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Happy Holi: antiguas leyendas detrás de la colorida celebración de la India

Happy Holi: antiguas leyendas detrás de la colorida celebración de la India

Holi es un antiguo festival de primavera de la India que celebra el amor, el color y el triunfo del bien sobre el mal. Tradicionalmente, este era un festival religioso hindú importante en el norte de la India, pero la diversión, la vitalidad, la unidad y la alegría asociadas con Holi se han extendido a los no hindúes en el sur de Asia y a varias comunidades de todo el mundo.

El Festival de los Colores

La popularidad de Holi en la actualidad puede entenderse cuando se tiene en cuenta su otro nombre, el "Festival de los colores". Una de las características de Holi es el uso de polvos de colores llamados 'gulal' y agua coloreada durante el festival. Varios días antes de la celebración, los mercados se llenan de polvos de colores de todos los tonos para que los compren los asistentes al festival. Si bien esta es la norma hoy en día, hay quienes todavía fabrican los polvos de colores por sí mismos, generalmente a partir de flores o cúrcuma, en sus hogares.

Una celebración del festival Holi moderno, India ( Brújula de audio )

Los colores vibrantes del polvo perfumado significan la alegría de la llegada de la primavera y todos los nuevos colores que florecen en la naturaleza. Cada uno de los colores de Holi también tiene un simbolismo único. El rojo es amor y fertilidad, el azul es para Krishna, el amarillo representa la popular especia cúrcuma y el verde es la renovación de la naturaleza y nuevos comienzos. Pero eso no significa que la gente solo arroje un color; al final de los juegos de colores, la mayoría de la gente camina como un arco iris de colores.

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¡No se ofenda, es Holi!

Los niños disfrutan especialmente de colorear a amigos y extraños con polvo y agua. Sin embargo, los adultos también participan con entusiasmo en la pelea de colores que comienza en la mañana del festival. Algunas personas también creen que todos los cantos, bailes, gritos y juegos de Holi son buenos para volver a despertar y rejuvenecer el cuerpo después del largo invierno.

La pelea de colores parece ser lo más destacado de Holi y nos brinda las imágenes más reconocibles del festival. Hay una sensación de inclusión y alegría cuando la piel de todos está cubierta de todos los colores vibrantes.

De hecho, durante esta celebración, las barreras sociales se rompen y, al menos por un corto período de tiempo, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, ricos y pobres, y personas de todas las castas están todos en pie de igualdad. No obstante, hay algunas personas que no se sienten muy cómodas con esta idea y el dicho " buranamano, Holi hai! "(" ¡No te ofendas, es Holi! ") Está destinado explícitamente a ellos.

En la tradición de “Braj Lath mar Holi”, los hombres que viven en la región de Braj en el norte de la India deben aceptar todo lo que las mujeres les hagan. Uno de los actos habituales es que las mujeres golpeen juguetonamente a los hombres, que se protegen con escudos. Barasana, India. (gkrishna38 / CC BY 2.0 )

Aunque el festival de Holi es más conocido hoy en día por su ambiente festivo, también tiene un significado religioso y orígenes antiguos. Se hace referencia a Holi en los Vedas, Puranas y una inscripción en piedra del 300 a. C. encontrada en Ramgarh. También hay representaciones de la celebración, esculturas y murales en las paredes del antiguo templo. Por ejemplo, un templo en Hampi tiene un panel del siglo XVI que representa a un príncipe y una princesa a punto de ser empapados en agua coloreada. Este es solo uno de varios ejemplos de la realeza que participa en las celebraciones de Holi durante el período medieval.

La leyenda del rey demonio: el bien siempre triunfa sobre el mal

El festival Holi se celebró originalmente en un contexto hindú y todavía se observa el día después de la última luna llena de Phalguna, el último mes del calendario hindú (entre finales de febrero y principios de marzo).

Una leyenda asociada con el festival es la de Prahlad y Hiranyakshyap. Según esta leyenda, una vez hubo un poderoso rey demonio llamado Hiranyakshyap. Este rey demonio residía en Multan y era virtualmente indestructible, debido a una bendición que le otorgó Brahma.

Hiranyakashipu empuñando una maza contra Narasimha. ( CC0)

Hiranyakshyap se volvió arrogante, se consideró un dios y exigió que todos lo adoraran. Su hijo, Prahlad, sin embargo, era un devoto de Vishnu y se negó a adorar a su padre. Como resultado, Hiranyakshyap le pidió a su hermana, la demonio Holika (es de su nombre que obtenemos la palabra "Holi"), por su ayuda para deshacerse de Prahlad. Como Holika había recibido una bendición que la hacía inmune al fuego, se metió en una pira con Prahlad en su regazo, esperando que su sobrino fuera quemado vivo. La devoción de Prahlad por Vishnu, sin embargo, lo salvó, y la demonia fue quemada hasta morir.

Esta historia es una de las numerosas leyendas asociadas con el 'Holika Dahan' ('La quema de Dahan'), una práctica que tiene lugar en la víspera de Holi, y también se conoce como el 'Chhoti Holi' ('Pequeño Holi. ') Durante el' Holika Dahan ', se encienden hogueras para conmemorar la liberación de Prahlad de su malvado padre y tía. En muchas partes de la India, una efigie de Holika también se quema en el fuego. Así, el "Holika Dahan" es un recordatorio de que el bien siempre triunfa sobre el mal.

