayoría de las misiones de bombardeo frente a operaciones extensas.

                  Sin embargo, el número limitado de cazas fue el menor de los problemas del VII Fighter Command. Principalmente, estos se derivaron de la gran distancia a los objetivos, las limitaciones mecánicas de los P-51 y las duras condiciones climáticas sobre el Océano Pacífico. La única radio VHF de cada caza tenía un alcance de 150 millas en circunstancias de visibilidad directa. Los sistemas de navegación del P-51, que constan de una brújula, un indicador de velocidad del aire y un reloj, resultaron sumamente inadecuados para los viajes de 1.500 millas sobre el Pacífico. Irónicamente, los P-51 dependían de los B-29 para escoltarlos hacia y desde los objetivos.

                  En marzo de 1945, cuando el VII Comando de Combate intentó realizar vuelos de práctica desde Iwo Jima a Saipan, rápidamente se dio cuenta de que el P-51 no estaba diseñado adecuadamente para el largo viaje sobre el Pacífico (desafortunadamente, las Fuerzas Aéreas del Ejército no pudieron realizar estos vuelos de práctica). hasta después de la captura de la isla). La cabina estrecha, fría y sin presión del P-51 hizo que el viaje de ida y vuelta de nueve horas sobre las aguas del océano fuera difícil para los pilotos. Además, a diferencia de las Superfortress, los Mustang a menudo no podían soportar las inclemencias del tiempo. Las tormentas hicieron que muchos de los aviones se estrellaran.

                  El VII Comando de Cazas intentó escoltar a Superfortes a principios de abril, pero pronto se dio cuenta de que su tarea no era factible. El comando voló solo en tres misiones de escolta, el 7, 12 y 14 de abril, antes de terminar los esfuerzos de escolta. Por lo tanto, las Fuerzas Aéreas del Ejército apenas utilizaron Iwo Jima para el propósito que condujo a la invasión.

                  ¿Se necesitaba Iwo Jima o era una duplicación de esfuerzos? Okinawa, por ejemplo, tenía la capacidad de proporcionar docenas de aeródromos para combatientes terrestres, y lo hizo. Las limitaciones de alcance no permitieron a los cazas con base en Okinawa viajar a Japón, pero el VII Fighter Command tuvo dificultades para cubrir esa distancia desde Iwo Jima.

                  Más importante aún, los cazas basados ​​en portaaviones golpean rutinariamente objetivos en Japón. A fines de 1945, Estados Unidos había producido 30 portaaviones y 82 portaaviones sin precedentes, la mayor asamblea de poder aéreo naval en la historia mundial. Los portaaviones de la Flota del Pacífico podrían lanzar una escolta de combate para los B-29 y recuperarse a distancias mucho más cortas y más seguras que el viaje de 1.500 millas desde Iwo Jima. Un portaaviones pesado podría lanzar tantos aviones como los P-51 estacionados en Iwo Jima. Parece irracional pensar que los aeródromos de Iwo, con una logística deficiente debido a la falta de instalaciones portuarias, podrían proporcionar un apoyo aéreo que los transportistas no podrían.

                  Inicialmente, cuando los B-29 comenzaron a operar en noviembre de 1944, la marina acordó brindar apoyo de combate basado en portaaviones a las Fuerzas Aéreas del Ejército. Debido a que el poder aéreo de la Marina estaba vinculado a otras operaciones ese mes, la propuesta finalmente fracasó. Las Fuerzas Aéreas del Ejército decidieron entrar solas en lugar de esperar el apoyo de los cazas de la Armada. El concepto de operaciones aéreas conjuntas nunca volvió a materializarse. Una mayor cooperación habría resultado más beneficiosa que confiar en los P-51 estacionados en Iwo Jima.

                  Irónicamente, la necesidad de una escolta de combate ya se había vuelto cuestionable antes de que la batalla por Iwo Jima alcanzara su clímax. A principios de marzo, el general de las Fuerzas Aéreas del Ejército Curtis LeMay cambió de la táctica habitual del B-29 de bombardeo diurno de precisión a gran altitud a incursiones nocturnas a baja altitud con bombas incendiarias contra Japón. Según el general Hansell, esto aumentó la carga de bombas ya que “durante el día la fuerza tuvo que volar en formación y operar a gran altura para defenderse de los cazas japoneses”, restringiendo el tonelaje.

                  Las defensas aéreas nocturnas de Japón ofrecieron una resistencia débil e ineficaz. LeMay estaba más preocupado por el daño del fuego amigo que por las defensas aéreas japonesas. En consecuencia, despojó a los B-29 de sus ametralladoras protectoras y artilleros, dejando espacio para cargas útiles más grandes. Solo más tarde el general reinstaló una parte de los sistemas defensivos del B-29, y esto fue simplemente para levantar la moral.

                  Inicialmente, a LeMay le preocupaba que los bombardeos a 5,000 pies aumentaran las pérdidas de Superfortress, pero los resultados superaron sus expectativas. Los bombardeos incendiarios no solo destruyeron los objetivos deseados, sino que la devastación arrasó grandes porciones de ciudades japonesas, matando a miles de personas. Con las nuevas técnicas de bombardeo, la cobertura del caza estacionada en Iwo Jima se volvió en gran medida irrelevante.

                  Los P-51 estacionados en Iwo Jima sirvieron en otras capacidades. Los B-29 guiaron a los cazas a los aeródromos japoneses en Nagoya, Osaka, Kobe y Tokio desde abril hasta agosto de 1945. La mayoría de las misiones se llevaron a cabo en junio y julio, cuando el clima era favorable. Sin embargo, cuando las operaciones del VII Comando de Combate se reanudaron, los estadounidenses ya habían aplastado el poder aéreo japonés. Bergantín. El general Ernest Moore, quien encabezó el VII Comando de Combate, lamentó la falta de oposición y dijo: “Espero que [los combatientes japoneses] al menos nos den un poco de competencia, porque no es muy alentador volar tan lejos con la esperanza de combatir y no lo entiendo ".

                  Durante las primeras operaciones de abril a junio, los P-51 volaron 832 salidas, pero las Fuerzas Aéreas del Ejército solo consideraron que 374 tuvieron éxito. El VII Comando de Combate afirmó que destruyó 74 aviones enemigos y dañó otros 180 en tierra. Los resultados fueron, en el mejor de los casos, escasos. En palabras del historiador de las Fuerzas Aéreas del Ejército, "el esfuerzo total del P-51 no fue muy fructífero". Un estudio más reciente de la Fuerza Aérea encontró superflua la contribución del VII Fighter Command.

                  Negar las islas Bonin a los japoneses fue otra razón dada para la Operación Destacamento. En 1945, los aeródromos japoneses en Iwo Jima constituían una amenaza, pero las fuerzas estadounidenses evitaron muchas islas con aeródromos similares a medida que avanzaban hacia Japón. El ejemplo más destacado de una fortaleza enemiga que se pasó por alto fue la isla de Truk en el archipiélago Caroline, al sureste de Guam. Truk contaba con importantes bases aéreas y navales japonesas. Inicialmente, el Estado Mayor Conjunto designó a Truk como un objetivo principal de EE. UU.

                  Sin embargo, después de considerarlo, los jefes determinaron que el costo de apoderarse de Truk superaba su utilidad (o tal vez no había suficientes fuerzas disponibles para seguir ese camino). Las Fuerzas Aéreas del Ejército y la Armada neutralizaron con éxito la isla con frecuentes bombardeos aéreos y un bloqueo naval.

                  De manera similar, los Planificadores del Estado Mayor Conjunto determinaron en 1943 que las islas Bonin podían ser neutralizadas y no valía la pena el costo de apoderarse de ellas. Por cierto, neutralizar a los Bonins no requería apoderarse de Iwo Jima.

                  Los estrategas militares también buscaron reducir la amenaza de ataques aéreos enemigos en las Marianas. Los japoneses habían lanzado varios ataques aéreos sobre Saipan, utilizando aviones que probablemente repostaron en las islas Bonin. Sin embargo, estos ataques se produjeron con poca frecuencia y solo fueron marginalmente efectivos.

                  Desde principios de noviembre de 1944 hasta principios de enero de 1945, los japoneses lanzaron solo siete ataques. Destruyeron 11 B-29 e hicieron daño sustancial a otros 8. Los estadounidenses destruyeron 37 cazas japoneses en el proceso. Cuando el XXI Comando de Bombarderos intensificó las misiones de bombardeo en Iwo Jima en enero, los ataques cesaron. Esencialmente, el daño causado a los aeródromos de Iwo e instalaciones relacionadas a través de bombardeos aéreos y de superficie, combinado con la creciente escasez de aviones, pilotos y combustible japoneses, aseguró que las pistas de aterrizaje en Iwo Jima desde ese punto tuvieran poca utilidad ofensiva para Japón.

