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Mujeres en el Imperio Romano

Mujeres en el Imperio Romano

Roma era en gran medida una sociedad dominada por hombres; Tanto es así que en la República Romana un hombre podía legalmente matar a su esposa o hija si cuestionaban su autoridad.

Las mujeres también se mantuvieron fuera de los puestos de poder. No se les permitió ser senadores, gobernadores, abogados, jueces o cualquier otro cargo oficial involucrado en el gobierno del Imperio Romano. A las mujeres tampoco se les permitió votar en las elecciones.

Aunque fue extremadamente difícil, algunas mujeres superaron los múltiples obstáculos que se interpusieron en su camino y lograron obtener posiciones de influencia. Sin embargo, el éxito generalmente resultó en una gran hostilidad masculina. Esto se ilustra por la forma en que los historiadores romanos describen a las mujeres exitosas. Vale la pena recordar que prácticamente todo lo que sabemos sobre las mujeres romanas se ve a través de los ojos de los hombres.

Probablemente la mujer más influyente del Imperio Romano fue Livia. Tenía fuertes opiniones sobre política y, después de casarse con el emperador Augusto, estuvo en condiciones de influir en la forma en que se dirigía el imperio. Algunas de las cartas que la pareja se escribieron han sobrevivido y muestran el importante papel que jugó Livia en la configuración del Imperio Romano.

Livia también consiguió que Tiberio, su hijo de un matrimonio anterior, se convirtiera en emperador tras la muerte de Augusto. Livia continuó ejerciendo el poder y después de ser criticada por tomar el control de los esfuerzos para hacer frente a un grave incendio en Roma, se vio obligada a exiliarse.

Agripina la Joven, esposa del emperador Claudio, fue otra mujer que tuvo una influencia considerable en las decisiones políticas. Después de la muerte de su esposo, gobernó extraoficialmente el imperio, ya que su hijo Nerón era demasiado joven e inexperto para hacerlo. Incluso cuando Nerón era mayor, Agrippina seguía desempeñando un papel importante en la gestión del imperio. A Nerón le molestaba su poder y finalmente la hizo asesinar.

Cornelia Africana, la madre de Tiberius Gracchus y Gaius Gracchus, fue otra figura importante en la historia romana. Se dice que educó deliberadamente a sus dos hijos para que simpatizaran con la difícil situación de los pobres. Incluso después de que sus dos hijos hubieran sido asesinados por sus intentos de mejorar las condiciones de los plebeyos, Cornelia siguió desempeñando un papel influyente en la política romana.

Aunque se les negó el derecho al voto, las mujeres intentaron activamente persuadir al gobierno para que adoptara ciertas políticas. Por ejemplo, las mujeres marcharon hacia el Senado para insistir en que el gobierno negociara con Aníbal la liberación de 8.000 prisioneros romanos capturados durante la Guerra Púnica.

Las mujeres también tuvieron éxito en los negocios. Las excavaciones en Pompeya han revelado detalles del exitoso negocio de Eumachia en la fabricación de ladrillos. Eumachia ganó tanto dinero que pudo pagar varios edificios públicos en Pompeya.

Otra mujer de negocios, Melania, que vivió en el siglo V d.C., era propietaria de grandes granjas en Italia, África, España, Galia, Sicilia y Gran Bretaña. El tamaño de su negocio queda ilustrado por el hecho de que poseía 24.000 esclavos y tenía un ingreso anual de 12.000.000 de sestercios.

Trajano, un comandante militar muy exitoso, se convirtió en emperador en el año 98 d. C. Como Trajano pasó la mayor parte de su tiempo en el cargo luchando en guerras extranjeras, su esposa Pompeia Plotina jugó un papel importante en el gobierno del imperio. Cuando Plotina se convirtió en emperatriz, se dice que le dijo al pueblo romano al entrar en su palacio: "Deseo ser el mismo tipo de mujer cuando salgo que al entrar". Plotina era consciente de cómo los emperadores anteriores habían sido corrompidos por el tremendo poder que tenían y trabajó duro para evitar que esto le sucediera a Trajano.

Pompeia Plotina, que no tenía hijos propios, se había encariñado mucho con Adriano y él fue de gran ayuda para ella mientras su esposo estaba fuera. Cuando Trajano murió en el año 117 d. C., dejó una carta en la que nombraba a Adriano como el próximo emperador de Roma. Muchos senadores estaban en contra de que Adriano ocupara este cargo. Afirmaron que Plotina había falsificado la carta en un intento por mantenerse en el poder. También se opusieron a que un hombre con acento extranjero gobernara el imperio.

Hadrian actuó rápidamente. Inmediatamente ordenó la distribución de dinero a la gente de Roma y dispuso que todos los soldados recibieran una bonificación adicional. Adriano también canceló las deudas de todas aquellas personas que habían pedido dinero prestado a la tesorería. Finalmente, para ganarse el apoyo del Senado, prometió que nunca castigaría a ninguno de ellos a menos que su propio tribunal los declarara culpables de un delito.

Durante los primeros años de su gobierno, Adriano se basó en gran medida en los consejos de Pompeia Plotina. Cuando Plotina se convirtió en emperatriz, se dice que le dijo al pueblo romano al entrar en su palacio: "Deseo ser el mismo tipo de mujer cuando salgo que al entrar". Plotina era consciente de cómo los emperadores anteriores habían sido corrompidos por el tremendo poder que tenían y trabajó duro para evitar que esto le sucediera a Trajano y Adriano.

Hadrian siguió el consejo de Plotina e hizo todo lo posible por no aislarse de la gente común. Por ejemplo, cuando Adriano participó en campañas militares, comió la misma comida que sus soldados y marchó con ellos en lugar de usar un caballo.

Las mujeres también fueron muy activas en los primeros días del movimiento cristiano. Esperaban que las opiniones de Jesucristo sobre la igualdad llevaran a cambios en las actitudes de los hombres hacia las mujeres. Sin embargo, una vez que se estableció la Iglesia cristiana, pronto quedó claro que los escritos de cristianos como Pablo de Tarso se utilizarían para justificar el dominio masculino.