Mujeres preparando la hoguera de Holika Dahan, Katmandú, Nepal. ( CC BY 2.0 )

¿Por qué la gente lanza colores a Holi? Gracias Krishna y Radha

Lanzar polvos de colores durante Holi se remonta a una leyenda de Krishna, un avatar de Vishnu. En la historia, Krishna se sentía avergonzado por su piel azul oscuro y temía que la mujer que amaba, una gopi, es decir, la niña del rebaño de vacas, llamada Radha no lo aceptaría. La madre de la deidad hindú le dijo que coloreara la cara de Radha de un color diferente, el color que quisiera. Krishna estaba extremadamente encantado de aplicar color a Radha y a los demás. gopis y esta broma más tarde se convirtió en parte de la celebración de Holi.

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Radha celebrando Holi (1788).

Radha y Krishna también se convirtieron en pareja, por lo que lanzar gulal durante Holi celebra el amor inmortal de Krishna y Radha. Esto explica por qué algunos han considerado el festival de Holi de manera similar al Día de San Valentín. En Vrindavan y Mathura, dos ciudades profundamente afiliadas a Krishna, la celebración de Holi se extiende por un período de 16 días.

Para el resto del mundo, sin embargo, Holi termina al mediodía. Después de limpiar, la gente se baña y se relaja durante el resto del día. Por la noche, visitan a amigos y familiares e intercambian dulces, que simbolizan el perdón y un nuevo comienzo.


Historia de Holi: ¿Por qué celebramos el festival Holi?

Festival de holi es uno de los festivales más populares de la India. En este día festivo, nos unimos al mismo evento, ricos y pobres, luego todos. El evento comienza al anochecer en la última noche de luna llena del mes de Phalgun. Comenzamos la ceremonia con un Holika quemado y a la mañana siguiente es el festival Holi.

El festival se celebra en casi todas partes de la India. Además, se celebra en todo el mundo. Este festival es conocido en varios lugares de la India. En India, esos días se consideran feriados nacionales.


Leyendas populares detrás de las celebraciones de Holi

Como cualquier otro festival en el país, Holi también está asociado con leyendas populares. Estas interesantes historias relatan la historia detrás de varios rituales festivos.

La historia de Holika Dahan

Cuenta la leyenda que una vez hubo un rey poderoso llamado Hiranyakashipu. Era un diablo y fue odiado por su crueldad. Se consideraba Dios y quería que todos en su reino lo adoraran como tal. Sin embargo, su propio hijo, Prahlada, era un devoto del Señor Vishnu y se negó a adorar a su padre. Enojado por la desobediencia de su hijo, Hiranyakashipu intentó matar a su hijo varias veces, pero nada funcionó. Luego le pidió ayuda a su hermana malvada, Holika. Holika poseía un poder especial de ser inmune al fuego. Entonces, para matar a Prahlada, lo engañó para que se sentara con ella en una pira. Pero debido a sus malas intenciones, su poder se volvió ineficaz y fue reducida a cenizas. Por otro lado, Prahlada ganó esta inmunidad y se salvó. Es por eso que el primer día de Holi se celebra como Holika Dahan y simboliza la victoria del bien sobre el mal.

La historia de Radha y Krishna

En la región de Braj (donde el Señor Krishna creció) en Uttar Pradesh, Holi se celebra hasta el día de Rangpanchmi como un gran festival, en memoria del amor devocional de Krishna y Radha. Una leyenda local también está asociada con esto. Cuando Krishna era un bebé, adquirió un color de piel azul distintivo después de beber la leche materna envenenada de la demonio Putana. Más tarde, cuando era joven, a menudo se entristecía por saber si a la rubia Radha oa otras chicas de la aldea les agradaría alguna vez por su color oscuro. Cediendo a su desesperación, la madre de Krishna le pidió que fuera a colorear la cara de Radha con el color que quisiera. Entonces, cuando Krishna aplicó color a Radha, ambos se convirtieron en pareja, y desde entonces, la gente ha comenzado a jugar con colores en Holi.


Holi: Significado de Holika Dahan

Las celebraciones de Holi comienzan la noche anterior a Holi con un Holika Dahan donde la gente se reúne, realiza rituales religiosos frente a la hoguera y reza para que su maldad interna sea destruida de la misma manera que Holika, la hermana del rey demonio Hiranyakashipu, murió en el fuego. . Hiranyakashyap tuvo un hijo, Prahlad.

Prahlad fue el mayor devoto del Señor Vishnu. Hiranyakashyap quería matar a su hijo, así que llamó a su hermana, Holika. Tenía una túnica mágica. Esta túnica tenía el poder de evitar que el usuario se quemara en el fuego. Hiranyakashyap ordenó a su hermana que se sentara sobre un fuego ardiendo junto con Prahlad.

Pensó que el fuego no dañaría a su hermana debido a la túnica mágica y que Prahlad moriría quemado. Pero el resultado fue lo contrario de lo que planeó el malvado rey demonio. Así, Prahlad salió sano y salvo del fuego ardiente y Holika murió quemada. Se celebra con colores para marcar la victoria de la virtud y el bien sobre el mal.

Los rituales de Holi en las regiones de Braj - Mathura, Vrindavan, Gowardhan, Gokul, Nandagaon y Barsana - son los más famosos. La tradicional fiesta de Holi en Barsana Lathmar Holi es mundialmente famosa, según India hoy.


¿Por qué Holi se ha vuelto popular fuera de la India?

Holi se ha vuelto cada vez más popular fuera de la India y mdash en gran parte debido a los millones de indios y otros asiáticos del sur que viven en todo el mundo. Al igual que con Diwali, otro festival indio, las comunidades con herencia del sur de Asia que viven en el extranjero a menudo se reúnen para celebrar Holi.

