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Churchill se prepara para la invasión alemana de Gran Bretaña

Churchill se prepara para la invasión alemana de Gran Bretaña

En el último día de la evacuación de Dunkerque, el 4 de junio de 1940, el primer ministro Winston Churchill habla ante la Cámara de los Comunes, triunfante por el rescate de 338.226 tropas aliadas del avance de las fuerzas alemanas. En el discurso advierte a la nación que espere una invasión alemana y declara desafiante que las tropas de Hitler se encontrarán con un enemigo preparado para "defender nuestra isla a cualquier precio".


¿Y si: Alemania hubiera invadido Inglaterra?

Para las personas de países que han escapado de la invasión y la ocupación militares, imaginar cómo habría sido una terrible experiencia puede ser un pasatiempo popular. En la década de 1970, los generales de sillón podían jugar a “Invasión: América”, un juego de mesa en el que la coalición socialista europea ficticia, la Unión Sudamericana y la Liga Panasiática intentan invadir Estados Unidos y Canadá. En 1984, el público estadounidense acudió en masa a los cines para ver rojo amanecer, una película sobre valientes chicos de secundaria que libran una guerra de guerrillas contra las fuerzas del bloque soviético que habían invadido el oeste de Estados Unidos. La miniserie de televisión de 1987 Amerika representaba a un Estados Unidos nada valiente que aceptaba la dominación del Pacto de Varsovia después de una toma de poder sin sangre.

Los británicos también se han imaginado a menudo cómo sería una invasión extranjera. Tales reflexiones han incluido Sucedió aquí, una película de 1966 que retrata una ocupación alemana impuesta principalmente por la Unión Británica de Fascistas que simpatiza con los nazis Gran Bretaña de Hitler (2002), que describió la redada de judíos y socialistas y el aplastamiento de un levantamiento guerrillero británico y Isla en guerra (2005), una producción de Masterpiece Theatre en cinco partes que dramatiza la difícil situación de los residentes británicos después de la ocupación alemana real de las Islas del Canal en 1940. Pero los esfuerzos más elaborados se encuentran en una serie de historias contrafácticas que detallan la ejecución exitosa de la Operación Sealion, como los alemanes llamaron a su plan para una invasión del sur de Inglaterra. De estos, el más notable es el del historiador militar Kenneth Macksey Invasión: la historia alternativa de la invasión alemana de Inglaterra, julio de 1940, publicado en 1980 y aún en forma impresa después de tres décadas.

El punto de partida de Macksey es el hecho de que en julio de 1940, las fuerzas armadas británicas estaban en su punto más débil. Tras la evacuación de Dunkerque a finales de mayo y principios de junio, el ejército británico, obligado a dejar atrás casi todo su equipo pesado, se quedó con sólo unos pocos cientos de tanques utilizables. La Royal Air Force también había recibido una paliza y todavía se estaba reconstruyendo. Los británicos tenían pocas defensas de playa en su lugar y su línea principal de defensa propuesta, la Línea GHQ (o Cuartel General), existía solo en el papel.

Sin embargo, la ventana de oportunidad que esto creó para los alemanes fue estrecha. Macksey cree que habría disminuido sustancialmente en agosto y desapareció por completo en septiembre. La única posibilidad razonable para una invasión alemana exitosa estaba en el Estrecho de Dover, donde el Canal de la Mancha tiene solo unas 20 millas de ancho. Solo aquí, los alemanes podían defenderse de la Royal Navy, gracias a una combinación de buques de guerra, artillería pesada en tierra, un enorme paraguas de aire y campos de minas en cualquiera de los accesos al estrecho.

La reescritura de la historia por parte de Macksey comienza el 21 de mayo, cuando el gran almirante Erich Raeder se acercó a Hitler sobre la perspectiva de invadir Gran Bretaña. Hitler, en realidad, rechazó la idea y no volvió a examinarla hasta que los británicos no hicieron lo que había anticipado: pedir la paz después de su conquista de Francia. Pero en el relato de Macksey, la idea cautiva al dictador nazi. Él lanza el peso de su poder absoluto y voluntad inquebrantable detrás de los planes para un ataque de canales cruzados. Un tercio del ejército alemán en Francia está reservado para participar.

La batalla aérea de Gran Bretaña comienza un poco antes que en la realidad, en junio, y en su mayor parte sigue el curso que tomó históricamente. Aunque no culmina en un completo éxito alemán, los alemanes lanzan la Operación Sealion el 14 de julio. La invasión comienza con un ataque aéreo antes del amanecer que aísla las escasas defensas británicas entre las ciudades costeras de Hythe y Dover, allanando el camino para una cruz. asalto al canal. Al final del día, los alemanes están firmemente en tierra. Un contraataque británico, con su limitada fuerza blindada, falla, los alemanes expanden su cabeza de playa y luego se escapan. A finales de mes se han acercado a Londres y el gobierno británico acepta hacer las paces. El libro se cierra con un gobierno títere que asciende al poder el 2 de agosto de 1940.

El escenario de Macksey para un ataque de canales cruzados es muy plausible, y juega limpio con los hechos disponibles y la dificultad de montar una operación de este tipo. Como se imagina a Sealion, es algo a corto plazo, basado en datos históricos sobre la fuerza relativa de las fuerzas británicas y alemanas en ese momento. La reescritura principal es que los preparativos alemanes para la invasión comienzan antes, se llevan a cabo enérgicamente y la invasión en sí se lanza a pesar de que sigue siendo una propuesta arriesgada.

La principal debilidad del escenario de Macksey es que supone un rápido colapso británico. Las exigencias de una historia alternativa del tamaño de un libro requieren que él persiga la historia hasta su resolución, y un rápido colapso político le permite evitar uno de los principales escollos de la historia contrafáctica: el de apilar una especulación sobre otra. Pero un solo cambio en la narrativa histórica no significa que uno pueda predecir un solo resultado. El mundo alternativo que crea el cambio inicial lógicamente tendría “nodos de incertidumbre”, puntos críticos en los que los eventos podrían seguir más de un camino, a partir del cual el analista contrafactual debe seleccionar el resultado más probable. Incluso si cada elección tiene un 90 por ciento de probabilidad de ser correcta, después de 10 de tales elecciones, la probabilidad de llegar a un resultado en particular es menos del 1 por ciento.

Así, Macksey sabiamente, en cierto sentido, mantiene los nodos de incertidumbre al mínimo. Pero esta estrategia narrativa significa que no puede tomarse en serio la elocuente insistencia de Winston Churchill de que los británicos “defenderían nuestra isla, cueste lo que cueste, lucharemos en las playas, los campos de aterrizaje, los campos, las calles y las colinas. Nunca nos rendiremos e incluso si, lo que por el momento no creo, esta isla o una gran parte de ella fuera subyugada y hambrienta, entonces nuestro imperio más allá de los mares, armado y custodiado por la Flota Británica, continuará la lucha. hasta que, en el buen tiempo de Dios, el Nuevo Mundo con todo su poder y fuerza, parta a la liberación y rescate del Antiguo ”.

Como aclara Stephen Budiansky en otra parte de este número, los británicos tenían planes de llevar a cabo una campaña de guerrilla incluso si la defensa convencional se volvía imposible (ver "El ejército secreto de Churchill", página 28). Un escenario en el que los británicos continúan resistiendo complica enormemente la capacidad de predecir un resultado final plausible. Los alemanes, por ejemplo, podrían haber sido atrapados en una prolongada campaña de guerrillas, como lo estuvieron en Yugoslavia a partir de abril de 1941. Si eso ocurriera, podría haber sido necesario hasta un millón de soldados para mantener un control seguro sobre Gran Bretaña. (Se necesitaron varios cientos de miles de soldados solo para guarnecer Noruega).

Como consecuencia, si bien una Operación Sealion exitosa habría posicionado mejor a Alemania para una invasión de la Unión Soviética, no necesariamente habría hecho inevitable la victoria sobre la Unión Soviética. Además, el espectro de una Europa dominada por Hitler seguramente habría tenido implicaciones para la política exterior estadounidense. Y la viciosa ocupación alemana de una nación con la que Estados Unidos tenía estrechos vínculos casi con certeza habría logrado exactamente lo que esperaba Churchill, con el Nuevo Mundo en marcha para rescatar al Viejo.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2008 de Revista de la Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Preparándose para una invasión de Gran Bretaña & # 8230 por escrito

Ronald I. Cohen MBE es autor de Una bibliografía de los escritos de Sir Winston Churchill, 3 volúmenes (2006).

Un buen amigo y miembro de la Ottawa Churchill Society me remitió a un artículo en línea que había visto por Colin Marshall titulado "Lista de consejos de Winston Churchill para sobrevivir a una invasión alemana: consulte el documento nunca distribuido (1940)". Dada la aparente oscuridad del folleto al que se refiere (a juzgar por el título del artículo de Marshall), mi amigo Churchillian se preguntó si yo estaba al tanto del documento. De hecho lo estaba.

Debo señalar de inmediato que, si bien Marshall lo designa como la lista de sugerencias de "Churchill", inicialmente no fueron redactados por él, aunque ciertamente los comentó y finalmente aprobó su contenido, más sobre eso después de la cuestión de la distribución.

Lejos de ser "nunca distribuido", el folleto, titulado audazmente Venciendo al invasor, se imprimió en grandes cantidades: 14.050.800 copias en inglés y 160.400 copias en galés, esta última bajo el título Trechu’r GORESGYNNYDD. Duff Cooper, entonces Ministro de Información, envió un borrador del documento a Churchill el 7 de marzo de 1941, preguntando al Primer Ministro: “¿Consideraría escribir & # 8230 usted mismo una presentación? Por supuesto, le daría al folleto mucha más autoridad e induciría a mucha gente a leerlo y conservarlo, que de otro modo no lo harían ".

Debo señalar aquí que unos nueve meses antes (en junio de 1940), el Ministerio de Información había publicado un folleto con, espero, el mismo propósito y audiencia previstos. Intitulado Si viene el invasor, enumeraba siete reglas, cada una más larga en exposición que las catorce en Venciendo al invasory sin títulos más atractivos que los números romanos I-VII. Más importante aún, no hubo palabras de acompañamiento de Churchill. Aún así, el Ministerio publicó 14.300.000 copias. Se puede apreciar fácilmente que el astuto Ministro de Información previó una forma más eficaz de comunicar el consejo defensivo al pueblo británico haciendo el texto más atractivo y haciendo que su inspirador Primer Ministro lo presentara.

Inicialmente, el Gabinete de Guerra había contemplado que el nuevo Venciendo al invasor El texto se publicaría en los periódicos dominicales el 16 de marzo, pero eso nunca ocurrió. Churchill dictó su presentación el 25 de marzo, y las pruebas del documento iban y venían mientras todos contemplaban cómo debía emitirse.

La recomendación final de distribuir el folleto a todos los jefes de familia británicos no se produjo hasta la reunión del Gabinete de Guerra del 24 de abril, que resultó en la impresión de los millones de copias mencionadas anteriormente. La gran tirada de impresión podría dejar a uno con la impresión de que el folleto se encontraría comúnmente en la actualidad. No lo es. Su relativa escasez es comprensible, después de todo, sólo era un folleto anticipando un evento, que nunca llegó a suceder. Como resultado, aunque se distribuyó ampliamente, han sobrevivido relativamente pocas copias.

La lista de "consejos" cubre una gama de acciones y reacciones potenciales de los valientes británicos, entonces esencialmente solos en su resistencia al Eje (con la obvia excepción de los socios británicos de la Commonwealth). El folleto de dos caras se caracteriza por títulos de materias en mayúsculas, como “PERMANEZCA FIRME” y “CONTINÚE” y una serie de catorce preguntas y respuestas redactadas por el Ministerio de Información y publicadas bajo la autoridad combinada de la Oficina de Guerra y la Ministerio de Seguridad Interior.

Si bien el documento fue preparado como un documento de cómo o qué hacer por el Ministerio de Información de Duff Cooper, se abre con la poderosa e inspiradora introducción de Churchill, en la que comienza con la suposición que invoca la valentía: "Si llega la invasión, todos —Jóvenes o viejos, hombres y mujeres— estarán ansiosos por desempeñar su papel dignamente ". Al señalar que la mayor parte del país no se verá afectado por ninguna fuerza invasora, asegura a sus lectores que las fuerzas británicas harán su parte, infligiendo "contraataques británicos muy fuertes" al enemigo mientras aterrizan mediante ataques con bombarderos en sus alojamientos.

Continúa: “Cuantos menos civiles o no combatientes en estas áreas, mejor, aparte de los trabajadores esenciales que deben quedarse. Por lo tanto, si las autoridades le aconsejan que abandone el lugar donde vive, es su deber ir a otro lugar cuando le indiquen que se vaya. Cuando comience el ataque, será demasiado tarde para irse y, a menos que reciba instrucciones definitivas para moverse, su deber será quedarse donde está. Luego tendrás que ir al lugar más seguro que puedas encontrar y permanecer allí hasta que termine la batalla. Para todos ustedes, la orden y el deber serán: "PERMANEZCA FIRME" ".

Incluso donde no hay combates sustanciales, presumiblemente lejos de las costas, Churchill advierte que todos deben estar sujetos a la segunda gran orden y deber, a saber, “CONTINÚE…. Pueden pasar fácilmente algunas semanas antes de que el invasor haya sido totalmente destruido, es decir, matado o capturado al último hombre que ha desembarcado en nuestras costas. Mientras tanto, todo el trabajo debe continuarse al máximo y no perder tiempo ".

Alentando a todos a asumir su parte en la defensa de su hogar en la isla, concluye su introducción escribiendo: “Las siguientes notas han sido preparadas para decirles a todos con bastante más detalle qué hacer, y deben ser estudiadas cuidadosamente. Cada hombre y cada mujer debe idear un plan claro de acción personal de acuerdo con el esquema general ". Y el documento está influyente firmado en facsímil: "Winston S. Churchill".


El mayor temor de Churchill: ¿Por qué Hitler no invadió Gran Bretaña?

El mayor temor de Churchill: ¿Por qué Hitler no invadió Gran Bretaña?

Para los británicos, la amenaza de invasión se mantuvo hasta bien entrado octubre, pero la mente de Hitler ya no estaba en Inglaterra, si es que alguna vez se había fijado firmemente en esa dirección. Más bien, se volvió hacia el este hacia Rusia.

El mayor Graf Von Kielmansegg, un oficial de la 1.a División Acorazada de Alemania con sede cerca de Orleans, Francia, fue sacado de un cine la noche del 28 de agosto de 1940 y se le dijo que se presentara ante su jefe de personal. “Cuando entré en su oficina, estaba seguro de que finalmente nos iban a decir que Sea Lion había recibido luz verde. Le pregunté: "¿Estamos en camino?". Él dijo: "Sí, estamos en camino, pero no a Inglaterra, a Prusia Oriental". Entonces supimos que Sea Lion era un pato muerto ".

Von Kielmansegg tenía razón. El Führer alemán Adolf Hitler había decidido, en cambio, continuar con la Operación Barbarroja, la invasión de Rusia, que había matado a Sea Lion.

El verano de 1940 ha obtenido algo de mítico entre los británicos. Muchos sintieron en ese momento que los alemanes simplemente tenían que aparecer en las costas de Gran Bretaña para derrotar a la nación. El ciudadano medio sabía poco, solo lo que veía, por ejemplo, las payasadas de los miembros de la guardia doméstica que desfilaban con palos de escoba o noticieros que mostraban a un ejército derrotado, habiendo perdido todo su equipo pesado, siendo rescatado de las playas por pequeños barcos frente a Dunkerque. .

Sin embargo, al otro lado de la colina de Dunkerque, los alemanes estaban tan confundidos en la victoria como Gran Bretaña en la derrota.

El 16 de julio, Adolf Hitler, en su papel de dictador de Alemania y comandante supremo de sus fuerzas armadas, emitió su Directiva No. 16, en la que decía: “Como Inglaterra, a pesar de la desesperanza de su posición militar, ha Hasta ahora demostrada que no está dispuesta a llegar a ningún compromiso, he decidido comenzar a prepararme y, si es necesario, llevar a cabo una invasión de Inglaterra ".

Una Alemania nazi segura

Habían pasado casi seis semanas desde el 'Milagro de Dunkerque' cuando 338.226 tropas aliadas fueron evacuadas a Gran Bretaña, algunas de hecho en pequeñas embarcaciones y barcos, pero la mayoría en destructores y transportes, bajo continuos ataques aéreos en aguas densamente minadas.

Los alemanes estaban jubilosos ese verano. Francia y los Países Bajos habían caído en una de las campañas más brillantes de la historia militar entre protagonistas de aproximadamente la misma fuerza. El 22 de junio, los franceses habían capitulado, firmando la rendición en el bosque de Compiegne utilizando el mismo vagón de ferrocarril en el que los generales del káiser se habían rendido a los aliados en 1918. Hitler hizo turismo al día siguiente en París y visitó la tumba de Napoleón.

Un mes antes, el 21 de mayo, Hitler tuvo una reunión con el Gran Almirante Erich Raeder, comandante de la Armada Alemana, o Kriegsmarine, en la que se discutió una propuesta de invasión de Gran Bretaña. El almirante preguntó de antemano cómo iba la guerra, pero todo lo que Hitler pudo decirle fue que "la gran batalla está en pleno apogeo". No se esperaba que Case Yellow, el plan para el ataque a Francia y los Países Bajos, provocara un colapso rápido. El coronel general Franz Halder, jefe del Estado Mayor, dijo antes del ataque: "Si llegamos a Boulogne después de seis meses de intensos combates, tendremos suerte". Lo habían hecho en otras tantas semanas.

Pero incluso después de la derrota de Francia, Hitler no aprovechó la ventaja y atacó a Gran Bretaña. A los aviones de la Luftwaffe se les dijo que no se infiltraran en el espacio aéreo británico. El estado de ánimo en Berlín, así como dentro del ejército alemán, era que la guerra prácticamente había terminado. La mayoría sintió que se podía inducir a los británicos a hacer las paces.

La necesidad de superioridad aérea y naval

Cuando los británicos rechazaron el discurso de oferta de paz de Hitler en el Reichstag el 19 de julio, los problemas prácticos de una invasión comenzaron a acechar.

Para empezar, no había planes en el Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKW) para una invasión de Gran Bretaña. El personal naval había elaborado un estudio en noviembre de 1939 sobre los problemas que podría plantear tal operación. Identificó dos condiciones previas, superioridad aérea y naval, y los alemanes en 1940 no tenían ninguna. El ejército alemán elaboró ​​un memorando de estado mayor unas semanas después de que la Marina recomendara un desembarco en East Anglia. Ambos estaban lejos de los planes.

La Kriegsmarine estaba mal equipada para tal empresa. No tenía una lancha de desembarco construida a propósito para tal operación. La Kriegsmarine había sufrido mucho en la Campaña de Noruega. Todo lo que tenía disponible era un crucero pesado, el Hipper, tres cruceros ligeros y nueve destructores. Todos los demás buques de guerra importantes habían sufrido daños o aún no habían sido puestos en servicio.

La flota británica era abrumadoramente poderosa. La Kriegsmarine podría flanquear las rutas marítimas de invasión a través del Canal de la Mancha con minas y atacar a la Royal Navy desde el aire, pero los comandantes navales alemanes no estaban seguros.

Todo dependería de que la Luftwaffe pudiera lidiar con la Royal Navy y la Royal Air Force (RAF) y seguir apoyando a sus fuerzas terrestres. En esa etapa, el desembarco recibió el nombre en código de Operación León, pero los alemanes pronto lo cambiaron a Operación León Marino.

Desembarco de 260.000 soldados en tres días

El general Alfred Jodl, jefe de operaciones del Alto Mando de las Fuerzas Armadas, admitió que la operación sería difícil pero consideró posible llevarla a cabo con éxito si los desembarcos se realizaban en la costa sur de Inglaterra.

“Podemos sustituir el dominio del aire por la supremacía naval que no poseemos, y el cruce marítimo es corto allí”, dijo.

La Wehrmacht alemana quería aterrizar en un amplio frente que se extendía desde Ramsgate hasta el oeste de la Isla de Wight. La primera oleada sería de unos 90.000 hombres que aterrizarían en tres áreas principales. Al tercer día quería 260.000 hombres en tierra.

Se esperaban fuertes combates en el sur de Inglaterra. El mariscal de campo Walter von Brauchitsch, comandante nominal del ejército alemán, consideró que la operación sería relativamente fácil y concluyó en un mes.

Sin embargo, el personal naval alemán tenía serios recelos, favoreciendo una invasión en la primavera de 1941. Argumentaron que la Kriegsmarine era demasiado débil. El clima en el Canal de la Mancha era impredecible y presentaba grandes peligros para la flota invasora, que no estaba diseñada para tal tarea. Es más, la Luftwaffe se vería afectada por el mal tiempo.

Con la Wehrmacht queriendo aterrizar al amanecer, los períodos del 20 de agosto al 26 de agosto o del 19 de septiembre al 26 de septiembre tuvieron las tablas de mareas más adecuadas. La Kriegsmarine no estaría lista en agosto y en septiembre se acercaba la época del año del mal tiempo. Incluso en las mejores condiciones, la variada flota de invasión cruzaría el Canal de la Mancha más lentamente que las legiones de César 2000 años antes. La Kriegsmarine esperaba perder el 10 por ciento de su capacidad de elevación debido a accidentes y averías antes de que la Royal Navy y la RAF hicieran acto de presencia.

Operación Sea Lion en espera

A principios de agosto, Hitler ordenó a la Luftwaffe que derrotara a la RAF. Las flotas aéreas alemanas no lograron obtener la superioridad aérea sobre las rutas marítimas y las áreas de aterrizaje y no pudieron evitar que la RAF bombardeara las barcazas de invasión que se estaban reuniendo. Sin embargo, en septiembre estuvieron cerca de ganar algo de superioridad aérea sobre Kent y Sussex. Pero luego el Mariscal del Reich Hermann Göring relajó la presión sobre el Comando de Cazas de la RAF cambiando su ofensiva al bombardeo de Londres.

Aproximadamente al mismo tiempo, la Kriegsmarine había ensamblado 2.000 barcazas desde el río Rin y Holanda, todas las cuales, aunque modificadas, todavía tenían características de navegación marinas deficientes. Casi todos los remolcadores de más de 250 toneladas fueron retirados de los puertos alemanes para remolcar barcazas. La Kriegsmarine también ensambló 1.600 lanchas a motor y 168 barcos de transporte. Para el 21 de septiembre, los ataques aéreos y navales británicos habían hundido 67 naves y dañado 173 en el puerto.

A mediados de septiembre, la Luftwaffe aún no había logrado atacar unidades de la flota británica. Sea Lion fue pospuesto del 15 al 21 de septiembre. Pero el 17 de septiembre, Hitler pospuso Sea Lion indefinidamente.

La recuperación de Gran Bretaña de las pérdidas iniciales

En abril de 1940, la posición inviolable de Gran Bretaña detrás de la Royal Navy sufrió una fuerte sacudida con la pérdida de Noruega, en la que el poder marítimo parecía incapaz de influir. Lo que no se reconoció en ese momento fue que esto tenía más que ver con una falla de las operaciones combinadas. Y la Kriegsmarine alemana había sido diezmada por la Royal Navy en esa campaña.

El éxito de la guerra relámpago alemana contra el ejército francés en mayo y junio de 1940 llevó a Gran Bretaña a enfrentarse a la posibilidad de una invasión alemana. Los jefes de personal se reunieron para abordar la posibilidad. Con la Operación Dynamo, la evacuación de Dunkerque, comenzando, había poco que pudieran hacer aparte de recomendar que el Ejército Nacional debería ser llevado a un estado de alerta alto y debería darse prioridad a las defensas de la playa.

Frente al poder aéreo alemán, la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica tuvo éxito. En el Reino Unido solo había 80 tanques pesados ​​y estaban obsoletos. Había 180 tanques ligeros armados solo con ametralladoras. Solo había 100.000 rifles para equipar a los 470.000 hombres de la Guardia Nacional, aunque 75.000 rifles Ross estaban en camino desde Canadá.

El ejército británico tenía pocas posibilidades de detener a los alemanes si habían logrado llevar una gran fuerza a tierra en junio o julio de 1940.

Sin embargo, como en amenazas de invasión anteriores, la defensa principal recaería en la Royal Navy y ahora en la RAF. El Comando de Cazas de Gran Bretaña había perdido muchos aviones y pilotos en la Batalla de Francia y solo pudo reunir 331 Supermarine Spitfires y Hawker Hurricanes. Pero la indecisión alemana y la necesidad de redistribuir y reacondicionar la Luftwaffe dieron a Gran Bretaña un respiro decisivo.

