Podcasts de historia

Los negros y la Primera Guerra Mundial - Historia

Los negros y la Primera Guerra Mundial - Historia

300.000 negros sirvieron en las fuerzas armadas de Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. 1.400 sirvieron como oficiales.

Afroamericanos en la Primera Guerra Mundial

Inicialmente, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos estuvo involucrado en ella. Sin embargo, los afroamericanos vieron la guerra como una oportunidad para ganarse el respeto de la sociedad que estaba segregada y trataba a los afroamericanos como ciudadanos de segunda clase. Los afroamericanos, a pesar de su trato, estaban dispuestos a servir a su nación cuando quedó claro que Estados Unidos entraría en la guerra. Desafortunadamente, incluso entonces los militares los rechazaron.

En abril de 1917, cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania, los planificadores del Departamento de Guerra se dieron cuenta de que su número de soldados no era suficiente para darles la victoria a los estadounidenses. Por lo tanto, el 18 de mayo de 1917, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Servicio Selectivo, que requería que todos los ciudadanos estadounidenses varones desde la edad de 21 años hasta la edad de 31 años fueran reclutados en el ejército. Es importante señalar que antes de la aprobación de la ley, los afroamericanos se estaban uniendo al ejército como una forma de demostrar su patriotismo y lealtad, para que recibieran un trato justo en el país.

Estados Unidos tenía 6 regimientos de tropas afroamericanas que estaban dirigidas por oficiales blancos. Luego, más tarde, en el año 1869, los regimientos se organizaron en 4, a saber, el 9º y el 10º de Caballería, y el 24º y 25º de Infantería. Sin embargo, una vez que se anunció que Estados Unidos participaría en la Primera Guerra Mundial, el Departamento de Guerra dejó de aceptar voluntarios afroamericanos a medida que se completaba la cuota.

Sin embargo, cuando el reclutamiento entró en escena, los afroamericanos fueron reclutados. Se vio que, aunque los afroamericanos constituían solo el 10 por ciento de la población estadounidense, el 13 por ciento de los nuevos miembros eran negros. El ejército de los Estados Unidos fue discriminatorio, pero el alcance no fue tanto como se vio en otras ramas. Los afroamericanos no podían convertirse en infantes de marina y la Marina y los guardacostas permitieron que los negros sirvieran solo en posiciones limitadas y de baja categoría. Sin embargo, cuando terminó la Primera Guerra Mundial, los afroamericanos estaban en las unidades de caballería, infantería, señales, médicas, artillería e ingenieros. Además, trabajaban como oficiales de inteligencia, topógrafos, capellanes, químicos y camioneros.

Desafortunadamente, muy pocos afroamericanos trabajaron en unidades de combate, ya que la mayoría de ellos fueron relegados a batallones de trabajo. Los 4 regimientos afroamericanos no se desplegaron en el extranjero. Esto resultó en la protesta de los afroamericanos, lo que llevó al Departamento de Guerra a formar las Divisiones 92 y 93 en el año 1917 como unidades de combate para los afroamericanos. Con la creación de estas unidades de combate, el Departamento de Guerra comenzó a buscar oficiales afroamericanos y esto llevó a un campo de entrenamiento de oficiales segregado pero equitativo. Fort Des Moines se convirtió en el campo de entrenamiento para oficiales afroamericanos en el año 1917 y alrededor de 1.970 negros asistieron al campo de entrenamiento. De estos 250 ya eran suboficiales, mientras que el resto eran civiles. Poco después de que terminó el entrenamiento y los cadetes comisionados, el campamento de Des Moines fue cerrado. A partir de entonces, los afroamericanos fueron enviados a Puerto Rico, Panamá, Hawai y Filipinas para recibir capacitación.

Una vez que los soldados afroamericanos fueron enviados a Europa, trabajaron muy duro. Eran responsables de descargar barcos y luego transportar materiales a bases, puertos y depósitos ferroviarios. A medida que avanzaba la guerra, a las unidades laborales afroamericanas se les dio la responsabilidad de cavar trincheras, enterrar a los muertos, retirar proyectiles sin detonar, limpiar alambres de púas y equipos que ya no funcionaban.

Las unidades de combate afroamericanas no tenían un vínculo o cohesión ya que los hombres se entrenaron por separado, y esto explicaría por qué la campaña de Meuse Argonne no fue bien para las unidades. Si bien el ejército estadounidense no pensó mucho en las unidades de combate afroamericanas, los franceses condecoraron a los soldados pertenecientes al 365 ° batallón de infantería y al 350 ° batallón de ametralladoras por su valentía y agresividad.

Cuando se produjo el armisticio el 11 de noviembre de 1918, los soldados afroamericanos celebraron su victoria como todos los demás soldados. Pensaron que serían recibidos como héroes al regresar a su país. Sin embargo, esto no fue así. Pero esto no impidió que los afroamericanos se alistaran en el ejército.

La primera alianza en la Primera Guerra Mundial fue la Triple Alianza que tuvo lugar entre Alemania, Italia y el Imperio Austro-Hungría. Luego hubo una alianza entre los franceses y los rusos, pero esto no duró mucho. La alianza entre Francia y Rusia tenía razones económicas detrás. Sin embargo, los rusos se enojaron con los alemanes después del Congreso de Berlín y esto llevó a la ruptura de la alianza. Más..


Códigos negros y Jim Crow

Los primeros pasos hacia la segregación oficial se dieron en forma de & # x201C Códigos Negros. & # X201D Estas fueron leyes aprobadas en todo el Sur a partir de 1865, que dictaban la mayoría de los aspectos de la vida de los negros & # x2019, incluido dónde podían trabajar y vivir. Los códigos también garantizaron la disponibilidad de los negros para obtener mano de obra barata después de la abolición de la esclavitud.

La segregación pronto se convirtió en una política oficial impuesta por una serie de leyes del Sur. A través de las llamadas leyes Jim Crow (que llevan el nombre de un término despectivo para los negros), los legisladores segregaron todo, desde escuelas hasta áreas residenciales, parques públicos, teatros, piscinas, cementerios, asilos, cárceles y hogares residenciales. Había salas de espera separadas para blancos y negros en oficinas profesionales y, en 1915, Oklahoma se convirtió en el primer estado en separar incluso las cabinas telefónicas públicas.

Las universidades fueron segregadas y se crearon instituciones negras separadas como la Universidad Howard en Washington, D.C. y la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee para compensar. Virginia & # x2019s Hampton Institute se estableció en 1869 como una escuela para jóvenes negros, pero con instructores blancos que enseñaban habilidades para relegar a los negros en puestos de servicio a los blancos.


Cronología de la historia afroamericana: 1910-1919

Como la década anterior, los afroamericanos continúan luchando contra la injusticia racial. Utilizando varios métodos de protesta (redacción de editoriales, publicación de noticias, revistas literarias y académicas y organización de protestas pacíficas) comienzan a exponer los males de la segregación no sólo a los Estados Unidos sino al mundo.

Keystone / Staff / Getty Images

Según los datos del censo de EE. UU., Los afroamericanos suman casi 10 millones, casi el 11% de la población de los Estados Unidos. Aproximadamente el 90% de los afroamericanos viven en el sur, pero un gran número comenzará a migrar hacia el norte en busca de mejores oportunidades laborales y condiciones de vida.

29 de septiembre: Se establece la National Urban League en la ciudad de Nueva York. El propósito de la NUL es ayudar a los afroamericanos a encontrar trabajo y vivienda. Como describe la liga en su sitio web, su misión es:

El NUL crecerá a 90 afiliados que prestan servicios a 300 comunidades en 37 estados y el Distrito de Columbia.

Noviembre: La NAACP publica el primer número de Crisis. WEB. Du Bois se convierte en el primer editor en jefe de la revista mensual. La revista cubre eventos como la Gran Migración. Para 1919, la revista alcanza una circulación mensual estimada de 100.000.

En todo Estados Unidos, se establecen ordenanzas locales para segregar vecindarios. Baltimore, Dallas, Louisville, Norfolk, Oklahoma City, Richmond, Roanoke y St. Louis establecen tales ordenanzas que separan los vecindarios negros y blancos.

5 de enero: Kappa Alpha Psi, una fraternidad afroamericana, es fundada por 10 estudiantes de la Universidad de Indiana en Bloomington, Indiana. Según el sitio web de la universidad:

17 de noviembre: Omega Psi Phi se estableció en la Universidad de Howard "por los estudiantes universitarios Edgar A. Love, Oscar J. Cooper y Frank Coleman en la oficina de su asesor de facultad, el profesor de biología Ernest E. Just", según el sitio web de la universidad. "La hombría, la erudición, la perseverancia y la elevación" se adoptan como principios cardinales del grupo durante su primera reunión en la oficina de Just en el Science Hall (ahora conocido como Thirkield Hall), señala el sitio web de la fraternidad.