& ldquoQueremos que la generación futura esté conectada con la cultura de su país, & rdquo dice Minal Jaiswal, quien se mudó a Londres desde Mumbai en 2003. Jaiswal organiza un evento de Holi sin fines de lucro todos los años para la comunidad del sur de Asia de Londres y rsquos, que presenta espectáculos de danza y obras de teatro cortas sobre la historia detrás de Holi. & ldquoCelebrar como comunidad ayuda a los padres a mostrarles a sus hijos lo que representa este festival. & rdquo

Sin embargo, algunos eventos comerciales de Holi se han enfrentado a críticas por la apropiación cultural. Muchos se han quejado de la naturaleza engañosa de algunos eventos y & ldquocolor maratones & rdquo organizados en los EE. UU. Y Europa. Los críticos acusan a los organizadores de apropiarse del famoso polvo de colores que se usa en Holi, mientras ignoran el significado religioso del festival y lo convierten en una fiesta más estridente.

"Ha habido una mercantilización y exotificación de Holi", dice Shana Sippy, profesora asistente de religión en Center College en Danville, Kentucky. & ldquoSe ha utilizado libremente como una empresa lucrativa. & rdquo

Pero algunos argumentan que ampliar el atractivo de Holi es bueno para la comprensión cultural. Caru Das, quien organiza festivales de Holi en los Estados Unidos, rechaza los cargos de apropiación cultural y dice que las celebraciones son fundamentales para unir a personas de diferentes culturas.

& ldquoEn el clima actual de política deteriorada y divisiones en todo el mundo, esto es un soplo de aire fresco en comparación con todos los insultos y el odio que explotan a nuestro alrededor & rdquo, dice Das, quien es un seguidor del hinduismo, pero no tiene conocimientos del sur de Asia. herencia.


El significado detrás de los muchos colores de la India & # 8217s Holi Festival

Si aterriza en la India en cualquier momento a fines de febrero o marzo, es aconsejable verificar las fechas del festival anual de Holi y traer un conjunto de ropa de repuesto. Eso es porque durante unos días en primavera, la gente se agolpa en las calles y salpica con tintes de colores brillantes a cualquiera que pase por allí. Es difícil evitar la diversión y pintar, a menos que te quedes adentro o te veas lo suficientemente amenazador como para desalentar la costumbre.

& # 8220 ¡Cuidado, señora! & # 8221, dijo mi taxista en Amritsar mientras conducíamos a través de un tumulto de jóvenes que se arrojaban pólvora unos a otros.

& # 8220Los colores nunca salen de tu ropa, & # 8221, dijo. & # 8220 Y es posible que tengas el pelo morado durante muchos días. Es una responsabilidad total. & # 8221

Hice una comprobación rápida. Vestía de negro, un color que rara vez se ve en la India. En el sistema de castas, o & # 8220varna, & # 8221 (que en sánscrito se traduce como el sistema & # 8220color & # 8221), generalmente se asocia con las categorías más bajas de clases sociales, y puede considerarse desafortunado. Un estudio de Forbes en 2009, que comparó los colores de los logotipos corporativos en India con marcas internacionales, sugirió que el negro es el único color que las empresas en India evitan con asiduidad. Estaba feliz de que mi ropa estuviera manchada permanentemente.

& # 8220¿Podemos detenernos? & # 8221, pregunté. & # 8220 ¿O ensuciaré tu taxi cuando vuelva? & # 8221

& # 8220 No, señora, tengo un paño para este propósito exacto, & # 8221, dijo. & # 8220Y tengo un poco de polvo que compré para mis hijos. Puede tener algunos con mucho gusto, para unirse a nuestra aduana. & # 8221

Holi representa la llegada de la primavera y el triunfo del bien sobre el mal. También se dice que es la representación de un juego que el dios hindú Krishna jugó con su consorte Radha y el gopis, o lecheras. La historia representa la diversión y el coqueteo de los dioses, pero también toca temas más profundos: el paso de las estaciones y la naturaleza ilusoria del mundo material.

Tradicionalmente, los colores utilizados en Holi procedían de flores y hierbas, que en el clima cálido de la India tienden a producir tintes naturales brillantes, pero hoy en día suelen ser sintéticos. La tina de polvo carmesí que me entregó el conductor era casi fluorescente sosteniendo esto como mi arma de elección, entré en el humo de Holi.

Era principalmente amarillo, una pintura medieval del infierno con figuras vagamente visibles a través de una niebla sulfurosa. Pero la penumbra fue levantada por exuberantes bocanadas de rosa, azul y verde. Estar dentro de la niebla teñida era entrar en un mundo encantador e impredecible, lleno de risa contagiosa.

Al principio, la gente evitaba cortésmente al extranjero. Pero entonces una chica con un sari salpicado de azul se acercó riendo tontamente y me untó la cara con pintura. Le devolví el favor con un puñado de rosa. Después de eso, nada estaba fuera de los límites & # 8212 piernas, brazos, cabello, ropa & # 8212 todo era un lienzo potencial.

Con sus hermosos textiles, flores exóticas, vallas publicitarias exuberantes, rickshaws pintados a mano y camiones cubiertos con luces, patrones y cuadros de dioses pintados con colores brillantes, la India es uno de los lugares más coloridos del planeta.

Pero hay algo más que saber sobre los colores aquí. No solo son bonitas: en la India tienen significado.

