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Nathan Witt

Nathan Witt

Nathan Witt nació en una familia judía en la ciudad de Nueva York el 11 de febrero de 1903. Provenía de una familia pobre y tuvo que trabajar mientras estudiaba en la Universidad de Nueva York. Se involucró en la política y la campaña para la liberación de Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti.

Después de graduarse en 1927, estudió derecho en la Facultad de Derecho de Harvard. Uno de sus compañeros de estudios fue Donald Hiss, hermano de Alger Hiss. Socialista comprometido, se especializó en derecho laboral.

Nathan Witt apoyó a Franklin D. Roosevelt en las elecciones presidenciales de 1932. Se unió a la Administración de Ajuste Agrícola (AAA). Poco después comenzó a asociarse con otros miembros radicales de la administración del New Deal. Esto incluyó a Harold Ware, Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Abraham George Silverman, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman y Victor Perlo.

Susan Jacoby, autora de Alger Hiss y la batalla por la historia (2009), ha señalado: "El viaje de Hiss a Washington desde la AAA, una de las agencias más innovadoras establecidas al comienzo del New Deal, al Departamento de Estado, un bastión del tradicionalismo a pesar de su componente New Deal, podría haber No ha sido más que la trayectoria ascendente de un arribista comprometido. Pero también fue una trayectoria bien adaptada a los objetivos de los agentes de espionaje soviéticos en los Estados Unidos, que esperaban penetrar en las agencias gubernamentales más tradicionales, como el Estado, la Guerra y el Tesoro. Departamentos, con jóvenes New Dealers que simpatizaban con la Unión Soviética (fueran o no miembros del Partido). Las cámaras, entre otros, testificarían que la eventual penetración del gobierno era el objetivo final de un grupo inicialmente supervisado en Washington por Hal Ware, un comunista e hijo de Mother Bloor ... Cuando los miembros lograron ascender en la escalera del gobierno, se suponía que debían separarse de la organización Ware, que era bien conocida por su M participantes arxistas. Chambers fue enviado desde Nueva York por los superiores clandestinos del Partido para supervisar y coordinar la transmisión de información y montar en manada sobre los comunistas clandestinos, entre ellos Hiss, con puestos en el gobierno ". (1)

Whittaker Chambers fue una figura clave en Ware Group. Más tarde argumentó: "No sé cuántos de esos hombres y mujeres jóvenes ya eran comunistas cuando Ware los conoció y cuántos se unieron al Partido Comunista debido a él. Su influencia sobre ellos fue personal y poderosa ... Pero, por En 1934, Ware Group se había convertido en una clandestinidad estrechamente organizada, administrada por un directorio de siete hombres. Con el tiempo, incluyó una serie de subcélulas secretas cuya membresía total solo puedo estimar probablemente alrededor de setenta y cinco comunistas. oficialmente por J. Peters, quien les dio una conferencia sobre la organización comunista y la teoría leninista y les aconsejó sobre políticas generales y problemas específicos. Porque varios de ellos fueron colocados en las agencias del New Deal (en particular, Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt y Lee Pressman) que estaban en condiciones de influir en la política a varios niveles ". (2)

Lee Pressman testificó en 1951 que Witt se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos durante este período. En 1935, tras la muerte de Harold Ware, Witt se convirtió en el líder del Ware Group. Witt continuó progresando bien en su carrera: "Se trasladó a la Administración Nacional de Recuperación (NRA); en 1936 se trasladó al personal legal como asesor general adjunto de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB); en 1937 fue su secretario . " (3)

Whittaker Chambers comenzó a cuestionar en privado las políticas de Joseph Stalin. También lo hizo su amiga y compañera espía, Juliet Poyntz. En 1936 pasó un tiempo en Moscú y quedó profundamente consternada por la purga que estaba teniendo lugar de los bolcheviques de alto rango. No convencida por los Ensayos del espectáculo, regresó a los Estados Unidos como crítica del gobierno de Joseph Stalin. Como su colega, Benjamin Gitlow, señaló: "Ella (Juliet Poyntz) vio cómo los hombres y mujeres con quienes había trabajado, hombres y mujeres que sabía que eran leales a la Unión Soviética ya Stalin, fueron enviados a su perdición". (4)