                  Teniendo en cuenta las circunstancias, los japoneses no podían permitirse pérdidas sostenidas de combustible, aviones y pilotos contra objetivos de largo alcance en las Marianas. Solo arriesgarían un puñado por vuelos a Iwo Jima. Los registros de las Fuerzas Aéreas del Ejército indican que el número promedio de aviones enemigos avistados en la isla desde enero hasta principios de febrero fue solo de 13, y esos aviones probablemente estaban enviando suministros de última hora a las fuerzas terrestres del general Tadamichi Kuribayashi.

                  Incluso si los japoneses hubieran podido continuar con los ataques contra Saipan o Tinian reabasteciendo de combustible en Iwo Jima, otras acciones no habrían tenido éxito. Las incursiones diurnas dieron a los estadounidenses una advertencia fácil, y los cazas japoneses tenían poca capacidad de combate nocturno. Como había sido el caso en Pearl Harbor, los ataques aéreos sobre las Marianas demostraron la capacidad japonesa para utilizar la osadía y la sorpresa contra un enemigo demasiado confiado. Una vez que los japoneses perdieron este elemento de sorpresa, las incursiones adicionales se volvieron intrascendentes. En una carta a su comandante en jefe, el general Henry H. “Hap” Arnold, en noviembre, el general Hansell dijo que los japoneses preferían atacar bajo la luna llena, exactamente lo que los japoneses continuaron haciendo hasta principios de enero.

                  Hansell no solo predijo los períodos de ataque, sino que también entendió las tácticas aéreas actuales de Japón y preparó al XXI Comando de Bombarderos para enfrentar la amenaza. Incluso la historia de las Fuerzas Aéreas del Ejército concluyó: "Las incursiones japonesas contra las bases B-29, aunque problemáticas, no fueron lo suficientemente importantes por sí solas como para justificar el costo de capturar Iwo Jima".

                  En 1945, Iwo Jima tenía poca relevancia ofensiva para los japoneses. En palabras de los oficiales japoneses: “Nuestras fuerzas aéreas navales y del Ejército de primera línea se habían agotado en la reciente Operación Filipinas.La anticipación de restaurar nuestras fuerzas aéreas, elevando su número combinado a 3.000 aviones, podría materializarse solo en marzo o abril e incluso entonces, principalmente porque los tipos de aviones y su desempeño demostraron ser impracticables para operaciones que se extienden más allá de 550 millas de radio, pudimos no los utilice para operaciones en el área de las islas Bonin ”.

                  Los japoneses querían defender la isla Sulphur para negar su uso a los estadounidenses. El general Kuribayashi consideró destruir la isla mediante demoliciones, hundirla en el mar o cortar la parte central por la mitad, para dañar gravemente los aeródromos. Aunque las ideas de Kuribayashi sobre la destrucción de Iwo Jima pueden haber sido caprichosas, consideraba la isla más una desventaja que una ventaja. Cuando el mantenimiento continuo de los aeródromos de Motoyama restó valor a sus esfuerzos de construcción de defensa, Kuribayashi, irritado, envió el siguiente comunicado a Tokio: "Debemos evitar la construcción de un aeródromo sin esperanza".

                  En manos estadounidenses, Iwo Jima proporcionó un aeródromo intermedio para realizar misiones de bombardeo contra Japón. Los B-29 podrían ampliar su alcance y aumentar ligeramente su carga útil al repostar allí. Sin embargo, la gran mayoría de los B-29 basados ​​en las Marianas nunca usaron Iwo Jima para este propósito. En pocas palabras, los B-29 podrían alcanzar casi todos los objetivos deseados dentro del rango ya proporcionado por las bases en las Islas Marianas.

                  Además, el aterrizaje en Iwo Jima para aumentar ligeramente la carga útil no fue fundamental. El XXI Comando de Bombarderos arrojó tantas bombas bajo la dirección de LeMay que se quedó sin artillería de incineración. Las Fuerzas Aéreas del Ejército tenían poca necesidad de aumentar la carga útil con una parada en Iwo Jima que consumía mucho tiempo. Además, el tamaño de muchas salidas (más de 500 aviones a veces) hacía que una escala en Iwo Jima fuera difícil, si no imposible. Para complicar las cosas, todos los suministros y material tuvieron que descargarse en Iwo Jima sin puerto. Esto hizo que llevar combustible y municiones a Sulphur Island fuera peligroso e improductivo. Algunas misiones utilizaron la isla como área de preparación y, al hacerlo, mejoraron la eficiencia del bombardeo, pero la zona de preparación no proporcionó una ayuda crítica para el esfuerzo de guerra.

                  Los planificadores estadounidenses inicialmente anticiparon que un asalto a los Bonins podría obligar a la armada japonesa a salir de su escondite y precipitar el decisivo enfrentamiento naval que la Armada de los Estados Unidos había deseado durante mucho tiempo. Sin embargo, la situación naval cambió durante la planificación de la Operación Destacamento. A fines de octubre de 1944, las armadas japonesa y estadounidense se enfrentaron en la batalla del golfo de Leyte. La armada estadounidense destruyó la mayoría de los buques capitales japoneses en la serie de enfrentamientos que siguieron. Precipitar un enfrentamiento naval decisivo al atacar a los Bonins se convirtió en un punto discutible.

                  Mucho después de la invasión, el almirante Spruance razonó que la captura de Iwo Jima privó al enemigo de una ubicación de alerta temprana. Sin embargo, Iwo Jima era solo una de las varias islas de la cadena Nanpo-Shoto que podía comunicar por radio al continente sobre los ataques aéreos que se avecinaban. La toma de una isla no anuló la capacidad de alerta de Japón en las demás.

                  La isla de Rota, en manos de los japoneses, situada aproximadamente a medio camino entre Guam y Tinian, proporcionó un excelente ejemplo del sistema de alerta temprana japonés. A menos de 50 millas de cada isla, la guarnición de Rota recopiló y transmitió activamente información de inteligencia sobre las misiones de bombardeo de Estados Unidos. El Estado Mayor Conjunto conocía estas capacidades, pero nunca consideró necesario invadir Rota.

                  El informe posterior a la acción del almirante Spruance de 1945 a los almirantes Chester W. Nimitz y Ernest J. King establecía solo un requisito para la Operación Destacamento: “para operar con la mayor eficacia y con el mínimo desgaste, se requería la cobertura de los bombarderos de largo alcance lo antes posible tiempo." Sin embargo, cuando fue entrevistado para su biografía de 1974, Spruance argumentó que la batalla era necesaria para detener el sistema de alerta anticipada de Iwo Jima, específicamente, su instalación de radar. Independientemente de cómo llegó a esta conclusión, la instalación de radar de Iwo Jima, con su alcance de alrededor de 60 millas, no impidió las operaciones del B-29.

                  De hecho, la forma más eficaz en que los japoneses podían predecir una redada estadounidense no procedía del radar sino a través de la interceptación de mensajes de radio estadounidenses. Este método ampliamente practicado le dio a Japón un aviso con cuatro a cinco horas de anticipación de un ataque inminente, aproximadamente dos o tres horas antes de lo que podría haber sido transmitido por el radar en Iwo Jima que detectaba los bombarderos en vuelo. Un historiador declaró sucintamente la ineficacia de tales contramedidas:

                  Para los japoneses, incluso este margen (cinco horas) no fue de mucha ayuda, en parte porque la información, aunque oportuna, era demasiado general. A menos que pudieran señalar el objetivo de una incursión, los comandantes de los cazas eran reacios a enviar sus aviones en alto, el combustible era tan escaso que cada gota era preciosa. La confirmación del radar y otros elementos del sistema fue necesaria para completar el ciclo de advertencia y justificar la codificación de aviones. Sin embargo, a medida que los asaltantes B-29 se abalanzaban sobre las islas, las limitaciones de las instalaciones de comunicaciones japonesas se combinaron con la geografía para retrasar seriamente la defensa.

                  Incluso si el radar primitivo en la lejana Iwo Jima alertara a Japón de las incursiones que se avecinaban, la guarnición no podría identificar los objetivos estadounidenses. En consecuencia, los japoneses no pudieron interceptar la mayoría de estas misiones. El radar en Iwo Jima se volvió aún menos significativo en marzo, cuando la debilidad de las defensas aéreas nocturnas japonesas llevó al general LeMay a tomar la drástica medida de quitar las ametralladoras defensivas de los B-29 para aumentar el peso de sus cargas útiles. Con las defensas aéreas japonesas ya tan ineficaces, cerrar la instalación de radar en Iwo Jima no justificaba la invasión.