Este artículo es una selección de nuestro Smithsonian Journeys Travel Quarterly

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& # 8220 Su cara es azul, señora. Como el de Krishna, & # 8221 dijo el taxista afablemente, mientras me llevaba de regreso a mi hotel.

En el hinduismo hay tres deidades principales: Brahma el creador, Shiva el destructor y Vishnu el preservador. Vishnu pasa la eternidad durmiendo, hasta que cuando es llamado en una crisis, se despierta y como el más poderoso de los superhéroes salva el mundo. & # 160

Un nombre para él es Nilakantha, el de cuello azul, debido a la historia de que bebió una olla de veneno para salvar la creación. Así que el azul es un recordatorio de que el mal existe, pero puede ser contenido mediante el coraje y las acciones correctas. & # 160

Krishna es una manifestación de Vishnu. Su nombre significa & # 8220dark, & # 8221 y, al igual que Vishnu, está representado con piel azul. & # 160.

Además de estar asociado con los dioses, el azul (a través del tinte índigo) también está históricamente vinculado con la India. En el siglo I d.C. & # 8197d. el historiador romano Plinio el Viejo escribió sobre & # 160 & # 8220indicum, una producción de la India, & # 8221, & # 8220 que & # 8220 produce una maravillosa combinación de púrpura y cerúleo [azul cielo]. & # 8221

Sugirió que el tinte era una especie de baba que se pegaba a la escoria de los juncos del río. En realidad, proviene de un arbusto con pequeñas hojas verdes que cuando se secan y fermentan en una tina de tinte se ven bastante sucias, lo que explica el malentendido. & # 160

En la época de Plinio, el índigo probablemente se enviaría al puerto romano de Ostia en forma de tortas duras. Era lo suficientemente valioso como para falsificar: Pliny & # 160 informa de personas que venden & # 8220 pasteles de índigo & # 8221 hechos de estiércol de paloma seco, teñido con suficiente tinte genuino para pasar como real.

El añil es un proceso intensivo e históricamente se ha cultivado donde la mano de obra es barata. Tuvo un breve apogeo en las plantaciones de esclavos en el Caribe y Carolina del Sur en el siglo XVIII, lo que puso precio a las plantaciones indias fuera del mercado. Pero cuando se abolió la esclavitud, los británicos volvieron a plantar índigo en Bengala, donde las condiciones climáticas son ideales. & # 160

Debido a que los trabajadores fueron objeto de abusos, hubo dos & # 8220 motines azules & # 8221 & # 8212, uno en 1860 y otro en 1917. El segundo fue iniciado por el abogado hindú de 47 años Mohandas (más tarde conocido como Mahatma) Gandhi, como uno de los sus primeros actos de desobediencia civil pacífica contra el dominio británico, que finalmente condujeron a la independencia de la India en 1947.

Si el azul es el color espiritualmente complejo de los dioses, el verde es el color de la naturaleza y la felicidad. Es el color de otra manifestación de Vishnu, el príncipe Rama, que pasó la mayor parte de su vida en el exilio en el bosque. En Maharashtra y Andhra Pradesh en el centro de la India, las mujeres casadas a menudo usan brazaletes verdes y un sari verde en honor de Rama & # 8217 a una viuda, sin embargo, nunca se viste de verde & # 160.

No existe un tinte verde natural en la India, por lo que los tintoreros a menudo sumergen dos veces sus algodones y sedas en índigo y en cúrcuma o cáscara de granada, lo que produce tintes amarillos vívidos.

El amarillo también se asocia con la tercera casta, de vaisyas o comerciantes. El & # 160 de 3500 añosRig veda& # 160libro de himnos sagrados se refiere al Señor Vishnu como & # 160tantuvardhan, o tejedor, porque se dice que tejió los rayos del sol en una prenda para él. Él y Krishna casi siempre se muestran vestidos de amarillo. En las pinturas de estas deidades, los artistas de la India a veces utilizaron uno de los pigmentos más extraños de la historia: el amarillo indio.

El amarillo está asociado con la tercera casta de Vaisyas o comerciantes. (Deba Prasad Roy, Archivos del concurso de fotografía de Smithsonian.com)

A lo largo de los siglos XVIII y XIX, llegarían a los muelles de Londres cajas de madera de este pigmento de olor extraño. Cuando los coloristas, cuyo trabajo era procesar y vender pintura a los artistas, recogieron las entregas, tenían poca idea de cómo se hacía o de qué se trataba. Solo que hizo una acuarela bastante buena, a pesar de que era basura en aceite. & # 160

Quizás fue orina mezclada con cúrcuma, especuló el artista aficionado Roger Dewhurst en 1786, escribiendo ansiosamente a sus amigos, preguntándose cómo convertir estos extraños pasteles en pintura. O tal vez fue & # 8220 la orina de camellos & # 8221, sugirió el colorista principal George Field. Otros pensaron que podría provenir de serpientes o búfalos.

Luego, en 1883, se entregó una comunicación a la Royal Society of Arts escrita por el Sr. Mukharji de Calcuta (actual Kolkata). Había visitado el único lugar donde se obtenía el amarillo indio: un suburbio de Monghyr (ahora Munger) en Bihar, a unas 300 millas al norte de Calcuta, donde vio a las vacas comer hojas de mango y luego se le animaba a orinar en un cubo (el proceso no es diferente al ordeño). Pero la práctica fue cruel, la dieta restringida dejó a las vacas delgadas y desnutridas. Aproximadamente 30 años después de esa carta, el comercio de amarillo indio se detuvo por completo, en parte debido a reglas más estrictas sobre la crueldad animal y en parte porque había pinturas nuevas y más estables disponibles, y simplemente no había & # 8217t la demanda & # 160.