En las últimas etapas del imperio, las mujeres fueron educadas en escuelas. Aunque no se les animó de la misma manera que a los niños, algunas niñas lograron obtener una buena educación. Algunos se convirtieron en profesores. Probablemente el más importante de ellos fue Hypatia, quien enseñó filosofía, geometría, astronomía y álgebra en la Universidad de Alejandría. Hypatia también inventó el astrolabio (un instrumento que permitía medir con precisión la posición de las estrellas, los planetas y el sol), el planisferio (un aparato para destilar agua) y un hidroscopio (un instrumento para medir la gravedad específica de los líquidos).

El éxito de Hypatia generó hostilidad en los hombres. También era una pagana que vivía en un imperio que ahora se había convertido al cristianismo. En el 415 d. C. una turba de cristianos la arrastró por las calles de Alejandría antes de torturarla hasta la muerte.

La mujer es un animal violento y descontrolado ... Si les permites alcanzar la igualdad total con los hombres, ¿crees que será más fácil convivir con ellos? Para nada. Una vez que hayan alcanzado la igualdad, serán tus amos.

¿Por qué pagar impuestos cuando no compartimos los cargos, los honores, los mandos militares, ni, en definitiva, el gobierno, por el que ustedes luchan entre ustedes, con resultados tan nefastos?

Aún más molesta es la mujer que, en cuanto se sienta a cenar, habla de poetas y poesía ... profesores, abogados ... no puede pronunciar una palabra ... Las esposas no deberían intentar ser oradoras públicas. .. Yo mismo no soporto a una mujer que puede citar las reglas de la gramática ... como si a los hombres les importaran esas cosas. Si tiene que corregir a alguien, déjela que corrija a sus amigas y deje en paz a su marido.

Las mujeres deben guardar silencio en la iglesia ... Si quieren averiguar algo, deben preguntarle a sus esposos en casa ... Un hombre no debe llevar nada en la cabeza en la iglesia, porque él es la imagen de Dios y refleja la gloria de Dios. ... Porque el hombre no fue hecho de la mujer, sino la mujer del hombre; y el hombre no fue creado para la mujer, sino la mujer para el hombre. Por eso debería llevar algo en la cabeza para simbolizar su sujeción.

Los hombres, especialmente los que escriben en libros, afirman que las mujeres son volubles y poco fiables, de corazón débil y sin resistencia ... Lea las historias de los emperadores y los relatos de sus vidas y encontrará que un número muy pequeño del total ... ... fueron buenos, rectos y constantes ... Les aseguro que por cada buen emperador, encontrará diez muy malos.

ROMlivy.htm

1. A las mujeres romanas no se les permitió ocupar puestos de poder en el Imperio Romano. ¿Qué tipo de razones habrían presentado los hombres romanos para excluir a las mujeres de estos puestos? Seleccione una fuente de esta unidad que indique que el autor no habría estado de acuerdo con las razones expuestas por los hombres romanos. Explique por qué cree que este escritor desarrolló estas opiniones.

2. Describe cómo cambiaron las actitudes hacia la educación de las mujeres durante el Imperio Romano. ¿Describiría estos cambios como "rápidos" o "graduales"?

3. Casi todas las fuentes primarias escritas que tenemos sobre el Imperio Romano fueron producidas por hombres. Durante cientos de años, todos los libros de historia también fueron escritos por hombres. El libro de Christine de Pisari (fuente 5) es el primer libro de historia que existe y que fue escrito por una mujer. ¿Cómo afectaría la falta de fuentes producidas por mujeres a los libros de historia que se han escrito? Seleccione pasajes de las fuentes para ilustrar su respuesta.

4. Estudie las fuentes 1 y 3. Explique cómo estas fuentes muestran cómo las ideas y actitudes de las personas a menudo se relacionan con sus circunstancias.


Opciones de página

¿Dónde buscamos mujeres romanas? La respuesta tradicional ha sido, en la literatura latina, es decir, en las historias, poemas, biografías y discursos políticos compuestos por y para hombres de élite.

Estas mujeres son símbolos, no "mujeres reales".

Sin embargo, pocas mujeres aparecen en esta literatura, y cuando se incluyen, a menudo es para hacer hincapié en la moral moderna o la importancia de la vida hogareña. Estas mujeres son símbolos, no "mujeres reales".

Las inscripciones estatales son otra posible fuente de información pero, como los libros de historia romana, rara vez mencionan a las mujeres. Las lápidas y las bases de las estatuas romanas celebran a las mujeres, pero de una manera formulista (como lo hacen nuestros equivalentes de la actualidad), por lo que generalmente no dan vida a mujeres individuales para nosotros, y parece que todos los niños romanos eran dulces, todas las esposas eran castas. , todos los matrimonios estaban libres de argumentos.

E incluso cuando estas antiguas inscripciones nos atraen, existe la posibilidad de que estemos demasiado influenciados por un retrato sentimental, que omite todas las complejidades de las relaciones vivas.

Las pinturas y esculturas romanas presentan una nueva avenida hacia el pasado. Los retratos de mujeres en la tradición romana suelen ser bastante realistas, pero también se ajustan a ciertos patrones y, a veces, parece que se han impuesto cabezas individuales a cuerpos estándar.

La arqueología ofrece una perspectiva diferente, y Pompeya en particular es famosa por haber conservado durante siglos, bajo la lava, los detalles de la vida cotidiana de la ciudad. La cercana Herculano también nos muestra casas y pisos, lugares de trabajo, bares y tiendas que rara vez se insinúan en la literatura bastante enrarecida de la época romana.


10 mujeres poderosas de la antigua Roma

Cuando se trata de historia romana, tiende a ser solo eso: su historia. La historia de la República y el Imperio se centra en los heroicos generales, los fuertes legisladores y los ciudadanos honestos, todos varones. Un examen detenido de los textos y monumentos de Roma muestra que hubo mujeres que ejercían un poder considerable, aunque a menudo se veían modestamente detrás del papel de esposa y madre. Aquí corremos el telón para revelar a diez mujeres que dieron forma al mundo romano.