Más de 60 afroamericanos son linchados este año, parte de una tendencia violenta más grande en los Estados Unidos, ya que hubo casi 5,000 linchamientos en todo el país entre 1882 y 1968, principalmente de hombres negros.

12 de septiembre: WC. Handy publica "Memphis Blues" en Memphis. Handy, conocido como el "padre del blues", cambia el curso de la música popular estadounidense con la publicación de la canción, que incorpora la tradición folk afroamericana a la música convencional e influye en grandes del blues posteriores, como John Lee Hooker, BB King y Koko. Taylor, señala la Biblioteca del Congreso.

Claude McKay publica dos colecciones de poesía, "Songs of Jamaica y Constab Ballads". McKay, uno de los escritores más prolíficos del Renacimiento de Harlem, utiliza temas como el orgullo negro, la alienación y el deseo de asimilación en sus obras de ficción, poesía y no ficción a lo largo de su carrera.

Archivo Hulton / Getty Images

22-27 de septiembre: Se celebra el 50 aniversario de la Proclamación de Emancipación. Hasta el día de hoy, la Biblioteca del Congreso tiene un tema llamado "Recuerdo y programa oficial, cincuenta años de libertad: jubileo nacional del 22 de septiembre de 1862 al 22 de septiembre de 1912 en celebración del cincuentenario de la emisión de la proclamación de la emancipación, septiembre 22 al 27 de 1912, Washington, DC " Es parte de las perspectivas afroamericanas de la biblioteca en su colección de libros raros y fue entregada a la institución por Daniel Murray, un hombre negro y bibliotecario asistente en el COL que ayudó a establecer lo que se llamó la "Colección de autores de colores" a través de una donación. de 1,100 libros y artefactos de escritores afroamericanos.

13 de enero: Se establece Delta Sigma Theta, una hermandad de mujeres negras, en la Universidad de Howard. La fecha, dice la universidad en su sitio web:

La administración de Woodrow Wilson establece la segregación federal. En todo Estados Unidos, los entornos de trabajo federales, las áreas de almuerzo y los baños están separados. Wilson incluso echa a William Monroe Trotter de la Oficina Oval cuando el líder de los derechos civiles llega a discutir el tema con el presidente el 12 de noviembre, señala. El Atlántico. Un siglo después, los estudiantes de la Universidad de Princeton, donde Wilson también se desempeñó como presidente, protestarán por cómo la escuela lo ha honrado a la luz de su legado racista.

Periódicos afroamericanos como el Águila californiana iniciar campañas para protestar por la representación de los negros en D.W. "El nacimiento de una nación" de Griffith. Como resultado de editoriales y artículos publicados en periódicos negros, la película está prohibida en muchas comunidades de los Estados Unidos.

Se funda el Teatro Apollo en la ciudad de Nueva York. Benjamin Hurtig y Harry Seamon obtienen un contrato de arrendamiento de 31 años en el teatro neoclásico recién construido, diseñado por George Keister, llamándolo Hurtig and Seamon's New Burlesque. Los afroamericanos no pueden asistir como patrocinadores o actuar en los primeros años del teatro, como es el caso de la mayoría de los teatros estadounidenses en ese momento. El teatro cerraría en 1933 después de que el futuro alcalde de la ciudad de Nueva York, Fiorello La Guardia, comience una campaña contra el burlesque. Reabre un año después, en 1934, bajo un nuevo propietario, como Apollo.

Mark Reinstein / Getty Images

Junio ​​21: La Cláusula del Abuelo de Oklahoma se anula en Guinn contra los Estados Unidos. En su opinión unánime, emitida por el presidente del Tribunal Supremo CJ White, el tribunal dictamina que la cláusula del abuelo de Oklahoma, habiendo sido redactada de una manera que no sirve para "ningún propósito racional" que no sea negar a los ciudadanos afroamericanos el derecho al voto, viola la 15ª Enmienda para la Constitución de los Estados Unidos.

9 de septiembre: Carter G. Woodson establece la Asociación para el Estudio de la Vida e Historia de los Negros. Ese mismo año, Woodson también publica "La educación del negro antes de 1861". Durante su vida, Woodson trabaja para establecer el campo de la historia afroamericana a principios del siglo XX y contribuye con numerosos libros y publicaciones al campo de la investigación negra.

La NAACP proclama que "Lift Every Voice and Sing" es el himno nacional afroamericano. La canción fue escrita y compuesta por dos hermanos, James Weldon y Rosamond Johnson. Las primeras líneas de la canción, interpretadas por primera vez el 12 de febrero de 1900, como parte de la celebración del cumpleaños del presidente Abraham Lincoln, proclaman:

14 de noviembre: Muere Booker T. Washington. Había sido un destacado educador y autor negro, que, esclavizado desde su nacimiento, ascendió a una posición de poder e influencia, fundó el Instituto Tuskegee en Alabama en 1881 y supervisó su crecimiento hasta convertirse en una universidad negra muy respetada.

Redes de televisión A & ampE / Wikimedia Commons

En Enero: Woodson ANSLH publica la primera revista académica dedicada a la historia afroamericana. La publicación se llama Revista de historia negra.

En marzo: Marcus Garvey establece la sucursal de Nueva York de la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro. Los objetivos de la organización incluyen la fundación de universidades para la educación general y vocacional, la promoción de la propiedad empresarial y el fomento de un sentido de hermandad entre la diáspora africana.

James Weldon Johnson se convierte en secretario de campo de la NAACP. En este puesto, Johnson organiza manifestaciones masivas contra el racismo y la violencia. También aumenta las listas de miembros de la NAACP en los estados del sur, una acción que prepararía el escenario para el movimiento de derechos civiles décadas más tarde.

Underwood y amplificador Underwood / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

6 de abril: Cuando Estados Unidos entra en la Primera Guerra Mundial, se estima que 370.000 estadounidenses negros se unen a las fuerzas armadas. Más de la mitad sirven en la zona de guerra francesa y más de 1.000 oficiales negros están al mando de las tropas. Como resultado, el gobierno francés otorga la Croix de Guerre a 107 soldados negros.

1 de julio: Comienza el motín de carreras de East St. Louis. Cuando terminan los disturbios de dos días, se estima que 40 personas mueren, varios cientos resultan heridos y miles son desplazados de sus hogares.

28 de julio: La NAACP organiza una marcha silenciosa en respuesta a linchamientos, disturbios raciales e injusticia social. Considerada la primera gran manifestación de derechos civiles del siglo XX, participan casi 10,000 estadounidenses negros.

En agosto: El mensajero es establecida por A. Philip Randolph y Chandler Owen. Según el sitio web BlackPast:

En julio: Tres negros y dos blancos mueren en los disturbios raciales de Chester, Pensilvania. En cuestión de días, otra revuelta racial estalla en Filadelfia, matando a tres negros y un residente blanco.

20 de febrero: "The Homesteader" se estrena en Chicago. Es la primera película producida por Oscar Micheaux. Durante los próximos 40 años, Micheaux se convertirá en uno de los cineastas negros más destacados al producir y dirigir 24 películas mudas y 19 películas sonoras.

En marzo: Claude A. Barnett funda Associated Negro Press en el lado sur de Chicago y sigue siendo su director durante medio siglo, hasta su cierre en 1967. Según el Black Metropolis Research Consortium, la ANP se convierte en el servicio de noticias negro más grande y de mayor duración, proporcionando 150 periódicos negros en los Estados Unidos — y otros 100 en África — con columnas de opinión, reseñas de libros, películas, discos y poesía, dibujos animados y fotografías.

En abril: El folleto "Treinta años de linchamiento en los Estados Unidos: 1898-1918" es publicado por la NAACP. El informe se utiliza para hacer un llamamiento a los legisladores para que pongan fin al terrorismo social, político y económico asociado con los linchamientos. Solo durante este año, 83 personas negras son linchadas, muchos de ellos soldados que regresan a casa de la Primera Guerra Mundial, y el Ku Klux Klan está operando en 27 estados.

Mayo-octubre: Varios disturbios raciales estallan en ciudades de los Estados Unidos. Johnson denomina a estos disturbios raciales como el Verano Rojo de 1919. En respuesta, Claude McKay publica el poema "If We Must Die".