En septiembre, Gran Bretaña había aumentado sus fuerzas blindadas a casi 350 tanques medianos y de crucero. Las defensas costeras mejoraron mucho. Habían llegado fuertes refuerzos de Canadá. Sin embargo, el general Sir Alan Brooke, Comandante en Jefe (C-en-C) Home Forces, el 13 de septiembre confió pesimistamente a su diario que de sus 22 divisiones “sólo la mitad puede considerarse apta para cualquier forma de operaciones móviles ".

El 11 de agosto, la víspera del Día del Águila, cuando la Luftwaffe iba a lanzar su ofensiva para ganar superioridad aérea sobre el sur de Inglaterra, el comando de combate de la RAF tenía 620 Spitfires y Hurricanes y la producción de aviones excedía los totales requeridos.

La defensa de Gran Bretaña: aire, tierra y mar

Para la Royal Navy, la llegada del poderío aéreo planteó varios problemas. Ya no podía la Armada por sí sola negar el mar a un invasor como en 1588 cuando la España católica intentó invadir Inglaterra por mar y en 1804 y 1805 cuando la Francia napoleónica intentó lo mismo. La Royal Navy esperaba, mediante el uso de bombardeos y minas, atacar a la flota de invasión antes incluso de que abandonara sus puertos. Si tales ataques no fueran decisivos, atacaría las flotillas de invasión que llegaran frente a la costa inglesa. La Luftwaffe se estiraría hasta el límite.

Como no se conocían las playas de la invasión, la Royal Navy necesitaba cubrir un área desde Wash hasta Newhaven. Tenía la fuerza para llevar a cabo esa misión. El Almirantazgo británico contempló "la feliz posibilidad de que nuestro reconocimiento nos permita interceptar la expedición en tránsito". Dada la velocidad de las barcazas de invasión, tomar 12 horas para cruzar el Canal era casi una certeza. Las principales fuerzas que se utilizarán fueron los destructores y las naves ligeras, con un apoyo cercano de los cruceros. Se acordó que los acorazados solo deberían ir al sur si los transportes de invasión alemanes eran escoltados por barcos alemanes más pesados.

El almirante Sir Charles Forbes, C-in-C de la flota doméstica británica, argumentó que no se deberían apartar tantos barcos de la muy real amenaza alemana a las rutas de los convoyes. Forbes mantuvo sus acorazados, pero muchos de sus cruceros y destructores se dispersaron en puertos alrededor de las costas sur y este. Se demostró que Forbes tenía razón con tantos barcos comprometidos con roles estáticos. Las pérdidas entre los convoyes comenzaron a aumentar.

La RAF también tuvo un papel vital en la derrota de una invasión. El Bomber Command atacaría el transporte marítimo tan pronto como comenzara a reunirse. Una vez que comenzara la invasión, el Comando de combate pasaría a la ofensiva contra los aviones que transportaban tropas y proporcionaría cobertura aérea a los ataques de la Royal Navy contra la navegación enemiga. El Comando Costero también apoyaría a la Armada y se uniría al Comando de Bombarderos para atacar el transporte marítimo.

Gradualmente, el énfasis y las reservas se desplazaron hacia el sureste de Inglaterra. Aquí la travesía marítima era la más corta y las playas estarían protegidas por los cazas alemanes. El 4 de septiembre, un memorando advirtió que si los alemanes “pudieran tomar posesión del desfiladero de Dover y capturarnos sus defensas con armas de fuego, entonces, manteniendo estos puntos a ambos lados de la recta, estarían en una posición en gran medida para negar esas aguas a nosotros. nuestras fuerzas navales ". Con esta advertencia, los jefes de estado mayor trasladaron más tropas terrestres a este sector vital.

El fin de la operación Sea Lion: la atención de Hitler se vuelve hacia el este

El 7 de septiembre, la inteligencia advirtió que se acercaba una invasión alemana. Las condiciones de marea y luz favorecerían al enemigo entre el 8 y el 10 de septiembre. La Royal Navy avisó de inmediato a todas sus pequeñas embarcaciones y cruceros y detuvo toda limpieza de calderas. La RAF pasó de la invasión de Alerta 2 en tres días a la inminente invasión de Alerta 1 en 12 horas. Se decidió emitir la palabra clave "Cromwell" como advertencia para ocupar puestos de batalla. Desafortunadamente, muchos destinatarios no conocían su significado. Algunas unidades de la Guardia Nacional asumieron que significaba que la invasión había comenzado y tocaron las campanas de la iglesia, que era una advertencia acordada de invasión, y bloquearon las carreteras.

Los jefes de gabinete se reunieron en Londres bajo la presidencia del primer ministro Winston Churchill el 7 de septiembre, mientras Londres fue objeto de un ataque aéreo masivo.

Pronto, sin embargo, la crisis comenzó a desvanecerse. Los alemanes, afectados por una incursión de la RAF en Berlín, cambiaron su ataque de las bases de cazas de la RAF a Londres, lo que permitió a la RAF compensar sus pérdidas. El premio de la superioridad aérea se desvaneció rápidamente. El 14 de septiembre, Hitler pospuso la invasión hasta el 17 de septiembre debido a las pérdidas de la Luftwaffe. Luego, el 17 de septiembre, se pospuso nuevamente. El 20 de septiembre, los alemanes comenzaron a dispersar las barcazas de invasión, de las cuales alrededor del 10 por ciento ya habían sido hundidas o dañadas por la RAF y la Royal Navy.

Para los británicos, la amenaza de invasión se mantuvo hasta bien entrado octubre, pero la mente de Hitler ya no estaba en Inglaterra, si es que alguna vez se había fijado firmemente en esa dirección. Más bien, se volvió hacia el este hacia Rusia.

En la década de 1970, el Departamento de Estudios de Guerra de la Real Academia Militar de Sandhurst convirtió a Sea Lion en un juego de guerra basado en los planes de ambos bandos. Un panel de generales, almirantes y mariscales aéreos arbitraron el juego de guerra. Cualquier disputa sobre pérdidas exactas se resolvió cortando tarjetas. Se pusieron a disposición los registros meteorológicos del Almirantazgo, que demostraron que la situación habría sido favorable a una invasión entre el 19 y el 30 de septiembre. Tales hallazgos validan a Sea Lion como uno de los grandes "y si" de la historia militar moderna.

Este artículo de Mark Simmons originalmente apareció en Warfare History Network.


El mayor temor de Winston Churchill: ¿Por qué Hitler no invadió Gran Bretaña?

El mayor temor de Winston Churchill: ¿Por qué Hitler no invadió Gran Bretaña?

El mayor Graf Von Kielmansegg, un oficial de la 1.a División Acorazada de Alemania con sede cerca de Orleans, Francia, fue sacado de un cine la noche del 28 de agosto de 1940 y se le dijo que se presentara ante su jefe de personal. “Cuando entré en su oficina, estaba seguro de que finalmente nos iban a decir que Sea Lion había recibido luz verde. Le pregunté: "¿Estamos en camino?". Él dijo: "Sí, estamos en camino, pero no a Inglaterra, a Prusia Oriental". Entonces supimos que Sea Lion era un pato muerto ".

Von Kielmansegg tenía razón. El Führer alemán Adolf Hitler había decidido, en cambio, continuar con la Operación Barbarroja, la invasión de Rusia, que había matado a Sea Lion.

El verano de 1940 ha obtenido algo de mítico entre los británicos. Muchos sintieron en ese momento que los alemanes simplemente tenían que aparecer en las costas de Gran Bretaña para derrotar a la nación. El ciudadano medio sabía poco, solo lo que veía, por ejemplo, las payasadas de los miembros de la guardia doméstica que desfilaban con palos de escoba o noticieros que mostraban a un ejército derrotado, habiendo perdido todo su equipo pesado, siendo rescatado de las playas por pequeños barcos frente a Dunkerque. .

Sin embargo, al otro lado de la colina de Dunkerque, los alemanes estaban tan confundidos en la victoria como Gran Bretaña en la derrota.

El 16 de julio, Adolf Hitler, en su papel de dictador de Alemania y comandante supremo de sus fuerzas armadas, emitió su Directiva No. 16, en la que decía: “Como Inglaterra, a pesar de la desesperanza de su posición militar, ha Hasta ahora demostrada que no está dispuesta a llegar a ningún compromiso, he decidido comenzar a prepararme y, si es necesario, llevar a cabo una invasión de Inglaterra ".

Una Alemania nazi segura

Habían pasado casi seis semanas desde el 'Milagro de Dunkerque' cuando 338.226 tropas aliadas fueron evacuadas a Gran Bretaña, algunas de hecho en pequeñas embarcaciones y barcos, pero la mayoría en destructores y transportes, bajo continuos ataques aéreos en aguas densamente minadas.

Los alemanes estaban jubilosos ese verano. Francia y los Países Bajos habían caído en una de las campañas más brillantes de la historia militar entre protagonistas de aproximadamente la misma fuerza. El 22 de junio, los franceses habían capitulado, firmando la rendición en el bosque de Compiegne utilizando el mismo vagón de ferrocarril en el que los generales del káiser se habían rendido a los aliados en 1918. Hitler hizo turismo al día siguiente en París y visitó la tumba de Napoleón.

Un mes antes, el 21 de mayo, Hitler tuvo una reunión con el Gran Almirante Erich Raeder, comandante de la Armada Alemana, o Kriegsmarine, en la que se discutió una propuesta de invasión de Gran Bretaña. El almirante preguntó de antemano cómo iba la guerra, pero todo lo que Hitler pudo decirle fue que "la gran batalla está en pleno apogeo". No se esperaba que Case Yellow, el plan para el ataque a Francia y los Países Bajos, provocara un colapso rápido. El coronel general Franz Halder, jefe del Estado Mayor, dijo antes del ataque: "Si llegamos a Boulogne después de seis meses de intensos combates, tendremos suerte". Lo habían hecho en otras tantas semanas.

Pero incluso después de la derrota de Francia, Hitler no aprovechó la ventaja y atacó a Gran Bretaña. A los aviones de la Luftwaffe se les dijo que no se infiltraran en el espacio aéreo británico. El estado de ánimo en Berlín, así como dentro del ejército alemán, era que la guerra prácticamente había terminado. La mayoría sintió que se podía inducir a los británicos a hacer las paces.

La necesidad de superioridad aérea y naval

Cuando los británicos rechazaron el discurso de oferta de paz de Hitler en el Reichstag el 19 de julio, los problemas prácticos de una invasión comenzaron a acechar.

Para empezar, no había planes en el Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKW) para una invasión de Gran Bretaña. El personal naval había elaborado un estudio en noviembre de 1939 sobre los problemas que podría plantear tal operación. Identificó dos condiciones previas, superioridad aérea y naval, y los alemanes en 1940 no tenían ninguna. El ejército alemán elaboró ​​un memorando de estado mayor unas semanas después de que la Marina recomendara un desembarco en East Anglia. Ambos estaban lejos de los planes.

La Kriegsmarine estaba mal equipada para tal empresa. No tenía una lancha de desembarco construida a propósito para tal operación. La Kriegsmarine había sufrido mucho en la Campaña de Noruega. Todo lo que tenía disponible era un crucero pesado, el Hipper, tres cruceros ligeros y nueve destructores. Todos los demás buques de guerra importantes habían sufrido daños o aún no habían sido puestos en servicio.

La flota británica era abrumadoramente poderosa. La Kriegsmarine podría flanquear las rutas marítimas de invasión a través del Canal de la Mancha con minas y atacar a la Royal Navy desde el aire, pero los comandantes navales alemanes no estaban seguros.

Todo dependería de que la Luftwaffe pudiera lidiar con la Royal Navy y la Royal Air Force (RAF) y seguir apoyando a sus fuerzas terrestres. En esa etapa, el desembarco recibió el nombre en código de Operación León, pero los alemanes pronto lo cambiaron a Operación León Marino.

Desembarco de 260.000 soldados en tres días

El general Alfred Jodl, jefe de operaciones del Alto Mando de las Fuerzas Armadas, admitió que la operación sería difícil pero consideró posible llevarla a cabo con éxito si los desembarcos se realizaban en la costa sur de Inglaterra.

“Podemos sustituir el dominio del aire por la supremacía naval que no poseemos, y el cruce marítimo es corto allí”, dijo.

La Wehrmacht alemana quería aterrizar en un amplio frente que se extendía desde Ramsgate hasta el oeste de la Isla de Wight. La primera oleada sería de unos 90.000 hombres que aterrizarían en tres áreas principales. Al tercer día quería 260.000 hombres en tierra.

Se esperaban fuertes combates en el sur de Inglaterra. El mariscal de campo Walter von Brauchitsch, comandante nominal del ejército alemán, consideró que la operación sería relativamente fácil y concluyó en un mes.

Sin embargo, el personal naval alemán tenía serios recelos y estaba a favor de una invasión en la primavera de 1941. Argumentaron que la Kriegsmarine era demasiado débil. El clima en el Canal de la Mancha era impredecible y presentaba grandes peligros para la flota invasora, que no estaba diseñada para tal tarea. Es más, la Luftwaffe se vería afectada por el mal tiempo.

Con la Wehrmacht queriendo aterrizar al amanecer, los períodos del 20 de agosto al 26 de agosto o del 19 de septiembre al 26 de septiembre tuvieron las tablas de mareas más adecuadas. La Kriegsmarine no estaría lista en agosto y en septiembre se acercaba la época del año del mal tiempo. Incluso en las mejores condiciones, la variada flota de invasión cruzaría el Canal de la Mancha más lentamente que las legiones de César 2000 años antes. La Kriegsmarine esperaba perder el 10 por ciento de su capacidad de elevación debido a accidentes y averías antes de que la Royal Navy y la RAF hicieran acto de presencia.

Operación Sea Lion en espera

A principios de agosto, Hitler ordenó a la Luftwaffe que derrotara a la RAF. Las flotas aéreas alemanas no lograron obtener la superioridad aérea sobre las rutas marítimas y las áreas de aterrizaje y no pudieron evitar que la RAF bombardeara las barcazas de invasión que se estaban reuniendo. Sin embargo, en septiembre estuvieron cerca de ganar algo de superioridad aérea sobre Kent y Sussex. Pero luego el Mariscal del Reich Hermann Göring relajó la presión sobre el Comando de Cazas de la RAF cambiando su ofensiva al bombardeo de Londres.

Aproximadamente al mismo tiempo, la Kriegsmarine había ensamblado 2.000 barcazas desde el río Rin y Holanda, todas las cuales, aunque modificadas, todavía tenían características de navegación marinas deficientes. Casi todos los remolcadores de más de 250 toneladas fueron retirados de los puertos alemanes para remolcar barcazas. La Kriegsmarine también ensambló 1.600 lanchas a motor y 168 barcos de transporte. Para el 21 de septiembre, los ataques aéreos y navales británicos habían hundido 67 naves y dañado 173 en el puerto.

A mediados de septiembre, la Luftwaffe aún no había logrado atacar unidades de la flota británica. Sea Lion fue pospuesto del 15 al 21 de septiembre. Pero el 17 de septiembre, Hitler pospuso Sea Lion indefinidamente.

La recuperación de Gran Bretaña de las pérdidas iniciales

En abril de 1940, la posición inviolable de Gran Bretaña detrás de la Royal Navy sufrió una fuerte sacudida con la pérdida de Noruega, en la que el poder marítimo parecía incapaz de influir. Lo que no se reconoció en ese momento fue que esto tenía más que ver con una falla de las operaciones combinadas. Y la Kriegsmarine alemana había sido diezmada por la Royal Navy en esa campaña.

El éxito de la guerra relámpago alemana contra el ejército francés en mayo y junio de 1940 llevó a Gran Bretaña a enfrentarse a la posibilidad de una invasión alemana. Los jefes de personal se reunieron para abordar la posibilidad. Con la Operación Dynamo, la evacuación de Dunkerque, comenzando, había poco que pudieran hacer aparte de recomendar que el Ejército Nacional debería ser llevado a un estado de alerta alto y se debería dar prioridad a las defensas de la playa.

Frente al poder aéreo alemán, la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica tuvo éxito. En el Reino Unido solo había 80 tanques pesados ​​y estaban obsoletos. Había 180 tanques ligeros armados solo con ametralladoras. Solo había 100.000 rifles para equipar a los 470.000 hombres de la Guardia Nacional, aunque 75.000 rifles Ross estaban en camino desde Canadá.

El ejército británico tenía pocas posibilidades de detener a los alemanes si habían logrado llevar una gran fuerza a tierra en junio o julio de 1940.

Sin embargo, como en amenazas de invasión anteriores, la defensa principal recaería en la Royal Navy y ahora en la RAF. El Comando de Cazas de Gran Bretaña había perdido muchos aviones y pilotos en la Batalla de Francia y solo pudo reunir 331 Supermarine Spitfires y Hawker Hurricanes. Pero la indecisión alemana y la necesidad de redistribuir y reacondicionar la Luftwaffe dieron a Gran Bretaña un respiro decisivo.

En septiembre, Gran Bretaña había aumentado sus fuerzas blindadas a casi 350 tanques medianos y de crucero. Las defensas costeras mejoraron mucho. Habían llegado fuertes refuerzos de Canadá. Sin embargo, el general Sir Alan Brooke, Comandante en Jefe (C-en-C) Home Forces, el 13 de septiembre confió pesimistamente a su diario que de sus 22 divisiones “sólo la mitad puede considerarse apta para cualquier forma de operaciones móviles ".

El 11 de agosto, la víspera del Día del Águila, cuando la Luftwaffe iba a lanzar su ofensiva para ganar superioridad aérea sobre el sur de Inglaterra, el comando de combate de la RAF tenía 620 Spitfires y Hurricanes y la producción de aviones excedía los totales requeridos.

La defensa de Gran Bretaña: aire, tierra y mar

Para la Royal Navy, la llegada del poderío aéreo planteó varios problemas. Ya no podía la Armada por sí sola negar el mar a un invasor como en 1588 cuando la España católica intentó invadir Inglaterra por mar y en 1804 y 1805 cuando la Francia napoleónica intentó lo mismo. La Royal Navy esperaba, mediante el uso de bombardeos y minas, atacar a la flota de invasión antes incluso de que abandonara sus puertos. Si tales ataques no fueran decisivos, atacaría las flotillas de invasión que llegaran frente a la costa inglesa. La Luftwaffe se estiraría hasta el límite.

Como no se conocían las playas de la invasión, la Royal Navy necesitaba cubrir un área desde Wash hasta Newhaven. Tenía la fuerza para llevar a cabo esa misión. El Almirantazgo británico contempló "la feliz posibilidad de que nuestro reconocimiento nos permita interceptar la expedición en tránsito". Dada la velocidad de las barcazas de invasión, tomar 12 horas para cruzar el Canal era casi una certeza. Las principales fuerzas que se utilizarán fueron los destructores y las naves ligeras, con un apoyo cercano de los cruceros. Se acordó que los acorazados solo deberían ir al sur si los transportes de invasión alemanes eran escoltados por barcos alemanes más pesados.

El almirante Sir Charles Forbes, C-in-C de la flota doméstica británica, argumentó que no se deberían apartar tantos barcos de la muy real amenaza alemana a las rutas de los convoyes. Forbes mantuvo sus acorazados, pero muchos de sus cruceros y destructores se dispersaron en puertos alrededor de las costas sur y este. Se demostró que Forbes tenía razón con tantos barcos comprometidos con roles estáticos. Las pérdidas entre los convoyes comenzaron a aumentar.

La RAF también tuvo un papel vital en la derrota de una invasión. El Bomber Command atacaría el transporte marítimo tan pronto como comenzara a reunirse. Una vez que comenzara la invasión, el Comando de combate pasaría a la ofensiva contra los aviones que transportaban tropas y proporcionaría cobertura aérea a los ataques de la Royal Navy contra la navegación enemiga. El Comando Costero también apoyaría a la Armada y se uniría al Comando de Bombarderos para atacar el transporte marítimo.

Gradualmente, el énfasis y las reservas se desplazaron hacia el sureste de Inglaterra. Aquí la travesía marítima era la más corta y las playas estarían protegidas por los cazas alemanes. El 4 de septiembre, un memorando advirtió que si los alemanes “pudieran tomar posesión del desfiladero de Dover y capturarnos sus defensas con armas de fuego, entonces, manteniendo estos puntos a ambos lados de la recta, estarían en una posición en gran medida para negar esas aguas a nosotros. nuestras fuerzas navales ". Con esta advertencia, los jefes de estado mayor trasladaron más tropas terrestres a este sector vital.

El fin de la operación Sea Lion: la atención de Hitler se vuelve hacia el este

El 7 de septiembre, la inteligencia advirtió que se acercaba una invasión alemana. Las condiciones de marea y luz favorecerían al enemigo entre el 8 y el 10 de septiembre. La Royal Navy avisó de inmediato a todas sus pequeñas embarcaciones y cruceros y detuvo toda limpieza de calderas. La RAF pasó de la invasión de Alerta 2 en tres días a la inminente invasión de Alerta 1 en 12 horas. Se decidió emitir la palabra clave "Cromwell" como advertencia para ocupar puestos de batalla. Desafortunadamente, muchos destinatarios no conocían su significado. Algunas unidades de la Guardia Nacional asumieron que significaba que la invasión había comenzado y tocaron las campanas de la iglesia, que era una advertencia acordada de invasión, y bloquearon las carreteras.

Los jefes de gabinete se reunieron en Londres bajo la presidencia del primer ministro Winston Churchill el 7 de septiembre, mientras Londres fue objeto de un ataque aéreo masivo.

Pronto, sin embargo, la crisis comenzó a desvanecerse. Los alemanes, afectados por una incursión de la RAF en Berlín, cambiaron su ataque de las bases de cazas de la RAF a Londres, lo que permitió a la RAF compensar sus pérdidas. El premio de la superioridad aérea se desvaneció rápidamente. El 14 de septiembre, Hitler pospuso la invasión hasta el 17 de septiembre debido a las pérdidas de la Luftwaffe. Luego, el 17 de septiembre, se pospuso nuevamente. El 20 de septiembre, los alemanes comenzaron a dispersar las barcazas de invasión, de las cuales alrededor del 10 por ciento ya habían sido hundidas o dañadas por la RAF y la Royal Navy.

Para los británicos, la amenaza de invasión se mantuvo hasta bien entrado octubre, pero la mente de Hitler ya no estaba en Inglaterra, si es que alguna vez se había fijado firmemente en esa dirección. Más bien, se volvió hacia el este hacia Rusia.

En la década de 1970, el Departamento de Estudios de Guerra de la Real Academia Militar de Sandhurst convirtió a Sea Lion en un juego de guerra basado en los planes de ambos bandos. Un panel de generales, almirantes y mariscales aéreos arbitraron el juego de guerra. Cualquier disputa sobre pérdidas exactas se resolvió cortando tarjetas. Se pusieron a disposición los registros meteorológicos del Almirantazgo, que demostraron que la situación habría sido favorable a una invasión entre el 19 y el 30 de septiembre. Tales hallazgos validan a Sea Lion como uno de los grandes "y si" de la historia militar moderna.

Este artículo de Mark Simmons originalmente apareció en Warfare History Network.


Operación impensable: el plan de Churchill para comenzar la Tercera Guerra Mundial

El 8 de mayo de 1945, mientras la gente en todas partes celebraba el final de la Segunda Guerra Mundial, una figura sombría planeaba comenzar la Tercera Guerra Mundial. La tinta apenas se había secado en el documento de rendición de Alemania y rsquos cuando el primer ministro británico, Winston Churchill, pidió a su gabinete de guerra que elaborara un plan para invadir la Unión Soviética.

Se pidió a los atónitos generales que ideen medios para "imponer a Rusia la voluntad de los Estados Unidos y del Imperio Británico". Churchill les aseguró que la invasión sería dirigida por Estados Unidos y apoyada por el derrotado ejército alemán.

La beligerancia de Churchill & rsquos se debió a varios factores. En La guerra de Winston & rsquos, Max Hastings escribe que la satisfacción de Churchill & rsquos al ver la caída de los nazis fue & ldquocasi enteramente eclipsada & rdquo por las victorias rusas en Europa del Este.

En 1945, la URSS era mucho más fuerte y Gran Bretaña mucho más débil de lo que Churchill había anticipado. Como comentó en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945: "Por un lado el gran oso ruso, por el otro el gran elefante americano, y entre ellos el pobre burrito británico".