Retrato de Livia Drusilla, Aegidius Sadeler, después de Tiziano, 1624 & # 8211 1650. Cortesía del Rijksmuseum

10. Livia Drusilla

Livia Drusilla fue esposa del emperador Augusto durante 51 años. Según todos los informes, Livia era tan obedientemente modesta y trabajadora como se suponía que era una matrona romana. Sin embargo, trabajó duro entre bastidores para mantener en funcionamiento el Sistema Imperial al asesorar a Augustus. Se buscó su patrocinio y sus hijos de un matrimonio anterior se beneficiaron de él. Los herederos potenciales más estrechamente relacionados con Augustus murieron o fueron exiliados, y los historiadores antiguos informan rumores de que Livia participó en su desaparición. Cualquiera que sea la verdad de las acusaciones, los descendientes de Livia fueron los que ocuparon el trono imperial después de la muerte de Augustus. Continuó gestionando los asuntos de estado durante el reinado de su hijo Tiberio. Después de su propia muerte fue deificada como una diosa La Divina Augusta.

Una estatua de mármol del primer siglo de Agrippa Minor. Cortesía del Institut de Cultura de Barcelona (ICUB)

9. Agrippina la Joven

Agrippina la Joven era bisnieta de Livia y parece haber aprendido a ser una madre agresiva de su antepasado. Agrippina se casó con su tío, el emperador Claudio, y llevó al Palacio Imperial a su hijo, el futuro emperador Nerón. Claudio tenía su propio hijo, Britannicus, que era su heredero obvio. Nerón, mayor que el hijo del emperador, tenía algo de lo que le faltaba a su hermanastro: el apoyo de Agrippina. A la muerte de Claudio, en la que se pensaba que Agrippina había tenido una mano, Nero fue colocado en el trono y Britannicus marginado hasta su propia muerte sospechosa.

Nerón confió en su poderosa madre durante los primeros años de su reinado hasta que comenzó a irritarse bajo su guía. Cuando sus asesinos llegaron a su Agrippina, ella les ordenó que la apuñalaran en el útero que había producido un hijo tan monstruoso.

Grabado de berilo con retrato de Julia Domna, alrededor de 200-210 d.C. Cortesía de The Met

8. Julia Domna

Julia Domna era la esposa del emperador Septimio Severo, el último hombre en pie después del año de los cinco emperadores en 193 d.C. Julia Domna siguió a su marido en sus muchas campañas para asegurar su imperio, ganando el título Mater Castorum - Madre del campo. Mujer de cultura y erudición, fomentó la filosofía en Roma y patrocinó obras de construcción. Su semejanza adornaba las monedas. A la muerte de su esposo, Julia Domna se convirtió en la mediadora entre sus hijos Caracalla y Geta quienes se odiaban pero iban a compartir la regla. Caracalla asesinó a su hermano y gobernó solo, agriando un poco su relación con su madre. Sin embargo, todavía viajaba con Caracalla en una campaña contra los partos. Allí fue asesinado y su madre se suicidó.

Un grabado de 1678 de un busto de Julia Soaemias. Cortesía de la Biblioteca Nacional de Portugal

7. Julia Soaemias

A la muerte de Caracalla y su madre, el prefecto pretoriano Macrino se convirtió en emperador. Permitió que los familiares de Julia Domna se retiraran a Siria. Esto resultó ser un error. Julia Soaemias era sobrina de Julia Domna y tenía un hijo que pensó que sería un buen emperador. Conspirando con otros y usando su riqueza, provocó una rebelión que pronto derrocó a Macrinus. Su hijo Elagabalus, de 14 años, fue nombrado emperador pero Julia Soaemias era el verdadero poder en Roma. Fue la primera mujer a la que se le permitió ingresar al Senado. Su hijo, sin embargo, causó problemas. Devaluó la moneda, molestó al Senado, adoró a dioses extranjeros, tomó amantes masculinos y se casó con una virgen vestal. Al volverse contra el emperador, la Guardia Pretoriana lo mató a él y a su madre.

Una moneda que muestra a Julia Maesa. Cortesía de la Biblioteca Nacional de Francia.

6. Julia Maesa

Julia Maesa fue madre de Julia Soaemias y hermana de Julia Domna. Ella había ayudado a derrocar a Macrinus para empujar a su nieto Elagabalus al trono, pero pronto vio lo impopular que era el joven. Decidió reemplazarlo a él y a su madre con su otra hija, Julia Mamaea, y el hijo de Mamaea, Alexander Severus. Hizo que Elagabalus adoptara a Alexander Severus como su heredero y le otorgó grandes honores. Cuando Elagabalus cayó, los pretorianos nombraron a Alejandro Severo como el nuevo emperador. Julia Maesa se convirtió en una diosa después de su muerte por un agradecido Alexander Severus.

Buste ofJulia Mamaea, Hubert Quellinus, 1646 & # 8211 1670. Cortesía del Rijksmuseum

5. Julia Mamaea

Julia Mamaea resultaría ser la última de las mujeres poderosas de la dinastía Severan. Cuando su hijo Alejandro Severo se convirtió en emperador, tenía 14 años. Necesitado de un regente fue su madre quien gobernó Roma. Julia Mamaea tenía la reputación de ser una matrona romana tradicional, pero su liderazgo efectivo la empujó mucho más allá de ese papel. Revocó los decretos más absurdos de Heliogabalo y estabilizó el imperio. Cuando Alexander Severus alcanzó la mayoría de edad, nombró a su madre como Consorte Imperial y confió mucho en su dirección. Incapaz de tolerar a una rival femenina, hizo que la primera esposa de Alejandro fuera exiliada. Mientras hacía campaña contra las tribus alemanas, las tropas de Alejandro se rebelaron. Encontraron al emperador en su tienda aferrado a su madre. Ambos murieron.

Una moneda que muestra a Ulpia Severina. Cortesía de la Biblioteca Nacional de Francia.

4. Ulpia Severina

Tras la caída de la dinastía Severana, el Imperio de Roma se vio sumido en un tumulto de emperadores rivales y desastres conocidos como la Crisis del siglo III. Este período llegó a su fin cuando Aureliano se convirtió en emperador. Atacó a sus rivales, conquistó tierras que se habían perdido, expulsó a los invasores y reunificó un imperio destrozado. Su gobierno fue importante pero corto, y terminó cuando fue asesinado. Las fuentes nos dicen que después de su muerte hubo un período significativo antes de la sucesión del próximo emperador. Es posible que en este momento el gobernante del mundo romano por derecho propio fuera Ulpia Severina. Se han encontrado monedas que datan después de la muerte de su esposo y que llevan la imagen de Ulpia Severina. Ella pudo haber tenido algo que ver en la elección del emperador que siguió a su marido asesinado. No se sabe nada de su vida posterior.