                  El general de las Fuerzas Aéreas del Ejército Hansell afirmó que uno de los principales beneficios de la Operación Destacamento era mejorar la moral de los pilotos del B-29. Cuando las tripulaciones del XXI Comando de Bombarderos iniciaron sus primeros vuelos en noviembre, lo hicieron en aviones en los que tenían poca experiencia. Los pilotos volaron más de 3,000 millas de ida y vuelta en algunas de las condiciones climáticas más duras del mundo. Las tripulaciones aéreas intentaron bombardear con precisión a grandes altitudes sobre la capa de nubes. Los resultados no fueron muy satisfactorios.

                  Al general Hap Arnold le preocupaba que las continuas fallas pusieran en peligro su mando autónomo de las Fuerzas Aéreas del Ejército. En consecuencia, ejerció una tremenda presión sobre el XXI Comando de Bombarderos para que actuara, despidiendo a Hansell, el comandante general, en enero de 1945. Aunque la moral en las Marianas probablemente estaba baja en febrero, debe haberse recuperado en marzo después de que LeMay cambiara a más exitoso. tácticas y comenzó a solucionar problemas de mantenimiento con la aeronave. Asegurar una base aérea intermedia en Iwo Jima ciertamente mejoró aún más la confianza de las tripulaciones aéreas (cuánto es incierto), pero aun así, una mejora marginal en la moral de los aviadores no justifica las miles de vidas perdidas en Iwo Jima.

                  Un beneficio indiscutible de los aeródromos de Iwo Jima fue su contribución directa a los esfuerzos de rescate aire-mar, pero esto solo afectó a un pequeño número de tripulaciones aéreas. Las Fuerzas Aéreas del Ejército colocaron una unidad de rescate aire-mar como uno de los primeros destacamentos en Iwo Jima. La tasa de rescate promedio desde noviembre de 1944 hasta febrero había sido de alrededor del 34 por ciento. Después de la captura de Iwo Jima, esta tasa se elevó al 61 por ciento. Sin embargo, las unidades de rescate aéreo estacionadas en Iwo Jima fueron solo actores menores en el rescate de las tripulaciones de B-29. Aunque las Fuerzas Aéreas del Ejército establecieron una base de rescate aéreo adicional en Okinawa en julio, los esfuerzos navales en el Nanpo-Shoto —sus Dumbos, sus naves de superficie y sus submarinos— jugaron el papel más importante de recuperación.

                  Aplicando la tasa de rescate promedio antes de la captura de Iwo Jima durante todo el período, las operaciones de rescate combinadas aire-mar salvaron a 223 aviadores adicionales sobre la tasa anterior. Sin embargo, Iwo Jima no fue el único responsable de este aumento. La unidad de rescate aire-mar del VII Fighter Command en Iwo Jima salvó a 57 aviadores durante toda la guerra. Aunque la Operación Destacamento aumentó el rendimiento de las operaciones de rescate, el número de vidas estadounidenses salvadas palidece en comparación con el número perdido en la captura de la isla. Además, la cadena Bonin ofrecía más islas que Iwo Jima que podrían haber servido como base de rescate aéreo.

                  En su informe al secretario de Marina, el almirante King sostuvo que Iwo Jima era la única isla en los Bonins que "se presta a la construcción de aeródromos". En la historia oficial de la Infantería de Marina, Whitman S. Bartley eludió cuidadosamente este problema al afirmar que Iwo Jima "era la única isla que podía albergar una gran cantidad de aviones de combate".

                  Estas declaraciones no reconocieron que Iwo Jima no era la única isla en Bonins que proporcionó instalaciones de aterrizaje. Tanto Chichi Jima como Haha Jima tenían ya construidos aeródromos considerables, un hecho que no ha recibido suficiente escrutinio histórico.

                  Aunque el desnivel del aeródromo de Iwo Jima limitaba su empleo, la isla de Chichi Jima tenía una excelente instalación portuaria y agua dulce, y estaba 150 millas más cerca de Japón (510 millas de Tokio mientras que Iwo Jima estaba a 660 millas de la capital de Japón). Chichi Jima significa literalmente "isla padre", y hasta que Kuribayashi transfirió su cuartel general a Iwo Jima, los japoneses consideraban a Chichi Jima la piedra angular de las islas Bonin en términos de utilidad y defensa. El terreno montañoso, los acantilados escarpados y las áreas de aterrizaje limitadas que rodean a Chichi Jima lo convirtieron en un objetivo difícil para el asalto anfibio. La inteligencia estadounidense asumió incorrectamente que la mayor parte de la 109.a División de Infantería japonesa todavía estaba estacionada allí. En realidad, Kuribayashi había transferido la mayor parte de su mano de obra y material a Iwo Jima. Chichi Jima actuó principalmente como una instalación de comunicaciones y logística de apoyo a Iwo Jima y las otras islas Bonin.

                  Iwo Jima proporcionó una base válida y útil para apoyar las operaciones terrestres y marítimas. La isla montañosa tenía cañones navales pesados ​​que rodeaban el puerto, estaba erizada de cañones antiaéreos y tenía pocas playas de desembarco. Aunque es difícil imaginar una defensa más completamente inexpugnable que Iwo Jima, las defensas de Chichi Jima fueron ciertamente formidables. Sin embargo, quizás debido a la confianza en la geografía de la isla, los 15.000 defensores japoneses de Chichi Jima (6.000 menos que en Iwo Jima) no empezaron a organizar seriamente sus defensas para repeler una invasión hasta julio de 1945, cuatro meses después del asalto a Iwo Jima.

                  Chichi Jima resultó tentador para la Marina de los EE. UU., Y los planificadores idearon una forma de apoderarse de la isla, cuyo nombre en código fue Operación Farragut, en junio de 1944. El aeródromo más grande de Iwo Jima antes de su captura tenía aproximadamente 4.245 por 425 pies, mientras que el de Chichi Jima medía 2.900 por 900 pies, con agua en ambos extremos de la pista. Esta pista de aterrizaje fue construida sobre un vertedero colocado en el agua entre dos afloramientos rocosos de la isla, lo que explica su inusual ancho. Los cazas como el P-51 requerían menos de 1,000 pies para despegar o aterrizar, pero los B-29 generalmente usaban más de 8,000 pies de pista. Los planificadores estimaron que se necesitarían dos batallones de construcción 55 días por cada extensión de 500 pies para permitir que los B-29 usen la pista de Chichi Jima.

                  La marina formuló un plan para crear una base naval avanzada en la isla en agosto de 1944, que incluía una franja de combate de 4.000 pies y un plan alternativo para un aeródromo de bombarderos medianos de 6.000 pies. (Los B-29 realizaron aterrizajes de emergencia en las pistas más cortas de Iwo Jima). La captura de la isla habría satisfecho varios objetivos de los EE. UU., Incluido proporcionar un aeródromo para el apoyo de los cazas y el rescate aéreo y marítimo, pero hacer que los aeródromos sean adecuados para los B-29 de manera oportuna. hubiera sido difícil. Es difícil especular sobre las opciones disponibles en retrospectiva, pero negar que había otras instalaciones de desembarco en las islas Bonin tergiversa las opciones disponibles.

                  Un argumento común para la invasión sostiene que los cazas japoneses en Iwo Jima amenazaron con los vuelos B-29 sobre los Bonins. Este razonamiento tiene dos debilidades importantes. Primero, los japoneses no estacionaron cazas de manera permanente en Iwo Jima. La falta de una instalación portuaria en la isla dificultó la logística, lo que relegó los aeródromos a fines de preparación y reabastecimiento de combustible. Antes de junio de 1944, los japoneses utilizaban principalmente dos de los aeródromos de Iwo Jima como punto de ruta entre Honshu y las Islas Marianas. Después de que Estados Unidos se apoderara de las Marianas en junio de 1944, la utilidad de Iwo Jima para los japoneses disminuyó enormemente y los aeródromos de la isla tuvieron poca relevancia para defender a Japón de los ataques de los B-29.

                  La distancia de Iwo Jima a Tokio, lo que hizo imposible, dadas las limitaciones de tiempo, llevar combatientes de Honshu a Iwo Jima e interceptar los B-29, incluso con varias horas de anticipación. Dadas las circunstancias, simplemente no era posible que los interceptores japoneses reaccionaran a vuelos imprevistos sobre los Bonins.

                  Asimismo, el supuesto “rumbo dogleg” que algunos historiadores han sostenido tuvo un efecto negativo en las operaciones de los bombarderos tiene poca credibilidad. Los bombarderos simplemente volaron en formación a un punto opuesto a Iwo Jima y luego procedieron individualmente a las Marianas desde ese punto. Si bien no volar directamente sobre Iwo Jima, controlado por los japoneses, fue prudente, no obstaculizó las operaciones.