En segundo lugar, la postura de Churchill & rsquos contra los soviéticos se endureció después de que se enteró del éxito del programa estadounidense de bombas atómicas. Según Alan Brooke, Jefe de Estado Mayor del Ejército de Gran Bretaña, Churchill le dijo en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945: `` Podemos decirles a los rusos que si insisten en hacer esto o aquello, podemos simplemente borrar a Moscú, luego a Stalingrado, luego a Kiev, luego Sebastopol. & rdquo

Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt y Josef Stalin en la Conferencia de Yalta en 1945. Fuente: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos / wikipedia.org

Finalmente, tras la exclusión de Moscú y rsquos de los representantes británicos de Praga, Viena y Berlín, así como la decisión de Stalin y rsquos de pintar Polonia de rojo, la miseria del líder británico y rsquos se magnificó.

Pensando en lo impensable

Cuando se les pidió que se prepararan para la guerra pocos días después del final del conflicto más sangriento de la historia, los generales británicos pensaron que el primer ministro realmente lo había perdido. Brooke escribió en su diario: "Winston me da la sensación de anhelar otra guerra".

Los generales elaboraron un plan, apropiadamente llamado Operación Impensable, que proponía que las fuerzas occidentales atacaran a los soviéticos en un frente que se extendía desde Hamburgo en el norte hasta Trieste en el sur.

El Gabinete de Guerra enumeró la fuerza total aliada en Europa el 1 de julio de 1945: 64 divisiones estadounidenses, 35 divisiones británicas y del Dominio, 4 divisiones polacas y 10 divisiones alemanas. Las divisiones alemanas eran puramente imaginarias porque después del golpe que recibieron de los rusos, los soldados supervivientes no tenían prisa por luchar. A lo sumo, los aliados habrían reunido 103 divisiones, incluidas 23 blindadas.

Contra esta fuerza se alinearon 264 divisiones soviéticas, incluidas 36 blindadas. Moscú estaba al mando de 6,5 millones de soldados y tenía una ventaja de 2: 1 y solo en la frontera alemana. En general, tenía 11 millones de hombres y mujeres en uniforme.

En aviones, las Fuerzas Aéreas Tácticas Aliadas en el noroeste de Europa y el Mediterráneo consistían en 6.714 aviones de combate y 2464 bombarderos. Los soviéticos tenían 9380 aviones de combate y 3380 bombarderos.

Evaluando Rusia

Como habían descubierto los alemanes, la guerra contra Rusia ciertamente no era un paseo por el parque. El Gabinete de Guerra declaró: “El ejército ruso ha desarrollado un Alto Mando capaz y experimentado. El ejército es extremadamente duro, vive y se mueve en una escala de mantenimiento más liviana que cualquier ejército occidental, y emplea tácticas audaces basadas en gran parte en el desprecio por las pérdidas para lograr su objetivo.

& ldquoEquipment ha mejorado rápidamente durante la guerra y ahora es bueno. Se sabe lo suficiente de su desarrollo como para decir que ciertamente no es inferior al de las grandes potencias.

& ldquoLa facilidad que los rusos han demostrado en el desarrollo y mejora de las armas y equipos existentes y en su producción en masa ha sido muy sorprendente. Hay casos conocidos de alemanes que copiaron características básicas del armamento ruso. & Rdquo

La evaluación, firmada por el Jefe del Estado Mayor del Ejército el 9 de junio de 1945, concluía: "No estaríamos más allá de nuestras posibilidades de obtener un éxito rápido pero limitado y estaríamos comprometidos con una guerra prolongada contra todo pronóstico". Además, estas probabilidades se volverían fantasiosas si los estadounidenses se cansasen, se mostraran indiferentes y comenzaran a ser arrastrados por el imán de la guerra del Pacífico.

Peor que el V-2

El 10 de junio de 1945, Churchill respondió: "Si los estadounidenses se retiran a su zona y trasladan el grueso de sus fuerzas de regreso a Estados Unidos y al Pacífico, los rusos tienen el poder de avanzar hacia el Mar del Norte y el Atlántico". Ore para que se haga un estudio de cómo podríamos defender nuestra isla. & Rdquo

Cohete V-2. Fuente: Imperial War Museum / wikipedia.org

A esto, los generales dijeron que los rusos podrían intentar atacar las Islas Británicas después de haber llegado al Atlántico, cortando las comunicaciones marítimas, la invasión, el ataque aéreo y los cohetes u otros métodos nuevos.

Si bien el Canal controlaría una invasión por el momento, los británicos estaban preocupados por otros escenarios de amenaza. & ldquoEs posible que la Fuerza Aérea Rusa intente atacar todo tipo de objetivos importantes en el Reino Unido con sus aviones existentes. & rdquo

Los cohetes representaban la amenaza más grave. & ldquoLos ​​rusos probablemente hagan un uso completo de nuevas armas, como el cohete y los aviones sin piloto & hellip. Debemos esperar una escala de ataque mucho más pesada que la que los alemanes fueron capaces de desarrollar (como el cohete V-2), & rdquo dijo el jefe. .

¡Olvídelo, amigos!

El Gabinete de Guerra dijo que estaba más allá de las capacidades de las 103 divisiones de las tropas aliadas en Europa para hacer lo que Napoleón y Hitler no habían logrado. Como señaló Brooke en su diario, "La idea es, por supuesto, fantástica y las posibilidades de éxito son bastante imposibles". No hay duda de que a partir de ahora Rusia es todopoderosa en Europa. & Rdquo

Los generales británicos finalmente pudieron hacer sus planes de vacaciones cuando llegó un cable del presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, diciendo que no había posibilidad de que los estadounidenses ofrecieran ayuda y mucho menos liderarían un intento de expulsar a los rusos de Europa del Este.

El archivo impensable se cerró.

Encendiendo la Guerra Fría

Muy temprano en el juego, Stalin se había enterado de lo que estaba haciendo Churchill. El dictador soviético le dijo a su comandante en jefe, el general Zhukov, "Ese hombre es capaz de cualquier cosa". Uno de sus espías en Londres también había rechazado los planes británicos de entrometerse en la Alemania de la posguerra. Junto con la arrogancia de Truman & rsquos impulsada por la energía nuclear, la Operación Impensable creó sospechas y amargura entre los antiguos aliados. La Operación Impensable fue, pues, un catalizador de la Guerra Fría.

Mente deformada

La pátina de la habilidad política de Churchill & rsquos finalmente está desapareciendo. El hecho es que poseía una extraordinaria variedad de prejuicios. Según Hastings, en un memorando al gabinete de guerra en noviembre de 1942 sobre la política hacia Italia, escribió: "Todos los centros industriales deben ser atacados de manera intensa, haciendo todo lo posible para aterrorizar a la población".

Casi al mismo tiempo, presionó para que se bombardearan centros de población alemanes como Dresde, Leipzig y Chemnitz, que mataron a 200.000 civiles en 1945. Fue la única forma en que los británicos pudieron anunciar que estaban en la guerra.

En 1944, Churchill aprobó un "plan cataclísmico" para convertir a Alemania en un "país principalmente agrícola y pastoral". El presidente de Estados Unidos, Franklin Roosevelt, dijo que Churchill fue "comprado" después de que los estadounidenses acordaron ofrecer a Gran Bretaña 6.500 millones de dólares en concepto de préstamo y arriendo. (Después de que Churchill perdió las elecciones, el nuevo gobierno laborista rechazó el plan).

Tal pensamiento no era nuevo para un hombre que había causado con conocimiento y entusiasmo la Gran Hambruna de Bengala en 1942-43. Al transferir grandes cantidades de cereales alimenticios de la India a Gran Bretaña, mató de hambre a más de cuatro millones de indios. Churchill también estaba interesado en permitir que Gandhi muriera en prisión. Una vez dijo: "Odio a los indios". Son un pueblo bestial con una religión bestial. & Rdquo

En 1898, mientras lamentaba la muerte de un amigo soldado, Churchill había comentado: "La guerra no es más que un asunto sucio y de mala calidad que sólo un tonto emprendería". Poco se dio cuenta de que estaba describiendo a un futuro primer ministro británico.


¿Churchill alguna vez admiró a Hitler?

Uno de los capítulos más controvertidos de Grandes contemporáneos (y en opinión de los eruditos el menos como el resto) es & # 8220Hitler y su elección & # 8221. Algunos críticos sostienen que el ensayo implica la aprobación de Hitler, convirtiendo a Churchill en un hipócrita. Otros preguntan si la versión de los Grandes Contemporáneos era una forma más suave de un artículo anterior: Andifso, si Churchill hizo lo suyo. (Pinturas: Archivos Nacionales y Wikimedia Commons.)

El capítulo de Hitler en Grandes contemporáneos, como el resto del libro, se derivó de un artículo anterior. En este caso, el original era & # 8220 La verdad sobre Hitler, & # 8221 en Revista The Strand de noviembre de 1935 (Cohen C481). Ronald Cohen señala que Hebra El editor Reeves Shaw, que le pagó 250 libras esterlinas por el artículo, quería que Churchill lo hiciera & # 8220 lo más franco posible & # 8230 absolutamente franco a su juicio sobre los métodos [de Hitler & # 8217] & # 8221.

Dos años más tarde, cuando Churchill estaba preparando su ensayo sobre Hitler para Grandes contemporáneos, característicamente lo presentó al Ministerio de Relaciones Exteriores, que le pidió que bajara el tono. Prefiriendo que no lo publicara en absoluto, se sintieron algo apaciguados por el resultado. (Ver Martin Gilbert, Churchill: una vida, Londres: Heinemann, 1991, 580-81). No obstante, ha persistido la creencia de que Churchill escribió con aprobación de Hitler, ya sea en su libro o en su artículo, o en otros escritos para la prensa británica.

& # 8220Gobierno por dictadores & # 8221

El 10 de octubre de 1937, seis días después de la publicación de Grandes contemporáneos, Churchill publicó un artículo, & # 8220 This Age of Government by Great Dictators, & # 8221 su séptima entrega de la serie & # 8220Great Events of Our Time & # 8221 para Noticias del mundo (Cohen C535.7). Aquí trazó la evolución de la democracia británica desde la época feudal, la destrucción de las monarquías continentales durante la Gran Guerra y el ascenso de los bolcheviques, fascistas y nazis. Sus párrafos de Hitler en este artículo son principalmente, pero no totalmente, de su Grandes contemporáneos texto.

En su apertura sobre Hitler, Churchill retuvo el lenguaje de su artículo de Strand de 1935 que había extraído de Grandes contemporáneos, hablando de Hitler & # 8217s & # 8220 culpa de sangre & # 8221 y & # 8220 malvados & # 8221 métodos. Luego inserta dos oraciones del Hebra que se omiten en su libro. (Este artículo está disponible en el editor por correo electrónico):

Es sobre este misterio del futuro que la historia declarará a Hitler como un monstruo o un héroe. Es esto lo que determinará si se ubicará en Valhalla con Pericles, con Augustus y con Washington, o se sumergirá en el infierno del desprecio humano con Atila y Tamerlán.

¿Fueron esas palabras de su Hebra pieza retenida desafiando los deseos del Ministerio de Relaciones Exteriores y # 8217s? ¿O estaban allí porque Churchill era un escritor demasiado bueno para no reutilizar buenas palabras cuidadosamente compuestas dos años antes? Cualquiera sea la razón, no cambian materialmente la opinión de Churchill sobre Hitler, y sus considerables dudas de que la historia llegue a considerar a Hitler de forma positiva.

& # 8220 Amistad con Alemania & # 8221

Los críticos de Churchill & # 8217 a veces citan oraciones que creen que provienen de estos artículos o Grandes contemporáneos:

A uno le puede desagradar el sistema de Hitler y, sin embargo, admirar su logro patriótico. Si nuestro país fuera derrotado, espero que encontremos un campeón tan indomable que recupere nuestro valor y nos lleve de regreso a nuestro lugar entre las naciones.

De hecho, este pasaje es del artículo de Churchill sobre asuntos exteriores # 8217 en el Estándar de la tarde, 17 de septiembre de 1937: & # 8220Friendship with Germany & # 8221 (Cohen C548), posteriormente reimpreso en Paso a paso (Londres: Thornton Butterworth, 1939, Cohen A111).

Churchill escribió: & # 8220 Me encuentro ridiculizado por el Dr. Goebbels & # 8217 Press como enemigo de Alemania. Esa descripción es bastante falsa. & # 8221 Él había hecho muchos esfuerzos en nombre de Alemania & # 8217 en los últimos años, continuó Churchill, pero era su deber advertir contra el rearme alemán: & # 8220 Puedo entender muy bien que esta acción mía no lo haría. ser popular en Alemania. De hecho, no fue popular en ninguna parte. Me dijeron que estaba teniendo mala voluntad entre los dos países. & # 8221

Luego, Churchill agrega algo que quizás sea relevante para las situaciones actuales:

Llamé la atención sobre un grave peligro para las relaciones anglo-alemanas que surge de la organización de los residentes alemanes en Gran Bretaña en un cuerpo muy unido y estrictamente disciplinado. Nunca podríamos permitir que los visitantes extranjeros persigan sus disputas nacionales en el seno de nuestro país, y mucho menos que se organicen de tal manera que afecten nuestra seguridad militar.Los alemanes no lo tolerarían ni un momento en su país, ni deberían tomarlo a mal porque no nos gusta en el nuestro.

No agradar a nadie

Churchill tenía razón al declarar que sus escritos sobre Hitler no satisfacían ni a los defensores de los nazis ni a sus críticos. Uno de los defensores fue Lord Londonderry, un apaciguador que se quejó de que Churchill & # 8217s Estándar de la tarde pieza impediría un entendimiento decente con Alemania. El 23 de octubre de 1937, Churchill respondió a Lord Londonderry (Gilbert, Churchill: una vida, 581):

No se puede esperar que los ingleses se sientan atraídos por las brutales intolerancias de Nazidom, aunque estas pueden desaparecer con el tiempo. Por otro lado, todos deseamos vivir en términos amistosos con Alemania. Sabemos que los mejores alemanes se avergüenzan de los excesos nazis y retroceden ante el paganismo en el que se basan. Ciertamente no deseamos seguir una política contraria a los intereses legítimos de Alemania, pero seguramente debe saber que cuando el gobierno alemán habla de amistad con Inglaterra, lo que quiere decir es que les devolveremos sus antiguas colonias, y también conviene en que tengan las manos libres en lo que a nosotros respecta en Europa central y meridional. Esto significa que devorarían a Austria y Checoslovaquia como un paso preliminar para formar un gigantesco bloque de Europa central. Ciertamente, no sería de nuestro interés colaborar con tales políticas de agresión. Sería incorrecto y cínico en última instancia comprarnos inmunidad a expensas de los países más pequeños de Europa Central. Sería contrario a toda la corriente de opinión británica y estadounidense que facilitáramos la expansión de la tiranía nazi sobre países que ahora tienen una considerable medida de libertad democrática.

Ahora es posible, con el conocimiento retrospectivo de lo que realmente fue Hitler, burlarse de Churchill por no haberlo hecho todo en su contra en sus escritos de 1935-37. De hecho, había dicho la verdad sobre Hitler desde el principio, pero suavizó sus escritos posteriores en un esfuerzo por satisfacer los deseos del Ministerio de Relaciones Exteriores, que estaba seguro de que Hitler podría ser manejado, si tan solo no lo molestaban. Sin embargo, como escribió Sir Martin Gilbert: & # 8220 ni el ensayo atenuado [en Grandes contemporáneos] ni el artículo conciliatorio de la Estándar de la tarde marcó cualquier cambio en la actitud de Churchill & # 8217s & # 8230. & # 8221

Cuando Churchill escribe sobre comprar inmunidad a un & # 8220 bloque gigante & # 8221 marcado por una intolerancia brutal, uno recuerda ciertos paralelismos con las políticas de las democracias occidentales hacia fanáticos similares en nuestro tiempo.


Churchill llama a los británicos a cumplir con su deber contra una posible invasión

LONDRES, 11 de septiembre de 1940 (ARRIBA) Al afirmar que la próxima semana será de vital importancia para el Imperio Británico citando los preparativos activos de Alemania para invadir las Islas Británicas, Winston Churchill pidió hoy a todos los ingleses que "cumplan con su deber".

Mientras repitió así las palabras de la famosa orden de batalla de Lord Nelson, el primer ministro afirmó que las fuerzas terrestres, aéreas y marítimas de Gran Bretaña están completamente preparadas para la batalla.

Prometió la victoria a Gran Bretaña. En un discurso de lucha dirigido al pueblo británico durante una pausa momentánea en los ataques aéreos masivos nazis, el primer ministro dijo que su valentía y coraje habían despertado la admiración mundial y que la fuerza de la guerra británica era mayor ahora que en julio.

Los aviones alemanes están siendo derribados en una proporción de tres a uno y los pilotos en una proporción de seis a uno, lo que si el conflicto continúa al ritmo actual "arruinará" una parte vital de la gran armada aérea de Adolf Hitler, dijo.

Pero, advirtió el primer ministro, los alemanes están haciendo grandes preparativos para la invasión y la gente debe esperar un empujón de Francia, de los Países Bajos de Noruega o de Irlanda, o de todos modos a la vez, en cualquier momento. tiempo.

Churchill calificó el bombardeo nazi de Londres y otras ciudades como una "matanza indiscriminada", pero dijo que había logrado quebrantar el espíritu de resistencia británico y que no lo lograría.

"La próxima semana debemos considerarla como una semana muy importante para nosotros, la más importante de nuestra historia", dijo el primer ministro. "Si se va a intentar esta invasión, no parece que pueda demorarse mucho".

Eso dijo, es la razón de los ataques aéreos masivos alemanes dirigidos en gran parte a la R.A.F. bases, en un esfuerzo por ganar el dominio de los cielos antes de lanzar un intento de invasión.

"Somos mucho más fuertes que cuando comenzaron las duras luchas en julio", dijo Churchill. Si la guerra aérea continúa al ritmo actual, dijo, "desgastará y arruinará" una parte vital de la fuerza aérea alemana.

Sería muy peligroso "para los alemanes intentar invadir Gran Bretaña sin antes noquear a la fuerza aérea británica, dijo. Churchill citó los preparativos alemanes para la invasión de Inglaterra.

Barcazas alemanas se mueven a lo largo de las costas de los Países Bajos y Francia, dijo. Algunos de estos, señaló, se mueven bajo la protección de baterías alemanas en la costa francesa.

Hay muchas concentraciones de tropas desde Hamburgo hasta Brest y también en Noruega.

Un gran número de tropas alemanas están listas para partir cuando se les ordene "en su viaje muy incierto", dijo.

"No podemos decir cuándo vendrán o si vendrán", dijo.

Pero advirtió que la invasión "puede lanzarse en cualquier momento en Inglaterra, Escocia o Irlanda, o en los tres".

El tiempo puede empeorar en cualquier momento, señaló, y por eso es de esperar que pronto se produzca algún golpe.

La próxima semana, continuó, debe considerarse de gran importancia en la historia británica.

Churchill recordó la destrucción de la Armada Española y otras grandes batallas del pasado y dijo que las operaciones de hoy fueron a una escala mucho mayor.

Todos, dijo, deben estar preparados para cumplir con su deber.

Expresó plena confianza en la capacidad de Gran Bretaña para resistir cualquier ataque, debido a un ejército móvil mucho más grande y mejor equipado y excelentes defensas costeras.

Dijo que había 1.500.000 en la guardia local "preparados para luchar por cada centímetro de terreno en cada pueblo y en cada calle".

"Que Dios defienda el derecho", exclamó.

Churchill denunció que Adolf Hitler, al "matar" a miles de mujeres y niños, está tratando de aterrorizar a Londres y otras ciudades y prepararse para la invasión.

"Poco conocía el espíritu de la nación británica", agregó.

Acusó a los alemanes, específicamente a Hitler, de "matanza indiscriminada", pero dijo que mucho después de que "los rastros de la conflagración en Londres hayan sido eliminados", el fuego de la oposición al nazismo ardería hasta que se borren los últimos rastros del hitlerismo. en Europa.

Churchill dijo que la llama ardería hasta que "el viejo mundo y el nuevo" se unieran para construir un futuro mejor.

"Todo el mundo que todavía es libre se maravilla de la fortaleza con la que los ciudadanos de Londres están superando la gran prueba a la que han sido sometidos", dijo.

El primer ministro dijo que era alentador para las fuerzas armadas británicas en todo el mundo que se les pudiera enviar la noticia del coraje de Londres.

Dijo que los británicos deben valerse de su propio coraje y resistencia para sobrevivir y obtener la victoria y "para mejores días por venir".


Contenido

Adolf Hitler esperaba una paz negociada con el Reino Unido y no hizo preparativos para un asalto anfibio a Gran Bretaña hasta la caída de Francia. En ese momento, las únicas fuerzas con experiencia y equipo moderno para tales aterrizajes fueron los japoneses, en la Batalla de Wuhan en 1938. [5]

Estallido de la guerra y caída de Polonia Editar

En septiembre de 1939, la exitosa [6] invasión alemana de Polonia violó una alianza francesa y británica con Polonia y ambos países declararon la guerra a Alemania. El 9 de octubre, la "Directiva núm. 6 para la conducción de la guerra" de Hitler planificó una ofensiva para derrotar a estos aliados y "ganar la mayor cantidad de territorio posible en Holanda, Bélgica y el norte de Francia para servir como base para el enjuiciamiento exitoso de la guerra aérea y marítima contra Inglaterra ". [7]

Con la perspectiva de que los puertos del Canal caigan bajo Kriegsmarine (Armada alemana) control, Gran Almirante (Großadmiral) Erich Raeder (director del Kriegsmarine) intentó anticipar el siguiente paso obvio que podría implicar e instruyó a su oficial de operaciones, Kapitän Hansjürgen Reinicke, para redactar un documento que examinara "la posibilidad de desembarco de tropas en Inglaterra si el progreso futuro de la guerra hiciera surgir el problema". Reinicke dedicó cinco días a este estudio y estableció los siguientes requisitos previos:

  • Eliminar o sellar a las fuerzas de la Royal Navy de las áreas de aterrizaje y aproximación.
  • Eliminando la Royal Air Force.
  • Destruir todas las unidades de la Royal Navy en la zona costera.
  • Impedir la acción de los submarinos británicos contra la flota de desembarco. [8]

El 22 de noviembre de 1939, el Jefe de Luftwaffe La inteligencia (de la Fuerza Aérea Alemana) Joseph "Beppo" Schmid presentó su "Propuesta para la conducción de la guerra aérea", que abogaba por una contrarrestar el bloqueo británico y decía que "la clave es paralizar el comercio británico" bloqueando las importaciones a Gran Bretaña y atacando puertos marítimos. El OKW (Oberkommando der Wehrmacht o "Alto Mando de las Fuerzas Armadas") consideró las opciones y la "Directiva No. 9 - Instrucciones para la guerra contra la economía del enemigo" de Hitler del 29 de noviembre declaró que una vez asegurada la costa, el Luftwaffe y Kriegsmarine iban a bloquear los puertos del Reino Unido con minas marinas, atacar barcos y buques de guerra, y realizar ataques aéreos en instalaciones costeras y producción industrial. Esta directiva permaneció en vigor en la primera fase de la Batalla de Inglaterra. [9]

En diciembre de 1939, el ejército alemán publicó su propio documento de estudio (designado Noroeste) y solicitó opiniones y aportes de ambos Kriegsmarine y Luftwaffe. El periódico describía un asalto a la costa este de Inglaterra entre The Wash y el río Támesis por parte de tropas que cruzaban el Mar del Norte desde puertos en los Países Bajos. Sugirió tropas aerotransportadas, así como desembarcos marítimos de 100.000 infantes en East Anglia, transportados por el Kriegsmarine, que también era para evitar que los barcos de la Royal Navy atravesaran el Canal, mientras que el Luftwaffe tuvo que controlar el espacio aéreo sobre los aterrizajes. los Kriegsmarine La respuesta se centró en señalar las muchas dificultades que había que superar para que la invasión de Inglaterra fuera una opción viable. No podía imaginar enfrentarse a la Royal Navy Home Fleet y dijo que llevaría un año organizar el envío de las tropas. Reichsmarschall Hermann Göring, director del Luftwaffe, respondió con una carta de una sola página en la que decía: "[Una] operación combinada que tiene como objetivo aterrizar en Inglaterra debe ser rechazada. Solo podría ser el acto final de una guerra ya victoriosa contra Gran Bretaña, de lo contrario, las condiciones previas para el éxito de una operación combinada no se cumpliría ". [10] [11]

La caída de Francia Editar

La rápida y exitosa ocupación alemana de Francia y los Países Bajos ganó el control de la costa del Canal de la Mancha, enfrentándose a lo que el informe de Schmid de 1939 llamó su "enemigo más peligroso". Raeder se reunió con Hitler el 21 de mayo de 1940 y planteó el tema de la invasión, pero advirtió de los riesgos y expresó su preferencia por el bloqueo por aire, submarinos y asaltantes. [12] [13]