El Movimiento Misionero por la Paz es establecido por el Padre Divine en Sayville, Nueva York. Las instalaciones de la Misión de Paz, llamadas "cielos", se extenderán por todo el país en las próximas décadas. Son instalaciones de vida comunitaria interraciales que fomentan la creencia en una sociedad no segregada.


LUCHA POR RESPETO: Soldados afroamericanos en la Primera Guerra Mundial

Mientras la gente de los Estados Unidos observaba el estallido de la Primera Guerra Mundial en Europa, los ciudadanos afroamericanos vieron la oportunidad de ganarse el respeto de sus vecinos blancos. Estados Unidos era una sociedad segregada y los afroamericanos eran considerados, en el mejor de los casos, ciudadanos de segunda clase. Sin embargo, a pesar de eso, había muchos hombres afroamericanos dispuestos a servir en el ejército de la nación, pero incluso cuando se hizo evidente que Estados Unidos entraría en la guerra en Europa, los negros todavía estaban siendo rechazados del servicio militar.

Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en abril de 1917, los planificadores del Departamento de Guerra se dieron cuenta rápidamente de que el ejército permanente de 126.000 hombres no sería suficiente para asegurar la victoria en el extranjero. El sistema estándar de voluntarios resultó ser inadecuado para formar un ejército, por lo que el 18 de mayo de 1917 el Congreso aprobó la Ley de Servicio Selectivo que exige que todos los ciudadanos varones entre las edades de 21 y 31 años se registren para el reclutamiento. Incluso antes de que se aprobara la ley, los hombres afroamericanos de todo el país se unieron con entusiasmo al esfuerzo de guerra. Consideraron el conflicto como una oportunidad para demostrar su lealtad, patriotismo y mérito para recibir un trato igualitario en los Estados Unidos.

Después de la Guerra Civil, el Ejército disolvió regimientos voluntarios "de color" y estableció seis regimientos del Ejército Regular de tropas negras con oficiales blancos. En 1869, los regimientos de infantería se reorganizaron en 24 y 25 de infantería. Se mantuvieron los dos regimientos de caballería, el noveno y el décimo. Estos regimientos se colocaron en el oeste y el suroeste, donde participaron en gran medida en la guerra contra la India. Durante la Guerra Hispanoamericana, los cuatro regimientos entraron en servicio.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, había cuatro regimientos totalmente negros: el noveno y décimo de caballería y el veinticuatro y veinticinco de infantería. Los hombres de estas unidades fueron considerados héroes en sus comunidades. Una semana después de la declaración de guerra de Wilson, el Departamento de Guerra tuvo que dejar de aceptar voluntarios negros porque se completaron las cuotas de afroamericanos.

Sin embargo, en lo que respecta al borrador, hubo un cambio en la política discriminatoria habitual. Los borradores estaban compuestos enteramente por hombres blancos. Aunque no había disposiciones específicas de segregación descritas en el proyecto de ley, se les dijo a los negros que arrancaran una esquina de sus tarjetas de registro para que pudieran ser fácilmente identificados e instalados por separado. Ahora, en lugar de rechazar a los negros, las juntas de reclutamiento estaban haciendo todo lo posible para ponerlos en servicio, en particular las juntas de reclutamiento del sur. Una junta de exención del condado de Georgia despidió al cuarenta y cuatro por ciento de los solicitantes de registro blancos por motivos físicos y eximió solo al tres por ciento de los solicitantes de registro negros según los mismos requisitos. Era bastante común que los trabajadores postales del sur retenieran deliberadamente las tarjetas de registro de los hombres negros elegibles y los arrestaran por ser evasores del servicio militar. Los hombres afroamericanos que poseían sus propias granjas y tenían familias a menudo eran reclutados antes que los empleados blancos solteros de grandes plantadores. Aunque comprenden solo el diez por ciento de toda la población de los Estados Unidos, los negros proporcionaron el trece por ciento de los nuevos miembros.

Aunque todavía discriminatorio, el Ejército fue mucho más progresista en las relaciones raciales que las otras ramas del ejército. Los negros no podían servir en la Infantería de Marina y solo podían servir en puestos limitados y de baja categoría en la Armada y la Guardia Costera. Al final de la Primera Guerra Mundial, los afroamericanos sirvieron en unidades de caballería, infantería, señales, médicos, ingenieros y artillería, además de servir como capellanes, topógrafos, conductores de camiones, químicos y oficiales de inteligencia.

Aunque técnicamente era elegible para muchos puestos en el Ejército, muy pocos negros tuvieron la oportunidad de servir en unidades de combate. La mayoría se limitaron a batallones de trabajo. Los elementos de combate del Ejército de los EE. UU. Se mantuvieron completamente separados. Los cuatro regimientos establecidos del Ejército Regular totalmente negros no se utilizaron en funciones de combate en el extranjero, sino que se difundieron por todo el territorio estadounidense. Sin embargo, hubo tal reacción de la comunidad afroamericana que el Departamento de Guerra finalmente creó las Divisiones 92 y 93, ambas principalmente unidades de combate negras, en 1917.

Con la creación de unidades afroamericanas también surgió la demanda de oficiales afroamericanos. El Departamento de Guerra pensó que sería más probable que los soldados siguieran a hombres de su propio color, reduciendo así el riesgo de cualquier tipo de levantamiento. La mayoría de los líderes de la comunidad afroamericana estuvieron de acuerdo, y se decidió que el Ejército crearía un campo de entrenamiento de oficiales segregado, pero supuestamente igualitario. En mayo de 1917, Fort Des Moines abrió sus puertas a los aprendices de oficiales negros. Aproximadamente 1.250 hombres asistieron al campamento en Des Moines, Iowa.

Doscientos cincuenta de esos hombres ya eran suboficiales y el resto eran civiles. El hombre promedio que asistía al campamento solo tenía que tener una educación secundaria, y solo el doce por ciento obtuvo un puntaje superior al promedio en las pruebas de clasificación dadas por el Ejército.

Dirigido por el entonces teniente general Charles C. Ballou, el personal del fuerte de doce graduados de West Point y algunos suboficiales de los cuatro regimientos originales totalmente negros sometieron a los candidatos a una rigurosa rutina de entrenamiento. Practicaron ejercicios con y sin armas, señalización, entrenamiento físico, memorización de la organización del regimiento, lectura de mapas y entrenamiento con rifle y bayoneta. Sin embargo, como señaló Ballou después de la guerra, los hombres que realizaban el entrenamiento no se tomaban el trabajo muy en serio y parecían considerar la escuela y los candidatos como una pérdida de tiempo. En consecuencia, el Departamento de Guerra determinó que la instrucción en Fort Des Moines era deficiente e inadecuada. A la mala formación también se sumaba el hecho de que nadie sabía exactamente qué esperar en Francia, por lo que era difícil entrenar con la precisión necesaria.

El 15 de octubre de 1917, 639 hombres afroamericanos recibieron sus comisiones como capitán o primer o segundo teniente, y fueron asignados a unidades de infantería, artillería e ingenieros con la 92 División. Esta iba a ser la primera y única clase en graduarse de Fort Des Moines, el Departamento de Guerra lo cerró poco después de su partida. Los futuros candidatos negros asistieron a campos de entrenamiento especiales en Puerto Rico (de los cuales se graduaron 433 oficiales), Filipinas, Hawai y Panamá, o instalaciones regulares de entrenamiento de oficiales en los Estados Unidos.

El Ejército no tenía una política escrita sobre qué hacer si se integraba un campo de entrenamiento de oficiales, por lo que cada campo podía decidir por sí mismo la forma en que se ejecutaba la integración. Algunos estaban completamente segregados y otros permitían que negros y blancos se entrenaran juntos. Más de 700 oficiales negros adicionales se graduaron de estos campamentos, lo que eleva el número total a 1.353.

Aunque los afroamericanos estaban ganando puestos más altos en el ejército, eso no significaba necesariamente que recibieran un trato igualitario. Los reclutas negros fueron tratados con extrema hostilidad cuando llegaron para entrenar. Los hombres blancos se negaron a saludar a los oficiales negros y los oficiales negros a menudo eran excluidos de los clubes y cuartos de oficiales. El Departamento de Guerra rara vez intercedía y la discriminación generalmente se pasaba por alto o, en ocasiones, se perdonaba. Debido a que muchos civiles del sur protestaron porque negros de otros estados habitan los campos de entrenamiento cercanos, el Departamento de Guerra estipuló que no más de una cuarta parte de los aprendices en cualquier campamento del ejército en los EE. UU. Podrían ser afroamericanos.