                  Incluso si los japoneses hubieran intentado predecir una misión B-29 y hubieran enviado algunos cazas a Iwo Jima para una emboscada, esos Zeroes habrían sido altamente susceptibles al ataque de los bombarderos de las Marianas. Los aeródromos de Iwo Jima podrían ser (y fueron, en enero de 1945) neutralizados por repetidos bombardeos aéreos. Lo más importante es que no parece que alguna vez hubo una amenaza significativa de que los B-29 fueran acosados ​​en Iwo Jima. Desde agosto de 1944 hasta febrero de 1945, 2.800 salidas de B-24 Liberator volaron directamente sobre Iwo Jima para bombardear los aeródromos, y solo 9 fueron derribados por cazas enemigos o por fuego antiaéreo. Teniendo en cuenta que las defensas de Iwo Jima podrían incapacitar a menos del medio por ciento de los aviones que lo atacaron, el simple hecho de pasar por la isla a 30.000 pies representaba poco peligro.

                  La historia oficial de las Fuerzas Aéreas del Ejército no mencionó ni un solo caso de un B-29 derribado cerca de la isla. Sus autores declararon que "la idea de apoderarse de la isla deriva menos de su amenaza mientras estaba en manos japonesas que de su valor potencial como base avanzada para la 20.ª Fuerza Aérea".

                  Después de que Iwo Jima no cumplió con su propósito como base de escolta de combate, el ejército presentó varias otras justificaciones para la Operación Destacamento. Algunas de esas razones tienen más validez que otras, ninguna supera el tremendo costo incurrido en la captura de la isla.

                  Inicialmente, al menos, hubo críticas públicas sobre la necesidad de Iwo Jima. Escribiendo en NewsweekEl almirante William V. Pratt, un jefe de operaciones navales retirado, resumió la situación en el frente interno: “Ha habido una cierta cantidad de críticas públicas sobre este gasto de mano de obra para adquirir una pequeña isla olvidada de Dios, inútil para el Ejército como base de operaciones e inútil para la Armada como base de flota. El público quiere saber si la ocupación de Iwo Jima fue una necesidad militar y se pregunta si no se podría haber alcanzado el mismo tipo de base aérea adquiriendo otras localidades estratégicas a un costo menor ”.

                  Esa evaluación suena cierta hoy.

                  El Capitán de Infantería de Marina Robert S. Burrell ha enseñado historia en la Academia Naval de EE. UU. Su investigación publicada sobre Iwo Jima ganó premios de la Sociedad de Historia Militar, la Fundación Histórica Naval, el Centro Histórico Naval y la Fundación del Patrimonio del Cuerpo de Marines. Este artículo está adaptado de su libro. Los fantasmas de Iwo Jima (Prensa universitaria de Texas A & ampM, 2006).

                  Este artículo apareció originalmente en la edición de invierno de 2007 (Vol. 19, No. 2) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: ¿Vale la pena el costo? Justificación de la invasión de Iwo Jima

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                  ¿Quién levantó realmente la bandera en Iwo Jima?

                  Durante más de setenta años, la Infantería de Marina identificó erróneamente a dos hombres que izaron la primera bandera en Iwo Jima.

                  Esto es lo que necesita saber: La segunda izada de bandera, en la que los marines reemplazaron la primera bandera por una mucho más grande, sería la inmortalizada para siempre por la famosa imagen del fotógrafo de guerra Joe Rosenthal.

                  La Infantería de Marina anunció el 24 de agosto de 2016 que revisó la identificación de dos de los hombres que izaron la primera bandera en Iwo Jima.

                  El comandante de la Infantería de Marina, el general Robert B. Neller, declaró en un discurso sobre la revelación:

                  “Nuestra historia es importante y se lo debemos a nuestros marines y sus familias para asegurarnos de que sea lo más precisa posible. Después de que revisamos el segundo izamiento de la bandera y encontramos inconsistencias, queríamos echar otro vistazo al primer izamiento de la bandera para asegurarnos de que era correcto ".

                  La confusión en torno a los levantadores de banderas

                  El doble izado de banderas en Iwo Jima ha hecho que la identificación de las personas involucradas en cada una de ellas sea una fuente de confusión. Para agravar esto está el hecho de que Joe Rosenthal, el fotógrafo que tomó la famosa fotografía del segundo izamiento de la bandera, nunca registró los nombres de sus sujetos. Semanas después, surgieron los nombres, para entonces algunos de estos hombres ya habían sido asesinados o heridos en acción.

                  Las declaraciones más recientes de la Infantería de Marina revelaron que el farmacéutico de segunda clase, John H. Bradley (el único no marino en la fotografía) y Pvt. Philip L. Ward fueron identificados erróneamente como Pfcs. Louis C. Charlo y James R. Michels en fotografías del primer izamiento de bandera. Se pensaba que Charlo era el segundo soldado desde la izquierda, agarrando la bandera, mientras que Michels había sido identificado erróneamente agachado y equipado con una carabina M1.

                  En junio de 2016, la Infantería de Marina reveló que también se había equivocado al identificar a los soldados en la fotografía del segundo levantamiento: PFC. Harold Schultz había sido identificado erróneamente como Bradley.

                  El error fue advertido inicialmente por el sargento de infantería de marina retirado. Mayor James Dever como asesor en la película de Clint Eastwood Banderas de Nuestros Padres que trazó las experiencias de los seis hombres que izaron la segunda bandera en Iwo Jima. La verdad sobre las identidades de los soldados fue revelada en 2014 por el historiador aficionado Eric Kelle cuando publicó su análisis detallado de las fotografías en su blog. Luego, la Infantería de Marina inició sus propias investigaciones sobre las fotografías, lo que llevó a las revelaciones en junio y este miércoles.

                  La historia del izado de dos banderas en Iwo Jima

                  El primer izamiento de la bandera no fue tan publicitado como el segundo izamiento de la bandera, sin embargo, para los infantes de marina y los marineros en el mar y la costa, el evento fue electrizante. Al otro lado de la isla, los marines vitorearon y las bocinas de los barcos resonaron. El marinero de la Guardia Costera Chet Hack recordó que “el alboroto casi sacudió el cielo”. Cuando el secretario de Marina James Forrestal vio la bandera ondeando por encima de la isla marcada por un cráter, declaró: "Esto significa un Cuerpo de Marines durante los próximos 500 años".

                  La segunda izada de bandera, en la que los marines reemplazaron la primera bandera por una mucho más grande, sería la que inmortalizó para siempre la famosa imagen del fotógrafo de guerra Joe Rosenthal. Las sorprendentes poses de los marines plantando la bandera mientras se agitaba en los violentos vientos de Iwo Jima capturaron la lucha en el Pacífico para el público estadounidense. Desde entonces ha aparecido de manera prominente como un símbolo de honor y sacrificio para los hombres de la Infantería de Marina. La estatua del Marine Corps War Memorial en Arlington es una copia directa de la fotografía. El techo del Museo Nacional de la Infantería de Marina en Quantico, Virginia también fue diseñado a su semejanza.


                  La historia detrás de los dos izamientos de banderas en la batalla de Iwo Jima

                  Joe Rosenthal se perdió el momento en que los marines de los Estados Unidos izaron por primera vez la bandera estadounidense sobre el monte Suribachi durante la batalla de Iwo Jima. El fotógrafo de Associated Press todavía estaba subiendo la montaña en ese momento.

                  Pero cuando los marines izaron otra bandera, él estaba allí para capturar la imagen de todas las edades. Y pasaría el resto de la guerra discutiendo sobre si había organizado el segundo levantamiento.

                  La lucha en Iwo Jima duró 36 días, pero los marines solo tardaron cinco días en llegar a la cima del punto más alto de la isla de ocho millas cuadradas, el monte Suribachi. Casi desde el principio, la lucha fue brutal. Japón tuvo un año para reforzar la isla con túneles excavados en la ladera de la montaña, posiciones ocultas de artillería y una red de búnkeres reforzados.

                  Los bombardeos aliados y los bombardeos navales no pudieron hacer nada para suavizar las defensas de la isla para los marines atacantes. Cuando aterrizaron, se enfrentaban a toda la fuerza de sus defensores japoneses, que estaban dispuestos a luchar a muerte por cada centímetro de roca volcánica.

                  Entonces, cuando los marines coronaron Suribachi y plantaron la primera bandera, fue una gran bendición para los marines que luchaban abajo y los marineros en alta mar. Los barcos tocaron sus cuernos cuando vieron la bandera. Los disparos y vítores estallaron de los marineros, infantes de marina y guardacostas que luchaban abajo.