A finales de mayo, el Kriegsmarine se había opuesto aún más a invadir Gran Bretaña después de su costosa victoria en Noruega después de la Operación Weserübung, la Kriegsmarine solo tenía un crucero pesado, dos cruceros ligeros y cuatro destructores disponibles para las operaciones. [14] Raeder se opuso firmemente a Sea Lion, durante más de la mitad de los Kriegsmarine flota de superficie había sido hundida o gravemente dañada en Weserübung, y su servicio fue irremediablemente superado en número por los barcos de la Royal Navy. [15] Los parlamentarios británicos que seguían defendiendo las negociaciones de paz fueron derrotados en la crisis del gabinete de guerra de mayo de 1940, pero durante todo julio los alemanes continuaron intentando encontrar una solución diplomática. [dieciséis]

Planificación de invasiones Editar

En un informe presentado el 30 de junio, el Jefe de Estado Mayor del OKW, Alfred Jodl, revisó las opciones para aumentar la presión sobre Gran Bretaña para que acepte una paz negociada. La primera prioridad era eliminar la Royal Air Force y ganar la supremacía aérea. La intensificación de los ataques aéreos contra el transporte marítimo y la economía podría afectar el suministro de alimentos y la moral civil a largo plazo. Los ataques de represalia de los bombardeos terroristas tenían el potencial de provocar una capitulación más rápida, pero el efecto sobre la moral era incierto. Una vez que la Luftwaffe tuviera el control del aire y la economía británica se hubiera debilitado, una invasión sería un último recurso o un ataque final ("Todesstoss") después de que el Reino Unido ya había sido prácticamente derrotado, pero podría tener un resultado rápido. [12] [17] En una reunión ese día, el Jefe de Estado Mayor del OKH, Franz Halder, escuchó del Secretario de Estado Ernst von Weizsäcker que Hitler había convertido a su Halder se reunió con el almirante Otto Schniewind el 1 de julio y compartieron puntos de vista sin comprender la posición del otro. Ambos pensaron que la superioridad aérea era necesaria en primer lugar, y que podrían hacer innecesaria la invasión. Estuvieron de acuerdo en que los campos de minas y los submarinos podrían limitar el La amenaza planteada por la Royal Navy Schniewind enfatizó la importancia de las condiciones climáticas. [18]

El 2 de julio, el OKW solicitó a los servicios que comenzaran la planificación preliminar para una invasión, ya que Hitler había llegado a la conclusión de que la invasión se podría lograr en ciertas condiciones, la primera de las cuales era el mando del aire, y pidió específicamente al Luftwaffe cuándo se lograría esto. El 4 de julio, después de pedirle al general Erich Marcks que comenzara a planificar un ataque contra Rusia, Halder escuchó del Luftwaffe que planeaban eliminar a la RAF, destruyendo sus sistemas de fabricación y suministro de aviones, con el daño a las fuerzas navales como objetivo secundario. A Luftwaffe El informe presentado al OKW en una reunión el 11 de julio decía que se necesitarían de 14 a 28 días para lograr la superioridad aérea. En la reunión también se escuchó que Inglaterra estaba discutiendo un acuerdo con Rusia. El mismo día, el Gran Almirante Raeder visitó a Hitler en el Berghof para persuadirlo de que la mejor manera de presionar a los británicos para que firmaran un acuerdo de paz sería un asedio que combinara ataques aéreos y submarinos. Hitler estuvo de acuerdo con él en que la invasión sería el último recurso. [19]

Jodl expuso las propuestas del OKW para la invasión propuesta en un memorando emitido el 12 de julio, que describía la operación Löwe (Lion) como "un cruce de río en un frente amplio", irritando a la Kriegsmarine. El 13 de julio, Hitler se reunió con el mariscal de campo von Brauchitsch y Halder en Berchtesgaden y presentaron planes detallados preparados por el ejército en el supuesto de que la marina proporcionaría un transporte seguro. [20] Para sorpresa de Von Brauchitsch y Halder, y completamente en desacuerdo con su práctica habitual, Hitler no hizo ninguna pregunta sobre operaciones específicas, no tenía interés en los detalles y no hizo recomendaciones para mejorar los planes, en lugar de eso, simplemente le dijo a OKW. para comenzar los preparativos. [21]

Directiva No. 16: Operación Sea Lion Editar

El 16 de julio de 1940, Hitler emitió la Directiva núm. 16 del Führer, que puso en marcha los preparativos para un desembarco en Gran Bretaña. El prefacio de la orden dijo: "Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra signos de voluntad para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco contra ella. El objetivo de esta operación es eliminar la Patria Inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocupar el país por completo ". El nombre en clave de la invasión fue Seelöwe, "León marino". [22] [23]

La directiva de Hitler estableció cuatro condiciones para que ocurriera la invasión: [24]

  • La RAF iba a ser "derrotada en su moral y, de hecho, ya no puede mostrar ninguna fuerza agresiva apreciable en oposición al cruce alemán".
  • El Canal de la Mancha debía ser barrido de minas británicas en los puntos de cruce, y el Estrecho de Dover debía estar bloqueado en ambos extremos por minas alemanas.
  • La zona costera entre la Francia ocupada e Inglaterra debe estar dominada por la artillería pesada.
  • La Royal Navy debe estar lo suficientemente comprometida en el Mar del Norte y el Mediterráneo para que no pueda intervenir en la travesía. Los escuadrones domésticos británicos deben ser dañados o destruidos por ataques aéreos y con torpedos.

En última instancia, esto colocó la responsabilidad del éxito de Sea Lion directamente sobre los hombros de Raeder y Göring, ninguno de los cuales tenía el menor entusiasmo por la empresa y, de hecho, hicieron poco para ocultar su oposición. [25] Tampoco la Directiva 16 preveía un cuartel general operativo combinado, similar a la creación por los aliados de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF) para los desembarcos posteriores de Normandía, bajo la cual las tres ramas de servicio (Ejército, Armada y Fuerza Aérea ) podrían trabajar juntos para planificar, coordinar y ejecutar una empresa tan compleja. [26]

La invasión se realizaría en un frente amplio, desde los alrededores de Ramsgate hasta más allá de la Isla de Wight. Los preparativos, incluida la superación de la RAF, debían estar listos a mediados de agosto. [22] [19]

Discusión Editar

El Gran Almirante Raeder envió un memorando al OKW el 19 de julio, quejándose de la responsabilidad impuesta a la marina en relación con el ejército y la fuerza aérea, y declarando que la marina no podría lograr sus objetivos. [20]

La primera conferencia de servicios conjuntos sobre la invasión propuesta fue celebrada por Hitler en Berlín el 21 de julio, con Raeder, el mariscal de campo von Brauchitsch y Luftwaffe Jefe de Estado Mayor Hans Jeschonnek. Hitler les dijo que los británicos no tenían esperanzas de sobrevivir y que debían negociar, pero que esperaban que Rusia interviniera y detuviera el suministro de petróleo alemán. La invasión era muy arriesgada y les preguntó si los ataques directos por aire y submarinos podrían tener efecto a mediados de septiembre. Jeschonnek propuso grandes bombardeos para que los combatientes de la RAF que respondieran pudieran ser derribados. La idea de que la invasión podría ser un "cruce de río" sorpresa fue descartada por Raeder, y la marina no pudo completar sus preparativos a mediados de agosto. Hitler quería que el ataque aéreo comenzara a principios de agosto y, si tenía éxito, la invasión debía comenzar alrededor del 25 de agosto antes de que el clima empeorara. El principal interés de Hitler era la cuestión de contrarrestar la posible intervención rusa. Halder describió sus primeros pensamientos sobre la derrota de las fuerzas rusas. Se iban a hacer planes detallados para atacar la Unión Soviética. [27]

Raeder se reunió con Hitler el 25 de julio para informar sobre el progreso de la Marina: no estaban seguros de si los preparativos podrían completarse durante agosto: debía presentar planes en una conferencia el 31 de julio. El 28 de julio le dijo al OKW que se necesitarían diez días para que la primera oleada de tropas cruzara el Canal de la Mancha, incluso en un frente mucho más estrecho. La planificación debía reanudarse. En su diario, Halder señaló que si lo que Raeder había dicho era cierto, "todas las declaraciones anteriores de la armada eran tanta basura y podemos tirar por la borda todo el plan de invasión". Al día siguiente, Halder desestimó las afirmaciones de la marina y requirió un nuevo plan. [28] [29]

los Luftwaffe anunció el 29 de julio que podrían iniciar un gran ataque aéreo a principios de agosto, y sus informes de inteligencia les dieron confianza en un resultado decisivo. La mitad de sus bombarderos se mantendría en reserva para apoyar la invasión. En una reunión con el ejército, la marina propuso retrasar hasta mayo de 1941, cuando los nuevos acorazados Bismarck y Tirpitz estaría listo. Un memorando de la Marina emitido el 30 de julio decía que la invasión sería vulnerable a la Royal Navy y que el clima otoñal podría impedir el mantenimiento necesario de los suministros. El OKW evaluó alternativas, incluido atacar a los británicos en el Mediterráneo, y favoreció operaciones extendidas contra Inglaterra mientras se mantenía en buenos términos con Rusia. [28]

En la conferencia de Berghof del 31 de julio, el Luftwaffe no estuvieron representados. Raeder dijo que las conversiones de barcazas tardarían hasta el 15 de septiembre, dejando las únicas fechas posibles para la invasión de 1940 entre el 22 y el 26 de septiembre, cuando es probable que el clima no sea el adecuado. Los desembarcos tendrían que ser en un frente estrecho, y sería mejor en la primavera de 1941. Hitler quería la invasión en septiembre, ya que el ejército británico estaba aumentando en fuerza. Después de que Raeder se fue, Hitler les dijo a von Brauchitsch y Halder que el ataque aéreo iba a comenzar alrededor del 5 de agosto de ocho a catorce días después de eso, él decidiría sobre la operación de aterrizaje. Londres mostraba un optimismo renovado, y lo atribuyó a sus esperanzas de intervención de Rusia, que Alemania iba a atacar en la primavera de 1941. [30]

Directiva núm. 17: guerra aérea y marítima contra Inglaterra Editar

El 1 de agosto de 1940, Hitler ordenó intensificar la guerra aérea y marítima para "establecer las condiciones necesarias para la conquista final de Inglaterra". A partir del 5 de agosto, sujeto a retrasos meteorológicos, el Luftwaffe era "dominar la Fuerza Aérea Inglesa con todas las fuerzas a su mando, en el menor tiempo posible". Entonces se debían realizar ataques a puertos y reservas de alimentos, dejando solos los puertos para ser utilizados en la invasión, y "los ataques aéreos contra buques de guerra enemigos y buques mercantes pueden reducirse, excepto cuando se presente algún objetivo particularmente favorable". los Luftwaffe era mantener suficientes fuerzas en reserva para la invasión propuesta, y no debía apuntar a civiles sin una orden directa de Hitler en respuesta al bombardeo terrorista de la RAF. No se ha tomado ninguna decisión sobre la elección entre una acción decisiva inmediata y un asedio. Los alemanes esperaban que la acción aérea obligara a los británicos a negociar y hiciera innecesaria la invasión. [31] [32]

En el plan del Ejército del 25 de julio de 1940, la fuerza de invasión se organizaría en dos grupos de ejércitos del 6º Ejército, el 9º Ejército y el 16º Ejército. La primera ola del desembarco habría consistido en once divisiones de infantería y montaña, la segunda ola de ocho divisiones de infantería panzer y motorizada y, finalmente, la tercera ola se formó con seis divisiones de infantería más. El asalto inicial también habría incluido dos divisiones aerotransportadas y las fuerzas especiales del Regimiento de Brandeburgo. [ cita necesaria ]

Este plan inicial fue vetado por la oposición de ambos Kriegsmarine y el Luftwaffe, quien argumentó con éxito que una fuerza anfibia solo podía tener asegurada protección aérea y naval si se limitaba a un frente estrecho, y que las áreas de aterrizaje deberían estar lo más lejos posible de las bases de la Royal Navy. El orden de batalla definitivo adoptado el 30 de agosto de 1940 preveía una primera oleada de nueve divisiones de los ejércitos 9 y 16 que desembarcaron a lo largo de cuatro tramos de playa: dos divisiones de infantería en la playa 'B' entre Folkestone y New Romney apoyadas por una compañía de fuerzas especiales de el Regimiento de Brandeburgo, dos divisiones de infantería en la playa 'C' entre Rye y Hastings apoyadas por tres batallones de tanques sumergibles / flotantes, dos divisiones de infantería en la playa 'D' entre Bexhill y Eastbourne apoyadas por un batallón de tanques sumergibles / flotantes y un segundo compañía del Regimiento de Brandeburgo, y tres divisiones de infantería en la playa 'E' entre Beachy Head y Brighton. [33] Una sola división aerotransportada aterrizaría en Kent al norte de Hythe con el objetivo de tomar el aeródromo de Lympne y los cruces de puentes sobre el Royal Military Canal, y ayudar a las fuerzas terrestres a capturar Folkestone. Folkestone (al este) y Newhaven (al oeste) eran las únicas instalaciones portuarias transversales que habrían sido accesibles a las fuerzas de invasión y dependían mucho de que fueran capturadas sustancialmente intactas o con la capacidad de reparación rápida, en cuyo caso el La segunda ola de ocho divisiones (incluidas todas las divisiones motorizadas y blindadas) podría descargarse directamente en sus respectivos muelles. Se asignaron otras seis divisiones de infantería a la tercera ola. [34]

El orden de batalla definido el 30 de agosto se mantuvo como el plan general acordado, pero siempre se consideró potencialmente sujeto a cambios si las circunstancias lo exigían. [35] El Alto Mando del Ejército siguió presionando para lograr una zona de aterrizaje más amplia si era posible, contra la oposición de los Kriegsmarine en agosto habían ganado la concesión de que, si surgía la oportunidad, una fuerza podría desembarcar directamente de los barcos en el paseo marítimo de Brighton, quizás con el apoyo de una segunda fuerza aerotransportada que aterrizara en los South Downs. Por el contrario, el Kriegsmarine (temeroso de una posible acción de la flota contra las fuerzas de invasión de los barcos de la Royal Navy en Portsmouth) insistió en que las divisiones embarcadas desde Cherburgo y Le Havre para aterrizar en la playa 'E', podrían desviarse a cualquiera de las otras playas donde hubiera suficiente espacio. [36]

Cada una de las fuerzas de aterrizaje de la primera ola se dividió en tres escalones. El primer escalón, llevado a través del Canal en barcazas, montañas rusas y pequeñas lanchas a motor, consistiría en la principal fuerza de asalto de infantería. El segundo escalón, llevado a través del Canal en buques de transporte más grandes, consistiría predominantemente en artillería, vehículos blindados y otro equipo pesado. El tercer escalón, llevado a través del canal en barcazas, estaría formado por los vehículos, los caballos, las provisiones y el personal de los servicios de apoyo a nivel de división. La carga de barcazas y transportes con equipo pesado, vehículos y tiendas comenzaría en S-tag menos nueve (en Amberes) y S menos ocho en Dunkerque, y los caballos no se cargarían hasta S menos dos. Todas las tropas serían cargadas en sus barcazas desde puertos franceses o belgas en S menos dos o S ​​menos uno. El primer escalón aterrizaría en las playas de la etiqueta S, preferiblemente al amanecer, alrededor de dos horas después de la marea alta. Las barcazas utilizadas para el primer escalón serían recuperadas por remolcadores en la tarde del S-tag, y las que aún estuvieran en condiciones de funcionamiento se colocarían junto a los buques de transporte para transbordar el segundo escalón durante la noche, de modo que gran parte del segundo escalón y el tercer escalón podría aterrizar en S más uno, y el resto en S más dos. La Marina tenía la intención de que las cuatro flotas de invasión regresaran a través del Canal en la noche del S más dos, habiendo estado amarradas durante tres días completos frente a la costa sur de Inglaterra. El ejército había intentado que el tercer escalón cruzara en convoyes separados posteriores para evitar que hombres y caballos tuvieran que esperar hasta cuatro días y noches en sus barcazas, pero el Kriegsmarine Insistieron en que solo podrían proteger a las cuatro flotas del ataque de la Royal Navy si todos los barcos cruzaban el Canal juntos. [37]

En el verano de 1940, el Comando de Fuerzas Domésticas del Reino Unido tendía a considerar East Anglia y la costa este como los lugares de aterrizaje más probables para una fuerza de invasión alemana, ya que esto habría ofrecido oportunidades mucho mayores para apoderarse de puertos y puertos naturales, y sería más lejos de las fuerzas navales en Portsmouth. Pero luego, la acumulación de barcazas de invasión en los puertos franceses desde finales de agosto de 1940 indicó más bien un desembarco en la costa sur. En consecuencia, la principal fuerza de reserva móvil de Home Forces fue retenida alrededor de Londres, para poder avanzar y proteger la capital, ya sea en Kent o Essex. Por lo tanto, los desembarcos de leones marinos en Kent y Sussex se habrían opuesto inicialmente por el XII Cuerpo de Comando del Este con tres divisiones de infantería y dos brigadas independientes y el V Cuerpo del Comando del Sur con tres divisiones de infantería. En reserva había dos Cuerpos más bajo las Fuerzas Nacionales del Cuartel General ubicado al sur de Londres estaba el VII Cuerpo con la 1a División de Infantería Canadiense, una división blindada y una brigada blindada independiente, mientras que al norte de Londres estaba el IV Cuerpo con una división blindada, una división de infantería e independientes. brigada de infantería. [38] Véase los preparativos contra la invasión del ejército británico.

Fuerzas aerotransportadas Editar

El éxito de la invasión alemana de Dinamarca y Noruega, el 9 de abril de 1940, se había basado en gran medida en el uso de formaciones transportadas por paracaidistas y planeadores (Fallschirmjäger) para capturar puntos defensivos clave antes de las principales fuerzas de invasión. Las mismas tácticas aerotransportadas también se habían utilizado en apoyo de las invasiones de Bélgica y los Países Bajos el 10 de mayo de 1940. Sin embargo, aunque se logró un éxito espectacular en el asalto aerotransportado al Fuerte Eben-Emael en Bélgica, las fuerzas aerotransportadas alemanas se habían acercado a desastre en su intento de apoderarse del gobierno holandés y la capital de La Haya. Alrededor de 1300 de la 22.a División de Aterrizaje Aéreo habían sido capturados (posteriormente enviados a Gran Bretaña como prisioneros de guerra), alrededor de 250 aviones de transporte Junkers Ju 52 se habían perdido y varios cientos de paracaidistas de élite e infantería de aterrizaje aéreo habían resultado muertos o heridos. En consecuencia, incluso en septiembre de 1940, la Luftwaffe tenía la capacidad de proporcionar solo alrededor de 3.000 soldados aerotransportados para participar en la primera ola de la Operación Sea Lion.

Batalla de Gran Bretaña Editar

La Batalla de Gran Bretaña comenzó a principios de julio de 1940, con ataques a barcos y puertos en el Kanalkampf lo que obligó al Comando de combate de la RAF a una acción defensiva. Además, las incursiones más amplias dieron a la tripulación experiencia de navegación diurna y nocturna y probaron las defensas. [39] [ cita necesaria ] El 13 de agosto, el alemán Luftwaffe comenzó una serie de ataques aéreos concentrados (designados Unternehmen Adlerangriff o Operación Eagle Attack) sobre objetivos en todo el Reino Unido en un intento de destruir la RAF y establecer la superioridad aérea sobre Gran Bretaña. El cambio en el énfasis del bombardeo de las bases de la RAF al bombardeo de Londres, sin embargo, cambió Adlerangriff en una operación de bombardeo estratégico de corto alcance.

Se discute el efecto del cambio de estrategia. Algunos historiadores sostienen que el cambio de estrategia perdió el Luftwaffe la oportunidad de ganar la batalla aérea o la superioridad aérea. [40] Otros argumentan que Luftwaffe logró poco en la batalla aérea y la RAF no estaba al borde del colapso, como a menudo se afirma. [41] También se ha presentado otra perspectiva, que sugiere que los alemanes no podrían haber ganado la superioridad aérea antes de que se cerrara la ventana meteorológica. [42] Otros han dicho que era poco probable que Luftwaffe alguna vez hubiera podido destruir el Comando de combate de la RAF. Si las pérdidas británicas se volvían graves, la RAF simplemente podría haberse retirado hacia el norte y reagruparse. Entonces podría desplegarse si los alemanes lanzaran una invasión. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que Sea Lion habría fallado independientemente debido a la debilidad del alemán. Kriegsmarine en comparación con la Royal Navy. [43]

Limitaciones del Luftwaffe Editar

El registro de la Luftwaffe contra buques de combate navales hasta ese momento de la guerra fue pobre. En la campaña noruega, a pesar de ocho semanas de supremacía aérea continua, el Luftwaffe hundió sólo dos buques de guerra británicos [ cita necesaria ]. Las tripulaciones aéreas alemanas no estaban capacitadas ni equipadas para atacar objetivos navales de rápido movimiento, en particular destructores navales ágiles o lanchas torpederas a motor (MTB). La Luftwaffe también carecía de bombas perforantes [44] y su única capacidad de torpedos aéreos, esencial para derrotar buques de guerra más grandes, consistía en un pequeño número de hidroaviones Heinkel He 115 lentos y vulnerables. los Luftwaffe realizó 21 ataques deliberados contra pequeños barcos torpederos durante la Batalla de Gran Bretaña, sin hundir ninguno. Los británicos tenían entre 700 y 800 embarcaciones costeras pequeñas (MTB, lanchas de motor y embarcaciones más pequeñas), lo que las convierte en una amenaza crítica si el Luftwaffe no podía hacer frente a la fuerza. Solo nueve MTB se perdieron por ataque aéreo de los 115 hundidos por diversos medios durante la Segunda Guerra Mundial. Solo nueve destructores fueron hundidos por un ataque aéreo en 1940, de una fuerza de más de 100 que operaban en aguas británicas en ese momento. Solo cinco fueron hundidos mientras evacuaban Dunkerque, a pesar de los largos períodos de superioridad aérea alemana, miles de salidas voladas y cientos de toneladas de bombas lanzadas. los Luftwaffe 'El historial contra la navegación mercante tampoco fue impresionante: solo hundió uno de cada 100 buques británicos que atravesaban aguas británicas en 1940, y la mayor parte de este total se logró utilizando minas. [45]

Luftwaffe equipo especial Editar

Si hubiera tenido lugar una invasión, el Bf 110 equipado Erprobungsgruppe 210 habría caído Seilbomben justo antes de los aterrizajes. Se trataba de un arma secreta que se habría utilizado para apagar la red eléctrica en el sureste de Inglaterra. El equipo para soltar los cables se instaló en los aviones Bf 110 y se probó. Implicaba dejar caer cables a través de cables de alto voltaje y probablemente era tan peligroso para las tripulaciones de los aviones como para los británicos. [46] Sin embargo, no había una red eléctrica nacional en el Reino Unido en ese momento, solo la generación local de electricidad para cada ciudad / pueblo y sus alrededores. [ cita necesaria ]

Fuerza aérea italiana Editar

Al enterarse de las intenciones de Hitler, el dictador italiano Benito Mussolini, a través de su ministro de Relaciones Exteriores, el conde Galeazzo Ciano, ofreció rápidamente hasta diez divisiones y treinta escuadrones de aviones italianos para la invasión propuesta. [47] Hitler inicialmente rechazó cualquier ayuda de este tipo, pero finalmente permitió un pequeño contingente de cazas y bombarderos italianos, el Cuerpo Aéreo Italiano (Corpo Aereo Italiano o CAI), para ayudar en la Luftwaffe campaña aérea sobre Gran Bretaña en octubre y noviembre de 1940. [48]

El problema más abrumador para Alemania a la hora de proteger una flota de invasión fue el pequeño tamaño de su armada. los Kriegsmarine, ya numéricamente muy inferior a la Royal Navy británica, había perdido una parte considerable de sus grandes unidades modernas de superficie en abril de 1940 durante la campaña noruega, ya sea como pérdidas totales o debido a daños en batalla. En particular, la pérdida de dos cruceros ligeros y diez destructores fue paralizante, ya que estos eran los mismos buques de guerra más adecuados para operar en los estrechos del Canal donde probablemente tendría lugar la invasión. [49] La mayoría de los submarinos, el brazo más poderoso de la Kriegsmarine, estaban destinados a destruir barcos, no a apoyar una invasión.