Incluso cuando se integraron en campos bastante progresistas, los soldados negros a menudo eran maltratados y, a veces, pasaban largos períodos sin ropa adecuada. También hubo informes de negros que recibieron viejos uniformes de la Guerra Civil y se vieron obligados a dormir afuera en tiendas de campaña en lugar de barracas más cálidas y resistentes. Algunos se vieron obligados a comer al aire libre en los meses de invierno, mientras que otros pasaron meses sin cambiarse de ropa. Sin embargo, no todos los soldados negros sufrieron un trato como este, ya que aquellos que tuvieron la suerte de entrenar en los acantonamientos del Ejército Nacional recién erigidos vivían en cómodos cuarteles y tenían letrinas sanitarias, comida caliente y mucha ropa.

Las primeras tropas negras enviadas al extranjero pertenecían a unidades de servicio. Debido a que el trabajo que hicieron estas unidades fue absolutamente invaluable para el esfuerzo de guerra, los comandantes prometieron privilegios especiales a cambio de resultados de alto rendimiento. Con tal motivación, los soldados a menudo trabajaban durante veinticuatro horas seguidas descargando barcos y transportando hombres y material desde y hacia varias bases, puertos y depósitos ferroviarios. A medida que la guerra continuaba y los soldados iban a los campos de batalla, las unidades de trabajadores negros se volvieron responsables de cavar trincheras, retirar proyectiles sin detonar de los campos, limpiar equipos dañados y alambres de púas y enterrar a los soldados muertos en acción. A pesar de todo el trabajo duro y esencial que proporcionaron, los estibadores afroamericanos recibieron el peor trato de todas las tropas negras que sirvieron en la Primera Guerra Mundial.

Aunque no eran tan respetados como cualquiera de los soldados blancos involucrados en el esfuerzo de guerra, las tropas de combate afroamericanas, en muchos aspectos, estaban mucho mejor que los trabajadores. Las dos divisiones de combate (las Divisiones 92 y 93) tuvieron dos experiencias completamente diferentes mientras luchaban en la Gran Guerra.

La 92 División se creó en octubre de 1917 y se puso bajo el mando de BG Charles C. Ballou, que había organizado la primera escuela de candidatos a oficiales afroamericanos. Organizada de manera similar a las otras divisiones estadounidenses, la 92d estaba compuesta por cuatro regimientos de infantería, tres regimientos de artillería de campaña, una batería de morteros de trinchera, tres batallones de ametralladoras, un batallón de señales, un regimiento de ingenieros, un tren de ingenieros y varios Unidades de apoyo.

Aunque en ningún caso un oficial negro comandaba a un oficial blanco, la mayoría de los oficiales (hasta el rango de primer teniente) de la unidad eran afroamericanos. A diferencia de casi todas las demás unidades estadounidenses que se entrenan para ir a la batalla, los soldados del 92d se vieron obligados a entrenar por separado mientras estaban en los Estados Unidos. El Departamento de Guerra, temiendo los levantamientos raciales, estaba dispuesto a sacrificar la capacidad de la unidad para desarrollar cohesión y orgullo. La falta de un vínculo fuerte entre los hombres fue uno de los factores que llevaron al mal desempeño de la unidad en la campaña Meuse-Argonne.

La animosidad personal entre LTG Robert Bullard, comandante del Segundo Ejército estadounidense, y BG Ballou fue otro problema. Bullard no solo era un racista acérrimo, sino que también tenía una rivalidad con BG Ballou. Para hacer que tanto Ballou como los soldados negros parecieran completamente incompetentes, Bullard difundió información errónea sobre los éxitos y fracasos de la 92d.

Incluso el COL Allen J. Greer, jefe de gabinete de Ballou, participó en el plan para sabotear la reputación de su unidad afroamericana y ayudó a darle un giro negativo a las historias del frente. Independientemente de lo bien que le fue realmente a la 92 División en el campo de batalla, era prácticamente imposible superar la difamación de los oficiales prejuiciosos.

Tras algunos éxitos iniciales en Lorena a mediados de agosto, el 20 de septiembre de 1918, se ordenó al 92d que se dirigiera al bosque de Argonne en preparación para la ofensiva Mosa-Argonne. La división alcanzó las líneas del frente justo antes del primer asalto. El 368º Regimiento de Infantería recibió inmediatamente órdenes de llenar un vacío entre la 77ª División estadounidense y la 37ª División francesa. Sin embargo, debido a su falta de entrenamiento con los franceses, la escasez de equipo y la falta de familiaridad con el terreno, el regimiento no completó con éxito esta importante tarea. El incumplimiento de esta misión crucial echó a perder el historial de combate del 92d, y las autoridades militares lo utilizaron a menudo durante más de treinta años para demostrar la insuficiencia de los soldados afroamericanos en combate.

Después del desastre en el Argonne, toda la división fue enviada a una zona relativamente tranquila del frente en el sector de Marbache. Sin embargo, su misión principal era peligrosa: hostigar al enemigo con frecuentes patrullas. El peligro de la asignación se reflejó en las 462 bajas sufridas en solo el primer mes de patrullaje. Aunque los comandantes estadounidenses no estaban satisfechos con el desempeño de la unidad, los franceses obviamente tenían una opinión diferente: condecoraron a los miembros del 365 ° Batallón de Infantería y el 350 ° Batallón de Ametralladoras por su agresividad y valentía.

A finales de 1918, el ejército alemán estaba en plena retirada, el comandante en jefe aliado, el mariscal de campo Ferdinand Foch, quería ejercer una fuerte presión para lograr un avance y una derrota decisivos. Se ordenó al 92d que tomara las alturas al este de Champney, Francia, el 10 de noviembre de 1918. Aunque solo duró un día, el ataque fue feroz y sangriento, y le costó a la división más de 500 bajas.

Mientras la 92 División luchaba por limpiar su reputación, la 93 División tuvo una experiencia mucho más exitosa. Comandada por BG Roy Hoffman, la 93 División también se organizó en diciembre de 1917. A diferencia de otras divisiones de infantería estadounidenses, la 93D estaba limitada a cuatro regimientos de infantería, tres de los cuales estaban compuestos por unidades de la Guardia Nacional de Nueva York, Illinois, Ohio, Maryland. Connecticut, Massachusetts, el Distrito de Columbia y Tennessee. Al estar compuesto en su mayoría por reclutas y miembros de la Guardia Nacional, el 93d carecía de algún tipo de coherencia en su experiencia o composición. La unidad también carecía de su número total de unidades de combate y elementos de apoyo y, como resultado, nunca alcanzó la fuerza divisional completa. Al parecer, las probabilidades estaban en su contra, el 93d se desempeñó notablemente bien cuando se enfrentó a la batalla.

Archivos Nacionales

La situación era desesperada en Francia, y con los ejércitos agotados y menguantes, los franceses suplicaron a los Estados Unidos por hombres. GEN John Pershing, comandante de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, les prometió cuatro regimientos estadounidenses. Decidió darles los regimientos de la 93 División, ya que los franceses, que habían utilizado tropas coloniales francesas de Senegal, tenían experiencia en el empleo de soldados negros en combate. Las primeras tropas de combate afroamericanas que pisaron suelo francés pertenecieron a la 93 División. Armado, organizado y equipado como una unidad francesa, el 93d se adaptó rápidamente a su nueva asignación. Aunque experimentaron algunas dificultades como problemas de lenguaje, los soldados negros fueron tratados como iguales.

El 369 ° de Infantería fue el primer regimiento de la 93 ° División en llegar a Francia. Llegaron a la ciudad portuaria de Brest en diciembre de 1917. El 10 de marzo, después de tres meses de servicio en los Servicios de Abastecimiento, el 369º recibió órdenes de unirse a la 16ª División francesa en Givry en Argonne para recibir entrenamiento adicional. Después de tres semanas, el regimiento fue enviado al frente en una región al oeste del bosque de Argonne. Durante casi un mes mantuvieron su posición contra los asaltos alemanes, y después de solo un breve descanso del frente, el 369 se colocó una vez más en medio de la ofensiva alemana, esta vez en Minacourt, Francia. From 18 July to 6 August 1918, the 369th Infantry, now proudly nicknamed the “Harlem Hellfighters,” proved their tenacity once again by helping the French 161st Division drive the Germans from their trenches during the Aisne-Marne counter-offensive.