                  Los disparos también estallaron por parte de los soldados japoneses, que vieron la bandera como un nuevo objetivo en la cima del pico más alto de la isla. Después de que se izó la bandera, una lluvia de balas llegó alrededor de los marines en el monte Suribachi.

                  El Sargento de Marina. Louis Lowery de Leatherneck Magazine estaba allí para capturar el primer levantamiento, pero tuvo que sumergirse para cubrirse cuando el enemigo comenzó a disparar. Su cámara se rompió en el otoño y tuvo que volver a bajar de la montaña para conseguir equipo nuevo. De camino a la parte trasera, pasó junto a Rosenthal y su cámara Graflex 4x5. El representante de AP estaba a punto de conseguir algo que pocos fotógrafos de guerra hicieron: una segunda oportunidad para capturar el momento.

                  Cuando Rosenthal llegó a la cima, la primera bandera todavía estaba allí. Como cualquier buen fotógrafo, esperó para ver qué venía después. No tuvo que esperar mucho.

                  Después de ver cómo respondieron las tropas estadounidenses al izar la primera bandera, el teniente coronel del Cuerpo de Marines Chandler Johnson ordenó que se izara una bandera nueva y más grande sobre el campo de batalla. Esta bandera de 96x56 pulgadas sería una que podría verse en toda la isla.

                  Rosenthal estuvo presente para este izamiento de la bandera. Pero también casi se pierde el segundo momento.

                  Sargento de Marina. William Genaust estaba filmando el momento y le preguntó a Rosenthal si se interponía en su camino. El fotógrafo de AP se volvió para mirar a Genaust y se dio cuenta de que los marines estaban izando la bandera.

                  Tuvo que tomar la foto ahora icónica sin mirar por el visor. Su siguiente toma fue una foto grupal de 16 infantes de marina y dos miembros del cuerpo de la Armada alrededor de la bandera levantada.

                  "Por el rabillo del ojo, había visto a los hombres enarbolar la bandera", dijo más tarde a la revista Colliers. "Moví mi cámara y filmé la escena. Así es como se tomó la foto, y cuando tomas una foto como esa, no sales diciendo que obtuviste una gran toma. No lo sabes".

                  Rosenthal envió la foto para ser procesada en Guam, donde fue enviada rápidamente a The Associated Press en Nueva York. A las 17 horas del izamiento de la bandera, la foto estaba en los cables de noticias y en el escritorio del presidente Franklin D. Roosevelt.

                  Ganaría un premio Pulitzer de fotografía en 1945 y se convirtió en un símbolo del espíritu perdurable de los marines de los Estados Unidos.


                  Refugiarse en Iwo Jima - Historia

                  Los marines estadounidenses izan la bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima, 1945. Crédito de la foto: Joe Rosenthal / AP

                  Todo comenzó el 19 de febrero de 1945. En el transcurso de cinco semanas, algunos de los combates más sangrientos de la Segunda Guerra Mundial se desarrollaron a 750 millas de la costa de Japón. Conocida en Japón como Iwo To, Iwo Jima (que significa "isla de azufre" en japonés) es una isla volcánica activa de ocho millas cuadradas en el Océano Pacífico. Entonces, ¿cómo esta pequeña isla en medio del océano se convirtió en el escenario de un momento tan significativo en la historia militar de los Estados Unidos, marcado por un inconfundible izamiento de la bandera?

                  Iwo Jima presentó a las fuerzas estadounidenses un desafío y una oportunidad. Los japoneses construyeron pistas de aterrizaje en Iwo Jima, que hasta ese momento estaba desocupada. Originalmente, las fuerzas estadounidenses establecieron sus sitios en la isla de la República de Formosa (ahora Taiwán), pero la distancia aún era demasiado grande para los bombardeos. Entra Iwo Jima. Iwo Jima también fue una espina en el costado de las fuerzas estadounidenses, ya que los interceptores de combate se lanzaban con frecuencia desde las pistas de aterrizaje construidas en la isla. Tomar Iwo Jima no solo eliminaría la amenaza de las intercepciones japonesas, sino que también crearía una oportunidad para las escoltas de cazas y una base para las fuerzas estadounidenses. Así, el 3 de octubre de 1944, el Estado Mayor Conjunto ordenó los preparativos para la toma de Iwo Jima.

                  Aunque los japoneses probablemente desconocían la invasión estadounidense de Iwo Jima, de todos modos habían tomado precauciones, estableciendo posiciones de artillería camufladas entre el terreno montañoso lleno de jungla de la isla. Cuando la invasión anfibia de las fuerzas estadounidenses tuvo lugar el 19 de febrero, de inmediato se enfrentaron a desafíos imprevistos durante las etapas de planificación. En el momento en que las fuerzas pisaron las playas, se encontraron con dunas empinadas compuestas de suave ceniza volcánica. La consistencia de la suave arena negra creó un terreno difícil para mantener una base firme. El agua profunda cerca de la costa y las playas pequeñas pero empinadas crearon importantes dificultades para descargar y movilizar los vehículos de los marines.

                  Antes del desembarco, las fuerzas aliadas bombardearon la isla y asumieron que sus ataques paralizaron a gran parte de las fuerzas japonesas. Sin embargo, debido a las diversas posiciones adoptadas por los japoneses en la isla, los ataques fueron mucho menos efectivos de lo esperado. Como resultado, mientras las fuerzas estadounidenses luchaban por ponerse en pie, las fuerzas japonesas en las montañas comenzaron su ataque. En los días que siguieron, más de 70.000 infantes de marina se abalanzaron sobre Iwo Jima, superando en número a las fuerzas japonesas en más de tres a uno.

                  Después de cuatro días de lucha, las fuerzas estadounidenses capturaron el monte Suribachi y izaron la bandera estadounidense en lo que ahora se ha convertido en la imagen icónica asociada con la Batalla de Iwo Jima. Sin embargo, la batalla aún estaba lejos de terminar. De hecho, la lucha en el extremo norte de Iwo Jima continuó durante cuatro semanas más con los japoneses montando un ataque final el 25 de marzo de 1945. En las semanas siguientes, las fuerzas estadounidenses buscaron a los que se negaron a rendirse. Sorprendentemente, dos reductos continuaron eludiendo la captura y lograron sobrevivir sin rendirse hasta 1949, casi cuatro años después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial.


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                  En esos 36 días, 28.000 infantes de marina y soldados, estadounidenses y japoneses, murieron y 16.000 resultaron heridos.

                  En las páginas siguientes, los supervivientes de la batalla miran hacia atrás a lo largo de las décadas para recordar la campaña más mortífera del Cuerpo de Marines.

                  /> Solo yardas de la playa de invasión de Iwo Jima, infantes de marina de la 5.ª División de Infantería de Marina listos para aterrizar de un LCVP de la Guardia Costera. La fecha de la foto es presumiblemente el Día D de Iwo Jima, 19 de febrero de 1945. (Colección de James Edwin Bailey, una donación de 2006 de su esposa, Helen McShane Bailey, una fotografía de la Guardia Costera que ahora está en las colecciones del Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU. )

                  PFC. Pete Santoro,fusilero, 24 ° Marines, 4 ° División de Infantería de Marina:

                  “Me uní a la Infantería de Marina en noviembre de 1942. Lo que sucedió fue que, después de haber servido tres años en la Guardia Nacional, recibí estos documentos que me decían que me presentara al Ejército. Fui a la oficina de reclutamiento en Boston, encontré a un comandante de la Infantería de Marina y le dije: "Señor, ¿puedo hablar con usted?".

                  “Le dije que no quería ir al ejército porque mi madre y mi padre venían de Italia, Italia estaba luchando contra nosotros y tenía parientes en el ejército de Mussolini. Dije que estaría peleando con mis propios parientes y me sentiría mal disparándoles.

                  "Oh", dice, "ahora lo entiendo. Sígueme, hijo '. Me pone la mano en el hombro, me lleva a una oficina, me pasa a otro marine y dice:' Tengo uno listo para ti '".

                  /> Los angustiados Marines se consuelan entre sí durante una pausa en la batalla en Iwo Jima. (Archivo USMC)

                  PFC. Charles Waterhouse, ingeniero de combate, 28 ° Marines, 5 ° División de Infantería de Marina:

                  “Teníamos a un tipo llamado Danaluk de Brooklyn, Nueva York, cuyo número de draft había aparecido. Quería entrar en la Guardia Costera porque vivía en Brooklyn y pensó que podría conseguir un trabajo en un barco que patrullara el puerto de Nueva York, ¿ves? Entonces él les dijo: 'Quiero la Guardia Costera'. Ellos dijeron: 'Estás en la Infantería de Marina'. 'No, no, no, quiero la Guardia Costera'. Finalmente lo convencieron de que no tenía voz en el asunto y que iba a ser un infante de marina. Así que todas las mañanas, mientras tiraba las mantas, sus primeras palabras, lo primero que decía era: "¡Oh, esa maldita tabla de tiro!" Todos los días. Entonces, en su honor, cuando la rampa bajó en Green Beach, todos gritamos: "¡Oh, esa maldita tabla de tiro!" Eso fue para Danny. Los japoneses deben haber pensado: 'Aquí vienen un montón de nueces' ".