Visité Munger en 2001 mientras investigaba un libro sobre las historias de los colores en todo el mundo. Mi traductor no había aparecido y, al no poder hablar más que unas pocas palabras en hindi, representé una ridícula farsa de vacas, orina, hojas de mango y pintura ante una multitud reunida de divertidos lugareños.

Era una locura pensar que se podía encontrar cualquier rastro de esta pintura oscura. Pero cuando la risa afable se calmó, un joven en la parte de atrás de repente & # 160 dijo & # 160en & # 160English: & # 160 & # 8220 No tenemos esta pintura. Pero tenemos un jardín de mangos. & # 8221 & # 160

Una multitud de niños cantando emocionados me condujo al huerto de mangos amurallado. Y como un explorador llega finalmente a la fuente de un río, supe que estaba en el lugar que durante años había proporcionado un amarillo misterioso a los artistas soldados del Imperio Británico y a los artistas hindúes que querían pintar las prendas de Krishna y Vishnu del color esquivo. de sol. & # 160

Recuerdo haber deseado saber a qué había olido esta pintura más extraña y pensar que probablemente nunca lo sabría. Pero varios años más tarde, en la maravillosa y anticuada tienda de suministros de arte de L. Cornelissen & amp Son cerca del Museo Británico de Londres, supe que la tienda todavía tenía algunas bolas de amarillo indio reservadas en pequeños lotes para los conservadores que realmente las necesitaban. . & # 160

& # 8220¿Podría oler? & # 8221, pregunté. El director, Nicholas Walt, abrió un frasco. Olía a especias, sol, calor, flores y polvo. De una manera curiosa, ese frasco de amarillo indio olía absolutamente a India.

El rojo es el color de las bodas, la vida y las fiestas. (Somenath Mukhopadhyay, Archivos del concurso de fotografía de Smithsonian.com)

En 1829, un desertor del Ejército de la Compañía Británica de las Indias Orientales que viajaba disfrazado de estadounidense de Kentucky se convirtió en el primer extranjero en registrar lo que vio en las ruinas de Mohenjo Daro, en lo que entonces era el norte de la India. & # 160

El desertor, James Lewis (que viajaba con el alias de Charles Masson), se convertiría más tarde en uno de los arqueólogos más dedicados de Gran Bretaña. Pero no vio este sitio en el valle del Indo por lo que era el asentamiento urbano más grande de la Edad del Bronce en el mundo y pensó que era una especie de castillo.

No fue hasta 1921 que un equipo de arqueólogos realizó una excavación exhaustiva y, entre los artefactos, descubrió un fragmento de fibra de algodón pegado a un antiguo jarrón de plata. Lo más probable es que la fibra haya sido de color rojo brillante & # 8212 o quizás naranja brillante o morado oscuro & # 8212 y se haya teñido de la raíz de la planta más loca & # 160.

Tejida hace 4.300 años, es la pieza de tela de algodón decorada más antigua jamás encontrada. Su presencia, junto con cubas de tinte de un período similar que se encuentran cerca, sugiere con alegría que la India antigua debe haber estado tan llena de colores brillantes como la India moderna.

Hoy las novias y las casadas visten de rojo. Es el color de las bodas, la vida, los festivales y la auspiciosidad general, no solo para los hindúes, sino también para los musulmanes, budistas y jainistas.

Cuando una mujer casada muere, su cuerpo se cubre con una tela roja, tal vez más bien como la que se encuentra en Mohenjo Daro, que simboliza su sari de boda. Pero una mujer que se queda viuda nunca vuelve a vestirse de rojo y cuando muere se cubre de blanco, el color de la pureza y la renuncia.

Muchas personas en la India se marcan un punto rojo, o tilak, en la frente. El color rojo se llama kumkum y está hecho de polvo de cúrcuma, que es amarillo excepto cuando se mezcla con lima, que milagrosamente lo convierte en escarlata. Siempre se pone sobre deidades y es una marca sagrada de protección. & # 160

& # 8220 El color es una cosa física: & # 8217 no es solo una superficie & # 8221, dijo el artista británico Anish Kapoor en una entrevista con la BBC, al explicar su atrevido uso de los colores primarios. & # 8220 & # 8230 Es & # 8217 ese tipo de interacción entre la & # 8216 stuffness & # 8217 del color y sus cualidades ilusorias, algo evasivas, & # 8216other & # 8217 de las que trata gran parte del trabajo. & # 8221 & # 160.

Podría decir algo similar sobre cómo funcionan los colores en la India. En la superficie, proporcionan tanto placer como señales útiles de tradición y ritual. Pero si estamos atentos, los colores en la India también nos recuerdan lo que es fácil de olvidar: la naturaleza evasiva de la materia y nuestra propia relación especial con la luz, cualquiera que sea esa luz.

Fotos de Holi enviadas por nuestros lectores a nuestro concurso anual de fotografía:


Tradición de Holi

Holi es un festival de primavera para despedirse de los inviernos. En algunas partes, las celebraciones también se asocian con la cosecha de primavera. Los agricultores, después de ver que sus tiendas se rellenan con nuevas cosechas, celebran Holi como parte de su felicidad. Debido a esto, Holi también se conoce como Vasant Mahotsava 'y' Kama Mahotsava .

