Podcasts de historia

Las momias encontradas en Chile no dejaron que las duras condiciones de vida las deprimieran

Las momias encontradas en Chile no dejaron que las duras condiciones de vida las deprimieran

A pesar de los aparentes episodios de escasez de alimentos, enfermedades, violencia y condiciones climáticas severas, parece que, al menos para algunas personas, la vida en Chile hace 500-1500 años no era tan estresante. Los niveles de cortisol más bajos de lo esperado que se encuentran en el cabello de las momias han llevado a los investigadores a sugerir que algunos de los nativos prehispánicos en realidad no estaban demasiado ansiosos. Estos investigadores encontraron niveles bajos similares de cortisol en una muestra de chilenos modernos. ¿Podría ser que la versión relajada de la vida haya pasado?

Scientific American informa que investigadores de la Universidad de Chile tomaron muestras de cabello de 19 momias de San Pedro de Atacama en el norte de Chile. Cinco de las momias eran del Período Medio (400 a 1000 d.C.) y el resto del Período Intermedio Tardío (1000 a 1400 d.C.). Los investigadores midieron la concentración capilar de cortisol, "una hormona liberada en respuesta a amenazas reales o percibidas".

Ubicación de los sitios analizados en el estudio reciente. (López Barrales et al)

El cabello crece a una velocidad de aproximadamente un centímetro por mes y se cree que esta investigación proporciona una idea de los niveles de estrés durante los últimos meses de la vida de las personas. Hermann Niemeyer, jefe del Laboratorio de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile y uno de los investigadores, dijo a Scientific American que sus resultados son “diferentes a lo que se había asumido hasta ahora” sobre el estrés en el sur prehispánico. America.

Esto no quiere decir que el análisis del equipo sea infalible. Como Matías Loewy , un reportero de Scientific American escribió en su artículo, podría haber “algún grado de degradación causado por la descomposición”. Pero en respuesta a esta inquietud, Niemeyer dijo que “el cabello de las momias y otros restos orgánicos están sumamente bien conservados debido a la atmósfera árida de San Pedro de Atacama […] Y el cortisol en sí es una molécula bastante estable”.

Cabello de una de las momias más antiguas estudiadas en el sitio Coyo Este, cerca de San Pedro de Atacama en Chile. ( IIAM-Universidad Católica del Norte (UCN) )

Otra advertencia contra la generalización de sus datos a otras comunidades prehispánicas es el tamaño reducido de la muestra. Lourdes Márquez Morfin, bioarqueóloga y experta en sociedad antigua y salud de la Escuela Nacional de Antropología y (ENAH) de México, también señaló este inconveniente. Sin embargo, aplaudió la aplicación de nuevas técnicas para descubrir este tipo de información.

  • Cerraduras legendarias: ¿Puede el cabello actuar como un sexto sentido, protegiéndonos del peligro?
  • El cabello de momia revela que los antiguos peruanos disfrutaban de mariscos y cerveza
  • Una nueva investigación muestra que algunos antiguos egipcios eran naturalmente de pelo rubio

La investigación actual va en contra de los resultados anteriores sobre el alto estrés relacionado con las duras condiciones de los pueblos prehispánicos que vivían en la región de los Andes y sus alrededores. Emily Webb y otros investigadores de la Universidad de Western utilizaron métodos similares en 2009 en un grupo de momias encontradas en Perú y reportaron niveles elevados de estrés. Asociaron sus resultados con duras condiciones de vida que se cree que fueron similares a las experimentadas por las momias chilenas durante su vida.

El equipo de investigadores advierte que sus resultados no son necesariamente aplicables a las comunidades circundantes del mismo período de tiempo. Como la autora principal del estudio, Rocío López Barrales, antropóloga física de la Universidad de Chile, dijo: "La diversidad de ambientes y procesos culturales a lo largo de los Andes es tan heterogénea que debemos ser cautelosos al expandir nuestros hallazgos a otras sociedades prehistóricas de nuestro continente. . "

Una réplica de la momia Plomo en exhibición en el Museo Nacional de Historia Natural en Santiago, Chile. ( Jason Quinn / CC BY SA 3.0 ) Se creía que la momia Plomo era un niño que fue sacrificado.

Los resultados del estudio actual también pueden ser ejemplos de individuos que eran más "psicológicamente resilientes" que otros en sus propias comunidades. Feder, Nestler y Charney definen la resiliencia como "la capacidad de una persona para adaptarse con éxito al estrés agudo, el trauma o formas más crónicas de adversidad". Se dice que las personas con mayor resiliencia psicológica son más "resistentes al estrés" que otras.

El cortisol y la resiliencia están conectados por el hecho de que "la resiliencia está asociada con la capacidad de restringir los aumentos inducidos por el estrés en CRH [hormona liberadora de corticotropina, liberada por el hipotálamo en respuesta al estrés] y cortisol a través de un elaborado sistema de retroalimentación negativa". Por lo tanto, las personas que son más resilientes psicológicamente también tienden a tener niveles más bajos de cortisol, ya que sus cuerpos pueden administrar mejor el sistema que libera cortisol, deteniendo la sobreproducción de la hormona.

Con esto en mente, es interesante señalar que el estudio actual también comparó los datos de sus momias "menos estresadas" con la población moderna y realizó un descubrimiento sorprendente. Según Scientific American, los investigadores encontraron que "la concentración de cortisol en el cabello de 19 residentes sanos y no obesos de Santiago de Chile, con edades comprendidas entre los 23 y los 55 años, era similar en muestras modernas y prehistóricas".

  • Momia infantil peruana con cráneo alargado es analizada
  • Energías curativas de Stonehenge
  • La misteriosa conexión entre geofísica, arquitectura y biomedicina

“Si bien las condiciones ambientales, tecnológicas y de salud en la antigüedad podían considerarse restrictivas en relación con las condiciones de vida actuales, aparentemente no alteraron los niveles de estrés sistémico de estas poblaciones”, escribieron los autores en Chungara, Revista de Antropología Chilena . Si bien este es otro tamaño de muestra pequeño, plantea una pregunta interesante: ¿Podría la resiliencia psicológica / una mayor tolerancia al estrés pasar de una generación a la siguiente?

Un último punto que debe tenerse en cuenta es la necesidad de evitar proyectar puntos de vista modernos a través de culturas y épocas. Si bien la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que la falta de alimentos, las enfermedades, la violencia y los fuertes cambios ambientales afectarían su bienestar psicológico, existe una posibilidad (¿pequeña?) De que estos aspectos no siempre se consideren dificultades, sino solo un problema. estilo de vida. Los seres humanos pueden y se han adaptado a una variedad de condiciones de vida, ¿quién puede decir que todos tienen que ver su situación personal de la misma manera?

Aunque el estudio actual de los niveles de cortisol en el cabello de las momias chilenas prehispánicas tiene algunos aspectos que deben ser resueltos si se va a aplicar a estudios futuros, todavía proporciona algunas ideas innovadoras sobre cómo los investigadores pueden identificar la salud psicológica en el pasado. También plantea preguntas interesantes sobre las memorias biológicas y las posibilidades de los rasgos de personalidad intergeneracionales e intraculturales de las sociedades antiguas.


Ver el vídeo: Por qué abrieron en este 2020 sarcófagos con momias de hace años? En tres datos (Diciembre 2021).