                  /> Los escalones de Amtracks se abren paso a tierra para arrastrarse hasta la playa de invasión de Iwo Jima. El LVT (tractor anfibio o amtrack) en el primer plano está marcado como SA-29. (Colección de James Edwin Bailey, donada por su esposa, Helen McShane Bailey en 2006, una fotografía oficial de la Guardia Costera de EE. UU. Ahora en las colecciones del Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.)

                  Cpl. James "Salty" Hathaway, Jefe de equipo de Amtrac, Compañía de Tractores Anfibios, 4a División de Infantería de Marina:

                  “Al ir a Iwo, estábamos a bordo del barco antes de descubrir hacia dónde nos dirigíamos, al igual que Roi-Namur, Saipan y Tinian. Nadie sabía lo que se avecinaba. El convoy, cientos de barcos, zigzagueaba continuamente, cambiando de dirección cada 15 minutos. Paramos en la bahía de Guam, algunos de los convoy llegaron allí. De allí a Iwo nos llevó unos 10 días, así que en total estuvimos 30 días a bordo del barco, no hicimos nada más que sentarnos sobre nuestros traseros.

                  “Los tres días de bombardeos continuaron a medida que nos acercábamos. Teníamos estos aparatos de radio TCS, y los llevábamos a la parte superior del LST y escuchábamos a la marina hablando con sus aviones, así que sabíamos bastante bien lo que estaba pasando. Simplemente entramos directamente en el día D. Vimos la isla en el mar, era solo una sombra.

                  “Cuando sirvieron bistec con huevos, supimos que sería nuestra última comida a bordo. En cada operación en la que íbamos, nos daban carne y huevos, y luego tenías a todos esos marines muertos con carne en ellos. (Mayor) El general Clifton Cates nos dio el mensaje de "Buena suerte" por los intercomunicadores del barco. Habíamos oído que dos pilotos de la Marina habían sido capturados y atados a postes en Iwo y los japoneses pasaron corriendo cortándolos con espadas. El general Cates dijo en su discurso de despedida: “Sabes lo que pasó en tierra. No tomes malditos prisioneros. '' Esas fueron sus palabras exactas. Todo el tiempo que estuve en Iwo Jima vi a un prisionero y lo tenía un capellán ".

                  PFC. Samuel Tso, hablador de código, Compañía de reconocimiento, 5.a División de Infantería de Marina:

                  “No sabíamos que íbamos a Iwo hasta que estuvimos en Saipan. No recuerdo con qué ola entré, pero cuando aterrizamos, no hubo fuego de los japoneses. Pero después de que subimos a la cima y comenzamos a esparcirnos, abrieron fuego. Algunos de los muchachos saltaron a un cráter de artillería. Saltamos por el lado sur y los tipos que saltaron por el lado norte recibieron disparos porque estaban expuestos. Mi sargento personal era un tipo llamado Barnes cuando empezamos a avanzar, explotó. Me dijo que diera la vuelta al otro lado y me quedara atrás. Siguió recto y pisó una mina. Si lo hubiera seguido, me habrían matado.

                  “Déjame decirte que estaba muy asustado. Lo único que me ayudó a continuar fue el hecho de que estaba comprometido con los compañeros con los que entrené. Nos dijeron que iban en equipo y que debían cuidarse unos a otros. Eso es lo que me hizo seguir adelante, a pesar de que estaba asustado.

                  “Cuando desembarcamos, nuestra misión era cortar la isla por la mitad, pero a algunos de nosotros nos detuvieron. Nos pusieron en el aeródromo y dijeron: "Mantenga esto durante un día determinado y luego siga". Mi trabajo era recibir y enviar mensajes desde los barcos o el puesto de mando o lo que sea. Lo recibe y lo envía. Todo en navajo. Todos los tipos de la radio eran navajos haciendo código. No sé cuántos había en total. Sé que mi compañía de reconocimiento tenía seis. Todos los mensajes fueron en código. El mayor Howard Connor dijo que tenía seis redes Navajo funcionando las 24 horas, y que enviaron y recibieron 800 mensajes sin error.

                  “El 23 de febrero de 1945, cerca del mediodía, de repente la radio emitió una señal, 'Mensaje para Arizona' [es decir, un codificador necesitaba recibirlo]. Así que tomé mis papeles y mi lápiz y lo envié. Enviaron este mensaje: DIBE BINAR NAAZI: "Los ojos de oveja están curados. El monte Suribachi está seguro". Oveja Tío Ram Oso de hielo Hormiga Gato Caballo Itch deletreado Suribachi. Y también estaba codificado. Lo enviaron y lo atrapé allí, junto al aeródromo. Y los marines que estaban allí me vieron escribiéndolo, y todos dijeron: "¿Qué pasa, jefe?". Todo lo que hice fue señalar la bandera y ellos la vieron. Oh, Dios, esos tipos simplemente se levantaron y empezaron a celebrar allí. Se olvidaron de que los japoneses seguían disparando. Según recuerdo, el sargento. Thomas nos gritó y dijo: «¡Malditos sean, idiotas! Vuelve a tus trincheras allí '. Y luego los muchachos dejaron de celebrar y volvieron a saltar a sus trincheras ".

                  /> En esta foto de archivo del 23 de febrero de 1945, los marines estadounidenses del 28 ° Regimiento, 5ta División, izan la bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi, Iwo Jima, Japón. (Joe Rosenthal / AP)

                  Capitán Gerald Russell, comandante del batallón, 27 ° Marines, 5 ° División de Infantería de Marina:

                  “Estábamos mirando hacia otro lado en una especie de grieta, y uno de los niños gritó: '¡Mira!' Señaló hacia arriba, y allí, en la cima del monte Suribachi, pudimos ver este pequeño grupo de hombres y Old Glory. Fue muy emotivo. No puedes imaginar cómo me sentí. Había un viejo sargento de artillería junto a mí. Medía alrededor de dos metros y medio y había estado en la Infantería de Marina durante no sé cuántos años, el Viejo Cuerpo, ¿sabes?

                  “Este tipo tenía el vocabulario profano más colorido que jamás haya escuchado. Cómo pudo evocar algunas de estas cosas fue simplemente asombroso. Nunca mostró ninguna emoción ni nada más, y al quinto día estábamos cubiertos de esa mugre negra. Apenas teníamos suficiente agua para beber, y mucho menos para lavarnos. Cuando se izó la bandera, no pude decir nada. Tenía un nudo en la garganta, y no sé si tenía lágrimas, pero miré a este tipo que nunca pensé que tenía una pizca de emoción en su cuerpo, y él me miró y se podía ver que las lágrimas salían. a través de esta mugre en su rostro, y dijo, y nunca lo olvidaré, dijo: 'Dios, esa es la vista más hermosa que he visto'.

                  “He dicho esto en los discursos del Día de la Bandera y esas cosas, que hasta ese momento no estábamos seguros de si íbamos a tener éxito o no. Pero a partir de ese momento, cuando se izó la bandera, supimos que sí. No fue más fácil, pero sabíamos que íbamos a ganar. Nos recordaron para qué estábamos allí ".

                  /> Tres soldados japoneses emergen de su escondite para rendirse, el 5 de abril de 1945, durante las operaciones de limpieza de las fuerzas de ocupación del ejército estadounidense en Iwo Jima. (Archivos Nacionales)

                  Cpl. Al Abbatiello, ingeniero de combate, 28 ° Marines, 5 ° División de Infantería de Marina:

                  “Me hirieron el día 23, el mismo día que izó la bandera. En realidad, en ese momento yo estaba ayudando al batallón. Habíamos estado trabajando en una cueva con un gran emplazamiento de armas en la costa. Uno de los muchachos colocó un par de cargas en la parte superior porque estaba rodeado de concreto, y nuestras cosas no harían nada más que hacer un gran ruido. Pensamos que si podíamos conseguir algo alto, podríamos dejar caer la mitad de la montaña sobre él.