Moneda del siglo V que muestra Aelia Pulcheria. Cortesía de los museos estatales de Berlín

3. Aelia Pulcheria

Aelia Pulcheria nació en la familia gobernante del Imperio Romano de Oriente a finales del siglo IV d.C. Su padre murió dejando el trono al hermano de 7 años de Pulcheria. A los 15 años despidió a los funcionarios que gobernaban en nombre de su hermano y reclamó a la regla como su tutor. Luego hizo un voto de virginidad perpetua para evitar tener que casarse. Bajo su liderazgo, la corte se volvió piadosa. Su hermano demostró ser un gobernante débil y Pulcheria continuó guiando los asuntos. A su muerte, Pulcheria gobernó el imperio sola durante un mes. Debido a su sexo, no se la consideró adecuada como gobernante y se vio obligada, a pesar de su voto de castidad, a casarse con un marido para compartir la regla. A su marido le hicieron jurar que respetaría su voto y el matrimonio nunca se consuma.

Emperatriz Teodora y asistentes (mosaico de la Basílica de San Vitale, siglo VI).

2. Theodora

A diferencia de los demás en esta lista, Theodora no nació en la alta sociedad. Su padre entrenaba osos y su madre era actriz. Theodora siguió a su madre al escenario y pudo haber servido como prostituta. Retirándose de sus profesiones de mala reputación, conoció a Justiniano, heredero del trono. Ganándose su afecto, se casaron a pesar de las dificultades legales y la oposición dentro de la familia imperial. Cuando su esposo se convirtió en emperador, Theodora era una presencia poderosa en la corte. Cuando los disturbios amenazaron con derrocar a Justiniano, fue Teodora quien argumentó en contra de la huida, pero para quedarse y luchar. Sus protegidos ascendieron a posiciones de enorme poder. Utilizó las reformas del sistema legal de su marido para mejorar los derechos de la mujer.

Fulvia con la cabeza de Cicerón por Pavel Svedomsky

1. Fulvia

Fulvia vivió en los emocionantes últimos días de la República Romana y se movió en círculos influyentes. Se casó con Mark Antony y fue vista como una socia en su carrera política. Fulvia defendió a su marido de los brutales ataques lingüísticos de Cicerón. Cuando mataron a Cicerón, se nos dice que Fulvia apuñaló la lengua de su cabeza decapitada con su horquilla para vengarse de las cosas viles que había dicho sobre ella. Cuando Marco Antonio y Octavio dejaron Roma para perseguir a los asesinos de César, se pensó que Fulvia era la que dirigía la ciudad en su ausencia.

Cuando Antonio y Octavio dividieron el mundo romano entre ellos, ella permaneció en el Oeste de Octavio y resultó ser una espina clavada en su costado. Agitando tropas contra Octavio, levantó ocho legiones y ocupó Roma. Fue derrotada, sin el apoyo de su esposo Antonio, y murió. Fue la primera mujer viva en tener su rostro en una moneda romana.

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6 mujeres que cambiaron el curso de la historia romana

La primera y más larga dinastía imperial sobrevivió gracias a las principales mujeres de Roma, escribe Guy de la Bédoyère. Aquí hay seis mujeres poderosas que sostuvieron la mayor dinastía imperial de Roma en el siglo I d.C. ...

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Publicado: 6 de septiembre de 2018 a las 9:19 am

El corredor de poder primitivo

Livia (58 a. C.-29 d. C.) de alguna manera logró el truco de ser enormemente poderosa mientras se hacía pasar por el modelo de la corrección femenina romana. La emperatriz de Augusto una vez se topó con algunos hombres desnudos inocentes, que instantáneamente fueron condenados a muerte como resultado. Según el historiador Cassius Dio, los salvó al anunciar con recato que “para una mujer casta y moderada, los hombres desnudos no tienen más importancia que las estatuas”. Tácito creía que Livia estaba decidida a que su hijo Tiberio sucediera a Augusto, fuera cual fuera el precio, y la culpó por asesinar a sus rivales.

La herramienta dinástica

Pobre trágico Octavia (69-11 a. C.). Utilizada por su hermano Augusto como una herramienta dinástica, se esperaba que ella produjera herederos y estuviera a la altura de los exigentes estándares moralizadores del régimen. Octavia se comportó como la Esposa Stepford respetuosa y obediente que se suponía que era, además de demostrar ser un eje dinástico. Con los cuernos de su último marido, Marco Antonio, a favor de Cleopatra, pasó gran parte de su vida en duelo por su hijo muerto Marcelo.

  • Su guía para el imperio romano: cuándo se formó, por qué se dividió y cómo fracasó, además de sus emperadores más coloridos

El notorio ingenio

Julia la Mayor (39 a. C.-14 d. C.), la única hija y esperanza dinástica de Augusto, fue una hija de pesadilla. A pesar de su exitosa maternidad, avergonzó a su padre con sus fiestas e infidelidades. También era un ingenio notorio, ya que anunció que solo tenía aventuras "cuando el barco está lleno", es decir, cuando estaba embarazada. Cuando su padre la regañó por vestirse demasiado llamativamente, ella respondió con aspereza que algún día sería mayor, así que ahora se iba a divertir.

El orgullo de Roma

La emperatriz que nunca fue Agrippina la Mayor (c14 a. C.-33 d. C.), nieta de Augusto, fue muy admirada. Su fertilidad (el famoso emperador Calígula estaba entre sus descendientes), la popularidad con el ejército y la valentía ante la brutalidad de Tiberio hacia ella y sus hijos la convirtieron en una heroína. Tácito la llamó "preeminentemente noble" y "la gloria de su patria", pero también dijo que estaba "impaciente por la igualdad, ávida de dominio" y que había descartado "los defectos femeninos antes que las preocupaciones de los hombres".