In this three-week period, the Germans were making many small night raids into Allied territory. During one of these raids, a member of the 369th Infantry, CPL Henry Johnson, fought off an entire German raiding party using only a pistol and a knife. Killing four of the Germans and wounding many more, his actions allowed a wounded comrade to escape capture and led to the seizure of a stockpile of German arms. Johnson and his comrade were wounded and both received the French Croix de Guerre for their gallantry. Johnson was also promoted to sergeant.

From 26 September to 5 October, the 369th participated in the Meuse-Argonne offensive, and continued to fight well throughout the remainder of the war. The regiment fought in the front lines for a total of 191 days, five days longer than any other regiment in the AEF. France awarded the entire unit the Croix de Guerre, along with presenting 171 individual awards for exceptional gallantry in action.

National Guard Heritage Series.

Although the 369th won much of the glory for the 93d Division, the 370th, 371st, and 372d Regiments, each assigned to different French divisions, also proved themselves worthy of acclaim at the front. The 370th fought hard in both the Meuse-Argonne and Oise-Aisne campaigns. Seventy-one members of the regiment received the French Croix de Guerre, and another twenty-one soldiers received the Distinguished Service Cross (DSC). Company C, 371st Infantry, earned the Croix de Guerre with Palm. The 371st Regiment spent more than three months on the front lines in the Verdun area, and for its extraordinary service in the Champagne offensive, the entire regiment was awarded the Croix de Guerre with Palm. In addition, three of the 371st’s officers were awarded the French Legion of Honor, 123 men won the Croix de Guerre, and twenty-six earned the DSC.

The 372d Infantry also performed admirably during the American assault in Champagne, and afterwards assisted in the capture of Monthois. It was there the regiment faced strong resistance and numerous counterattacks, resulting in many instances of hand-to-hand combat. In less than two weeks of front line service, the 372d suffered 600 casualties. The regiment earned a unit Croix de Guerre with Palm, and in addition, forty-three officers, fourteen noncommissioned officers, and 116 privates received either the Croix de Guerre or the DSC.

On 11 November 1918 at 1100, the armistice between the Allies and Central Powers went into effect. Like all other American soldiers, the African American troops reveled in celebration and took justifiable pride in the great victory they helped achieve. It was not without great cost: the 92d Division suffered 1,647 battle casualties and the 93d Division suffered 3,534. Expecting to come home heroes, black soldiers received a rude awakening upon their return. Back home, many whites feared that African Americans would return demanding equality and would try to attain it by employing their military training. As the troops returned, there was an increase of racial tension. During the summer and fall of 1919, anti-black race riots erupted in twenty-six cities across America. The lynching of blacks also increased from fifty-eight in 1918 to seventy-seven in 1919. At least ten of those victims were war veterans, and some were lynched while in uniform. Despite this treatment, African American men continued to enlist in the military, including veterans of World War I that came home to such violence and ingratitude. They served their county in the brief period of peace after the World War I, and many went on to fight in World War II. It was not until the 1948 that President Harry S Truman issued an executive order to desegregate the military, although it took the Korean War to fully integrate the Army. African Americans finally began to receive the equal treatment their predecessors had earned in combat in France during World War I, and as far back as the American Revolution.

For more reading on African American soldiers in WWI, please see: The Unknown Soldiers: African-American Troops in WWI by Arthur E. Barbeau & Florette Henri, The Right to Fight: A History of African-Americans in the Military, by Gerald Astor and Soldiers of Freedom, by Kai Wright.


The Racist Legacy of Woodrow Wilson

Students at Princeton University are protesting the ways it honors the former president, who once threw a civil-rights leader out of the White House.

The Black Justice League, in protests on Princeton University’s campus, has drawn wider attention to an inconvenient truth about the university’s ultimate star: Woodrow Wilson. The Virginia native was racist, a trait largely overshadowed by his works as Princeton’s president, as New Jersey’s governor, and, most notably, as the 28th president of the United States.

As president, Wilson oversaw unprecedented segregation in federal offices. It’s a shameful side to his legacy that came to a head one fall afternoon in 1914 when he threw the civil-rights leader William Monroe Trotter out of the Oval Office.

Trotter led a delegation of blacks to meet with the president on November 12, 1914, to discuss the surge of segregation in the country. Trotter, today largely forgotten, was a nationally prominent civil-rights leader and newspaper editor. In the early 1900s, he was often mentioned in the same breath as W.E.B. Du Bois and Booker T. Washington. But unlike Washington, Trotter, an 1895 graduate of Harvard, believed in direct protest actions. In fact, Trotter founded his Boston newspaper, The Guardian, as a vehicle to challenge Washington’s more conciliatory approach to civil rights.

Before Trotter’s confrontation with Wilson in the Oval Office, he was a political supporter of Wilson’s. He had pledged black support for Wilson’s presidential run when the two met face-to-face in July 1912 at the State House in Trenton, New Jersey. Even though then-Governor Wilson offered only vague promises about seeking fairness for all Americans, Trotter apparently came away smitten. “The governor had us draw our chairs right up around him, and shook hands with great cordiality,’’ he wrote a friend later. “When we left he gave me a long handclasp, and used such a pleased tone that I was walking on air.” Trotter viewed Wilson as the lesser of other political evils.

The civil-rights leader was soon having second thoughts. In the fall of 1913, he and other civil-rights leaders, including Ida B. Wells, met with Wilson to express dismay over Jim Crow. Trotter’s wife, Deenie, had even drawn a chart showing which federal offices had begun separating workers by race. Wilson sent them off with vague assurances.

In the next year, segregation did not improve it worsened. By this time, numerous instances of workplace separation became well publicized. Among them, separate toilets in the U.S. Treasury and the Interior Department, a practice that Wilson’s Treasury secretary, William G. McAdoo, defended: “I am not going to argue the justification of the separate toilets orders, beyond saying that it is difficult to disregard certain feelings and sentiments of white people in a matter of this sort.”

For blacks—who ever since Lincoln’s War had expected some measure of equity from the federal government—the sense of a betrayal ran deep.

Trotter sought a follow-up meeting with the president. “Last year he told the delegation he would seek a solution,’’ he wrote a supporter in the fall of 1914. “Having waited 11 months, we are entitled to an audience to learn what it is. Not only for the sake of his administration but as a matter of common justice.” Of course, the president’s plate was full.

Wilson might have bumbled, and worse, on civil rights, but he was overseeing implementation of a “New Freedom” in the nation’s economy—his campaign promise to restore competition and fair-labor practices, and to enable small businesses crushed by industrial titans to thrive once again. In September 1914, for example, he had created the Federal Trade Commission to protect consumers against price-fixing and other anticompetitive business practices, and shortly after signed into law the Clayton Antitrust Act. He continued monitoring the so-called European War, resisting pressure to enter but moving to strengthen the nation’s armed forces. In addition to attending to the state’s affairs, Wilson was in mourning: His wife, Ellen, had died on August 6 from liver disease. On November 6, one of his advisers noted in his diary that the president had told him “he was broken in spirit by Mrs. Wilson’s death.”

Eventually, Wilson agreed to meet a second time with Trotter, and on November 12 the persistent editor and a contingent of Trotterites entered the Oval Office for their long-sought, long-awaited follow-up meeting. Trotter came prepared with a statement and launched the meeting by reading it.

Trotter began with a reference to their 1913 meeting and to the petition he had presented, containing 20,000 signatures “from thirty-eight states protesting against the segregation of employees of the national government.” He listed the on-the-job race separation that had gone unchecked since—at eating tables, dressing rooms, restrooms, lockers, and “especially public toilets in government buildings.” He then charged that the color line was drawn in the Treasury Department, in the Bureau of Engraving and Printing, the Navy Department, the Interior Department, the Marine Hospital, the War Department, and in the Sewing and Printing Divisions of the Government Printing Office. Trotter also noted the political support he and other civil-rights activists had provided to Wilson. “Only two years ago you were heralded as perhaps the second Lincoln, and now the Afro-American leaders who supported you are hounded as false leaders and traitors to their race,” he said. And then he reminded the president of his pledge to assist “colored fellow citizens” in “advancing the interest of their race in the United States,” and ended by posing a question that contained a jab at Wilson’s much-ballyhooed economic-reform program. “Have you a ‘New Freedom’ for white Americans and a new slavery for your Afro-American fellow citizens? God forbid!”