                  “El tipo con la carga trepó por el costado y lo instaló. Lo estábamos cubriendo y la infantería nos cubría a nosotros. Incluso trajeron un par de tanques para cubrirnos. De todos modos, subió allí y volvió a bajar, pero la carga no se disparó. Algo andaba mal con el detonador. Así que tomé una carga yo mismo y subí y la puse encima de la otra carga. Esperé una cantidad de tiempo decente y lo cargué, y quería salir de allí a toda prisa. Al bajar, tropecé. Me resbalé, me caí y rodé hasta abajo. Hubo enormes explosiones por todo el lugar. Cuando golpeé el agujero, alguien dijo: "Dios mío, tu cara se ha ido". Yo dije: "¿De qué estás hablando?" Resultó que estaba lleno de sangre. Desde que me caí, pensé que todo el dolor se debía a la caída, pero en realidad era un trozo de metralla, probablemente de una granada japonesa que cayó allí.

                  “Me sacaron algo de la nariz y del costado de la mejilla. Algo me arrancó el costado de la nariz y la encía, y mi mejilla se abrió de par en par. Pensé que venía de la caída. El teniente que nos vigilaba dijo: "Ve a la estación de socorro", así que me acerqué al ayudante del batallón en la mitad del cuello. ¿Sabes lo que es una herida de un millón de dólares, dónde te lastimas, pero no está mal, pero es lo suficientemente malo como para tener que retirarte? Este joven médico me estaba tratando. Había estado en el barco con nosotros.Me reparó, un par de tiritas, esto y aquello y lo otro. `` Sin embargo, no lo cosiste '', le dije. "Una herida de un millón de dólares, ¿eh?" Me miró y dijo: "Lárgate de aquí".

                  “Cerca del final de la operación, habíamos asegurado la isla bastante cerca y estábamos limpiando. Tenía al escuadrón dando vueltas, disparando todo lo que fuera malo. Salimos a patrullar y pusieron a un ayudante médico para que acompañara a seis de nosotros. Fue ese mismo niño el que trató mi herida en la cara. De todos modos, se dispara una carga y escucho este grito. Hay una gran piedra justo encima del médico. Tiene suerte, ya que tiene suficiente espacio debajo para que se rompa la pierna pero no lo aplaste. Lo drogamos y lo enviamos a ayudar al batallón, y cuando regresamos esa noche, alguien dijo: 'Oye, un tipo quiere verte en la enfermería'. Así que voy al puesto de auxilio del batallón y él está acostado. el piso. Tiene un yeso, me mira y [hace un gesto con la mano]. Supongo que no puede hablar en voz alta, así que me inclino y me besa. Él dice: "¡Herida de un millón de dólares!". Yo digo: "¡Hijo de puta!"

                  /> Los médicos y enfermeros de la Marina atienden a los infantes de marina heridos en un puesto de primeros auxilios el 20 de febrero de 1945. El capellán de la Marina, el teniente j.g. John H. Galbreath (centro derecha) se arrodilla junto a un hombre que tiene quemaduras graves por destello, recibido en una batería de artillería a aproximadamente 50 yardas de distancia. (Archivos Nacionales)

                  Cpl. Glenn Buzzard, artillero de ametralladoras, 24 ° Marines, 4 ° División de Infantería de Marina:

                  "No viste demasiados japoneses. De vez en cuando corrían de una cueva a otra. Más o menos has visto su fuego. Podías ver el polvo que se avecinaba. Tan pronto como viéramos eso, nos ubicaríamos directamente, y cuando llegáramos allí, estarían acostados allí.

                  “El terreno se volvió más y más accidentado debido a las catacumbas y cosas en las que el agua se había extendido a lo largo de los años. En algunos lugares, podría pasar por encima de una grieta y vería una gran brecha en el fondo. O darías la vuelta a la esquina y estarían parados allí, cara a cara. Quien disparó primero fue el ganador. Vi a un infante de marina disparar a otro infante de marina en mi escuadrón porque dio la vuelta y el otro dio la vuelta y, como dije, no tienes ni una fracción de segundo. Simplemente aprieta el gatillo. Dispara primero. Quien lo haga, será él quien gane. Tuvimos que tomar al tipo que le disparó al otro Marine, sacarlo porque se volvió loco ".

                  /> Título original de 1945: Estos infantes de marina de la Quinta División nunca vieron tanto bronce en todo su tiempo en el campo de entrenamiento como lo han hecho alrededor de su ametralladora en Iwo Jima, Japón, el 5 de marzo de 1945. La batalla de Suribachi no fue un simulacro y no tuvieron que recoger su bronce ya que la batalla era para siempre. (AP)

                  Sargento. Cyril O'Brien,Corresponsal de combate, 9 ° Marines, 3 ° División de Infantería de Marina:

                  (De uno de los informes de combate de O’Brien de marzo de 1945, recogiendo en medio de una emboscada estadounidense en un abrevadero).

                  “Se hizo el silencio de nuevo excepto por el rasguño áspero ocasional de un cangrejo de tierra o el gemido de un árbol torturado. Un animal cruzó corriendo el sendero que era nuestro carril de incendios, pero eso fue todo lo que vino durante mi guardia.

                  “Había despertado a Pvt. Duane quiere relevarme cuando dos disparos de carabina estallaron en rápida sucesión a nuestra derecha. Dimos la vuelta a tiempo para ver a PFC. Dale Beckett se sumerge en un pozo de rocas cuando una granada silbante pasa sobre su cabeza y explota detrás de él.

                  “En un empate abajo, un japonés se desplomó sobre una mochila enemiga abandonada, dos balas le atravesaron el cuello. Otro japonés abrazó los lados en sombra de un sorteo desde donde había arrojado su granada.

                  “No se podía ver al japonés en las sombras, pero hizo una carrera frenética hacia la luz de la luna para escapar del sorteo. Las balas calibre .30 pasaron por su cabeza. PFC. Harper R. Rudge protegía el barranco desde la pared opuesta. Rudge se arrastró hasta el borde del cajón, arrojó una granada y luego desapareció detrás de la barricada de rocas.

                  “Los proyectiles de estrellas caían continuamente ahora sobre el área de la playa en nuestro frente, y en la distancia sonó una ametralladora.

                  “'Perritos [soldados del ejército]', dijo Wills. Los Nips les están dando problemas otra vez. Miró hacia atrás en el camino y encorvó su cuerpo sobre la ametralladora. Me acurruqué a sus pies en un intento de dormir, pero pronto golpeó mi casco. Los japoneses estaban de nuevo en el camino.

                  “Cuatro entraron audazmente en nuestro ring, farfullando entre ellos. Desde detrás de un muro de piedra, una ráfaga de fuego cortó a los japoneses. Dos se doblaron y cayeron. Pvt. Patrick J. Cleary Jr. se puso de pie en su trinchera y acunó su rifle automático Browning.

                  “Disparado en las piernas, un japonés arrastró su cuerpo con los codos hacia una bolsa de granadas, pero antes de que se hubiera movido un metro, otra ráfaga del arma de Cleary lo alcanzó en el pecho.

                  “Otro japonés, con la pierna derecha destrozada, se movió con sorprendente rapidez hacia [Pvt. Posición de Leo] Chabod. El infante de marina cayó al suelo junto a su compañero cuando una granada rebotó en el parapeto y explotó. El japonés seguía corriendo con una segunda granada cuando un disparo de [Pvt. Jack] El rifle de Woenne lo atrapó en el medio. Se dejó caer en una posición sentada, muerto.

                  “En el camino, el primer japonés atrapado en el fuego sorpresa de Cleary levantó su cuerpo sobre su brazo izquierdo. Una granada chisporroteó en su mano, pero este japonés estaba peleando. Hizo explotar el misil debajo de su pecho.

                  “Amaneció, y los emboscadores salieron de su escondite en las criptas y detrás de las rocas. Por costumbre, todavía hablaban en voz baja.

                  “Pfc. Ferdinand Leon encontró un rastro de sangre. Alguien se había llevado a rastras a un japonés herido. Siguió el sendero durante veinte metros, pero lo perdió en una pendiente irregular.

                  “Pasamos en fila por los pozos de agua y, por primera vez, miré en ellos. Once japoneses habían llegado con cantimploras, cubos y latas. Nueve habían muerto aquí.

                  “No había suficiente agua en el pozo para llenar una sola cantimplora”.

                  /> "Cuatro latas cada una". Shore Patrol emite la ración de cerveza a los tripulantes del acorazado West Virginia durante una fiesta por la libertad de hombres alistados, en Mog-Mog, Ulithi, marzo de 1945 (un regalo de Robert O. Baumrucker, 1978, Comando de Historia y Patrimonio Naval de los EE. UU.)

                  Licitación de agua de 3a clase James Bush,capa de mina Terror:

                  “Trajimos a todos nuestros heridos de Iwo Jima a Saipan a fines de febrero de 1945, reabastecimos, fuimos y anclamos en una gran laguna en Ulithi, donde desembarcamos para nadar, bucear, comer y beber cerveza. Allí no había nada más que playa. La cerveza era Iron City.