El bígamo imprudente

Gracias a Tácito, el "feroz y volátil" Messalina (c. 17-48), la esposa de Claudio, ha pasado a la historia por su infidelidad engañosa e imprudente. Después de vender honores y reliquias familiares de Claudio, Mesalina se embarcó en un matrimonio bígamo con su amante Silio y planeó derrocar a Claudio. Cuando los libertos de Claudio derramaron los frijoles, Messalina había terminado. Fue ejecutada en los Jardines de Lucullus, un lugar que con avidez le había robado a su dueño.

El oportunista despiadado

Los "insensibles y amenazantes" Agrippina la Joven (16-59 d. C.), bisnieta de Augusto, fue una emperatriz escogida a dedo. Resultó que lo eligió a mano ella misma. Una oportunista brillante y despiadada, usó su linaje y su hijo Nerón para convertirse en la mujer más poderosa de la historia romana. Los historiadores romanos la describieron como codiciosa, pervertida y degenerada, culpando a su esposo Claudio y a su hijo Nerón por su negligencia. Los cronistas medievales quedaron impresionados. Sus representaciones de Margaret of Anjou y Elizabeth Woodville deben más que un guiño a Agrippina.

Guy de la Bédoyère es historiador y locutor, especializado en la antigua Roma. Sus libros incluyen El verdadero Lives de la Bretaña romana (Yale, 2015) y Domina: las mujeres que hicieron la Roma imperial (2018)


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Todos estos consejos, hasta lo corto de las uñas, son muy sensatos pero huelen a ilusiones. Ciertamente, no todas las parteras del mundo antiguo sabían leer y escribir. La alfabetización no era un logro esencial para un oficio que a menudo pasaba de una mujer a otra en un aprendizaje basado en la palabra oral. Algunos trucos del oficio, como los anticonceptivos o los remedios abortivos y los preparativos para acelerar un parto difícil, es mejor mantenerlos en secreto y, por lo tanto, no escribirlos.

Nacimientos a tiempo parcial

En cuanto a la respetabilidad, era una cuestión de perspectiva. El autor Eunapius, escribiendo en el siglo IV d.C., relata una anécdota en la que una anfitriona en una tienda de vinos romana, descrita como relativamente lujosa, estaba atendiendo a un cliente cuando un vecino y pariente la llamó para atender un parto difícil. (también era experta en partería). Después del parto seguro del niño, se lavó las manos y regresó rápidamente con sus clientes. En muchos casos, la partería era una ocupación paralela, algo que realizaban las mujeres como contribución al bienestar de su comunidad. Aquellos que, como Escribonia, se especializaron en el negocio de la natalidad y tomaron el título obstetricia (partera) puede haber sido la excepción más que la regla.

Es tentador suponer que el nacimiento en el mundo antiguo era un asunto mucho más peligroso de lo que es hoy: había pocos analgésicos disponibles y pocos conocimientos sobre infecciones e higiene básica. Sin embargo, en los casos de partos sin complicaciones, las mujeres del Imperio Romano podían arreglárselas bien con la ayuda de un familiar sabio, sin mucha intervención, aparte de masajear los genitales con un emoliente como el aceite de oliva tibio. Los consejos sobre la respiración también podrían ayudar: Soranus nos dice que las mujeres deben “presionar la respiración” cuando los dolores son más agudos.

Las mujeres también pueden haber encontrado algo de consuelo en usar amuletos para acelerar el parto. Muchos amuletos en el mundo antiguo estaban hechos de materiales perecederos, pero se han descubierto ejemplos del Egipto romano (30 a. C.-641 d. C.) hechos de piedra hematita duradera. Un ejemplo, ahora en el Museo Kelsey en Michigan, estaba inscrito con fórmulas mágicas y una representación del útero que se podía abrir y cerrar con una llave, cerrado cuando la mujer quería evitar el embarazo o quería 'bloquear' su útero después de la concepción. y se abrió cuando quería quedar embarazada o abrir el útero para el parto.

Las cosas se complicaron más cuando el trabajo de parto fue prolongado y un bebé en una posición incómoda. Las parteras y los médicos confiaban en sus instrumentos más confiables: sus manos, con las que podían alentar suavemente la apertura del útero o intentar reposicionar a un bebé cuya presentación era deficiente.

Los textos antiguos no mencionan episiotomías (corte del perineo para facilitar el nacimiento de un niño), ni hay referencias a fórceps, y no se han encontrado tales instrumentos en el registro arqueológico. Aunque la "cesárea" supuestamente deriva su nombre del de César, las parteras y los médicos romanos no llevaron a cabo el procedimiento. Las historias de cesáreas antiguas son todas míticas, por ejemplo, la historia de cómo el bebé Esculapio, el dios de la medicina, fue arrebatado del útero de su madre moribunda, Coronis, por su padre Apolo.

Tratamientos y traumas

Las parteras y los médicos pueden administrar hierbas que hacen que el útero se contraiga cuando el trabajo de parto se ralentiza. Los relatos hablan de mujeres atadas a escaleras y sacudidas para acelerar el parto, aunque Sorano condenó con vehemencia la práctica. En las peores situaciones primaba la vida de la madre y se realizaba una embriotomía: el embrión se cortaba en pedazos y se extraía del útero mediante ganchos. Otro riesgo para las mujeres en trabajo de parto era la retención de la placenta, lo que podría provocar una hemorragia. Los textos médicos latinos conservan diversas recetas de remedios que supuestamente facilitaron la expulsión de la placenta.

Los autores antiguos sabían que el parto podía ser un suplicio para las mujeres, y podía dejarlas exhaustas o incluso matarlas. El embarazo también podría causar malestar, extraños antojos, por ejemplo, de carbón y tierra, y náuseas, contra las cuales el filósofo natural del siglo I d.C. Plinio el Viejo recomendó las pepitas de cidra (una fruta cítrica).

Una fuente que relata un caso de náuseas matutinas antiguas, o, más bien, su forma más grave, la hiperemesis gravídica, se encuentra en el Milagros de San Esteban, un texto cristiano del siglo IV falsamente atribuido a san Agustín. Cuenta la historia de una mujer llamada Megetia que sufrió de vómitos tan fuertes durante el embarazo que se dislocó la mandíbula, lo que la hizo incapaz de comer adecuadamente. Después de que los médicos no pudieron tratarla, viajó al santuario de San Esteban cerca de Cartago, donde, al ser visitada por una serpiente en un sueño, fue sanada por el poder de su fe en el dios cristiano.