The meeting quickly turned sour. The president told Trotter what he previously admitted in private—that he viewed segregation in his federal agencies as a benefit to blacks. Wilson said that his cabinet officers “were seeking, not to put the Negro employees at a disadvantage but . to make arrangements which would prevent any kind of friction between the white employees and the Negro employees.” Trotter found the claim astonishing, and immediately disagreed, calling Jim Crow in federal offices humiliating and degrading to black workers. But Wilson dug in. “My question would be this: If you think that you gentlemen, as an organization, and all other Negro citizens of this country, that you are being humiliated, you will believe it. If you take it as a humiliation, which it is not intended as, and sow the seed of that impression all over the country, why the consequence will be very serious,” he said.

Trotter was incredulous that the president didn’t seem to understand that separating workers based on race “must be a humiliation. It creates in the minds of others that there is something the matter with us—that we are not their equals, that we are not their brothers, that we are so different that we cannot work at a desk beside them, that we cannot eat at a table beside them, that we cannot go into the dressing room where they go, that we cannot use a locker beside them.” There was no letup. In his comments, Trotter had accused the president of lying by saying that race prejudice was the sole motivation for Jim Crow and that to assert otherwise, to claim his administration sought to protect blacks from “friction,” was ridiculous. “We are sorely disappointed that you take the position that the separation itself is not wrong, is not injurious, is not rightly offensive to you,” Trotter said.

Wilson interrupted Trotter: “Your tone, sir, offends me.” To the entire delegation, he said, “I want to say that if this association comes again, it must have another spokesman,” declaring no one had ever come into his office and insulted him as Trotter had. “You have spoiled the whole cause for which you came,” he told los guardián editor dismissively.

But Trotter would not be dismissed he was not one to find being surrounded by white people, and the trappings of power either alien or intimidating. He had been the only black in his class at Hyde Park High School outside Boston (where, regardless, he had been elected class president) and, at Harvard, outperformed most white classmates, some of whom had since become governors, congressmen, rich, and famous. Instead, he tried to steer the meeting back on track. “I am pleading for simple justice,” he said. “If my tone has seemed so contentious, why my tone has been misunderstood.” He said they needed to work this out, given that he and other African American leaders had supported Wilson’s presidential run at the polls.

But Wilson was angry, stating that bringing up politics and citing black voting power was a form of blackmail. The meeting, which had lasted nearly an hour, was abruptly over. The delegation was shown the door—essentially thrown out. When the incensed Trotter ran into reporters milling around Tumulty’s office, he began letting off steam. “What the President told us was entirely disappointing.”

The story about the dustup between the president and the guardián editor went viral. los New York Times’s front-page story was headlined, “President Resents Negro’s Criticism” while the front-page headline in the Prensa de Nueva York read: “Wilson Rebukes Negro Who ‘Talks Up’ to Him.” But the larger point was that his tough-talking landed Trotter back on front pages everywhere.

Wilson realized almost instantly his error—unfortunately, not the error of his racism, but the error in public relations. He had “played the fool,’’ he told a cabinet member afterward, by becoming unnerved in the face of what he considered Trotter’s impertinence. “When the Negro delegate (Trotter) threatened me, I was a damn fool enough to lose my temper and point him to the door. What I ought to have done would have been to listened, restrained my resentment, and, when they had finished, to have said to them that, of course, their petition receive consideration. They would then have withdrawn quietly and no more would have been heard about the matter.’’


Activity 1. The 92nd Division

Model for the class the activity they are about to complete. Share the handout "What They Say About the 92nd: Selected Quotes" on pages 1-2 of the Master PDF. The quotes represent examples of statements students may encounter some are quite specific, while others are more general. Spend only enough time on each to help students understand how to approach such material. Discuss:

  • What the quote says.
  • How the content might have been affected by bias.
  • Potential sources of bias.
  • Ways in which the four statements agree with and contradict one another.

Can we come to understand how participants "construct" their own experiences of events? Can we locate sources to support or contradict their perceptions? Can we determine how the 92nd Division performed in combat? Can we understand the factors affecting their performance? Students will explore these issues in small groups.

Divide the class into eight groups. Download, copy, and distribute to students the handout "The 92nd Division" on page 3 of the Master PDF. It provides basic background information on the 92nd Division, listing the units in each division, enabling students to identify by number the regiments, battalions, and batteries composing the 92nd. Students can refer to it as necessary when they are completing the activity below.

Each student group will be assigned one of the following sources to scout for information. By dividing up the research, the class will eventually become familiar with a variety of sources. As any one source could have a particular bias, students will be better able to judge the information and arrive at a conclusion about the 92nd when they share all the information.

  • Four groups can each scrutinize a relevant chapter from Scott’s Official History of The American Negro in the World War on the EDSITEment-reviewed resource Great War Primary Documents Archive. According to African American Odyssey: World War I and Postwar Society, on the EDSITEment-reviewed website American Memory, "Emmett J. Scott worked for eighteen years as the private secretary to Booker T. Washington. He became a Special Assistant to Secretary of War Newton Baker during World War I in order to oversee the recruitment, training, and morale of the African American soldiers. (His) ‘profusely illustrated’ 512-page volume gives a ‘complete and authentic narration … of the participation of American soldiers of the Negro race in the World War for democracy,’ and a ‘full account of the war work organizations of colored men and women.’" His work was published in 1919 and is filled with firsthand accounts.
  • One group can read accounts from eyewitnesses, in full or in part, on the EDSITEment-reviewed website Great War Primary Documents Archive.

If desired, groups can compile a summary of their research and findings based on the questions in the handout "Research Questions: The 92nd Division" on page 4 of the Master PDF.

Student groups should now share their information with the entire class. Allow time after all the information has been shared for students to ask questions of each other. Then, give the groups time to meet again and compose a position statement on what can be learned from the first-hand sources, given their contradictions.

If desired, each group can then share its position statement and the most compelling evidence supporting it. Another option is to proceed with Assessment.


The Tragic And Ignored History Of Black Veterans

On a December morning in 1918, Charles Lewis began his last day as a private in the United States Army. Just a month after the end of World War I, Lewis accepted his honorable discharge and left Camp Sherman, in Chillicothe, Ohio, one of the few military facilities that housed black soldiers. He was headed home to Alabama.

The next day he was dead, killed by a lynch mob in Fulton County, Kentucky.

While Lewis was waiting for the southbound train to leave Fulton, the local deputy sheriff boarded the train car, looking for suspects in a robbery. He approached Lewis, demanding to inspect his baggage. The young soldier, still in uniform, declared that he had just been honorably discharged and had never committed a crime in his life. Lewis even provided documents from his commanding officers at Camp Sherman attesting to his excellent service record. An argument broke out between the two and Lewis was charged with assault and resisting arrest.

His body, still in uniform, was left for all to see.

As Lewis was taken to the county jail in Hickman, Kentucky, news of the altercation spread. A mob of as many as 100 men gathered outside the jail. At midnight, masked men stormed the station, smashed the locks with a sledgehammer, pulled Lewis from his cell, and hanged him. His body, still in uniform, was left for all to see.

Days after his murder, True Democrat, a Louisiana paper, published an editorial entitled, “Nip It in the Bud.”

“The root of the trouble was that the negro thought that being a soldier he was not subject to civil authority,” the editorial read. “The conditions of active warfare and the regulations of army life have probably given these men more exalted ideas of their station in life than really exists and having these ideas they will be guilty of many acts of self-assertion, arrogance and insolence which will not be borne with, in the South at least, and which will be followed by consequences to them, more or less painful.”

Lewis is just one of dozens of African-American veterans who were the targets of racially motivated attacks detailed in “Lynching in America: Targeting Black Veterans,” a report by the Equal Justice Initiative in Alabama. Because a victim&aposs military service was often overlooked by newspapers and officials at the time, the report cites only the lynching of veterans whose military service was verified by EJI, according to Jennifer Taylor, a staff lawyer and one of the report’s authors. The number of veterans killed during this time period is likely much higher.

The latest report is the follow-up to a larger investigation by EJIpublished in 2015 that documented more than 4,000 lynchings — extrajudicial killings that often occurred in public — of African-Americans between 1877 and 1950.

Photo via the Library of Congress

A picket station of black troops near Dutch Gap Canal, in Virginia, November 1864.

The lynching of veterans served a particular purpose: African-Americans who’d served their country with honor posed a threat to the established racial hierarchy that was used to justify Jim Crow-era racism.Their murders were aimed at silencing the powerful voices of dissent against the racist system

The detailed accounts paint a graphic picture of racial violence in America and its insidious impact even on the men who answered their country’s call. It’s a history that was rarely shared publicly, Taylor explained, and so the stories remain mostly unknown.