                  “La historia de cómo empezamos la cerveza en Pearl Harbor en enero, cuando estábamos todos repostados y cargando lo último de nuestros suministros. Un nuevo oficial joven se detuvo junto al barco en un portaarmas y lo estacionó cerca del final de nuestra pasarela. Le dijimos: "No se estacione allí", porque estábamos descargando camiones y colocando suministros en el barco. Dijo que aparcaría donde quisiera. Era un tipo de aspecto almidonado real con un uniforme demasiado grande para él. No parecía mayor que yo, y yo tenía diecinueve años.

                  “Ya habíamos puesto todos los suministros que pudimos debajo. De vuelta en la cola de abanico, teníamos un gran espacio antiguo con algunos amarres. Pondríamos cien toneladas de patatas allí. Un porta armas tiene elevadores para que pueda ser recogido y colocado a bordo del barco. ¿Bien adivina que? Me paré allí y vi a los muchachos mirar por todo el lugar, sin otros oficiales mirándolos, y ellos se acercaron y tomaron ese portaarmas y lo colocaron en el barco junto a las papas, lo cubrieron con una gran lona. Una hora después de eso estábamos saliendo del dique seco para poder salir de Pearl Harbor antes de que levantaran la puerta. Tenían cables allí para mantener a los submarinos enemigos fuera del puerto.

                  “Cuando llegamos a Saipán, dejaron ese portaarmas en el muelle y todo el mundo estaba dando vueltas. Incluso salí en él durante una o dos horas. Algunos de los tipos que hicieron ese truco llegaron a un acuerdo con algunos de los muchachos de Saipan, militares. Les gustó ese porta armas. Se estaban mudando a la zona de guerra y no tenían nada de eso.

                  “Nuestros muchachos dijeron: 'Bueno, ¿qué tienes para comerciar?' Dijeron: 'Sabemos dónde hay cuatro paletas de cerveza Iron City. Docenas de casos ". Hecho. Así que bajaron al barco, esperaron hasta que el oficial de cubierta dejara su puesto, y recogieron esos pallets, los subieron a bordo y los trasladaron a una cámara frigorífica. La cerveza Iron City tenía un sabor desagradable, pero cuando llegamos a Ulithi después de Iwo, estaba realmente buena, te lo diré. Valió la pena ese porta armas.

                  “Sin embargo, sentí lástima por ese pobre oficial, al tener que caminar todo el camino hasta el astillero, de regreso a su comandante y decirle:‘ ¿Adivina qué? Perdí el porta armas ".

                  "Nos tomó cuatro días bebernos toda la cerveza".

                  /> El compañero de farmacéutico de 2da clase George E. Wahlen, recibe la Medalla de Honor del presidente Harry S. Truman durante las ceremonias del Día de Nimitz en la Casa Blanca el 5 de octubre de 1945. (Archivos Nacionales)

                  Compañero de farmacéutico de 3a claseGeorge Wahlen,Compañía Fox, 2. ° Batallón, 26 ° Marines:

                  “Mi recuerdo más fuerte de Iwo fue lo que resultó ser mi último día de combate. Mientras íbamos hacia el norte, un grupo recibió un fuerte fuego y, mientras me arrastraba hasta allí, me golpearon en la pierna. Había víctimas justo enfrente de mí, así que comencé a levantarme, pero no pude. Me miré el pie, me habían arrancado parte de la bota y mi pierna derecha estaba ensangrentada y rota justo por encima del tobillo. Me quité la bota, le puse un vendaje de combate y me inyecté morfina. Luego me arrastré hasta donde estaban los marines. Según recuerdo, había unos cinco de ellos, y todos estaban bastante bien disparados. Creo que un tipo perdió una pierna y otros fueron golpeados. Trabajé con ellos, los vendé y les di morfina todo el tiempo que pude. Finalmente fueron evacuados. Luego, alguien a nuestro lado izquierdo fue golpeado y comenzó a gritar pidiendo un médico, así que me arrastré sobre manos y rodillas y lo cuidé también. Él podría haber estado a 40 o 50 yardas allí, así que me arrastré y lo vendé, y nos arrastramos hasta un agujero de obús.

                  “Los camilleros vinieron a buscarnos, pero luego me dejaron caer cuando llegó el fuego de los rifles. Saqué mi .45 y comencé a arrastrarme hacia el enemigo. Fue la morfina. Finalmente vinieron a buscarme y me llevaron al puesto de socorro. Cuatro de nosotros fuimos de allí en camión al hospital de campaña. Mi guerra había terminado. Creo que fue el 3 de marzo. Yo mismo me asusté muchas veces. Siempre recuerdo esa sensación de estar asustado, pero la idea de decepcionar a alguien me asustó aún más ".

                  /> Marines heridos se refugian en un refugio japonés de hormigón en Iwo Jima. Aunque la estructura sufrió un impacto directo de artillería, las partes que aún permanecían en pie se utilizaron más tarde como puesto de socorro. (Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.)

                  Extraído de IWO JIMA: VETERANOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL RECUERDAN LA MAYOR BATALLA DEL PACÍFICO por Larry Smith. Copyright © 2008 de Larry Smith. Con permiso del editor, W. W. Norton & amp Company, Inc. Este artículo apareció originalmente en julio de 2008 Revista de la Segunda Guerra Mundial, una publicación hermana de Tiempos de la Marina. Para suscribirse, haga clic en aquí.

                  ¿Valió la pena el costo de Iwo Jima?

                  Después de una asombrosa pérdida de vidas en la isla, los líderes militares estadounidenses se apresuraron a justificar la invasión.


                  Refugiarse en Iwo Jima - Historia

                  La batalla de Iwo Jima tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial entre Estados Unidos y Japón. Fue la primera gran batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar en la patria japonesa. La isla de Iwo Jima era un lugar estratégico porque Estados Unidos necesitaba un lugar para que los aviones de combate y bombarderos aterrizaran y despegaran cuando atacaran a Japón.


                  Marines estadounidenses asaltan las playas de Iwo Jima
                  Fuente: Archivos Nacionales

                  Iwo Jima es una pequeña isla ubicada a 750 millas al sur de Tokio, Japón. La isla tiene solo 8 millas cuadradas de tamaño. En su mayor parte es plano, excepto por una montaña, llamada Monte Suribachi, ubicada en el extremo sur de la isla.

                  La batalla de Iwo Jima tuvo lugar cerca del final de la Segunda Guerra Mundial. Los marines estadounidenses desembarcaron por primera vez en la isla el 19 de febrero de 1945. Los generales que planearon el ataque habían pensado que tomaría alrededor de una semana tomar la isla. Estaban equivocados. Los japoneses tenían muchas sorpresas para los soldados estadounidenses y Estados Unidos tardó más de un mes (36 días) de furiosos combates en capturar finalmente la isla.

                  El primer día de la batalla, 30.000 marines estadounidenses desembarcaron en las costas de Iwo Jima. Los primeros soldados que aterrizaron no fueron atacados por los japoneses. Pensaron que los bombardeos de aviones y acorazados estadounidenses podrían haber matado a los japoneses. Estaban equivocados.


                  Soldado con lanzallamas
                  Fuente: Marines de EE. UU.

                  Los japoneses habían cavado todo tipo de túneles y escondites por toda la isla. Esperaban en silencio a que llegaran más marines a tierra. Una vez que varios marines estuvieron en tierra, atacaron. Muchos soldados estadounidenses murieron.

                  La batalla se prolongó durante días. Los japoneses se moverían de un área a otra en sus túneles secretos. A veces, los soldados estadounidenses mataban a los japoneses en un búnker. Seguirían pensando que era seguro. Sin embargo, más japoneses se colaban en el búnker a través de un túnel y luego atacaban por detrás.


                  Primera bandera izada en Iwo Jima
                  por el Sargento Louis R. Lowery

                  Izando la bandera de los Estados Unidos

                  Después de 36 días de brutales combates, Estados Unidos finalmente había asegurado la isla de Iwo Jima. Colocaron una bandera en la cima del monte Suribachi. Cuando izaron la bandera, el fotógrafo Joe Rosenthal tomó una foto. Esta imagen se hizo famosa en los Estados Unidos. Posteriormente se hizo una estatua del cuadro. Se convirtió en el Memorial del Cuerpo de Marines de EE. UU. Ubicado a las afueras de Washington, DC.


                  Memorial del Cuerpo de Marines por Christopher Hollis


                  Ver el vídeo: Battle of Iwo Jima - The Pacific (Diciembre 2021).