Los primeros textos cristianos, en general, ofrecen información interesante sobre el embarazo y el parto, porque se centran más en la experiencia de las mujeres que cualquier texto médico conservado. De acuerdo con la Protoevangelio de Santiago, un evangelio apócrifo que data del siglo II d.C., José llamó a las parteras después de que Jesús nació en una cueva (no en un establo, como suele decirse en la tradición). Una de estas parteras, Salomé, se negó a creer que una virgen había dado a luz y pidió inspeccionar los genitales de María para comprobar la distensión vaginal normal y la pérdida de sangre que acompañan al parto. No encontró ninguno de esos signos, pero su mano se incendió y se curó solo después de que se arrepintió de sus dudas. Aunque la historia es, por supuesto, milagrosa, demuestra que las antiguas parteras estaban acostumbradas a lidiar con la sangre, el sudor y las lágrimas normales del parto.

¿De quién es el mejor pecho?

La cuestión de si las madres deberían amamantar a sus propios bebés era espinosa en la antigua Roma. En la antigüedad, la única forma segura de alimentar a un bebé recién nacido era amamantar. Encontrar leche animal (normalmente leche de cabra) en una gran ciudad como Roma no siempre fue fácil, y la leche podía resultar indigesta o incluso peligrosa. La gran mayoría de los bebés en la antigüedad eran amamantados, a menudo durante lo que consideraríamos largos períodos de tiempo: más de 18 meses. Se han descubierto biberones antiguos, pero probablemente fueron diseñados para alimentar a los niños pequeños en lugar de a los bebés muy pequeños.

Los debates sobre la alimentación de los bebés se desataron entre las clases altas romanas. En un campo había defensores de la alimentación materna en el otro, defensores de la nodriza, al menos en algunas circunstancias. El médico Sorano, aunque no se opuso a la alimentación materna, reconoció que el proceso podría ser agotador para la madre y que la leche de una madre agotada y febril podría resultar dañina para el bebé. Una buena nodriza, griega, de buen carácter y menor de 40 años, sería ideal. Sin embargo, esa nodriza perfecta puede no haber estado siempre disponible, y otros autores también se preocuparon por la mala influencia que una nodriza podría ejercer sobre su cuidado, porque los romanos creían que el carácter se transmitía a través de la leche materna.

More generally, the Romans considered breast milk to be a powerful substance that could treat ailments ranging from phthisis (a respiratory illness) to cases of poisoning and eye complaints. Ancient recipes for eye remedies often recommended that ingredients be diluted in human milk – an ingredient that was readily available, and certainly cheap.

Laurence Totelin is senior lecturer in ancient history at Cardiff University.

This article first appeared in BBC History Magazine’s ‘The Story of Medicine’ bookazine


Women in Antiquity

Ancient Roman Prostitues

What: Prostitution in Ancient Rome

Where: Mostly Pompeii, but prostitution was everywhere

When: primarily between 200 BCE and 250 CE

Why: Though many high school history books may hide the knowledge of ancient prostitutes, that does not mean they do not exist. Prostitution has been around for a very long time, often referred to as the worlds oldest profession. When studying the past, I think its important to study all aspects of it. If we pick and choose which parts of history is most important, we can lose valuable information and understanding of how people lived.

Erotic scene found in Pompeii. Source: Wikipedia Commons

People may try to remove themselves from history. Assume humans only ever evolve and that we in modern times don’t share any similarities to those of the past. This can be unfortunate and perhaps create a bias in someones writing. This is why prostitution can be seen as very important. It can help show that no matter how much humans evolve and technology changes, modern humans can relate back to their ancient ancestors. Therefore prostitution is a very important subject to study and to understand.

The Lives of Prostitutes and Society

Many prostitutes didn’t become prostitutes because of wanting to do that job. Many were forced into the position because it was the easiest way to make money. Most prostitutes were slaves and ex-slaves that would not be hired anywhere else. Therefore, the women would join brothels to make some sort of money. Even though it was one of the only ways to make an income as a female ex-slave, the pay wasn’t that great.

While prostitution was legal in ancient Rome, it was similar to modern times in that prostitutes were not looked upon well. Prostitution was looked upon as a shameful profession. though, unlike today, the prostitution were looked down upon for a different reason. In ancient Rome, prostitutes were looked down on because they used their body to make money. For the same reason, gladiators, actors and musicians were all viewed as shameful professions.

Erotic scene found in Lupanar. Source=Wikipedia Commons

One of the way men were able to tell a women was a prostitute was by her clothing. Prostitutes would be identified by only two forms of clothing they would wear. One was a special toga, and the other was to be completely naked. The toga the prostitutes were actually of a male design. In ancient Rome, women and men wore two different styles of togas. It was seen as disrespectful if a women wore a male toga. But, prostitutes were allowed to wear a male toga. This was because prostitutes were viewed as having a male sexual desire. Men were supposed to have strong sexual desires, which is part of the reason why prostitution was legal. Having or wanting to have lots of sex was viewed as a sign of a strong male. Therefore, a prostitute, whose job was to engage in sex, was allowed to wear a male toga.

Brothels

The main place that prostitutes work is the brothel. A brothel would not only hosts prostitutes but was a main hall that served beer and food. While the most common place to hire a prostitute would be a brothel, prostitutes would also work outside a theater after performance times to find men. There is graffiti on the walls of some brothels that show reviews of a prostitute. The men who hired a prostitute would write review of her on the walls of brothel to let other men know how she was. Interestingly, the prostitutes would also write reviews of the men. If the men were bad at sex, didn’t pay well and things like that, the women would write it down. This would let other prostitutes know whether to entertain the male or not.

image of the current Lupanar. Source: Wikipedia Commons

Pompeii is currently famous for having a lot of brothels. Though modern archaeologists do disagree on the amount of brothels that are there. That being said, the most well-known and surviving brothel of today is the one in Pompeii. It is called Lupanar. It is where we find most of our graffiti about prostitution because it’s in such good condition. Whats fascinating is that in ancient Rome, lupanare was the word to describe all brothels, meaning wolf-den.