En ningún lugar se celebra con tanto encanto y entusiasmo como en Mathura, Vrindavan, Barsana y Nandgaon, los lugares asociados con el nacimiento y la infancia del Señor Krishna. En Barsana Holi asume el nombre de Lathmaar Holi. Aquí, las mujeres de Barsana se lo pasan mal a los hombres de Nandgaon cuando vienen a jugar Holi con ellas.

En varios estados de la India, especialmente en el norte, se queman efigies de Holika en las enormes hogueras que se encienden. Incluso existe la práctica de arrojar estiércol de vaca al fuego y gritarle obscenidades como si fuera a Holika. Entonces en todas partes uno oye gritos de ¡Holi-hai! ¡Holi-hai! & # 8217.

Las mujeres de Haryana, específicamente las bhabhis también obtienen una ventaja en el día, ya que obtienen una sanción social para vencer a sus devars y tomar una dulce venganza por todas las travesuras que les han hecho. Esta tradición vengativa se llama la Dulandi Holi.

La tradición más agradable de Holi, por supuesto, además del juego de colores es la tradición de rompiendo la olla . Se celebra con mucha feria de fans en los estados de Maharashtra y Gujarat.

Holi se celebra de la manera más digna en el estado de Bengala. En la Universidad Vishwa Bharti, fundada por Rabindranath Tagore, fundó la tradición de celebrar Holi como & # 8216Basant Utsav & # 8217 o & # 8216Festival de primavera & # 8217. En otras partes de Bengala, Holi se celebra como Dol Yatra, donde los ídolos de Radha y Krishna se colocan en un palanquín decorado y se sacan en procesión.

La tradición de quemar & # 8216Holika & # 8217 se sigue religiosamente también en Gujarat y Orissa. Aquí, la gente agradece a Agni, el dios del fuego, ofreciendo gramo y tallos de la cosecha con toda humildad.

Para los sijs, Holi pide la demostración de su fuerza física y destreza militar cuando se reúnen en Anandpur Sahib un día después de Holi para celebrar. Hola Mohalla .

En el noreste, Manipuris celebra el festival de una manera colorida durante seis días seguidos. Aquí, los siglos de antigüedad Festival de Yaosang de Manipur se fusionó con Holi con la introducción del vaishnavismo en el siglo XVIII. El punto culminante del festival aquí es un baile especial de Manipuri, llamado & # 8216Thabal Chongba & # 8217 .

Bueno, hay muchas, muchas más formas en las que se celebra Holi. Diferentes estados, diferentes ciudades y diferentes pueblos han salido con sus estilos únicos e innovadores de jugar Holi. Puede que no sea posible describirlos todos en un solo lugar. Sin embargo, lo que es digno de mención es el hecho de que el espíritu de Holi sigue siendo el mismo en todo momento.


La tarde de las hogueras

Holika Dahan o el encendido de la hoguera tiene lugar en la víspera de Holi. El día también se llama popularmente & # 8216Chhoti Holi & # 8217 o el & # 8216Small Holi & # 8217.El evento más grande & # 8211 juega con el color tiene lugar en el próximo & # 8216big & # 8217 día.

Holika Dahan es una tradición extremadamente popular y se celebra con fervor en todo el país y es un símbolo del triunfo del bien sobre el mal. Existen numerosas leyendas asociadas con esta antigua tradición y es difícil precisar cuándo comenzó realmente la tradición.

Una breve historia
Holikotsav encuentra una mención en el Vedas y Puranas. Se afirma que durante el período védico, el fuego sagrado de Holi se quemó en medio del canto de mantras específicos que estaban destinados a la destrucción de las fuerzas demoníacas. También se dice que en este mismo día comenzó la oblación de Vaishwadev en la que se hicieron ofrendas de trigo, gramo y avena al fuego del sacrificio.

Algunos estudiosos creen que Holikotsav lleva el nombre de cereales fritos o granos tostados llamados & # 8216 Holka & # 8217 en sánscrito. Estos granos tostados se utilizaron para realizar hawana (un ritual del fuego). vibhuti (cenizas sagradas) obtenidas de este ritual se untaba en la frente de quienes participaban en el ritual para alejar el mal. Este vibhuti se llama Bhumi Hari. Hasta la fecha existe la tradición de ofrecer trigo y avena en el fuego de Holika.

De acuerdo a Narad Purana, este día se celebra en la memoria de Prahlad & # 8217s victoria y la derrota de su tía & # 8216Holika & # 8217. Cuenta la leyenda que una vez existió un poderoso rey demonio llamado Hiranyakashyap que deseaba que todos en su reino lo adoraran. Su hijo, Prahlad, se convirtió en seguidor del Señor Naarayana. Hiranyakashyap instruyó a su hermana, Holika, que se sentara en el fuego ardiente con Prahlad en el regazo. Fue bendecida con una bendición, como resultado de lo cual ningún fuego podría quemarla. Pero sucedió lo contrario, Prahlad sobrevivió y Holika murió carbonizada. Así se celebra & # 8216holi & # 8217 para conmemorar la victoria de la virtud sobre el mal.

Es debido a este evento, Holika (una hoguera) se quema todos los años en Holi. La quema de la efigie de Holika se llama Holika Dahan.

Otra leyenda mencionada en el & # 8216Bhavishya Purana & # 8217 También se considera que está relacionado con el festival de Holi. La leyenda se remonta al reino de Raghu, donde vivía una ogresa llamada Dhundhi que solía molestar a los niños, pero finalmente fue ahuyentado por ellos el día de Holi. Se dice que esta es la razón por la que la tradición de Holika Dahan es tan popular entre los niños y por la que se les permite hacer bromas ese día.

