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Koiari Raid, 29 de noviembre de 1943

La incursión de Koiari (29 de noviembre de 1943) fue un intento infructuoso de los marines estadounidenses en Bougainville de interrumpir una posible línea de suministro japonesa al sur de la cabeza de playa estadounidense en la bahía Emperatriz Augusta.

A finales de noviembre, la cabeza de playa de Bougainville estaba asegurada contra las tropas japonesas más cercanas, pero al general Griswold le preocupaba que un gran contraataque pudiera provenir del sur, donde los japoneses tenían fuertes fuerzas. Decidió lanzar una incursión contra una base japonesa en Koirari, a diez millas de la costa desde el cabo Torokina.

La incursión iba a ser llevada a cabo por el 1er Batallón de Paracaidistas de la Infantería de Marina (Mayor Richard Fagan), apoyado por una fuerza del 3er Batallón de Incursiones y un equipo de observadores de avanzada del 12º de Infantería de Marina. Los Raiders proporcionaron 85 hombres y el batallón de Fagan 529 hombres, para un total de 614 soldados de combate. El 1er Batallón de Paracaidistas estaba fresco, y recién llegó a Bougainville el 23 de noviembre. La incursión iba a ser apoyada por unos destructores que escoltaban un convoy hasta Bougainville.

La redada estaba programada originalmente para la mañana del 28 de noviembre. En la noche del 27 de noviembre, un solo barco revisó la playa de desembarco planificada e informó que no había tropas japonesas presentes, pero los retrasos en la carga del batallón de paracaídas en sus barcos de transporte significaron que la incursión tuvo que posponerse hasta la mañana del 29 de noviembre. Esto significaba que los paracaidistas no tendrían el apoyo de los destructores, pero algo de apoyo de artillería sería proporcionado por una batería de obuses de 155 mm apostados en Cabo Torokina.

La fuerza marítima desembarcó temprano en la mañana del 29 de noviembre. La fuerza se dividió, con la compañía de asaltantes y la compañía del cuartel general a 1,000 yardas de distancia de la fuerza principal. Para sorpresa de la fuerza principal, en lugar de aterrizar en una playa vacía, se encontraron en medio de un vertedero de suministros japonés.

Los marines rápidamente establecieron una cabeza de playa de unos 350 metros de ancho y 180 metros de profundidad. Los japoneses se sorprendieron igualmente, pero pronto se organizaron. Los infantes de marina sufrieron una lluvia de fuego de granadas y morteros de 90 mm, y tuvieron que luchar contra una serie de ataques rápidos japoneses. Aproximadamente a las 9.30, las dos compañías desaparecidas se unieron a la fuerza principal, después de abrirse paso a lo largo de la playa.

Fagan se dio cuenta de que su misión había fallado y envió un mensaje de radio al general Geiger pidiendo que lo evacuaran. Geiger aceptó la solicitud, pero el mensaje de respuesta nunca llegó a Fagan. Durante el día se hicieron dos intentos de enviar lanchas de desembarco para rescatar a los asaltantes aislados, pero ambos fueron ahuyentados por la artillería japonesa. Los obuses de 155 mm pudieron proteger el flanco izquierdo del Marine, pero estuvieron expuestos al ataque desde el frente y la derecha. Durante la tarde, Fagan escuchó camiones que venían del sur y supuso que traían refuerzos. Esperaba que los japoneses lanzaran un gran ataque al día siguiente, y no se mostró optimista sobre las posibilidades de su fuerza.

Afortunadamente, los destructores todavía estaban dentro del alcance. El general Geiger envió un mensaje urgente pidiendo ayuda, y poco antes de las 6 pm los destructores Fullam, Landsdowne y Lardner junto con una cañonera de LCI llegaron frente a la costa de Koiari. La luz ya se estaba apagando, pero los destructores abrieron un bombardeo guiado por radar. Entre ellos, los destructores, el LCI y los obuses de 155 m lograron producir un bombardeo de caja alrededor de los paracaidistas. Esto permitió que la lancha de desembarco hiciera un tercer y esta vez exitoso intento de rescate, y a las 8.40 pm se retiraron los últimos marines.

La incursión fallida costó a los marines 15 muertos, 99 heridos y 7 heridos. Fagan estimó que los japoneses habían perdido 291 bajas, medio heridos y medio muertos. El bombardeo naval había causado un gran daño en el depósito de suministros, pero aparte de eso, la incursión había sido un fracaso total.


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