Women in the Roman Empire - History

THE ROLE OF WOMEN AT THE TIME OF JESUS

Apart from their role as ritual mourners at funerals, Jewish women took no part in public life and were largely confined to the domestic scene. A woman was exempt from the commandments requiring attendance at public religious ceremonies, and duties such as studying the Law or Torah, making pilgrimage to Jerusalem and reading from the Law in the synagogue.

Schools were for boys only, and women sat apart from men in the synagogue. Men did not speak to women in the streets.

In the Temple, women had access only to the Courts of the Gentiles and of Women, and during periods of uncleanness (for example, the monthly purification and for 40 days after the birth of a boy and 80 days after the birth of a girl) they were not even allowed there.

Yet a woman had her own religious obligations. She was expected to keep kosher - indeed, as the one who presided over the kitchen, it would be her particular responsibility to see that the food laws were not infringed.

She was to observe the Sabbath, to keep herself ritually clean and to perform significant domestic rituals, for religion affected not only public life but that of the home as well.

Within the household, a woman had much honor and many duties. She was responsible for grinding corn, baking and cooking. She did the washing, the spinning and the weaving, and she cared for the children. She would wait upon her husband and his guests, and was expected to obey him. In rural communities, the women helped in the fields and, among poorer classes, the wife assisted her husband in his trade and often sold his goods.

Respect for father came before respect for mother, but both were required by the commandments.

A woman was usually under male protection. Until she married, she was subject to her father she had no rights of possession and her father acquired the proceeds from anything she produced or found. A father could even cancel her vows and only he could accept or refuse an offer of marriage, which was a contract between male heads of families. If a woman reached maturity without marrying, however, she was free of her father, and even as a minor her consent to a marriage was legally required.

Betrothal signified the legal 'acquisition' of a woman by a man. The marriage contract gave her a certain legal protection from exploitation and it was her property. The marriage portion had to be given up to her in the event of divorce. In that case, the husband was also required to provide a sum agreed in the contract for her maintenance. A woman could sue for divorce but only the husband could effect it. Marriage usually took place a year after betrothal. By today's standards the age of a girl at marriage was young, often about twelve. Her most important duty was to have sons for her husband.

In her own domain, a woman's religious and social status was high, but in the eyes of the Law she was inferior, being coupled with minors and slaves in the rabbinical writings of the Mishnah. Her ineligibility to perform in public religious life is reflected in the ancient synagogue prayer: 'Blessed art thou, O Lord God, king of the universe, who hast not made me a woman.'


Ancient Roman Beauties and Their Makeup Bag

In ancient times, beauty was as relevant as it is now and makeup was a real luxury. Diva or Empress, what was in your makeup bag two thousand years ago in Ancient Rome?

Keeping up appearances in ancient Rome was a controversial mission. Today the Italian word for make up is ‘trucco’, which means trick. Make up is magic, in a way! In ancient Roman times, it was considered by many as mere manipulation. Ancient Roman poet Juvenal wrote that ''a woman buys scents and lotions with adultery in mind'' and philosopher Seneca thought that wearing cosmetics led to the decline of the Roman morality. Of course, there are no texts written by women indicating the female attitude towards cosmetics at the time.

However, historians found evidence that espcially for the wealthy patricians, the goddess Venus - department of beauty - was really on speed dial.

We know that women went to extreme measures to maintain their beauty. Even two thousand years ago being beautiful included some degree of pain and the saying 'no pain, no gain' applied. And, boy was the importance of beauty placed highly upon that list of must haves back in the day! Some things never go out of fashion. Whether you were a Vestal Virgin or Goddess, a must was having a well dressed tress!

Bathing, pruning and making oneself up was an important ritual in day to day life. And bathing Roman style was not a simple affair, as there were three types of bathing (Caldarium - hot, Tepidarium - tepid, Frigidarium - cold).

However, the ‘diva’ par excellence was from Egypt, Cleopatra. Cleo brought a touch of glam to Rome upon her visit in 46 B.C. bringing the smoky eye to the masses way before makeup web tutorials. She was also known to like a red lip. Back in Egypt, red lips were as damn right de rigueur as they are now.

Make-up and beauty products were made from a delightful blend of chemicals and excrement, to put it mildly. A blend of nature and science kept bad hair days at bay, much like today. Us girls might enjoy a mint face mask today, which is exactly what the ancient roman beauties did too. What would be inside a makeup bag of an ancient Roman woman?

¡Sí! Compact mirrors existed. Well, more a hand mirror usually made from polished metal or mercury. Wealthy women bought expensive mirrors and make up palettes to match - which were available in wooden, bone or gold boxes.

Beauty Masks

Beauty masks were a pre-makeup must do. Those included a mix of sweat from sheep’s wool, placenta, excrement, animal urine, sulphur, ground oyster shells and bile. And before you start judging in disgust, check the list of ingredients on your favourite creams, I am sure you will find things have not changed much! Bathing in asses milk was favoured by Cleopatra. And this is before you would whiten your skin with marl, dung and lead. Swans fat was a bestseller to rid of wrinkles. More tempting ingredients used in beauty masks and treatments were rose water, eggs, olive oil, honey, anise, almond oil and frankincense.

Eye shadows

No mascara? No problem! Burnt cork was the lash thickener, back in the day. Roman women liked their lashes long, thick and curly, as a sign of beauty brought from Egypt and India.

There might have been an even more important reason to enhance long eyelashes. Roman author and natural philosopher Pliny the Elder wrote that they fell out from excessive sex and so it was especially important for women to keep their eyelashes long to prove their chastity.

Kajal mixed to soot and antimony was used to line the brows and eyes, and applied using a rounded stick, made of ivory, glass, bone, or wood. Charred rose petals and date stones were other products used to darken the eyes. Green and blues were also popular colours for eye shadows, usually made from a mix of minerals.

Frida Kahlo would have been totally fashionable in ancient Rome as they liked dark eyebrows that almost met in the centre and tried to achieve this by darkening their eyebrows with antimony or soot and then extending them inward.