La tradición
También hay una forma específica en la que se desarrolla Holika Dahan. Un tronco de madera se guarda en un lugar público prominente en el día de Vasant Panchami, casi 40 dias antes el Festival de Holi. La gente sigue arrojando ramitas, hojas secas, ramas de árboles que quedan durante el invierno, además de cualquier otro material combustible que puedan sobrar, sobre ese tronco que gradualmente crece hasta convertirse en un montón considerable. El día de Holika Dahan se guarda en los troncos una efigie de Holika con el niño Prahlad en su regazo. Por lo general, la efigie de Holika está hecha de materiales combustibles, mientras que la efigie de Prahlad está hecha de uno no combustible. On the night of Phalguna Purnima, it is set alight amidst the chanting of Rakshoghna Mantras of the Rig Veda (4.4.1-15 10.87.1-25 and so on) to ward off all evil spirits.

Next morning the ashes from the bonfire are collected as prasad and smeared on the limbs of the body. If spared by the fire coconuts are also collected and eaten.

Metaphorically though, the fire is meant to signify the destruction of evil – the burning of the ‘Holika’ – a mythological character and the triumph of good as symbolised by Prahlad. However, the heat from the fire also depicts that winter is behind and the hot summer days are ahead.
Next day after Holika Dahan is called Dhuleti, when play with colours actually takes place.

Samvatsar Dahan
It may be noted that in some places like Bihar and UP Holika Dahan is also known as ‘Samvatsar Dahan’. The concept of Samvatsar New Year varies in different provinces of our country. In some provinces the month commences from ‘Krishna Paksha’ while in others it commences from ‘Shukla Paksha’. For Krishna Paksha, the year ends on ‘Purnima’ of the month of Phalgun and thus the new year begins the next day – Chaitra, first day of the Krishna Paksha.


Happy Holi: Ancient Legends Behind India's Colorful Celebration - History

Holi is celebrated every year on the night of the full moon that comes in late February or early March and also on the day after the full moon. This year it will be celebrated on March 15-16th.

Holi is a celebration of the beginning of spring and the first harvest of the year.

The Origin of Holi

There are different legends behind the origin of Holi. The most well-known is about the triumph of good over evil.

The story is that in ancient India there was an evil demon king called Hiranykashipu, who wanted everyone to worship him instead of the supreme Hindu god Vishnu. He declared that no one was to worship Vishnu and that if they did, they would be killed. However, the demon king’s son, Prince Prahlad, continued to worship Vishnu. The demon king warned him that if he did not stop he would be killed, but Prahlad continued anyway. The demon king tried to kill him but failed. He tried poisoning him and he tried to have him trampled by elephants, but his son survived. Finally the demon king asked his sister Holika for help. Holika thought she was immune to fire so she took her nephew Prahlad into a big fire. Much to everyone’s surprise, Holika was burnt to death and Prahlad was unharmed.

The name of the holiday Holi comes from the defeat of Holika.

Nowadays, huge bonfires are lit on the night of the full moon of Holi. The fires are supposed to burn away the evil spirits. The bonfires also symbolize the coming warmth of Springtime.

Spraying Village Girls with Colored Powder and Water

To understand the next part of Holi’s traditions, it’s important to know a little about Hindu avatars. In Hinduism avatars are earthly manifestations or reincarnations of the God Vishnu. Krishna is one of the avatars of Vishnu.

Krishna literally means “dark” or “black”. He is called “the dark one” because of his dark complexion. He is also known to be a prankster.

The legend is that Krishna would spray the village girls with colored powder and water. At first they were annoyed at him, but they liked him so much that eventually it became a game and all the boys of the town joined in.

Today in India on Holi you’ll see colored powder in the air. Sometimes it’s mixed with water and everything turns into a rainbow of color.

Krishna and Radha

Many of the village girls were called Gopis which are cowherd girls. Krishna fell in love with one of the Gopis whose name was Radha.

One day Krishna asked his mother why he had such dark skin while Radha was so fair. His mother said to him, why don’t you smear her with color so that she can be any color you want. So he did!

People in India still smear each other with color on Holi. There’s an element of courtship behind this ritual echoing the love between Krishna and Radha. Thus, Holi is also a celebration of the love that comes in the springtime.

Holi is a great festival of color in which there is much dancing, singing and rejoicing. What a happy time it is when spring is in the air!

Many thanks to G.Kavitha for helping me learn about the tradition of Holi in India.

Come visit the Mama Lisa’s World India Page for Songs from India.

This article was posted on Saturday, March 11th, 2006 at 10:47 pm and is filed under Countries & Cultures, Hindi, Hinduism, Holi, Holidays Around the World, India, Languages. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. Puede dejar una respuesta o un trackback desde su propio sitio.


HOLI: LET THE COLOR SHOWER JOY

The colorful festival of Holi is celebrated on Phalgun Purnima which comes in February end or early March. Holi festival has an ancient origin and celebrates the triumph of ‘good’ over ‘bad’. The colorful festival bridges the social gap and renew sweet relationships. On this day, people hug and wish each other ‘Happy Holi’.

Holi celebration begins with lighting up of bonfire on the Holi eve. Numerous legends & stories associated with Holi celebration makes the festival more exuberant and vivid. People rub ‘gulal’ and ‘abeer’ on each others’ faces and cheer up saying, “bura na maano Holi hai”.