Aunque la Royal Navy no pudo aplicar toda su superioridad naval, ya que la mayor parte de la flota estaba comprometida en el Atlántico y el Mediterráneo, y una proporción sustancial se había destacado para apoyar la Operación Amenaza contra Dakar, la flota doméstica británica todavía tenía un ventaja muy grande en números. Era discutible si los barcos británicos eran tan vulnerables al ataque aéreo enemigo como esperaban los alemanes. Durante la evacuación de Dunkerque, pocos buques de guerra se hundieron, a pesar de ser objetivos estacionarios. La disparidad general entre las fuerzas navales opuestas hizo que el plan de invasión anfibio fuera extremadamente arriesgado, independientemente del resultado en el aire. además, el Kriegsmarine había destinado los pocos barcos que le quedaban más grandes y más modernos a operaciones de distracción en el Mar del Norte.

La flota de Francia derrotada, una de las más poderosas y modernas del mundo, podría haber inclinado la balanza contra Gran Bretaña si hubiera sido capturada por los alemanes. Sin embargo, la destrucción preventiva de una gran parte de la flota francesa por los británicos en Mers-el-Kébir, y el hundimiento del resto por los propios franceses en Toulon dos años más tarde, aseguró que esto no podría suceder.

La opinión de aquellos que creían, independientemente de una posible victoria alemana en la batalla aérea, que Sea Lion todavía no iba a tener éxito incluía a varios miembros del Estado Mayor alemán. Después de la guerra, el almirante Karl Dönitz dijo que creía que la superioridad aérea "no era suficiente". Dönitz declaró, "[N] oíamos ni el control del aire ni del mar ni estábamos en posición de ganarlo". [50] En sus memorias, Erich Raeder, comandante en jefe de la Kriegsmarine en 1940, argumentó:

. el enfático recordatorio de que hasta ahora los británicos nunca habían puesto en acción todo el poder de su flota. Sin embargo, una invasión alemana de Inglaterra sería una cuestión de vida o muerte para los británicos, y sin dudarlo comprometerían a sus fuerzas navales, hasta el último barco y el último hombre, en una lucha total por la supervivencia. No se podía contar con nuestra Fuerza Aérea para proteger nuestros transportes de las Flotas Británicas, porque sus operaciones dependerían del clima, si no fuera por otra razón. No se podía esperar que, incluso por un breve período, nuestra Fuerza Aérea pudiera compensar nuestra falta de supremacía naval. [51]

El 13 de agosto de 1940, Alfred Jodl, Jefe de Operaciones del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) escribió su "Valoración de la situación derivada de las opiniones del Ejército y la Armada sobre un desembarco en Inglaterra". Su primer punto fue que "La operación de desembarco no debe fallar en ningún caso. Un fracaso podría dejar consecuencias políticas, que irían mucho más allá de las militares". Creía que el Luftwaffe podría cumplir sus objetivos esenciales, pero si el Kriegsmarine no pudo cumplir con los requisitos operativos del Ejército para un ataque en un frente amplio con dos divisiones desembarcadas en cuatro días, seguidas de inmediato por tres divisiones más independientemente del clima ", entonces considero que el aterrizaje fue un acto de desesperación, que habría arriesgarnos en una situación desesperada, pero que no tenemos ningún motivo para emprender en este momento ". [52]

Engaño Editar

los Kriegsmarine invirtió una energía considerable en planificar y reunir las fuerzas para un elaborado plan de engaño llamado Operación Herbstreise o "Viaje de Otoño". La idea fue planteada por primera vez por Almirante general Rolf Carls el 1 de agosto proponía una expedición fingida al Mar del Norte que se asemejaba a un convoy de tropas que se dirigía a Escocia, con el objetivo de alejar a la flota británica de las rutas de invasión previstas. Inicialmente, el convoy consistiría en unos diez pequeños barcos de carga equipados con embudos falsos para que parecieran más grandes, y dos pequeños barcos hospital. A medida que el plan cobraba impulso, los grandes transatlánticos Europa, Bremen, Gneisenau y Potsdam fueron agregados a la lista. Estos se organizaron en cuatro convoyes separados, escoltados por cruceros ligeros, torpederos y dragaminas, algunos de los cuales eran buques obsoletos que estaban siendo utilizados por bases de entrenamiento navales.El plan era que tres días antes de la invasión real, los buques de tropas cargarían los hombres y el equipo de cuatro divisiones en los principales puertos noruegos y alemanes y se harían a la mar, antes de descargarlos nuevamente el mismo día en lugares más tranquilos. De regreso al mar, los convoyes se dirigirían hacia el oeste hacia Escocia antes de dar la vuelta alrededor de las 21:00 del día siguiente. Además, los únicos buques de guerra pesados ​​disponibles para el Kriegsmarine, los cruceros pesados Almirante Scheer y Almirante Hipper, atacaría los cruceros mercantes armados británicos de la Patrulla del Norte y los convoyes entrantes de Canadá, sin embargo, el Scheer 'Las reparaciones se invadieron y si la invasión hubiera tenido lugar en septiembre, habría dejado el Hipper para operar solo. [53]

Campos de minas Editar

Al carecer de fuerzas navales de superficie capaces de enfrentarse a la Flota Nacional de la Royal Navy en batalla abierta, la principal defensa marítima para las flotas de invasión de la primera ola serían cuatro campos de minas masivos, que estaban destinados a ser colocados a partir de S menos nueve. El campo de minas ANTON (frente a Selsey Bill) y el campo de minas BRUNO (frente a Beachy Head), cada uno con más de 3.000 minas en cuatro filas, bloquearían las playas de invasión contra las fuerzas navales de Portsmouth, mientras que el campo de minas CAESAR contraparte bloquearía la playa 'B 'de Dover. Un cuarto campo minado, DORA, iba a ser despedido frente a Lyme Bay para inhibir a las fuerzas navales de Plymouth. En el otoño de 1940, el Kriegsmarine había logrado un éxito considerable en la colocación de campos de minas en apoyo de las operaciones activas, especialmente en la noche del 31 de agosto de 1940 cuando la flotilla del 20 Destructor sufrió grandes pérdidas al encontrarse con un campo de minas alemán recién colocado cerca de la costa holandesa frente a Texel, sin embargo, no se hicieron planes para evitar las minas fueron despejadas por la gran fuerza de dragaminas británicos que estaban basados ​​en el área. Vizeadmiral Friedrich Ruge, quien estuvo a cargo de la operación minera, escribió después de la guerra que si los campos minados hubieran sido relativamente completos, habrían sido un "obstáculo fuerte" pero que "incluso un obstáculo fuerte no es una barrera absoluta". [54]

Lancha de desembarco Editar

En 1940, la Armada alemana estaba mal preparada para montar un asalto anfibio del tamaño de la Operación Sea Lion. Al carecer de embarcaciones de desembarco especialmente diseñadas y de experiencia tanto doctrinal como práctica con la guerra anfibia, el Kriegsmarine en gran parte estaba comenzando desde cero. Durante los años de entreguerras se habían hecho algunos esfuerzos para investigar el desembarco de fuerzas militares por mar, pero la financiación inadecuada limitaba gravemente cualquier progreso útil. [55]

Para la exitosa invasión alemana de Noruega, las fuerzas navales alemanas (asistidas en algunos lugares por una espesa niebla) simplemente habían forzado una entrada a puertos noruegos clave con lanchas de motor y botes eléctricos contra la fuerte resistencia del ejército y la marina noruegos, y luego descargaron tropas. desde destructores y transportes de tropas directamente a los muelles de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal y Horten. [56] En Stavanger y Oslo, la captura del puerto fue precedida por el desembarco de fuerzas aerotransportadas. No se intentó ningún desembarco en la playa.

los Kriegsmarine había dado algunos pequeños pasos para remediar la situación de las lanchas de desembarco con la construcción del Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), una embarcación autopropulsada de poco calado que podía transportar 45 soldados de infantería, dos vehículos ligeros o 20 toneladas de carga y aterrizar en una playa abierta, descargando a través de un par de puertas de concha en la proa. Pero a finales de septiembre de 1940 solo se habían entregado dos prototipos. [57]

Reconociendo la necesidad de una nave aún más grande capaz de aterrizar tanto tanques como infantería en una costa hostil, el Kriegsmarine comenzó el desarrollo de 220 toneladas Marinefährprahm (MFP), pero estos tampoco estuvieron disponibles a tiempo para un aterrizaje en suelo británico en 1940, el primero de ellos no se puso en servicio hasta abril de 1941.

Con apenas dos meses para reunir una gran flota de invasión marítima, el Kriegsmarine optó por convertir las barcazas fluviales interiores en embarcaciones de desembarco improvisadas. Se recogieron aproximadamente 2400 barcazas de toda Europa (860 de Alemania, 1200 de los Países Bajos y Bélgica y 350 de Francia). De estos, solo unos 800 tenían energía, aunque no lo suficiente como para cruzar el Canal por sus propios medios. Todas las barcazas serían remolcadas a través de remolcadores, con dos barcazas a un remolcador en línea al día, preferiblemente una con motor y la otra sin motor. Al llegar a la costa inglesa, las barcazas motorizadas serían desembarcadas, para varar por sus propios medios las barcazas sin motor serían llevadas hacia la costa lo más lejos posible por los remolcadores y fondeadas, para asentarse sobre la marea descendente, sus tropas. descarga algunas horas más tarde que los de las barcazas motorizadas. [58] En consecuencia, los planes de los leones marinos se prepararon sobre la base de que los desembarcos se realizarían poco después de la marea alta y en una fecha en la que coincidiera con la salida del sol. Hacia la tarde, en la siguiente marea creciente, las barcazas vacías habrían sido recuperadas por sus remolcadores para recibir las fuerzas del segundo escalón, provisiones y equipo pesado en los buques de transporte que aguardaban. Estos barcos de transporte habrían permanecido amarrados frente a la playa durante todo el día. Por el contrario, los desembarcos del día D de los aliados en 1944 estaban programados para que ocurrieran durante la marea baja con todas las tropas y el equipo transbordado desde sus buques de transporte a las embarcaciones de desembarco en alta mar durante la noche.

Todas las tropas destinadas a desembarcar en la playa 'E', la más occidental de las cuatro playas, cruzarían el canal en buques de transporte más grandes (las barcazas se remolcarían cargadas con equipo pero vacías de tropas) y luego serían trasladadas a sus barcazas en un corto período de tiempo. distancia de la playa. Para los desembarcos en las otras tres playas, el primer escalón de las fuerzas de invasión (y su equipo) se cargaría en sus barcazas en los puertos franceses o belgas, mientras que la fuerza del segundo escalón cruzaba el canal en los buques de transporte asociados. Una vez que el primer escalón había sido descargado en la playa, las barcazas regresarían a los barcos de transporte para transportar el segundo escalón. Se previó el mismo procedimiento para la segunda ola (a menos que la primera ola hubiera capturado un puerto utilizable). Los ensayos demostraron que este proceso de transbordo en mar abierto, en cualquier circunstancia que no sea una calma plana, probablemente tomaría al menos 14 horas, [59] de modo que el desembarco de la primera ola podría extenderse durante varias mareas y varios días, con Las barcazas y la flota de invasión posteriormente necesitaron ser escoltadas juntas de regreso a través del Canal para reparaciones y recargas. Dado que la carga de los tanques, vehículos y provisiones de la segunda ola en las barcazas y barcos de transporte devueltos tomaría al menos una semana, no se podía esperar que la segunda ola aterrizara mucho menos de diez días después de la primera ola, y probablemente más tiempo. todavía. [60]

Tipos de barcazas Editar

Dos tipos de barcazas fluviales interiores estaban generalmente disponibles en Europa para su uso en Sea Lion: peniche, que tenía 38,5 metros de largo y transportaba 360 toneladas de carga, y el Kampine, que tenía 50 metros de largo y transportaba 620 toneladas de carga. De las barcazas recogidas para la invasión, 1.336 se clasificaron como peniches y 982 como Kampinen. En aras de la simplicidad, los alemanes designaron cualquier barcaza del tamaño de un estándar peniche como tipo A1 y cualquier cosa más grande como tipo A2. [61]

Tipo A Editar

La conversión de las barcazas ensambladas en lanchas de desembarco implicó cortar una abertura en la proa para descargar tropas y vehículos, soldar vigas en I longitudinales y tirantes transversales al casco para mejorar la navegabilidad, agregar una rampa interna de madera y verter un piso de concreto en la bodega. para permitir el transporte del tanque. Como se modificó, la barcaza Tipo A1 podría acomodar tres tanques medianos mientras que el Tipo A2 podría llevar cuatro. [62] Se preveía que los tanques, los vehículos blindados y la artillería cruzarían el Canal en uno de los 170 barcos de transporte, que estarían anclados en las playas de desembarco mientras las barcazas desembarcaban el primer escalón de tropas de asalto en las barcazas motorizadas que desembarcarían antes. Las barcazas vacías habrían sido recuperadas por remolcadores en la siguiente marea creciente, para que el segundo escalón (incluidos los tanques y otro equipo pesado) se cargara en ellas utilizando las torres de perforación del barco. En consecuencia, las barcazas habrían viajado entre barcos y playas durante al menos dos días antes de ser reunidas para el viaje de regreso escoltado por la noche a través del Canal.

Tipo B Editar

Esta barcaza era un Tipo A alterado para transportar y descargar rápidamente los tanques sumergibles (Tauchpanzer) desarrollado para su uso en Sea Lion. Tenían la ventaja de poder descargar sus tanques directamente en el agua hasta 15 metros (49 pies) de profundidad, a varios cientos de yardas de la costa, mientras que el Tipo A sin modificar tenía que estar firmemente conectado a tierra en la playa, haciéndolo más vulnerable a fuego enemigo. El Tipo B requería una rampa externa más larga (11 metros) con un flotador unido al frente. Una vez que la barcaza anclada, la tripulación extendería la rampa almacenada internamente usando bloques y aparejos hasta que descansara sobre la superficie del agua. A medida que el primer tanque avanzaba hacia la rampa, su peso inclinaría el extremo delantero de la rampa hacia el agua y lo empujaría hacia el lecho marino. Una vez que el tanque rodaba, la rampa retrocedía hasta una posición horizontal, lista para que saliera el siguiente. Si una barcaza estuviera firmemente conectada a tierra a lo largo de toda su longitud, la rampa más larga también podría usarse para descargar tanques sumergibles directamente en la playa, y los beachmasters tenían la opción de desembarcar tanques con este método, si el riesgo de pérdida en el funcionamiento del sumergible parecía aumentar. ser demasiado alto. El Alto Mando de la Armada aumentó su pedido inicial de 60 de estos buques a 70 para compensar las pérdidas esperadas. Otros cinco fueron ordenados el 30 de septiembre como reserva. [63]

Tipo C Editar

La barcaza Tipo C se convirtió específicamente para transportar el tanque anfibio Panzer II (Schwimmpanzer). Debido al ancho adicional de los flotadores conectados a este tanque, no se consideró aconsejable cortar una amplia rampa de salida en la proa de la barcaza, ya que habría comprometido la navegabilidad del buque en un grado inaceptable. En cambio, se cortó una gran escotilla en la popa, lo que permitió que los tanques se dirigieran directamente a aguas profundas antes de girar por su propia fuerza motriz y dirigirse hacia la orilla. La barcaza tipo C podía acomodar hasta cuatro Schwimmpanzern en su bodega. Aproximadamente 14 de estas embarcaciones estaban disponibles a finales de septiembre. [64]

Escriba AS Editar

Durante las etapas de planificación de Sea Lion, se consideró conveniente proporcionar a los destacamentos de infantería avanzados (que realizaban los aterrizajes iniciales) una mayor protección contra el fuego de armas pequeñas y artillería ligera al revestir los costados de una barcaza tipo A propulsada con hormigón. También se instalaron toboganes de madera a lo largo del casco de la barcaza para acomodar diez botes de asalto (Sturmboote), cada uno capaz de transportar seis soldados de infantería y propulsado por un motor fuera de borda de 30 hp. El peso adicional de esta armadura y equipo adicional redujo la capacidad de carga de la barcaza a 40 toneladas. A mediados de agosto, se habían convertido 18 de estas naves, designadas Tipo AS, y el 30 de septiembre se ordenaron otras cinco. [62]

Tipo AF Editar

los Luftwaffe había formado su propio comando especial (Sonderkommando) al mando del Mayor Fritz Siebel para investigar la producción de lanchas de desembarco para Sea Lion. El Mayor Siebel propuso dar a las barcazas Tipo A sin motor su propia fuerza motriz mediante la instalación de un par de motores de avión BMW de 600 hp (610 PS 450 kW) excedentes, propulsores de hélices. los Kriegsmarine era muy escéptico de esta empresa, pero el Heer El alto mando (del Ejército) abrazó con entusiasmo el concepto y Siebel procedió con las conversiones. [sesenta y cinco]

Los motores de la aeronave se montaron en una plataforma sostenida por un andamio de hierro en el extremo de popa del buque. El agua de refrigeración se almacenó en tanques montados sobre la cubierta. Cuando se completó, el Tipo AF tenía una velocidad de seis nudos y un alcance de 60 millas náuticas a menos que se instalaran tanques de combustible auxiliares. Las desventajas de esta configuración incluían la imposibilidad de hacer retroceder el barco a popa, maniobrabilidad limitada y el ruido ensordecedor de los motores que habrían hecho problemáticos los comandos de voz. [sesenta y cinco]

Para el 1 de octubre, 128 barcazas Tipo A se habían convertido a propulsión de hélice y, a finales de mes, esta cifra había aumentado a más de 200. [66]

los Kriegsmarine Más tarde utilizó algunas de las barcazas motorizadas Sea Lion para desembarcar en las islas bálticas controladas por Rusia en 1941 y, aunque la mayoría de ellas finalmente fueron devueltas a los ríos interiores que originalmente navegaban, se mantuvo una reserva para tareas de transporte militar y para completar anfibios. flotillas. [67]

Escort Editar

Como consecuencia de emplear todos sus cruceros disponibles en la operación de engaño del Mar del Norte, solo habría habido fuerzas ligeras disponibles para proteger las flotas de transporte vulnerables. El plan revisado el 14 de septiembre de 1940 por el almirante Günther Lütjens requería que tres grupos de cinco submarinos, los siete destructores y diecisiete torpederos operaran al oeste de la barrera de minas en el Canal, mientras que dos grupos de tres submarinos y todos los E-boats disponibles para operar al norte. [68] Lütjens sugirió la inclusión de los antiguos acorazados SMS Schlesien y SMS Schleswig-Holstein que se utilizaron para la formación. Fueron considerados demasiado vulnerables para enviarlos a la acción sin mejorar, especialmente considerando el destino de su barco hermano, SMS. Pommern, que había explotado en la batalla de Jutlandia. El astillero Blohm und Voss consideró que se necesitarían seis semanas para una actualización mínima de armadura y armamento y la idea se abandonó, al igual que una sugerencia de que se utilizaran como buques de tropas. [69] Cuatro posavasos se convirtieron en cañoneras auxiliares mediante la adición de un solo cañón naval de 15 cm y otro fue equipado con dos cañones de 10,5 cm, mientras que otros veintisiete buques más pequeños se convirtieron en cañoneras ligeras al conectar un solo ex-francés Se esperaba que el cañón de campaña de 75 mm a una plataforma improvisada proporcionara apoyo de fuego naval, así como defensa de la flota contra los modernos cruceros y destructores británicos. [70]

Panzers en tierra Editar

Brindar apoyo blindado para la ola inicial de tropas de asalto fue una preocupación crítica para los planificadores de Sea Lion, y se dedicó mucho esfuerzo a encontrar formas prácticas de llevar tanques rápidamente a las playas de invasión en apoyo del primer escalón. Aunque las barcazas Tipo A podían desembarcar varios tanques medianos en una playa abierta, esto solo se podía lograr una vez que la marea había bajado más y las barcazas estaban firmemente conectadas a tierra en toda su longitud, de lo contrario, un tanque líder podría caer de una rampa inestable y bloquear a los que estaban detrás. desde el despliegue. El tiempo necesario para montar las rampas externas también significó que tanto los tanques como los equipos de montaje de rampas estarían expuestos al fuego enemigo a corta distancia durante un tiempo considerable. Se necesitaba un método más seguro y rápido y los alemanes finalmente se decidieron por proporcionar algunos tanques con flotadores y hacer que otros fueran completamente sumergibles. No obstante, se reconoció que se podía esperar que una gran proporción de estos tanques especializados no lograran salir de la playa.

Schwimmpanzer Editar

los Schwimmpanzer II Panzer II, con 8,9 toneladas, era lo suficientemente ligero como para flotar con la fijación de cajas de flotabilidad rectangulares largas a cada lado del casco del tanque. Las cajas se mecanizaron a partir de material de aluminio y se llenaron con sacos Kapok para mayor flotabilidad. La fuerza motriz provenía de las propias vías del tanque, que estaban conectadas por varillas a un eje de hélice que atravesaba cada flotador. los Schwimmpanzer Podría hacer 5,7 km / h en el agua. Una manguera de goma inflable alrededor del anillo de la torreta creó un sello impermeable entre el casco y la torreta. El cañón de 2 cm y la ametralladora coaxial del tanque se mantuvieron en funcionamiento y se pudieron disparar mientras el tanque todavía se dirigía a tierra. Debido a la gran anchura de los pontones, Schwimmpanzer Los II debían desplegarse desde barcazas de aterrizaje Tipo C especialmente modificadas, desde las cuales podrían ser lanzados directamente a aguas abiertas desde una gran escotilla cortada en la popa. Los alemanes convirtieron 52 de estos tanques para uso anfibio antes de la cancelación de Sea Lion. [71]

Tauchpanzer Editar

los Tauchpanzer o tanque de vadeo profundo (también conocido como el U-Panzer o Unterwasser Panzer) era un tanque mediano Panzer III o Panzer IV estándar con su casco completamente impermeable al sellar todos los puertos de observación, escotillas y tomas de aire con cinta o masilla. El espacio entre la torreta y el casco se selló con una manguera inflable, mientras que el mantelete del cañón principal, la cúpula del comandante y la ametralladora del operador de radio recibieron cubiertas especiales de goma. Una vez que el tanque llegó a la orilla, todas las cubiertas y sellos podrían volar a través de cables explosivos, lo que permitió la operación normal de combate. [72]

Se introdujo aire fresco tanto para la tripulación como para el motor en el tanque a través de una manguera de goma de 18 m de largo a la que se adjuntó un flotador para mantener un extremo por encima de la superficie del agua. También se adjuntó una antena de radio al flotador para proporcionar comunicación entre la tripulación del tanque y la barcaza de transporte. El motor del tanque se convirtió para enfriarlo con agua de mar y los tubos de escape se equiparon con válvulas de sobrepresión. Cualquier agua que se filtre en el casco del tanque podría ser expulsada por una bomba de achique interna. La navegación bajo el agua se logró utilizando una brújula giratoria direccional o siguiendo las instrucciones transmitidas por radio desde la barcaza de transporte. [72]

Los experimentos llevados a cabo a finales de junio y principios de julio en Schilling, cerca de Wilhelmshaven, demostraron que los tanques sumergibles funcionaban mejor cuando se mantenían en movimiento a lo largo del lecho marino, ya que, si se detenían por cualquier motivo, tendían a hundirse en el lecho marino y permanecer atascados allí. . Obstáculos como trincheras submarinas o grandes rocas tendían a detener a los tanques en su camino, y por esta razón se decidió desembarcarlos durante la marea alta para poder recuperar los tanques atascados durante la marea baja. Los tanques sumergibles pueden operar en agua hasta una profundidad de 15 metros (49 pies). [73]

los Kriegsmarine inicialmente se esperaba usar 50 montañas rusas de motor especialmente convertidas para transportar los tanques sumergibles, pero probando con la montaña rusa Germania demostró que esto no es práctico. Esto se debió al lastre necesario para compensar el peso de los tanques y al requisito de que los posavasos estén conectados a tierra para evitar que vuelquen cuando los tanques se transfieren mediante grúa a las rampas laterales de madera del barco. Estas dificultades llevaron al desarrollo de la barcaza Tipo B. [73]

A finales de agosto, los alemanes habían convertido 160 Panzer III, 42 Panzer IV y 52 Panzer II para uso anfibio. Esto les dio una fuerza de papel de 254 máquinas, aproximadamente un número equivalente a las que de otro modo se habrían asignado a una división blindada. Los tanques se dividieron en cuatro batallones o destacamentos etiquetados Panzer-Abteilung A, B, C y D. Debían llevar suficiente combustible y municiones para un radio de combate de 200 km. [74]