Red lips were achieved using bromine, beetle juice and beeswax, with a dollop of henna. Plus a helping hand from the cosmetae (female slaves that adorned their mistresses) who worked hard to beautify their wealthy roman mistresses.

Martial (ancient Roman author) mocked women who wore rouge because of the baking hot climate, causing the makeup to run down the cheeks. Blusher was anything from the expensive imported red ochre, or rose petals, to the poisonous red lead. The budget end of the blusher colour spectrum was made with dregs of wine and mulberry. Roman ladies would also rub brown seaweed on their faces as rouge, which achieved the desired effect whilst being reassuringly harmless.

Scent of a woman

Make up smelt so bad that Roman divas wore a pungent perfume to deliver a promise of rose over lead. Perfumes were so heavily used that Cicero claimed that, “The right scent for a woman is none at all."

They came in all sort of forms, liquid, solid and sticky, and every occasion had a specific scent. Deodorants made from alum, iris and rose petals were quite common. They were mostly made using a maceration process with flowers or herbs and oil. Distillation technology, as well as most of the imported ingredients, originated in the east.

That Mediterranean humidity - never a good thing for the ‘up-do’s. Every morning an ornatrice (hairdressers) took charge of the tresses, by using calamistrum which was the name for the Roman curling i ron, bronze rods heated on hot ashes. Basically the original ‘GHDs’, along with olive oil serum. Hairstyle fashion in Rom e was ever changing, and particularly in the Roman Imperia l Period there were a number of different ways to style hair. In general, a 'natural' style was associated with barbarians, so Roman women preferred complex and unnatural hairstyles that displayed the wearer's wealth and social status to a maximum.

Forget the motto 'less is more', for Ancient Roman women 'more was more'!


Women in the Roman Empire - History

WOMEN IN ANCIENT ROME

When a young woman married in the early years of the Roman Republic she left her childhood home and the authority of her father and entered not only the home of her husband but his power and control as well. In law her status was not very different from that of her husband s daughter. As Rome s empire grew and more and more money poured in things began to change. Any amendments to the law probably seemed quite insignificant at the time they were made, but the reality of day to day life gradually began to transform the way society viewed women and the way they viewed themselves. By the end of the First Century women had achieved a level of freedom they would not see again in Western Society until the last half of the Twentieth Century.

Life was hard in the Ancient World and death, disease and hunger lurked around every corner. If told about the new liberty for women, those on the bottom rungs of the social ladder would have laughed and said it did not apply to them for they were too busy earning a living to take advantage of whatever liberation was going on elsewhere in society. Outside of the lower classes women could not work but they did not want to do so either. In fact "work" was seen as something to be done by slaves and low class people who did not know any better. Nevertheless women were demanding and getting greater freedom. Some men objected, of course, but their cries of protest were in vain. Emperor Augustus introduced a series of laws to promote traditional values but even he was unable to stem the tide of progress.

Generalizations on the status of women in the ancient world are always difficult, and never more so than in the case of Rome where theory and practice were often so far apart. Many Athenian men seem to have regarded their wives as at best essential inconveniences, but Roman men placed a very high value on marriage, home and the family and this made quite a difference to society's treatment of women. At no time in Rome 's history were women allowed to hold public office or work in the government. In the early days of the Republic women were not even allowed to make suggestions, but by the beginning of the Empire many men were seeking and even following the advice of their wives. It was all right to do so, provided the advice was given in private and the husband did not make a big deal of it. Respectable women were not supposed to be wandering around alone outside, but somehow they managed to have a life beyond the home.

CLICK ON THE FOLLOWING FOR INFORMATION ON THE LIVES OF WOMEN IN SPECIFIC AREAS OF ANCIENT ROME

The Augustan Reformation

Bacchanalia

Divorce

Dowry

Moda

Alojamiento

Intrigue and the Emperor's Women

Julia, Daughter of Augustus

Justinian's Law as it Applied to Women and Families

Matrimonio

Patria Potestas

Vestal Virgins

Women and Slavery in Ancient Rome


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It was probably approximately 155cm for women, and about 168cm for men. We have direct evidence for this from analysing the skeletal remains of the Romans. For example, in a study [1] of 927 adult male Roman skeletons between 500 B.C. and A.D. 500, Professor Geoffrey Kron of the University of Victoria found an average of 168cm.

This is corroborated by remains found at the ancient towns of Herculaneum and Pompeii. Both cities were enfamously destroyed by the A.D. 79 eruption of Mount Vesuvius. A study of the remains left by their unfortunate Roman residents tell us that:

The major samples from Herculaneum and Pompeii reveal the stature of the ancient adult body. The average height for females was calculated from the data to have been 155 cm in Herculaneum and 154 cm in Pompeii: that for males was 169 cm in Herculaneum and 166 cm in Pompeii. This is somewhat higher than the average height of modern Neapolitans in the 1960s and about 10 cm shorter than the WHO recommendations for modern world populations.

- Laurence, Ray. "Health and the Life Course at Herculaneum and Pompeii." Health in Antiquity. Ed. Helen King. London: Routledge, 2005.

Notice how two neighbouring Roman communities nonetheless produced slightly different average heights. There will naturally be variations like this at different Roman settlements and at different time periods in Rome's lengthy history. Moreover, height can also be affected by diet, and thus there would probably have been some differences between different classes or groups of Romans, too.

We do also have some historical evidence, particularly from the height measurements of Roman soldiers. Soldiers probably would have been higher than civilians in general, though the results do seems generally in line with the skeletal remains:

Imperial regulations, though not entirely unambiguous, suggest that the minimum height for new recruits was five Roman feet, seven inches (165 cm., 5'5") . for the army as a whole a reasonable estimate of a soldier's average height is around 170 cm (5'7").

- Roth, Jonathan, and Jonathan P. Roth. The Logistics of the Roman Army at War: 264 BC-AD 235. Columbia studies in the classical tradition, Vol. 23. Brill, 1999.

[1]: Kron, Geoffrey. "Anthropometry, physical anthropology, and the reconstruction of ancient health, nutrition, and living standards." Historia: Zeitschrift fur Alte Geschichte (2005): 68-83.


Ver el vídeo: Por qué las MUJERES del IMPERIO ROMANO se convertían al CRISTIANISMO? BITE (Enero 2022).