After the Civil War and the abolition of slavery, the imposition of Jim Crow laws — the system of government-sanctioned segregation and racial bias that existed in the United States until the late 1960s — barred black people from fair access to the political and judicial process in many ways. Between the end of the Civil War and the years after World War II, thousands of black veterans were accosted, assaulted, and attacked. Many were lynched at the hands of mobs and individuals acting under the cover of official authority.

Photo via the National Archives

Soldiers with the New York National Guard’s 369th Infantry Regiment, popularly known as the “Harlem Hellfighters.” The unit was manned entirely by African-American enlisted soldiers with both black and white officers.

During the Red Summer of 1919, which earned its name from the anti-black riots that erupted in major cities across the country, countless black veterans were attacked. In that year alone, at least 10 were lynched.

Robert Truett, an 18-year old-Army veteran, was hanged in Louise, Mississippi, on July 15, 1919, because he allegedly made an “indecent proposal” to a white woman.

On Aug. 31, 1919, in Bogalusa, Louisiana, Lucius McCarty, an African-American Army veteran was accused of attempting to assault a white woman. A mob of 1,500 people gathered, pumped more than 1,000 rounds into his body, and dragged his corpse behind a car through the town’s black neighborhoods, before throwing the remains into a bonfire.

For many African-Americans, the military, though segregated and still infused with racial tension, offered at least the hope of economic and social mobility, but many returned to communities staunchly and, at times, violently opposed to the idea.

“It often breeded an internal and an external conflict and that played out in situations where people were coming home and were protesting various kinds of mistreatment,” Taylor explained.

Even during and after World War II, a global conflict meant to stem the tide of fascism and end mass genocide, some of the same veterans who fought for those ideals in theaters across the world were victimized in the United States, often for exercising the very rights they fought to protect.

Photo via the National Archives

A military policeman in Columbus, Georgia, April 13, 1942.

“That veteran status was kind of an opportunity to get up-close exposure to the hypocrisies that had actually existed in the country,” Taylor explained, pointing out that military service had a tendency to shape and impact the way African-American veterans viewed the racial hierarchies that existed in their own communities. “They had to figure out ‘Is that something I’m going to accept, or is that something I’m going to try to figure out how to continue to fight against?’”

On Feb. 8, 1946, Timothy Hood, an honorably discharged Marine, removed the Jim Crow sign from a trolley in Bessemer, Alabama. He was shot repeatedly by the trolley owner, before being arrested. He died in the back of the police car. Less than a month later, J.C. Farmer, a black veteran, was waiting for a bus in Wilson, North Carolina, on Aug. 17, 1946, when he was ordered into a police officer’s patrol car. When Farmer objected, the officer allegedly struck Farmer in the head. In the ensuing scuffle, the officer’s gun went off, shooting its owner in the hand. Within the hour, a mob had formed and Farmer was dead.

Photo via the National Archives

Sargento. John C. Clark Staff Sgt. Ford M. Shaw clean their rifles in a bivouac area alongside the East-West Trail in Bougainville on April 4, 1944.

In 1943, Maceo Snipes, left his home in Butler, Georgia, to enlist in the Army. Two and a half years later, with an honorable discharge, and $110 to his name, he returned to his family farm in Taylor County. With the war over, cotton, peanuts, and corn became his mission, while farm tools replaced the arms and equipment he carried during his six months in the Pacific theater.

Snipes likely believed that having served his country, he should have the right to vote in it too. On July 17, 1946, he was the only African-American in racially segregated Taylor County to vote in the Democratic primary for governor.

The next day, several white men in a pickup truck came to Snipes’ house and shot him, before driving away unhindered. Two days after making history as the first, and only, African-American in his county to cast a ballot in that election, he died of his wounds.

Fearing more attacks, his family fled, hastily burying his body under cover of darkness. To this day the exact location of his remains is unknown. The killing was listed as self-defense, though the family and historians, have refuted that repeatedly, arguing that it was a lynching.

“You could give so much to your country, and then return to a country that, at that time, gave so little back.”

“You have a person, like Maceo Snipes, who understood the significance of fighting for equal rights and fighting for the rights of all people to enjoy the benefits of this country,” Edward Dubose, a national board member with the National Association for the Advancement of Colored People, told Task & Purpose. For Dubose, a 21-year Army veteran who worked closely with the family of Snipes on efforts to launch a federal investigation of his death, the killing is particularly telling and deeply personal.

“A man was prepared to sacrifice his life, and for him to come back and be killed for engaging in something so sacred — the right to vote — for me, as a veteran, standing on people’s shoulders like Maceo Snipes, and dealing with my own discrimination in the military, it was just very personal,” Dubose said. “You could give so much to your country, and then return to a country that, at that time, gave so little back.”

Today, on the walls of the Taylor County courthouse in Butler, Georgia, are three plaques honoring World War II veterans from the area. One reads “Whites,” and another — where Snipes&apos name can be found — is labeled “Colored.” On a third, more recent plaque, Snipes’ name appears again, listed among all of his brothers in arms, whatever their skin color.

James Clarkis the Deputy Editor of Task & Purpose and a Marine veteran. He oversees daily editorial operations, edits articles, and supports reporters so they can continue to write the impactful stories that matter to our audience. In terms of writing, James provides a mix of pop culture commentary and in-depth analysis of issues facing the military and veterans community. Contact the author here.


A 'Forgotten History' Of How The U.S. Government Segregated America

Federal housing policies created after the Depression ensured that African-Americans and other people of color were left out of the new suburban communities — and pushed instead into urban housing projects, such as Detroit's Brewster-Douglass towers. Paul Sancya/AP ocultar leyenda

Federal housing policies created after the Depression ensured that African-Americans and other people of color were left out of the new suburban communities — and pushed instead into urban housing projects, such as Detroit's Brewster-Douglass towers.

In 1933, faced with a housing shortage, the federal government began a program explicitly designed to increase — and segregate — America's housing stock. Author Richard Rothstein says the housing programs begun under the New Deal were tantamount to a "state-sponsored system of segregation."

Historian Says Don't 'Sanitize' How Our Government Created Ghettos

The government's efforts were "primarily designed to provide housing to white, middle-class, lower-middle-class families," he says. African-Americans and other people of color were left out of the new suburban communities — and pushed instead into urban housing projects.

Rothstein's new book, The Color of Law, examines the local, state and federal housing policies that mandated segregation. He notes that t he Federal Housing Administration, which was established in 1934, furthered the segregation efforts by refusing to insure mortgages in and near African-American neighborhoods — a policy known as "redlining." At the same time, the FHA was subsidizing builders who were mass-producing entire subdivisions for whites — with the requirement that none of the homes be sold to African-Americans.

Code Switch

Everyone Pays A Hefty Price For Segregation, Study Says

Rothstein says these decades-old housing policies have had a lasting effect on American society. "The segregation of our metropolitan areas today leads . to stagnant inequality, because families are much less able to be upwardly mobile when they're living in segregated neighborhoods where opportunity is absent," he says. "If we want greater equality in this society, if we want a lowering of the hostility between police and young African-American men, we need to take steps to desegregate."

Interview Highlights

On how the Federal Housing Administration justified discrimination

A Forgotten History of How Our Government Segregated America

Comprar libro destacado

Su compra ayuda a respaldar la programación NPR. ¿Cómo?

The Federal Housing Administration's justification was that if African-Americans bought homes in these suburbs, or even if they bought homes near these suburbs, the property values of the homes they were insuring, the white homes they were insuring, would decline. And therefore their loans would be at risk.

There was no basis for this claim on the part of the Federal Housing Administration. In fact, when African-Americans tried to buy homes in all-white neighborhoods or in mostly white neighborhoods, property values rose because African-Americans were more willing to pay more for properties than whites were, simply because their housing supply was so restricted and they had so many fewer choices. So the rationale that the Federal Housing Administration used was never based on any kind of study. It was never based on any reality.

On how federal agencies used redlining to segregate African-Americans

The term "redlining" . comes from the development by the New Deal, by the federal government of maps of every metropolitan area in the country. And those maps were color-coded by first the Home Owners Loan Corp. and then the Federal Housing Administration and then adopted by the Veterans Administration, and these color codes were designed to indicate where it was safe to insure mortgages. And anywhere where African-Americans lived, anywhere where African-Americans lived nearby were colored red to indicate to appraisers that these neighborhoods were too risky to insure mortgages.

On the FHA manual that explicitly laid out segregationist policies

El bidireccional

Interactive Redlining Map Zooms In On America's History Of Discrimination

It was in something called the Underwriting Manual of the Federal Housing Administration, which said that "incompatible racial groups should not be permitted to live in the same communities." Meaning that loans to African-Americans could not be insured.