Equipo de aterrizaje especializado Editar

Como parte de un Kriegsmarine En competición, Krupp Stahlbau y Dortmunder Union diseñaron y construyeron prototipos para un "puente de desembarco pesado" o embarcadero prefabricado (similar en función a los posteriores Allied Mulberry Harbors) y pasaron el invierno con éxito en el Mar del Norte en 1941-1942. [75] El diseño de Krupp ganó, ya que solo requirió un día para instalar, en lugar de veintiocho días para el puente Dortmunder Union. El puente Krupp consistió en una serie de plataformas de conexión de 32 m de largo, cada una apoyada en el lecho marino por cuatro columnas de acero. Las plataformas se pueden subir o bajar con cabrestantes de servicio pesado para adaptarse a la marea. La Armada alemana ordenó inicialmente ocho unidades Krupp completas compuestas por seis plataformas cada una. Esto se redujo a seis unidades en el otoño de 1941, y finalmente se canceló por completo cuando se hizo evidente que Sea Lion nunca se llevaría a cabo. [76]

A mediados de 1942, los prototipos de Krupp y Dortmunder se enviaron a las Islas del Canal y se instalaron juntos frente a Alderney, donde se utilizaron para descargar los materiales necesarios para fortificar la isla. Conocido como el "embarcadero alemán" por los habitantes locales, permanecieron en pie durante los siguientes treinta y seis años hasta que los equipos de demolición finalmente los retiraron en 1978-79, un testimonio de su durabilidad. [76]

El ejército alemán desarrolló un puente de aterrizaje portátil de su propio apodo Seeschlange (Serpiente de mar). Esta "calzada flotante" se formó a partir de una serie de módulos unidos que se podían remolcar a su lugar para actuar como un embarcadero temporal. Los barcos amarrados podían descargar su carga directamente en la plataforma de la carretera o bajarla a los vehículos que esperaban a través de sus brazos de servicio pesado. los Seeschlange fue probado con éxito por la Unidad de Entrenamiento del Ejército en Le Havre en Francia en el otoño de 1941 y luego elegido para su uso en Operación Herkules, la propuesta invasión italo-alemana de Malta. Era fácilmente transportable por ferrocarril. [76]

Un vehículo especializado destinado a Sea Lion fue el Landwasserschlepper (LWS), un tractor anfibio en desarrollo desde 1935. Originalmente fue diseñado para que lo usaran los ingenieros del Ejército para ayudar con los cruces de ríos. Tres de ellos fueron asignados al Destacamento de Tanques 100 como parte de la invasión, se pretendía usarlos para llevar a tierra barcazas de asalto sin motor y remolcar vehículos a través de las playas. También se habrían utilizado para transportar suministros directamente a tierra durante las seis horas de marea baja cuando las barcazas estaban en tierra. Esto implicó remolcar un Kässbohrer remolque anfibio capaz de transportar de 10 a 20 toneladas de carga detrás del LWS. [77] El LWS fue demostrado al General Halder el 2 de agosto de 1940 por el Estado Mayor de Ensayos de Reinhardt en la isla de Sylt y, aunque criticó su alta silueta en tierra, reconoció la utilidad general del diseño. Se propuso construir suficientes tractores para que se pudieran asignar uno o dos a cada barcaza de invasión, pero la fecha tardía y las dificultades para producir el vehículo en masa lo impidieron. [77]

Otros equipos que se utilizarán por primera vez Editar

La Operación Sea Lion habría sido la primera invasión anfibia de un ejército mecanizado y la mayor invasión anfibia desde Gallipoli. Los alemanes tuvieron que inventar e improvisar muchos equipos. También propusieron usar algunas armas nuevas y usar actualizaciones de su equipo existente por primera vez. Estos incluyeron:

  1. Nuevas armas y municiones antitanques. El cañón antitanque alemán estándar, el Pak 36 de 37 mm, era capaz de penetrar el blindaje de todos los tanques británicos de 1940, excepto el Matilda y Valentine. La munición balística perforante (con núcleo de tungsteno) (Pzgr. 40) para el Pak 36 de 37 mm estaba disponible a tiempo para la invasión. [78] [cita necesaria] [¿investigacion original?] [fuente poco confiable?] El Pzgr.40 de 37 mm todavía habría tenido problemas para penetrar el blindaje del Matilda II [79], por lo que las unidades del primer escalón reemplazaron las suyas con cañones franceses o checoslovacos de 47 mm (que no eran mucho mejores). [80] El Pak 36 comenzó a ser reemplazado por el Pak 38 de 50 mm a mediados de 1940. El Pak 38, que podría penetrar la armadura de Matilda, probablemente habría visto acción primero con Sea Lion, ya que se habría emitido inicialmente para el Waffen SS y el Heer 's unidades de élite, y todas esas unidades estaban en la fuerza Sea Lion. [cita necesaria] Estos incluyeron el SS Leibstandarte Adolf Hitler regimiento, el Großdeutschland regimiento, 2 montaña, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer y 2 divisiones motorizadas. Además, la séptima división de infantería fue considerada una de las mejores en el Heer, y el 35 casi tan bueno. [cita necesaria]
  2. Tractores blindados franceses capturados. [81] El uso de estos tractores por las unidades de la primera oleada tenía la intención de reducir su dependencia de los caballos y probablemente habría reducido los problemas de conseguir suministros de las playas. Además de su uso propuesto en las playas, los alemanes los utilizaron más tarde como tractores para cañones antitanques y portadores de municiones, como cañones autopropulsados ​​y como vehículos blindados de transporte de personal. Había dos tipos principales. El Renault UE Chenillette (nombre alemán: Infantería Schlepper UE 630 (f)) fue un vehículo blindado de orugas ligero y motor primario producido por Francia entre 1932 y 1940. Se construyeron de cinco a seis mil, y unos 3.000 fueron capturados y revisados ​​por los alemanes. [82] Tenían un compartimiento de almacenamiento que podía transportar 350 kg, arrastrar un remolque que pesaba 775 kg para un total de aproximadamente 1000 kg y podía subir una pendiente del 50%. La armadura era de 5-9 mm, suficiente para detener los fragmentos de proyectiles y las balas. También estaba el Lorraine 37L, que era más grande, de los cuales 360 cayeron en manos alemanas. En ese vehículo se podía transportar una carga de 810 kilogramos, más un remolque de 690 kg tirado para un total de 1,5 toneladas. El uso de tales equipos capturados significó que las divisiones de la primera ola fueron en gran parte motorizadas, [80] con la primera ola utilizando el 9,3% (4.200) de los 45.000 caballos que normalmente se requieren. [83]
  3. 48 × Stug III Ausf B Assault Guns - 7.5 cm StuK 37 L / 24, armadura de 50 mm y suspensión mejorada. Algunos iban a aterrizar con la primera oleada. [84] F / G mejorado con más armadura en el mantelete y progresivamente de 3,7 cm KwK 36 L / 46,5 a 5 cm KwK 38 L / 42. [cita necesaria]
  4. 72 Nebelwerfer, para ser desembarcado con la segunda y tercera olas. [85]
  5. 36× Flammpanzer IItanques lanzallamas, 20 para aterrizar con la primera ola. [85]
  6. 4 o más 75 mm Leichtgeschütz 40 cañones sin retroceso, para uso de paracaidistas. El LG 40 se puede dividir en cuatro partes y cada una de ellas se deja caer en un solo paracaídas. [86]

El Alto Mando del Ejército Alemán (Oberkommando des Heeres, OKH) originalmente planeó una invasión a gran escala desembarcando más de cuarenta divisiones desde Dorset hasta Kent. Esto fue mucho más de lo que el Kriegsmarine podría suministrar, y los planes finales eran más modestos, pidiendo nueve divisiones para realizar un asalto anfibio en Sussex y Kent con alrededor de 67.000 hombres en el primer escalón y una sola división aerotransportada de 3.000 hombres para apoyarlos. [87] Los sitios de invasión elegidos iban desde Rottingdean en el oeste hasta Hythe en el este.

los Kriegsmarine quería un frente lo más corto posible, ya que lo consideraba más defendible. El almirante Raeder quería un frente que se extendiera desde Dover a Eastbourne y enfatizó que el transporte marítimo entre Cherburgo / Le Havre y Dorset estaría expuesto a los ataques de la Royal Navy con base en Portsmouth y Plymouth. El general Halder rechazó esto: "Desde el punto de vista del ejército, lo considero un completo suicidio, también podría poner a las tropas que han aterrizado directamente en la máquina de salchichas". [88]

Una complicación fue el flujo de marea en el Canal de la Mancha, donde la marea alta se mueve de oeste a este, y la marea alta en Lyme Regis ocurre alrededor de seis horas antes de que llegue a Dover. Si todos los desembarcos se hicieran en marea alta en un frente amplio, tendrían que hacerse en diferentes momentos a lo largo de diferentes partes de la costa, y los desembarcos en Dover se realizarían seis horas después de cualquier desembarco en Dorset y, por lo tanto, perderían la ventaja. elemento sorpresa. Si los desembarcos se hicieran al mismo tiempo, habría que idear métodos para desembarcar hombres, vehículos y suministros en todos los estados de la marea. Esa era otra razón para favorecer las lanchas de desembarco.

Con la ocupación alemana de la región de Pas-de-Calais en el norte de Francia, la posibilidad de cerrar el Estrecho de Dover a los buques de guerra y convoyes mercantes de la Royal Navy mediante el uso de artillería pesada con base en tierra se hizo evidente, tanto para el Alto Mando alemán como para a Hitler. Incluso el Kriegsmarine 'La Oficina de Operaciones Navales consideró que este era un objetivo plausible y deseable, especialmente dada la distancia relativamente corta, 34 km (21 millas), entre las costas francesa e inglesa. Por lo tanto, se emitieron órdenes para reunir y comenzar a emplazar todas las piezas de artillería pesada del Ejército y la Armada disponibles a lo largo de la costa francesa, principalmente en Pas-de-Calais. Este trabajo fue asignado a la Organización Todt y comenzó el 22 de julio de 1940. [89]

A principios de agosto, cuatro torretas transversales de 28 cm (11 pulgadas) estaban en pleno funcionamiento, al igual que todos los cañones ferroviarios del Ejército. Siete de estas armas, seis piezas K5 de 28 cm y un solo cañón K12 de 21 cm (8,3 pulgadas) con un alcance de 115 km (71 millas), solo podían usarse contra objetivos terrestres. El resto, trece piezas de 28 cm y cinco de 24 cm (9,4 pulgadas), más baterías motorizadas adicionales que comprenden doce cañones de 24 cm y diez armas de 21 cm, podían dispararse durante el envío, pero tenían una eficacia limitada debido a su baja velocidad de giro y carga larga. tipos de munición y tiempo. [90]

Más adecuadas para su uso contra objetivos navales fueron las cuatro baterías navales pesadas instaladas a mediados de septiembre: Friedrich agosto con tres barriles de 30,5 cm (12,0 pulgadas) Prinz Heinrich con dos cañones de 28 cm Oldenburg con dos armas de 24 cm y, la más grande de todas, Siegfried (luego renombrado Batterie Todt) con un par de pistolas de 38 cm (15 pulgadas). El control de fuego de estas armas fue proporcionado tanto por aviones de observación como por equipos de radar DeTeGerät instalados en Blanc Nez y Cap d’Alprech. Estas unidades eran capaces de detectar objetivos a una distancia de 40 km (25 millas), incluidas pequeñas patrulleras británicas en la costa de la costa inglesa. A mediados de septiembre se agregaron dos sitios de radar adicionales: un DeTeGerät en Cap de la Hague y un radar de largo alcance FernDeTeGerät en Cap d'Antifer, cerca de Le Havre. [91]

Para fortalecer el control alemán de los estrechos del Canal, el Ejército planeó establecer rápidamente baterías de artillería móviles a lo largo de la costa inglesa una vez que se hubiera establecido firmemente una cabeza de playa. Con ese fin, el 16 Ejército Artillerie Kommand 106 estaba programado para aterrizar con la segunda ola para brindar protección contra incendios a la flota de transporte lo antes posible. Esta unidad constaba de veinticuatro cañones de 15 cm (5,9 pulgadas) y setenta y dos de 10 cm (3,9 pulgadas). Aproximadamente un tercio de ellos se desplegarían en suelo inglés al final de la primera semana de Sea Lion. [92]

Se esperaba que la presencia de estas baterías redujera en gran medida la amenaza planteada por los destructores británicos y las naves más pequeñas a lo largo de los accesos al este, ya que los cañones se ubicarían para cubrir las principales rutas de transporte de Dover a Calais y de Hastings a Boulogne. No podrían proteger por completo los accesos occidentales, pero una gran área de esas zonas de invasión aún estaría dentro del alcance efectivo. [92]

El ejército británico era muy consciente de los peligros que representaba la artillería alemana que dominaba el Estrecho de Dover y el 4 de septiembre de 1940 el Jefe del Estado Mayor Naval emitió un memorando que decía que si los alemanes "... podían tomar posesión del desfiladero de Dover y capturar sus defensas de armas de nosotros, entonces, si tuviéramos estos puntos a ambos lados del Estrecho, estarían en buena medida en condiciones de negar esas aguas a nuestras fuerzas navales ". Si se perdiera el desfiladero de Dover, concluyó, la Royal Navy podría hacer poco para interrumpir el flujo de suministros y refuerzos alemanes a través del Canal, al menos durante el día, y advirtió además que "... realmente podría haber una posibilidad de que ( los alemanes) podría ser capaz de llevar un gran peso de ataque a este país ". Al día siguiente, los Jefes de Estado Mayor, después de discutir la importancia del desfiladero, decidieron reforzar la costa de Dover con más tropas terrestres. [93]

Los cañones comenzaron a disparar en la segunda semana de agosto de 1940 y no fueron silenciados hasta 1944, cuando las baterías fueron invadidas por las fuerzas terrestres aliadas. Causaron 3.059 alertas, 216 muertes de civiles y daños a 10.056 locales en el área de Dover. Sin embargo, a pesar de haber disparado contra frecuentes convoyes costeros de movimiento lento, a menudo a plena luz del día, durante casi todo ese período (hubo un interludio en 1943), no hay registro de que ningún buque haya sido alcanzado por ellos, aunque un marinero murió y otros resultaron heridos por esquirlas de proyectiles ocasionadas por casi accidentes. [94] Cualquiera que sea el riesgo percibido, esta falta de capacidad para golpear cualquier barco en movimiento no respalda la afirmación de que las baterías costeras alemanas habrían sido una seria amenaza para los destructores rápidos o los buques de guerra más pequeños. [95]

Durante el verano de 1940, tanto el público británico como los estadounidenses creían que una invasión alemana era inminente y estudiaron las próximas mareas altas del 5 al 9 de agosto, del 2 al 7 de septiembre, del 1 al 6 de octubre y del 30 de octubre al 4 de noviembre. como fechas probables. [96] Los británicos prepararon amplias defensas y, en opinión de Churchill, "el gran susto de la invasión" estaba "sirviendo a un propósito muy útil" al "mantener a cada hombre y mujer en sintonía con un alto nivel de preparación". [97] [98] No consideró creíble la amenaza. El 10 de julio, advirtió al Gabinete de Guerra que se podía ignorar la posibilidad de una invasión, ya que "sería una operación de lo más peligrosa y suicida" y el 13 de agosto que "ahora que éramos mucho más fuertes", pensó "podríamos perdona una brigada blindada de este país ". Sobrepasando al general Dill, Churchill inició la Operación Disculpa mediante la cual una serie de convoyes de tropas, incluidos tres regimientos de tanques y, finalmente, toda la 2.a División Blindada, se enviaron alrededor del Cabo de Buena Esperanza para reforzar al general Wavell en el Medio Oriente en apoyo de las operaciones. contra las fuerzas coloniales italianas (Italia había declarado la guerra el 10 de junio). [99] Además, a instancias de Churchill, el 5 de agosto el Gabinete de Guerra aprobó la Operación Amenaza, en la que una proporción sustancial de la Flota Nacional: dos acorazados, un portaaviones, cinco cruceros y doce destructores, junto con cinco de los seis batallones de Royal Marines, fueron enviados a Dakar el 30 de agosto en un intento de neutralizar el acorazado Richelieu y separar el África Occidental Francesa de Vichy Francia al control de los Franceses Libres. En general, estas acciones en el verano de 1940 demostraron la confianza de Churchill en agosto de 1940 en que el peligro inmediato de una invasión alemana había terminado, que las Fuerzas Nacionales eran totalmente adecuadas para defender a Gran Bretaña si llegaban los alemanes y que los intereses de los alemanes Por el momento, el Imperio británico estaba mejor servido atacando a las fuerzas coloniales de los aliados de Alemania, en lugar de enfrentarse directamente al ejército alemán. [100]

Los alemanes tenían la confianza suficiente para filmar una simulación de la invasión prevista por adelantado. Una tripulación se presentó en el puerto belga de Amberes a principios de septiembre de 1940 y, durante dos días, filmaron tanques y tropas que desembarcaban en barcazas en una playa cercana bajo fuego simulado. Se explicó que, como la invasión ocurriría por la noche, Hitler quería que el pueblo alemán conociera todos los detalles. [101]

A principios de agosto, el mando alemán había acordado que la invasión debería comenzar el 15 de septiembre, pero las revisiones de la Armada a su calendario fijaron la fecha hasta el 20 de septiembre. En una conferencia el 14 de septiembre, Hitler elogió los diversos preparativos, pero dijo a sus jefes de servicio que, como aún no se había logrado la superioridad aérea, revisaría si continuar con la invasión. En esta conferencia, le dio a la Luftwaffe la oportunidad de actuar independientemente de los otros servicios, con ataques aéreos continuos intensificados para superar la resistencia británica el 16 de septiembre, Göring emitió órdenes para esta nueva fase del ataque aéreo. [102] El 17 de septiembre de 1940, Hitler celebró una reunión con Reichsmarschall Hermann Göring y Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt durante el cual se convenció de que la operación no era viable. Todavía faltaba el control de los cielos y la coordinación entre las tres ramas de las fuerzas armadas estaba fuera de lugar. Más tarde ese mismo día, Hitler ordenó el aplazamiento de la operación. Ordenó la dispersión de la flota de invasión para evitar más daños por ataques aéreos y navales británicos. [103]

El aplazamiento coincidió con los rumores de que había habido un intento de aterrizar en las costas británicas el 7 de septiembre o alrededor de esa fecha, que había sido rechazado con grandes bajas alemanas. La historia se amplió más tarde para incluir informes falsos de que los británicos habían incendiado el mar con aceite en llamas. Ambas versiones fueron ampliamente divulgadas en la prensa estadounidense y en William L. Shirer's Diario de Berlín, pero ambos fueron oficialmente negados por Gran Bretaña y Alemania. El autor James Hayward ha sugerido que la campaña de susurros en torno a la "invasión fallida" fue un ejemplo exitoso de propaganda negra británica para reforzar la moral en casa y en la Europa ocupada, y convencer a Estados Unidos de que Gran Bretaña no era una causa perdida. [104]

El 12 de octubre de 1940, Hitler emitió una directiva de liberación de fuerzas para otros frentes. La aparición de los preparativos para Sea Lion iba a continuar para mantener la presión política sobre Gran Bretaña, y se emitiría una nueva directiva si se decidía que la invasión se reconsideraría en la primavera de 1941. [105] [106] El 12 de noviembre En 1940, Hitler emitió la Directiva No. 18 exigiendo un mayor refinamiento del plan de invasión. El 1 de mayo de 1941, se emitieron nuevas órdenes de invasión con el nombre en clave Haifische (tiburón), acompañado de desembarcos adicionales en las costas suroeste y noreste de Inglaterra con nombre en código Harpune Nord y Harpune Süd (arpón norte y sur), aunque se informó a los comandantes de las estaciones navales que se trataba de planes de engaño. El trabajo continuó en los diversos desarrollos de guerra anfibia, como lanchas de desembarco especialmente diseñadas, que luego se emplearon en operaciones en el Báltico. [107]

Mientras que el bombardeo de Gran Bretaña se intensificó durante el Blitz, Hitler emitió su Directiva No. 21 el 18 de diciembre de 1940 instruyendo a la Wehrmacht a estar lista para un ataque rápido para comenzar su invasión de la Unión Soviética planificada desde hace mucho tiempo. [108] Seelöwe vencido, nunca se reanudará. [109] El 23 de septiembre de 1941, Hitler ordenó el cese de todos los preparativos de los leones marinos, pero fue en 1942 antes de que la última de las barcazas en Amberes volviera al comercio. La última orden registrada de Hitler con referencia a Sea Lion fue el 24 de enero de 1944, reutilizando el equipo que aún estaba almacenado para la invasión y declarando que se notificaría con doce meses de anticipación para su reanudación. [110]

Reichsmarschall Hermann Göring, comandante en jefe de la Luftwaffe, creía que la invasión no podría tener éxito y dudaba de si la fuerza aérea alemana sería capaz de ganar el control indiscutible de los cielos; sin embargo, esperaba que una victoria temprana en la Batalla de Gran Bretaña obligaría al gobierno del Reino Unido a negociar, sin necesidad de una invasión. . [111] Adolf Galland, comandante de Luftwaffe combatientes en ese momento, afirmaron que los planes de invasión no eran serios y que había una palpable sensación de alivio en el Wehrmacht cuando finalmente se canceló. [112] Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt también adoptó este punto de vista y pensó que Hitler nunca tuvo la intención seria de invadir Gran Bretaña; estaba convencido de que todo era un engaño para presionar al gobierno británico para que llegara a un acuerdo tras la caída de Francia. [113] Observó que Napoleón no había podido invadir y las dificultades que lo confundían no parecían haber sido resueltas por los planificadores de Sea Lion. De hecho, en noviembre de 1939, el personal naval alemán realizó un estudio sobre la posibilidad de una invasión de Gran Bretaña y concluyó que requería dos condiciones previas, superioridad aérea y naval, ninguna de las cuales tuvo Alemania. [114] El Gran Almirante Karl Dönitz creía que la superioridad aérea no era suficiente y admitió: "No poseíamos ni el control del aire ni del mar ni estábamos en posición de ganarlo". [115] El Gran Almirante Erich Raeder pensó que sería imposible que Alemania intentara una invasión hasta la primavera de 1941 [116] en su lugar pidió que Malta y el Canal de Suez fueran invadidos para que las fuerzas alemanas pudieran unirse con las fuerzas japonesas en la India. Ocean para provocar el colapso del Imperio Británico en el Lejano Oriente y evitar que los estadounidenses pudieran utilizar las bases británicas si Estados Unidos entraba en la guerra. [117]

Ya el 14 de agosto de 1940, Hitler había dicho a sus generales que no intentaría invadir Gran Bretaña si la tarea parecía demasiado peligrosa, antes de agregar que había otras formas de derrotar al Reino Unido además de invadirlo. [118]

En Memorias de la Segunda Guerra MundialChurchill declaró: "Si los alemanes hubieran poseído en 1940 fuerzas anfibias bien entrenadas [y equipadas], su tarea aún habría sido una esperanza abandonada frente a nuestro poder marítimo y aéreo. De hecho, no tenían ni las herramientas ni el entrenamiento". [119] Añadió: "De hecho, hubo algunos que por motivos puramente técnicos, y en aras del efecto que tendría la derrota total de su expedición en la guerra general, estaban bastante contentos de verlo intentarlo". [120]

Aunque la Operación León Marino nunca se intentó, se ha especulado mucho sobre su resultado hipotético. La gran mayoría de los historiadores militares, incluidos Peter Fleming, Derek Robinson y Stephen Bungay, han expresado la opinión de que tenía pocas posibilidades de éxito y probablemente habría resultado en un desastre para los alemanes. Fleming afirma que es dudoso que la historia ofrezca un mejor ejemplo de un vencedor que estuvo a punto de ofrecer a su enemigo vencido la oportunidad de infligirle una derrota rotunda. [121] Len Deighton y algunos otros escritores han llamado a los planes anfibios alemanes un "Dunkerque al revés". [122] Robinson argumenta la superioridad masiva de la Royal Navy sobre el Kriegsmarine habría convertido a Sea Lion en un desastre. Dr. Andrew Gordon, en un artículo para el Revista del Royal United Services Institute [123] está de acuerdo con esto y es claro en su conclusión que la Armada alemana nunca estuvo en posición de montar un león marino, independientemente de cualquier resultado realista de la Batalla de Gran Bretaña. En su historia alternativa ficticia Invasión: la invasión alemana de Inglaterra, julio de 1940, Kenneth Macksey propone que los alemanes podrían haber tenido éxito si hubieran comenzado rápida y decisivamente los preparativos incluso antes de las evacuaciones de Dunkerque, y la Royal Navy por alguna razón se hubiera abstenido de una intervención a gran escala, [124] aunque en la práctica los alemanes no estaban preparados para un comienzo tan rápido de su asalto. [125] El historiador oficial alemán de la guerra naval, el vicealmirante Kurt Assmann, escribió en 1958: "Si la Fuerza Aérea Alemana hubiera derrotado a la Real Fuerza Aérea tan decisivamente como había derrotado a la Fuerza Aérea Francesa unos meses antes, estoy seguro de que Hitler lo haría han dado la orden de que se inicie la invasión, y la invasión con toda probabilidad sería aplastada ". [126]