History of Holi

Holi is an ancient festival of India and was originally known as ‘Holika’. The festivals finds a detailed description in early religious works such as Jaimini’s Purvamimamsa-Sutras and Kathaka-Grhya-Sutras. Historians also believe that Holi was celebrated by all Aryans but more so in the Eastern part of India. It is said that Holi existed several centuries before Christ. However, the meaning of the festival is believed to have changed over the years. Earlier it was a special rite performed by married women for the happiness and well-being of their families and the full moon (Raka) was worshiped.

Story of Behind the Celebration of Holika Dahan

There are numerous mythological explanations that are described in the historical books regarding the death of Holika and its reference for the celebration of Holi. In accordance to those historical explanations Holika was booned by Brahma for not getting any harm from fire or never getting burnt in fire. Following the order of his Brother Hiranyakashyap (who was also the father of Prahlad) Holika sat on fire with Prahladf in order to burn him in fire and let to death. It was Prahlad’s prayers to Lord Vishnu that saved him from burning in fire. It was the protective shawl of Holika that flew to cover Prahlad’s body from Holika who was having it. This is the story behind the celebration of Holika Dahan that is still followed by the people of India.

The Legend of Holika and Prahlad

There was once a demon king by the name of Hiranyakashyap who won over the kingdom of earth. He was so egoistic that he commanded everybody in his kingdom to worship only him. But to his great disappointment, his son, Prahlad became an ardent devotee of Lord Naarayana and refused to worship his father.

Hiranyakashyap tried several ways to kill his son Prahlad but Lord Vishnu saved him every time. Finally, he asked his sister, Holika to enter a blazing fire with Prahlad in her lap. For, Hiranyakashyap knew that Holika had a boon, whereby, she could enter the fire unscathed.

Treacherously, Holika coaxed young Prahlad to sit in her lap and she herself took her seat in a blazing fire. The legend has it that Holika had to pay the price of her sinister desire by her life. Holika was not aware that the boon worked only when she entered the fire alone.

Prahlad, who kept chanting the name of Lord Naarayana all this while, came out unharmed, as the lord blessed him for his extreme devotion. Thus, Holi derives its name from Holika. And, is celebrated as a festival of victory of good over evil.

Holi is also celebrated as the triumph of a devotee. As the legend depicts that anybody, howsoever strong, cannot harm a true devotee. And, those who dare torture a true devotee of god shall be reduced to ashes.

The Legend of Radha-Krishna

Young Krishna is known to be very playful and mischievous. The story goes that as a child, Krishna was extremely jealous of Radha’s fair complexion since he himself was very dark.

One day, Krishna complained to his mother Yashoda about the injustice of nature which made Radha so fair and he so dark. To pacify the crying young Krishna, the doting mother asked him to go and colour Radha’s face in whichever colour he wanted.

In a mischievous mood, naughty Krishna heeded the advice of mother Yashoda and applied colour on her beloved Radha’s face Making her one like himself.

Well, there is also a legend to explain Krishna’s dark complexion. It so happened that once a demon attempted to kill infant Krishna by giving him poisoned milk. Because of which Krishna turned blue. But Krishna did not die and the demon shriveled up into ashes.

The Legend of Dhundhi

It is believed that there was once an Ogress called Dhundhi in the kingdom of Prithu (or Raghu). The female monster used to specially trouble little children who became fed- up of her.

Dhundhi, had a boon from Lord Shiva that she would not be killed by gods, men nor suffer from arms nor from heat, cold or rain. These boons which made her almost invincible but she also had a weak point. She was also cursed by Lord Shiva that she would be in danger from boys going about crazy.

Deeply troubled by the Ogress, the King of Raghu consulted his priest. Giving the solution, the priest said that on Phalguna 15, the season of cold vanishes and summer starts. Boys with bits of wood in their hands may go out of their house, collect a heap of wood and grass, set it on fire with mantras, clap their hands, go around the fire thrice, laugh, sing and by their noise, laughter and homa, the ogress would die.

The legend has it that on the day of Holi, village boys displayed their united might and chased Dhundhi away by a blitzkrieg of shouts, abuses and pranks. It is for this reason that young boys are allowed to use rude words on the day of Holi without anybody taking offence. Children also take great pleasure in burning Holika.

Lathmaar Holi

In what is known as the hub of holi in India – Barsana, Holi is known as Lathmaar Holi. Sounds violence?? There is more violece than the name signals off. The stick is in the hands of the women on this day and the men need to work a lot to save themselves from the immensely charged up womenfolk.

The birth place of Lord Krishna’s beloved Radha, Barsana celebrates Holi with extreme enthusiasm as Krishna was famous for playing pranks on Radha and gopis. In fact, it was Krishna who started the tradition of colours by first applying colour on Radha’s face.

Womenfolk, of Barsana it seems, after thousands of centuries want to take a sweet revenge of that prank of Krishna. Even men have not left their mischief and are still eager to apply colour on the women of Barsana.

Following the tradition, men of Nandgaon, the birthplace of Krishna, come to play Holi with the girls of Barsana, but instead of colours they are greeted with sticks.

Completely aware of what welcome awaits them in Barsana, men come fully padded and try their best to escape from the spirited women. Men are not supposed to retaliate on the day. The unlucky ones are forcefully led away and get a good thrashing from the women. Further, they are made to wear a female attire and dance in public. All in the spirit of Holi.

The next day, it is the turn of men of Barsana. They reciprocate by invading Nandgaon and drench the womenfolk of Nandgaon in colours of kesudo, naturally occurring orange-red dye and palash. This day, women of Nadagow beat the invaders from Barsana. It is a colourful site.


Ver el vídeo: India, featuring the Holi Festival of Colours, by David Lazar (Diciembre 2021).