In one development . in Detroit . the FHA would not go ahead, during World War II, with this development unless the developer built a 6-foot-high wall, cement wall, separating his development from a nearby African-American neighborhood to make sure that no African-Americans could even walk into that neighborhood.

los Underwriting Manual of the Federal Housing Administration recommended that highways be a good way to separate African-American from white neighborhoods. So this was not a matter of law, it was a matter of government regulation, but it also wasn't hidden, so it can't be claimed that this was some kind of "de facto" situation. Regulations that are written in law and published . en el Underwriting Manual are as much a de jure unconstitutional expression of government policy as something written in law.

On the long-term effects of African-Americans being prohibited from buying homes in suburbs and building equity

Today African-American incomes on average are about 60 percent of average white incomes. But African-American wealth is about 5 percent of white wealth. Most middle-class families in this country gain their wealth from the equity they have in their homes. So this enormous difference between a 60 percent income ratio and a 5 percent wealth ratio is almost entirely attributable to federal housing policy implemented through the 20th century.

African-American families that were prohibited from buying homes in the suburbs in the 1940s and '50s and even into the '60s, by the Federal Housing Administration, gained none of the equity appreciation that whites gained. So . the Daly City development south of San Francisco or Levittown or any of the others in between across the country, those homes in the late 1940s and 1950s sold for about twice national median income. They were affordable to working-class families with an FHA or VA mortgage. African-Americans were equally able to afford those homes as whites but were prohibited from buying them. Today those homes sell for $300,000 [or] $400,000 at the minimum, six, eight times national median income. .

So in 1968 we passed the Fair Housing Act that said, in effect, "OK, African-Americans, you're now free to buy homes in Daly City or Levittown" . but it's an empty promise because those homes are no longer affordable to the families that could've afforded them when whites were buying into those suburbs and gaining the equity and the wealth that followed from that.

NPR Ed

How The Systemic Segregation Of Schools Is Maintained By 'Individual Choices'

The white families sent their children to college with their home equities they were able to take care of their parents in old age and not depend on their children. They're able to bequeath wealth to their children. None of those advantages accrued to African-Americans, who for the most part were prohibited from buying homes in those suburbs.

On how housing projects went from being for white middle- and lower-middle-class families to being predominantly black and poor

Public housing began in this country for civilians during the New Deal and it was an attempt to address a housing shortage it wasn't a welfare program for poor people. During the Depression, no housing construction was going on. Middle-class families, working-class families were losing their homes during the Depression when they became unemployed and so there were many unemployed middle-class, working-class white families and this was the constituency that the federal government was most interested in. And so the federal government began a program of building public housing for whites only in cities across the country. The liberal instinct of some Roosevelt administration officials led them to build some projects for African-Americans as well, but they were always separate projects they were not integrated. .

The white projects had large numbers of vacancies black projects had long waiting lists. Eventually it became so conspicuous that the public housing authorities in the federal government opened up the white-designated projects to African-Americans, and they filled with African-Americans. At the same time, industry was leaving the cities, African-Americans were becoming poorer in those areas, the projects became projects for poor people, not for working-class people. They became subsidized, they hadn't been subsidized before. . And so they became vertical slums that we came to associate with public housing. .

The vacancies in the white projects were created primarily by the Federal Housing Administration program to suburbanize America, and the Federal Housing Administration subsidized mass production builders to create subdivisions that were "white-only" and they subsidized the families who were living in the white housing projects as well as whites who were living elsewhere in the central city to move out of the central cities and into these white-only suburbs. So it was the Federal Housing Administration that depopulated public housing of white families, while the public housing authorities were charged with the responsibility of housing African-Americans who were increasingly too poor to pay the full cost of their rent.

Radio producers Sam Briger and Thea Chaloner and Web producers Bridget Bentz and Molly Seavy-Nesper contributed to this story.


World War I

This feature commemorates the outbreak of the First World War. This major historical event became known as The Great War. The main belligerent European countries involved in the War were imperial powers with large colonial territories in Africa, Asia, and the Middle East. The First World War was the first war fought along modern industrial lines. What marked its difference from previous wars, in Europe, is the scale and brutality of casualties inflicted on both sides. Between July 1914, when the war began, and November 1918, when it was concluded, nine million soldiers were killed and twenty-one million wounded.

It was a war in which the technology of the industrial revolution was harnessed to the demands of the battlefield. The development of railways and steamships meant that large armies could be transported over long distance within days. Scientific advances in the chemical industry and the development of electricity rendered war firepower far more deadly than before, resulting in casualties on a scale never experienced before. The First World War also saw the introduction of the use of aircraft which made possible mass bombardments of civilians. This was the first time chemical weapons were introduced onto the battlefield. The War resulted in one of the first genocides of the twentieth century.

The social and political consequences of the War were far reaching. When the War began most of the world’s governments were ruled by imperial monarchies such as Tsarist Russia, Imperial Germany and the Austria-Hungarian Empire. By the end of the War, revolutions in Germany, Austria and Russia ended the era of absolutist monarchy as workers and soldiers rebelled against the suffering and deprivation imposed by the War.

The First World War had a huge impact on the position of women in society. In many countries the entire adult male population was involved in fighting. This created a huge shortage of labour which meant that the output from different sectors of the economy was not at its maximum capacity. The production of armaments and equipment needed by soldiers took priority over normal industrial production. Women stepped into the gap left by men in the spheres of transport, industry, policing and most war industries. They operated the munitions factories responsible for feeding the war machine. Women became a visible public presence, not just as wives and mothers, but as economic and social actors in their own right. Many also volunteered for medical service at the front. Before the war women worked primarily in domestic service, the textile industry and teaching. Traditionally, these were regarded as female occupations. With men gone to war, women filled their positions in engineering, shipbuilding, farming and commerce. An important consequence of the War was the granting of the vote to women. Before the war the Suffragette Movement in Great Britain had been waging a militant campaign in support of granting the vote to women. In June 1917, the House of Commons approved the women’s suffrage clause by adopting the Representation of the People’s Bill.

Edgar, Robert R. and Sapire, Hilary (1999). African Apocalypse: The Story of Nontetha Nkwenkwe, a Twentieth-Century South African Prophet. Athens, Ohio and Johannesburg: Ohio University Press).|Grundlingh, Albert, (1982). ‘Black men in a white man's war: the impact of the First World War on South African blacks’. African Studies Seminar Paper, African Studies Institute, University of the Witwatersrand.|Grundlingh, Albert (1987).Fighting Their Own War: South African Blacks and the First World War. Johannesburg: Ravan Press.|SA Railways and Harbour Magazine, December 1918|Phillips, Howard (1988). ‘South Africa's Worst Demographic Disaster: The Spanish Influenza Epidemic of 1918’ in South African Historical Journal, (20), 1988.|Phillips, Howard (1987). ‘The local state and public health reform in South Africa: Bloemfontein and the consequences of the Spanish ‘flu epidemic of 1918’ in Journal of Southern African Studies, Vol 13, No. 2, pp. 210-233.|Phillips, Howard91987).‘Why Did It Happen? Religious and Lay Explanations of the Spanish Flu Epidemic of 1918 in South Africa’ in Vol 12 (1987), pp. 72-92.| Mantzaris, Evangelos A. "The Indian Tobacco Workers Strike of 1920: A Socio-Historical Investigation." Journal of Natal and Zulu History 6.1 (1983).|Mantzaris, Evangelos A (1995) Labour Struggles in South Africa: The Forgotten Pages 1903-1921. Collective Resources.|Mantzaris, Evangelos Anastasios (1984). ‘Radical Community: The Yiddish Speaking Branch of the International Socialist League (ISL), 1918-1920. University of the Witwatersrand, History Workshop, 1984.|Maylam, P. ‘The Struggle for Space in Twentieth Century Durban’, pp 3-10. In Maylam and Edwards,The People’s City. (Pietermaritzburg, 1996)|O'Meara, Dan (1977). ‘The Afrikaner Broederbond 1927”“1948: Class Vanguard of Afrikaner Nationalism in Journal of Southern African Studies Vol 3, No.2 (1977), pp.156-186.|O’Meara Dan (1983).Volkskapitalisme: Class, Capital and ideology in the Development of Afrikaner Nationalism 1934 -1948. Johannesburg: Ravan Press.


Ver el vídeo: Descubriendo la historia - La Primera Guerra Mundial (Diciembre 2021).