En 2016, Robert Forczyk propuso una perspectiva alternativa, y en gran medida minoritaria, en Marchamos contra Inglaterra. Forczyk afirma aplicar una evaluación mucho más realista de las fortalezas y debilidades relativas de las fuerzas alemanas y británicas, y desafía las opiniones presentadas por escritores anteriores de que la Royal Navy podría haber abrumado fácilmente a las unidades navales alemanas que protegían la flota de invasión de la primera ola. Su evaluación coincide con lo que surge del juego de guerra de los leones marinos de Sandhurst de 1974 (ver más abajo) de que la primera ola probablemente habría cruzado el Canal y establecido un alojamiento alrededor de las playas de desembarco en Kent y East Sussex sin grandes pérdidas, y que las fuerzas británicas defensoras hubiera sido poco probable que los hubiera desalojado una vez en tierra. Sin embargo, propone que el desembarco alemán más occidental en la playa 'E' no podría haberse sostenido durante mucho tiempo contra el contraataque de las fuerzas terrestres, navales y aéreas británicas, y que, en consecuencia, estas unidades alemanas habrían tenido que abrirse camino hacia el este, abandonando cualquier aspiración a sostenga Newhaven. En ausencia de acceso a un puerto importante y con las continuas pérdidas de buques de transporte de tropas alemanas por el ataque submarino, Forczyk argumenta que los arreglos propuestos para el aterrizaje de la segunda ola en las playas habrían sido totalmente imprácticos una vez que el clima de otoño e invierno llegara al Canal. por lo que la primera ola quedaría varada en Kent como una 'ballena varada' sin armadura sustancial, transporte o artillería pesada, incapaz de romper y amenazar a Londres. Sin embargo, Forczyk no acepta que necesariamente se habrían rendido, señalando la decidida resistencia de las fuerzas alemanas rodeadas en Stalingrado y Demyansk. Sugiere que posiblemente podrían haberse mantenido hasta 1941, sostenidos por una operación de reabastecimiento nocturno rápido de barcos pequeños en Folkestone (y tal vez Dover), con la posibilidad de negociar su retirada en la primavera de 1941 bajo una tregua acordada con el gobierno británico. [127]

Logística Editar

Cuatro años más tarde, los desembarcos aliados del Día D mostraron cuánto material tenía que desembarcar continuamente para mantener una invasión anfibia. El problema para los alemanes era peor, ya que el ejército alemán estaba principalmente tirado por caballos. Uno de sus principales dolores de cabeza habría sido transportar miles de caballos a través del Canal. [128] La inteligencia británica calculó que la primera ola de 10 divisiones (incluida la división aerotransportada) requeriría un promedio diario de 3.300 toneladas de suministros. [129] De hecho, en Rusia en 1941, cuando se enfrentó a intensos combates (al final de una línea de suministro muy larga), una sola división de infantería alemana requirió hasta 1.100 toneladas de suministros al día, [130] aunque un método más habitual. la cifra sería de 212-425 toneladas por día. [131] La cifra más pequeña es más probable debido a las distancias muy cortas que tendrían que viajar los suministros. Se debían proporcionar raciones para dos semanas a las tropas alemanas de la primera oleada porque los ejércitos habían recibido instrucciones de vivir de la tierra en la medida de lo posible para minimizar el suministro a través del Canal durante la fase inicial de la batalla. [132] La inteligencia británica calculó además que Folkestone, el puerto más grande que se encuentra dentro de las zonas de desembarco alemanas planificadas, podría manejar 150 toneladas por día en la primera semana de la invasión (asumiendo que todo el equipo del muelle fue demolido con éxito y los bombardeos regulares de la RAF redujeron la capacidad en 50%). En siete días, se esperaba que la capacidad máxima aumentara a 600 toneladas por día, una vez que los equipos alemanes en tierra hubieran reparado los muelles y despejado el puerto de cualquier bloqueo y otros obstáculos. Esto significaba que, en el mejor de los casos, los nueve infantes alemanes y una división aerotransportada que aterrizaron en la primera ola recibirían menos del 20% de las 3.300 toneladas de suministros que requerían cada día a través de un puerto, y tendrían que depender en gran medida de lo que pudiera ser. traídos directamente sobre las playas o transportados por aire a pistas de aterrizaje capturadas. [133]

Se podría haber esperado que la captura exitosa de Dover y sus instalaciones portuarias agregara otras 800 toneladas por día, elevando al 40% la cantidad de suministros traídos a través de los puertos. Sin embargo, esto se basaba en la suposición bastante poco realista de poca o ninguna interferencia de la Royal Navy y la RAF con los convoyes de suministro alemanes que habrían estado compuestos por buques de vías navegables interiores con poca potencia (o sin potencia, es decir, remolcados) mientras navegaban lentamente entre el continente. a las playas de la invasión y los puertos capturados. [133]

Clima Editar

Desde el 19 al 26 de septiembre de 1940, las condiciones del mar y del viento en y sobre el Canal donde la invasión iba a tener lugar fueron buenas en general, y un cruce, incluso utilizando barcazas fluviales reconvertidas, era factible siempre que el estado del mar se mantuviera en menos de 4, lo que en su mayor parte lo hizo. Los vientos durante el resto del mes se calificaron como "moderados" y no habrían impedido que la flota de invasión alemana depositara con éxito la primera oleada de tropas en tierra durante los diez días necesarios para lograrlo. [134] Desde la noche del 27 de septiembre, prevalecieron fuertes vientos del norte, lo que hizo que el paso fuera más peligroso, pero las condiciones de calma regresaron el 11-12 de octubre y nuevamente el 16-20 de octubre. Después de eso, prevalecieron los ligeros vientos del este que habrían ayudado a cualquier nave de invasión que viajara desde el continente hacia las playas de la invasión. Pero para fines de octubre, según los registros del Ministerio del Aire británico, los vientos muy fuertes del suroeste (fuerza 8) habrían prohibido que cualquier nave no navegable se arriesgara a cruzar el Canal de la Mancha. [135]

Inteligencia alemana Editar

Al menos 20 espías fueron enviados a Gran Bretaña en barco o en paracaídas para recopilar información sobre las defensas costeras británicas bajo el nombre en clave "Operación Lena". Muchos de los agentes hablaban un inglés limitado. Todos los agentes fueron capturados rápidamente y muchos fueron convencidos de desertar por el Sistema de Doble Cruz del MI5, proporcionando desinformación a sus superiores alemanes. Se ha sugerido que los esfuerzos de espionaje "amateur" fueron el resultado de un sabotaje deliberado por parte del jefe de la oficina de inteligencia del ejército en Hamburgo, Herbert Wichmann, en un esfuerzo por prevenir una invasión anfibia desastrosa y costosa. Wichmann fue crítico del régimen nazi y tenía estrechos vínculos con Wilhelm Canaris, el jefe de la Abwehr, la agencia de inteligencia militar alemana. [136]

Si bien algunos errores podrían no haber causado problemas, otros, como la inclusión de puentes que ya no existían [137] y la incomprensión de la utilidad de las carreteras británicas menores, [137] habrían sido perjudiciales para las operaciones alemanas y se habrían sumado a la confusión causada por el diseño de las ciudades de Gran Bretaña (con su laberinto de calles estrechas y callejones) [ aclaración necesaria ] y la eliminación de las señales de tráfico. [138]

Wargaming de posguerra del plan Editar

Un juego de guerra de 1974 se llevó a cabo en la Royal Military Academy Sandhurst. [139] Los controladores del juego asumieron que el Luftwaffe no había desviado sus operaciones diurnas para bombardear Londres el 7 de septiembre de 1940, pero había continuado su asalto contra las bases aéreas de la RAF en el sureste. En consecuencia, el Alto Mando alemán, basándose en afirmaciones extremadamente exageradas de cazas de la RAF derribados, tenía la impresión errónea de que para el 19 de septiembre la fuerza de los cazas de primera línea de la RAF había caído a 140 (frente a una cifra real de más de 700) y, por tanto, que La superioridad aérea alemana efectiva podría alcanzarse en breve. [140] En el Juego, los alemanes pudieron desembarcar casi todas sus fuerzas de primer escalón el 22 de septiembre de 1940, y establecieron una cabeza de playa en el sureste de Inglaterra, capturando Folkestone y Newhaven, aunque los británicos habían demolido las instalaciones de ambos. puertos. Las fuerzas del ejército británico, que se retrasaron en el traslado de unidades de East Anglia al sureste por los daños de las bombas en la red ferroviaria al sur de Londres, pudieron, no obstante, mantener posiciones en Newhaven y Dover y sus alrededores, lo suficiente como para negar su uso por las fuerzas alemanas. Tanto la RAF como la Luftwaffe perdieron casi una cuarta parte de sus fuerzas disponibles el primer día, después de lo cual finalmente se hizo evidente para el mando alemán que, después de todo, el poderío aéreo británico no estaba a punto de colapsar. En la noche del 23 al 24 de septiembre, una fuerza de cruceros y destructores de la Royal Navy pudo llegar al Canal desde Rosyth, a tiempo para interceptar y destruir la mayoría de las barcazas que transportaban el segundo y tercer escalón de desembarcos anfibios alemanes con los tanques cruciales y artillería pesada (para el juego, estos escalones de seguimiento se habían impedido cruzar el Canal en S menos uno con el primer escalón, en lugar de navegar en la noche de S más uno). Sin el segundo y tercer escalones, las fuerzas en tierra quedaron aisladas de las reservas de artillería, vehículos, combustible y municiones y se les bloqueó el acceso a más refuerzos. Aislada y enfrentando nuevas tropas regulares con armaduras y artillería, la fuerza de invasión se vio obligada a rendirse después de seis días. [141]

Futuro papel de Gran Bretaña Editar

Uno de los principales objetivos de la política exterior alemana a lo largo de la década de 1930 había sido establecer una alianza militar con el Reino Unido y, a pesar de que se habían adoptado políticas anti-británicas ya que esto resultó imposible, quedaba la esperanza de que el Reino Unido se convertiría con el tiempo en un alemán confiable. aliado. [142] Hitler profesaba admiración por el Imperio Británico y prefería verlo preservado como potencia mundial, principalmente porque su desintegración beneficiaría a otros países mucho más que a Alemania, particularmente a Estados Unidos y Japón. [142] [143] La situación de Gran Bretaña se comparó con la situación histórica del Imperio austríaco después de su derrota por el Reino de Prusia en 1866, después de lo cual Austria fue formalmente excluida de los asuntos alemanes, pero demostraría convertirse en un aliado leal del Imperio alemán. en los alineamientos de poder anteriores a la Primera Guerra Mundial en Europa. Se esperaba que una Gran Bretaña derrotada cumpliera un papel similar, quedando excluida de los asuntos continentales, pero manteniendo su Imperio y convirtiéndose en un socio marítimo aliado de los alemanes. [142] [144]

Las continuas acciones militares contra el Reino Unido después de la caída de Francia tenían el objetivo estratégico de hacer que Gran Bretaña "viera la luz" y celebrara un armisticio con las potencias del Eje, y el 1 de julio de 1940 se denominó la "fecha probable" para el cese de las hostilidades. [145] El 21 de mayo de 1940, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Franz Halder, después de una consulta con Hitler sobre los objetivos de la guerra con respecto a Gran Bretaña, escribió en su diario: "Estamos buscando contacto con Gran Bretaña sobre la base de la partición del mundo". [146] Incluso mientras la guerra continuaba, Hitler esperaba en agosto de 1941 el día en que "Inglaterra y Alemania [marcharan] juntas contra Estados Unidos", y en enero de 1942 todavía soñaba despierto que "no era imposible" que Gran Bretaña abandonara el guerra y unirse al lado del Eje. [147] El ideólogo nazi Alfred Rosenberg esperaba que después de la conclusión victoriosa de la guerra contra la URSS, los ingleses se encontraran entre las nacionalidades germánicas que se unirían a los colonos germanos en la colonización de los territorios orientales conquistados. [148]

William L. Shirer, sin embargo, afirma que la población masculina británica de entre 17 y 45 años habría sido trasladada a la fuerza al continente para ser utilizada como mano de obra esclava industrial, aunque posiblemente con mejor trato que el trabajo forzoso similar de Europa del Este. [149] La población restante habría sido aterrorizada, incluida la toma de rehenes civiles y la imposición inmediata de la pena de muerte incluso por los actos de resistencia más triviales, con el Reino Unido siendo saqueado por cualquier cosa de valor financiero, militar, industrial o cultural. [150]

Administración Editar

Según los planes más detallados creados para la administración inmediatamente posterior a la invasión, Gran Bretaña e Irlanda se dividirían en seis comandos económico-militares, con sedes en Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow y Dublín. [151] Hitler decretó que el Palacio de Blenheim, el hogar ancestral de Winston Churchill, sería la sede general del gobierno militar de ocupación alemán. [152] El OKW, RSHA y el Ministerio de Relaciones Exteriores compilaron listas de aquellos en los que pensaban que se podía confiar para formar un nuevo gobierno amigable con los alemanes en la línea del de la Noruega ocupada. La lista estaba encabezada por el líder fascista británico Oswald Mosley. La RSHA también consideró que Harold Nicolson podría resultar útil en esta función. [153] Parece, según los planes de la policía alemana, que la ocupación sería sólo temporal, ya que se mencionan disposiciones detalladas para el período posterior a la ocupación. [154]

Algunas fuentes indicaron que los alemanes solo tenían la intención de ocupar el sur de Inglaterra, y que existían borradores de documentos sobre la regulación del paso de civiles británicos entre los territorios ocupados y desocupados. [155] Otros afirman que los planificadores nazis previeron la institución de una política de nacionalidades en Europa Occidental para asegurar la hegemonía alemana allí, lo que implicaba la concesión de la independencia a varias regiones. Esto implicó separar a Escocia del Reino Unido, la creación de una Irlanda Unida y un estado autónomo para el oeste de Inglaterra. [156]

Después de la guerra también surgieron rumores sobre la selección de Joachim von Ribbentrop o Ernst Wilhelm Bohle, para el cargo "virreinal" de Reichskommissar für Großbritannien ("Comisionado imperial para Gran Bretaña"). [157] Sin embargo, ningún establecimiento con este nombre fue aprobado ni por Hitler ni por el gobierno nazi durante la guerra, y Bohle también lo negó cuando fue interrogado por los aliados victoriosos (von Ribbentrop no había sido interrogado sobre el asunto). Después del Segundo Armisticio en Compiègne con Francia, cuando esperaba una inminente capitulación británica, Hitler aseguró sin embargo a Bohle que sería el próximo embajador alemán en la Corte de St. James "si los británicos se comportaban con sensatez". [157]

El gobierno alemán utilizó el 90% del borrador de la traducción de James Vincent Murphy de Mein Kampf para formar el cuerpo de una edición que se distribuirá en el Reino Unido una vez que se complete la Operación Sea Lion. Esta 'Operación Sea Lion Edition' se finalizó e imprimió en el verano de 1940. Una vez que Adolf Hitler canceló la invasión, la mayoría de las copias se distribuyeron a los campos de prisioneros de guerra de habla inglesa. Las copias originales son muy raras y muy buscadas por los coleccionistas de libros serios interesados ​​en la historia militar.

Monarquía británica Editar

Un documental de Channel 5 emitido el 16 de julio de 2009 repitió la afirmación de que los alemanes tenían la intención de devolver a Eduardo VIII al trono en caso de ocupación alemana. [158] [159] Muchos altos funcionarios alemanes creían que el duque de Windsor simpatizaba mucho con el gobierno nazi, un sentimiento que fue reforzado por su visita a Alemania y la de Wallis Simpson en 1937.Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores sostiene que, a pesar de los enfoques alemanes, "el duque nunca vaciló en su lealtad a Gran Bretaña durante la guerra". [160]

El libro negro editar

Si la Operación Sea Lion hubiera tenido éxito, Franz Six estaba destinado a convertirse en el Sicherheitsdienst (SD) Comandante en el país, con sede en Londres, y con grupos de trabajo regionales en Birmingham, Liverpool, Manchester y Edimburgo. [151] Su misión inmediata habría sido perseguir y arrestar a las 2.820 personas en el Sonderfahndungsliste G.B. ("Lista de búsqueda especial de Gran Bretaña"). Este documento, que en la posguerra se conoció como "El Libro Negro", era una lista secreta compilada por Walter Schellenberg que contenía los nombres de prominentes residentes británicos que serían arrestados inmediatamente después de una invasión exitosa. [161] Seis también habrían sido responsables de manejar la gran población de más de 300.000 judíos británicos. [161]

También se había confiado a Six la tarea de obtener "resultados de investigación aerotecnológica y equipo importante", así como "obras de arte germánicas". También hay una sugerencia de que jugó con la idea de trasladar la Columna de Nelson a Berlín. [162] La RSHA planeó hacerse cargo del Ministerio de Información, cerrar las principales agencias de noticias y tomar el control de todos los periódicos. Los periódicos anti-alemanes iban a cerrarse. [163]

Existe un gran corpus de obras ambientadas en una historia alternativa donde se intenta o se lleva a cabo con éxito la invasión nazi de Gran Bretaña.


Contenido

Buchanan cita a muchos historiadores, incluidos George F. Kennan, Andreas Hillgruber, Simon K.Newman, Niall Ferguson, Charles Tansill, Paul W. Schroeder, Alan Clark, Michael Stürmer, Norman Davies, John Lukacs, Frederick P. Veagle, Correlli Barnett, John Charmley, William Henry Chamberlin, David P. Calleo, Maurice Cowling, AJP Taylor y Alfred-Maurice de Zayas. Buchanan argumenta que fue un gran error por parte de Gran Bretaña luchar contra Alemania en ambas guerras mundiales, lo que él cree que fue un desastre para todo el mundo.

Primera Guerra Mundial Editar

Buchanan acusa a Churchill, entonces Primer Lord del Almirantazgo, de tener "ansias de guerra" en 1914. [2] Buchanan sigue las conclusiones de Kennan, un diplomático realista estadounidense, que escribió en su libro de 1984 La alianza fatídica que la alianza franco-rusa de 1894 fue un acto de "cerco" de Alemania y que la política exterior alemana después de 1894 fue más defensiva que agresiva. [3] Buchanan describe a Alemania como una "potencia saciada" que solo buscaba la paz y la prosperidad, pero estaba amenazada por una Francia revanchista obsesionada con recuperar Alsacia-Lorena. Él llama a Rusia una potencia "imperialista" que estaba llevando a cabo una política agresiva en Europa del Este contra Alemania. [3]

Buchanan sostiene que Gran Bretaña no tuvo ninguna disputa con Alemania antes de 1914, pero el gran ascenso de la Armada Imperial Alemana, encabezada por el almirante Alfred von Tirpitz, fue una "amenaza para Gran Bretaña" [4] que obligó a los británicos a traer de regreso a aguas europeas el la mayor parte de su Royal Navy y para hacer alianzas con Rusia y Francia. Buchanan afirma que una política desastrosa que "ató a Inglaterra a Europa" y creó las condiciones que llevaron a los británicos a involucrarse en la guerra. [5]

Por otro lado, Buchanan afirma que la mayor responsabilidad por la ruptura de las relaciones anglo-alemanas fue la "germanofobia" y el celo por la Entente Cordiale con Francia del canciller británico Edward Gray. [6] Al evaluar la responsabilidad por el curso de los acontecimientos, Buchanan afirma que los británicos podrían haber terminado fácilmente la carrera armamentista naval anglo-alemana en 1912 prometiendo permanecer neutrales en una guerra entre Alemania y Francia. [7]

Buchanan llama al "militarismo prusiano" un mito anti-alemán inventado por estadistas británicos y que el historial de Alemania respalda su creencia de que era el menos militarista de las potencias europeas. Escribe que en el siglo transcurrido entre la Batalla de Waterloo (1815) y la Primera Guerra Mundial (1914), Gran Bretaña había librado diez guerras y Alemania tres. [8] Buchanan señala que hasta 1914, el káiser alemán Wilhelm II no había peleado una guerra pero Churchill había servido en tres guerras: [9] "Churchill mismo había visto más guerras que casi cualquier soldado del ejército alemán". [9]

Buchanan afirma que Wilhelm estaba desesperado por evitar una guerra en 1914 y acepta la afirmación alemana de que fue la movilización rusa del 31 de julio la que forzó la guerra en Alemania. [10] Buchanan acusa a Churchill y Gray de hacer que Gran Bretaña entrara en la guerra en 1914 al hacer promesas de que Gran Bretaña defendería a Francia sin el conocimiento del Gabinete o el Parlamento. [11] Buchanan sostiene que Estados Unidos nunca debería haber luchado en la Primera Guerra Mundial, y que fue "engañado y arrastrado" a la guerra en 1917: "Los estadounidenses culparon a los 'mercaderes de la muerte', los especuladores de la guerra, y a los propagandistas británicos. "quien creó el mito de la Violación de Bélgica. [12]

Buchanan llama al "bloqueo de hambre" británico de Alemania en la Primera Guerra Mundial "criminal" y acepta el argumento del economista británico John Maynard Keynes, quien escribió en su 1919 Las consecuencias económicas de la paz que las reparaciones impuestas a Alemania en el Tratado de Versalles eran "imposibles" de pagar. [13]

Segunda Guerra Mundial Editar

Buchanan sostiene que la Segunda Guerra Mundial podría haberse evitado si el Tratado de Versalles no hubiera sido tan duro con Alemania. Buchanan considera que el tratado es injusto para con Alemania y sostiene que los esfuerzos alemanes para revisar Versalles fueron morales y justos. Buchanan llama a esos historiadores que culpan a Alemania de las dos guerras mundiales "historiadores de la corte" que, según él, han creado un mito de la única culpabilidad alemana por las guerras mundiales. En contraste con su oposición a Versalles, Buchanan escribió que por medio del Tratado de Brest-Litovsk, Alemania simplemente había aplicado a esa "prisión de las naciones", Rusia, el principio de autodeterminación, [14] liberando del dominio ruso. Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Ucrania, Bielorrusia y el Cáucaso (en su mayoría Georgia, Armenia y Azerbaiyán modernos) (a pesar de la Programa de septiembre). Buchanan dice que Hungría, que perdió dos tercios de su territorio por el Tratado de Trianon, lo consideró una "crucifixión nacional" [15] y estaba amargado con los Aliados por ello.

Buchanan piensa que Checoslovaquia nunca debió haber sido creada porque era "una contradicción viva del principio" de autodeterminación, [16] con los checos gobernando "alemanes, húngaros, eslovacos, polacos y rutenos" en un "multiétnico, conglomerado multilingüe, multicultural, católico-protestante que nunca antes había existido ". [16] Buchanan acusa a los líderes checos Edvard Beneš y Tomáš Garrigue Masaryk de engañar a los aliados, particularmente al presidente estadounidense Woodrow Wilson, sobre la etnia de las regiones que se convirtieron en Checoslovaquia. "Cuando se le preguntó por qué había entregado a tres millones de alemanes al gobierno checo, Wilson soltó: '¡Por qué, Masaryk nunca me dijo eso!'". [17] La ​​supuesta cita de Wilson parece poco probable dado el hecho de que Wilson estaba al tanto de la situación demográfica en las tierras de la corona de Bohemia en su libro de 1889. El Estado: elementos de política histórica y práctica. [18] Además, Wilson solo habló con Masaryk en una ocasión y no estaba interesado en discutir la independencia de Checoslovaquia. [19]

Como resultado de su humillación en Versalles, los alemanes se volvieron más nacionalistas y finalmente confiaron en Adolf Hitler. Buchanan escribe que hubo una "Gran Guerra Civil de Occidente" en ambas guerras mundiales y en la que Buchanan sostiene que Gran Bretaña debería haberse mantenido neutral en lugar de defender un injusto Tratado de Versalles. [20] Buchanan condena a los sucesivos líderes británicos y franceses por no ofrecer revisar Versalles a favor de Alemania en la década de 1920 mientras la República de Weimar todavía existía y detuvo el ascenso de Hitler. [21]

Buchanan está de acuerdo con las citas de los historiadores Richard Lamb y Alan Bullock de que el intento del canciller alemán Heinrich Brüning de fundar una unión aduanera austro-alemana en marzo de 1931 podría haber evitado que Hitler llegara al poder. [22] Buchanan critica a los aliados por oponerse y cita a Bullock con respecto a su veto como algo que no sólo ayudó a "precipitar el fracaso del Kreditanstalt austríaco y la crisis financiera alemana del verano, sino que obligó al Ministerio de Relaciones Exteriores alemán a anunciar el 3 de septiembre que el El proyecto sería abandonado. El resultado fue infligir una aguda humillación al gobierno de Bruning y avivar el resentimiento nacional en Alemania ". [22] Buchanan sostiene que Gran Bretaña, Francia, Italia y Checoslovaquia ayudaron indirectamente al ascenso de Hitler al poder en 1933.

Los líderes alemanes de la era de Weimar como Gustav Stresemann, Heinrich Brüning y Friedrich Ebert eran estadistas alemanes responsables, según Buchanan, y estaban trabajando para revisar Versalles de una manera que no amenazara la paz de Europa, pero se vieron socavados por la incapacidad. y falta de voluntad de Gran Bretaña y Francia para cooperar. [21] Buchanan sigue la distinción hecha por el historiador alemán Andreas Hillgruber entre una política exterior de Weimar para restaurar a Alemania a su posición anterior a 1918 para cierto expansionismo territorial en Europa del Este y una política exterior nazi para la cual ese fue solo el primer paso hacia una política más amplia. programa de búsqueda Lebensraum por la guerra y el genocidio en Europa del Este. Dado que Buchanan sostiene que había una equivalencia moral entre la Alemania nazi y la Unión Soviética, sostiene que Gran Bretaña debería haber permitido que Alemania y la Unión Soviética se destruyeran mutuamente y que Gran Bretaña debería haber esperado mientras tanto el curso de los acontecimientos y rearmarse lo suficientemente rápido para ser capaz de luchar si es necesario. [ cita necesaria ] Buchanan sostiene que la "garantía" de Polonia en 1939 fue imposible de cumplir, pero hizo que la guerra fuera inevitable. Buchanan llama al programa de política exterior de Hitler más moderado que los objetivos de guerra buscados por el canciller alemán Theobald von Bethmann-Hollweg. Programa de septiembre en la Primera Guerra Mundial. Buchanan sostiene que Hitler estaba interesado en expandirse solo a Europa del Este y no buscó territorio en Europa Occidental y África. [23] Además, Buchanan argumenta que una vez que Hitler llegó al poder en 1933, su política exterior no se rige estrictamente por la ideología nazi, sino que se modifica. ad hoc por el pragmatismo. [24]

Buchanan escribe que Benito Mussolini estaba comprometido con el Frente Stresa de 1935 y que fue un acto de locura por parte de Gran Bretaña votar a favor de las sanciones de la Liga de las Naciones contra Italia por invadir Etiopía, ya que eso solo llevó a la Italia fascista a una alianza con los nazis. Alemania (a pesar de la intervención en la Guerra Civil española). [25] Escribe que la oposición británica a la Segunda Guerra Italo-Etíope fue innecesaria, ya que el pequeño territorio que Italia controlaba fue contrarrestado por los territorios británicos mucho más grandes en África, lo que significa que Italia nunca podría haber representado una amenaza para sus colonias. [26] Buchanan señala que Francia, bajo Pierre Laval, acordó el derecho de Italia a conquistar Etiopía como el precio de mantener el Frente de Stresa, pero Gran Bretaña tenía lo que Buchanan llama un "santurrón" [ cita necesaria ] actitud a favor de las sanciones en defensa de lo que Churchill, citado por Buchanan, describió como "una tierra salvaje de tiranía, esclavitud y guerra tribal". Buchanan también cita a Churchill diciendo: "Nadie puede mantener la pretensión de que Abisinia es un miembro apto, digno e igualitario de la liga de naciones civilizadas". [27] A principios de 1936, cuando la crisis de Etiopía había llevado a Gran Bretaña e Italia al borde de la guerra, se produjo la remilitarización de Renania en violación del Tratado de Versalles.

Buchanan señala que Hitler consideró el Pacto Franco-Soviético como un movimiento agresivo dirigido a Alemania y que violaba los Tratados de Locarno, y agrega que Hitler tenía un caso sólido. [28] Hitler utilizó el reclamo de la violación de Locarno como un arma diplomática contra la cual los franceses y los británicos no tuvieron respuesta.

Buchanan sostiene que las demandas públicas de Hitler a Polonia en 1938 y 1939, es decir, el regreso de la Ciudad Libre de Danzig a la Reich, carreteras "extraterritoriales" a través del Corredor Polaco, y la adhesión de Polonia al Pacto Anti-Comintern fueron un intento genuino de construir una alianza antisoviética germano-polaca, especialmente desde que Buchanan sostiene que Alemania y Polonia compartían un enemigo común, el Unión Soviética. [29] Buchanan afirma que Hitler quería a Polonia como un aliado contra la Unión Soviética, no como un enemigo. [30] Citando Marzo de 1939 por el historiador británico Simon K. Newman y Andrew Roberts, en su "The Holy Fox: The Life of Lord Halifax", Buchanan sostiene que la "garantía" británica de la independencia polaca en marzo de 1939 fue una táctica deliberada por parte de sus El ministro, Lord Halifax, para provocar una guerra con Alemania en 1939. [31] Buchanan llama a la "garantía" de Polonia de Chamberlain "temeridad" y el "error fatal" que causó el fin del Imperio Británico. [32] Buchanan argumenta que Halifax y Neville Chamberlain tenían diferentes motivos para la garantía. Sin decidir entre las diversas teorías sobre la motivación de Chamberlain, Buchanan recita varias, incluidas las de Liddell Hart, Newman y Roberts. [33]

Buchanan está de acuerdo con el historiador británico E. H. Carr, quien dijo en abril de 1939 sobre la "garantía" polaca: "El uso o amenaza de uso de la fuerza para mantener la status quo puede ser moralmente más culpable que el uso o amenaza de uso de la fuerza para alterarlo ". [34] Buchanan sostiene que Hitler no quería una guerra con Gran Bretaña y que Gran Bretaña no debería haberle declarado la guerra en 1939 a un Hitler anglófilo que quería aliarse los Reich con Gran Bretaña contra su enemigo común, la Unión Soviética. [35]

Buchanan acepta el cuadro dibujado por el historiador británico A. J. P. Taylor, quien, en su 1961 Los orígenes de la Segunda Guerra Mundial, consideró al ministro de Relaciones Exteriores polaco, coronel Józef Beck, un hombre frívolo e irresponsable que era incapaz de comprender la magnitud de la crisis que atravesaba su país en 1939. [36] Buchanan argumenta que en lugar de ofrecer una "garantía" a Polonia de que Gran Bretaña no podría cumplir, Chamberlain debería haber aceptado que era imposible salvar a Europa del Este de la agresión alemana [ contradictorio ] y, en su lugar, se dispuso a volver a armar a Gran Bretaña para estar preparada para cualquier guerra futura con Alemania, si fuera necesario. [37] En cambio, Buchanan afirma que la aceptación de Europa del Este como la esfera de influencia de Alemania como un quid pro quo para Alemania, permanecer fuera de Europa Occidental habría sido mejor que la Segunda Guerra Mundial.

Buchanan argumenta que fue un gran error por parte de Chamberlain declarar la guerra a Alemania en 1939 y que fue un error aún mayor por parte de Churchill rechazar la oferta de paz de Hitler de 1940, haciendo así la Segunda Guerra Mundial, en opinión de Buchanan, la "Guerra innecesaria" del título. [38] El título, por supuesto, fue tomado de Churchill, quien declaró en sus memorias: "Un día, el presidente Roosevelt me ​​dijo que estaba pidiendo públicamente sugerencias sobre cómo debería llamarse la guerra. Dije de inmediato: 'La guerra innecesaria'. ' Nunca ha habido una guerra más fácil de detener que la que acaba de destrozar lo que quedaba del mundo de la lucha anterior ". [39] Buchanan escribe: "Para esa guerra, un hombre tiene la responsabilidad moral total: Hitler. Pero esta no fue solo la guerra de Hitler. Fue la guerra de Chamberlain y la guerra de Churchill". [40] En opinión de Buchanan, la "oferta final" hecha por El ministro de Relaciones Exteriores alemán Joachim von Ribbentrop al embajador británico Sir Nevile Henderson en la noche del 30 de agosto de 1939 no fue una táctica, como argumentaron muchos historiadores, sino una genuina oferta alemana para evitar la guerra. [41] Del mismo modo, Buchanan argumenta citando a F.H. Hinsley, John Lukacs y Alan Clark que las ofertas de paz de Hitler a Gran Bretaña en el verano de 1940 eran reales y, por lo tanto, Churchill se equivocó al rechazarlas. [42]

Buchanan llama al Plan Morgenthau de 1944 un plan genocida para la destrucción de Alemania que fue promovido por el vengativo Henry Morgenthau y su adjunto, el agente soviético Harry Dexter White, una forma de asegurar la dominación soviética de Europa, con Churchill siendo amoral por aceptarlo. [43]

Buchanan incluso afirma una equivalencia moral entre Churchill y Hitler. Buchanan sugiere que no hubo diferencia moral entre el apoyo de Churchill a la esterilización obligatoria y la segregación de los mentalmente discapacitados antes de 1914 y el programa alemán Action T4. [44] Del mismo modo, Buchanan sostiene que las opiniones que Churchill expresó sobre el judeo-bolchevismo en su artículo de 1920 "Sionismo y bolchevismo" no parecen muy diferentes de las opiniones de Hitler sobre el "judeo-bolchevismo" en MI lucha. [45] Buchanan ataca a Churchill como el hombre que introdujo la Regla de los Diez Años en 1919, que basó el gasto de defensa británico en la suposición de que no habría una guerra importante durante los próximos diez años, y afirma que Churchill fue el hombre que desarmó a Gran Bretaña. en la década de 1920. [46] Buchanan ataca a Churchill como un líder militar inepto que causó sucesivas debacles militares como el Asedio de Amberes, la campaña de los Dardanelos, la Campaña de Noruega, la Batalla de Singapur y la Incursión de Dieppe. [47]

Buchanan afirma que las ambiciones de Hitler se limitaban solo a Europa del Este y cita a historiadores como Ian Kershaw, Andreas Hillgruber y Richard J. Evans que Hitler quería una alianza antisoviética con Gran Bretaña. [48] ​​Buchanan sostiene que los líderes británicos de la década de 1930 fueron nuevamente influenciados por la germanofobia, lo que los llevó a sospechar que Alemania quería conquistar el mundo. [49] Citando a John Lukacs, Buchanan sostiene que la Operación Barbarroja no fue parte de ningún plan maestro a largo plazo por parte de Hitler, sino que fue un intento de Hitler de obligar a Gran Bretaña a hacer la paz eliminando la última esperanza de victoria de Gran Bretaña al llevar a la Unión Soviética a la guerra en el lado aliado. [50]

Buchanan sostiene que el Holocausto no se habría desarrollado a la escala que tuvo sin la invasión de Polonia por Hitler y luego la Unión Soviética, ya que de otra manera no habría tenido el control de la mayoría de los judíos europeos. Buchanan sostiene que si Churchill hubiera aceptado la oferta de paz de Hitler de 1940, la gravedad del Holocausto se habría reducido considerablemente. [51]

Con respecto al debate sobre la política exterior alemana, Buchanan apoya a historiadores, como Gerhard Weinberg, que argumentan que Alemania quería conquistar el mundo entero y, en cambio, sostiene que la Alemania nazi nunca fue un peligro para los Estados Unidos y que no lo era. un peligro para Gran Bretaña después de la Batalla de Gran Bretaña. [52] Buchanan señala que el "plan maestro para conquistar América del Sur y Central" que Franklin Roosevelt apoyó públicamente fue en realidad elaborado por la inteligencia británica y que las fuentes alemanas no revelan ninguna evidencia de su veracidad. [53]

Buchanan llama al "bombardeo de área" británico de ciudades alemanas en la Segunda Guerra Mundial una política de "barbarie" y cita a Churchill afirmando que su propósito era "simplemente por el terror". [54] En particular, Buchanan argumenta que el bombardeo de Dresde en 1945 fue bárbaro y que Churchill lo ordenó personalmente citando al propio Churchill y al mariscal de aire Arthur Harris como evidencia. [54]

Buchanan cree que Churchill fue en gran parte responsable de la "reversión del hombre occidental a la barbarie" en la Segunda Guerra Mundial y señala que generales como Curtis LeMay, cuando bombardearon Japón, habían seguido el ejemplo del mariscal del aire británico Harris al utilizar el "bombardeo terrorista" como método de guerra contra Alemania. Buchanan cita al propio LeMay: "Aquella noche del 9 al 10 de marzo, quemamos, hervimos y horneamos hasta morir a más personas en Tokio de las que ascendieron en el vapor de Hiroshima y Nagasaki juntas".

Buchanan concluye: "Nosotros y los británicos luchamos por fines morales. No siempre usamos medios morales según ninguna definición cristiana". [55]

Apoyando el concepto de traición occidental, Buchanan acusa a Churchill y Roosevelt de entregar Europa del Este a la Unión Soviética en la Conferencia de Teherán y la Conferencia de Yalta. [56] Citando al abogado cubanoamericano Alfred-Maurice de Zayas, Buchanan califica la expulsión de los alemanes de Europa del Este, en la que murieron 2 millones, un crimen de lesa humanidad "de dimensiones históricas" y contrasta el enjuiciamiento británico de los líderes alemanes en los Juicios de Nuremberg por crímenes contra la humanidad mientras Churchill y otros líderes británicos aprobaban la expulsión de los alemanes de Europa del Este. [57]

Buchanan también escribe que Estados Unidos debería haberse mantenido al margen de los eventos de la Segunda Guerra Mundial. [12] Sin embargo, debido a que Estados Unidos insistió en que el Reino Unido rompiera la Alianza Anglo-Japonesa en 1921, Japón finalmente se alineó con el Eje y luego atacó Pearl Harbor. [58] Buchanan culpa a Churchill por insistir al gabinete británico en 1921 para que cediera a la presión para poner fin a su alianza con Japón. [59]

Buchanan concluye que si la Segunda Guerra Mundial no hubiera tenido lugar, el Imperio Británico habría continuado durante el siglo XX. Buchanan cita favorablemente la evaluación de 1993 de Alan Clark de que la Segunda Guerra Mundial "duró demasiado, y cuando Gran Bretaña emergió, el país estaba en quiebra. No quedaba nada de los activos en el extranjero. Sin préstamos inmensos y punitivos de Estados Unidos, nos hubiéramos muerto de hambre. el orden social se había ido para siempre. El imperio sufrió daños terminales. Los países de la Commonwealth habían visto su confianza traicionada y sus soldados desperdiciados ". [60] Del mismo modo, Buchanan culpa a los estadistas británicos por llevar a Gran Bretaña a la guerra contra Alemania, lo que causó la ruina económica de Gran Bretaña pero también llevó a los comunistas al poder en Europa del Este y China en 1949, todo lo cual se habría evitado si Gran Bretaña no hubiera Polonia "garantizada" en 1939. [61]

Buchanan afirma que, en su mayor parte, los líderes estadounidenses en la Guerra Fría siguieron el sabio consejo de Kennan, quien entendió que se necesitaba una Alemania fuerte como aliado estadounidense para mantener a la Unión Soviética fuera de Europa Central. Estados Unidos no se precipitó en guerras innecesarias con la Unión Soviética, sino que esperó pacientemente a que la Unión Soviética se derrumbara. [62]

Buchanan termina su libro con un ataque a George W. Bush y argumenta que así como Churchill llevó al Imperio Británico a la ruina al causar guerras innecesarias con Alemania dos veces, Bush llevó a los Estados Unidos a la ruina siguiendo el ejemplo de Churchill al involucrar a los Estados Unidos en un conflicto. guerra innecesaria en Irak, y entregó garantías a decenas de naciones en las que Estados Unidos no tiene intereses vitales, lo que colocó a su país en una posición con recursos insuficientes para cumplir sus promesas. [63] Buchanan expresa la opinión de que así como la "garantía" de Chamberlain a Polonia en marzo de 1939 provocó una "guerra innecesaria" con Alemania en septiembre, las garantías actuales de las naciones de Europa del Este por parte de Estados Unidos son igualmente imprudentes y requieren una declaración de guerra. con Rusia si un régimen hostil ascendía al poder en este último país y atacaba Europa del Este. Sin embargo, Estados Unidos no tiene intereses vitales en Europa del Este. [64] Finalmente, Buchanan destaca el simbolismo de Bush colocando un busto de Churchill en la Oficina Oval como evidencia de que la política exterior neoconservadora de Bush fue influenciada e inspirada por Churchill. [sesenta y cinco]

El libro fue 16 en su primera semana en Los New York Times lista de bestsellers. [66] MSNBC señala que Buchanan se une a los historiadores que son más críticos con la participación británica en la Segunda Guerra Mundial. [67]

El libro ha recibido críticas en su mayoría negativas. [68] [69] El periodista canadiense Eric Margolis en el Toronto Sun apoyó el estudio de Buchanan como un "libro nuevo y poderoso". [70] Margolis escribió que ni Gran Bretaña ni Estados Unidos deberían haber luchado en la Segunda Guerra Mundial y que fue simplemente un error y una estupidez que millones de personas murieran para evitar que el 90% de la Ciudad Libre Alemana de Danzig se uniera a Alemania. [70] Margolis acepta la conclusión de Buchanan de que la "garantía" británica de Polonia en marzo de 1939 fue el mayor error geopolítico del siglo XX. [70] Margolis escribió:

. Pat Buchanan desafía muchos tabúes históricos al afirmar que Winston Churchill hundió a Gran Bretaña y su imperio, incluido Canadá, en guerras cuyo resultado fue desastroso para todos los involucrados…. Churchill cometió el error fatal en la Segunda Guerra Mundial de respaldar el control de Polonia sobre Danzig a pesar de que Gran Bretaña no pudo hacer nada para defender a Polonia, Yugoslavia o Checoslovaquia de los intentos de Hitler de reunir a millones de alemanes varados en estas nuevas naciones por el terrible Tratado de Versalles. La declaración de guerra de Gran Bretaña a Alemania por Polonia condujo a una guerra europea general. Después de sufrir 5,6 millones de muertos, Polonia acabó ocupada por la Unión Soviética…. La opinión herética de Buchanan, y la mía, es que las democracias occidentales deberían haber dejado que Hitler expandiera su Reich hacia el este hasta que inevitablemente entró en guerra con la Unión Soviética aún más peligrosa. Una vez que estos despotismos se hubieran agotado, las democracias occidentales habrían quedado dominando Europa. Las vidas de millones de civiles y soldados occidentales se habrían salvado ". [70]

Jonathan S. Tobin en El Jerusalem Post dio al libro de Buchanan una crítica negativa y sugirió que el autor es antisemita y representativo de una forma "malévola" de apaciguamiento. [71] El escritor estadounidense Adam Kirsch, en El sol de Nueva York, atacó a Buchanan por no utilizar fuentes primarias y por decir que hubo una conspiración de los historiadores para ocultar la verdad sobre las dos guerras mundiales. [72] Kirsch comentó con acritud que si ese era el caso, Buchanan no necesitaba solo fuentes secundarias para respaldar sus argumentos. [72] Kirsch acusó a Buchanan de hipocresía por denunciar a Churchill como un racista que se oponía a la inmigración no blanca a Gran Bretaña, pero exigía lo mismo en Estados Unidos. [72] Kirsch escribió que el lenguaje apocalíptico de Buchanan sobre Occidente en declive se debía más a Oswald Spengler que a los conservadores estadounidenses. [72] Kirsch argumentó que la gran dependencia de Buchanan del libro de Correlli Barnett de 1972 El colapso del poder británico como fuente refleja el hecho de que tanto Buchanan como Barnett son dos conservadores amargados descontentos con la forma en que se desarrolló la historia y prefieren hablar sobre lo agradable que habría sido la historia si Gran Bretaña no hubiera luchado en las dos guerras mundiales o Estados Unidos y Gran Bretaña en Irak. [72]

El clasicista estadounidense Victor Davis Hanson criticó a Buchanan por lo que considera un sesgo pro-alemán y, en cambio, sostiene que el Tratado de Versalles fue demasiado indulgente en lugar de demasiado duro con Alemania. [73] En su blog, Hanson llamó a Buchanan un "pseudohistoriador". [74] En otra entrada de su blog para responder a las críticas de los admiradores de Buchanan, Hanson declaró que detestaba el comunismo, pero argumentó que Churchill y Roosevelt no tenían más remedio que aliarse con la Unión Soviética. [75]

En una crítica hostil, el periodista estadounidense David Bahnsen calificó el libro de Buchanan de "basura antisemita" [76] y acusó a Buchanan de ser único en el sentido de que postuló el Holocausto como una respuesta comprensible, aunque excesiva, a la "garantía británica". "de Polonia en 1939. [76]

El periodista británico Geoffrey Wheatcroft, en una reseña en The New York Review of Books, se quejó de que Buchanan había exagerado enormemente la dureza del Tratado de Versalles al señalar que la mayoría de los historiadores piensan que Alemania comenzó la Primera Guerra Mundial y que la crítica de Buchanan al "bombardeo de área" británico de ciudades en la guerra no presta atención a las limitadas opciones de Gran Bretaña. le pareció a Churchill en 1940. [77] Wheatcroft escribió que Buchanan citó a historiadores británicos de derecha como Clark, Cowling y John Charmley cuando afirmaron que Gran Bretaña nunca debería haber luchado contra Alemania o al menos debería haber hecho la paz en 1940, pero ignoró el punto más amplio que estaban haciendo Clark, Cowling y Charmley: veían a los Estados Unidos más que a Alemania como el principal rival del Imperio Británico. [77]

El historiador húngaro-estadounidense John Lukacs, en una reseña en El conservador estadounidense, comparó a Buchanan con David Irving y argumentó que la única diferencia entre los dos era que Irving usa mentiras para respaldar sus argumentos, mientras que Buchanan usa medias verdades. [78] Lukacs comentó que Buchanan cita al historiador británico de izquierda A. J. P. Taylor sólo cuando le conviene cuando las conclusiones de Taylor están en desacuerdo con las opiniones de Buchanan, Buchanan no lo cita. [78] Lukacs objetó el argumento de Buchanan de que Gran Bretaña debería haberse apartado y permitir que Alemania conquistara Europa del Este, ya que Buchanan ignora cuán bárbaro y cruel fue el gobierno nazi en Europa del Este en la Segunda Guerra Mundial. [78] Finalmente, Lukacs afirmó que Buchanan a menudo ha sido acusado de anglofobia. Lukacs sintió que el lamento de Buchanan por el Imperio Británico era un caso de lágrimas de cocodrilo. [78] Lukacs concluyó que el libro de Buchanan no era una obra de historia, sino una alegoría admonitoria ligeramente velada para los Estados Unidos modernos, con Gran Bretaña en lugar de Estados Unidos y Alemania, Japón e Italia en varios puntos del Islam moderno. , China y Rusia. [78]

El periodista conservador estadounidense Christopher Jones atacó a Buchanan en una revisión por decir que los objetivos de Hitler en 1939 se limitaban a permitir que Danzig se reuniera con Alemania cuando Hitler quería destruir Polonia. [79] Del mismo modo, Jones criticó a Buchanan por escribir que el pueblo checo estaba mejor como parte de la Reich Protectorado de Bohemia y Moravia, gobernado por Reinhard Heydrich, que como parte de Checoslovaquia independiente y democrática. [79] Buchanan afirma que Hitler no quería una guerra mundial sobre Danzig y utiliza la falta de preparación de la Kriegsmarine para una guerra con Gran Bretaña en 1939 como prueba de ello. Jones señala que la armada alemana estaba en medio de una gran expansión, cuyo nombre en código era Plan Z, con la intención de prepararla para enfrentarse a la armada británica a mediados de la década de 1940. [79]

El periodista británico Christopher Hitchens, en una reseña en Newsweek, afirmó que la ignorancia de Buchanan sobre la agresión de la Alemania imperial y señala que Wilhelm alentó abiertamente a los musulmanes a librar yihad contra las potencias coloniales occidentales durante la Primera Guerra Mundial, llevó a cabo el genocidio Herero y Namaqua en el África sudoccidental alemana, y apoyó al gobierno de los Jóvenes Turcos mientras cometía el genocidio armenio. [80] Hitchens argumentó que la Alemania imperial estaba dominada por una "casta gobernante militarista" de oficiales y Junkers que buscaba imprudentemente el conflicto en cada oportunidad, y que era simplemente una tontería para Buchanan escribir que Alemania estaba "rodeada" por enemigos en todos los lados antes de la Primera Guerra Mundial [80].


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