Chambers preguntó a Boris Bykov qué le había pasado a Juliet Poyntz. Él respondió: "Lo que el viento se llevó". Chambers comentó: "La brutalidad agitó algo en él que con su mera mención salió a trompicones a la superficie como un perro con un silbido. Fue lo más cercano al placer que jamás lo vi venir. De lo contrario, en lugar de mostrar placer, se regocijó. era incapaz de gozar, pero tenía momentos de regocijo mezquino. Era igualmente incapaz de sufrir, aunque se sentía decepcionado y disgustado. Era vengativo y malicioso. Sobornaba o negociaba, pero la bondad espontánea o la generosidad nunca parecía cruzar su mente. Estaban más allá del alcance de sus sentimientos. En otros, los despreciaba como debilidades ". (5). Como resultado de esta conversación, Chambers decidió dejar de trabajar para el Partido Comunista de Estados Unidos.

En agosto de 1939, Isaac Don Levine organizó que Chambers se reuniera con Adolf Berle, uno de los principales ayudantes del presidente Franklin D. Roosevelt. Después de la cena, Chambers le contó a Berle acerca de los funcionarios del gobierno que espiaban para la Unión Soviética: "Alrededor de la medianoche, entramos en la casa. Lo que dijimos allí no está en duda porque Berle lo tomó en forma de notas a lápiz. se sentó en un pequeño escritorio o mesa con un teléfono y, mientras yo hablaba, él escribió, abreviando rápidamente a medida que avanzaba. Estas notas no cubrían toda la conversación en el césped. Eran lo que recapitulamos rápidamente una hora después de una muchas bebidas. Supuse que eran un esqueleto exploratorio en el que se basarían las conversaciones e investigaciones posteriores ". (6)

Según Isaac Don Levine, la lista de "agentes de espionaje" incluía a Nathan Witt, Alger Hiss, Donald Hiss, Laurence Duggan, Lauchlin Currie, Harry Dexter White, John Abt, Lee Pressman, Julian Wadleigh, Noel Field y Frank Coe. Chambers también nombró a Joszef Peter, como "responsable del sector de Washington" y "después de 1929 el" jefe de la sección clandestina "del Partido Comunista de los Estados Unidos.

Chambers afirmó más tarde que Berle reaccionó a la noticia con el comentario: "Es posible que estemos en esta guerra dentro de cuarenta y ocho horas y no podemos entrar en ella sin servicios limpios". John V. Fleming, ha argumentado en Los manifiestos anticomunistas: cuatro libros que dieron forma a la Guerra Fría (2009) Chambers había "confesado a Berle la existencia de una célula comunista - todavía no la identificó como un equipo de espionaje - en Washington". (7) Berle, quien era de hecho el Director de Seguridad Nacional del presidente, planteó el problema al presidente Franklin D. Roosevelt, "quien profanamente lo descartó como una tontería".

Los autores de El mundo secreto del comunismo estadounidense (1995) han argumentado: "Nathan Witt, un comunista secreto y ex miembro del grupo Ware, se convirtió en el primer secretario (director de personal) de la NLRB y contrató a muchos comunistas secretos. Uno de los primeros tres comisionados de la NLRB, Edwin S. Smith, también se convirtió en un aliado cercano del CPUSA. El grupo comunista en el NLRB celebró asambleas regulares para decidir sobre la política y también se comunicó regularmente con Lee Pressman, el ex miembro del grupo Ware que también era el abogado en jefe del CIO. El resultado fue un pronunciado sesgo de la NLRB a favor del CIO en detrimento de la AFL y de los empleadores que se resistieron a las campañas de organización del CIO. se convirtió en una vergüenza para la administración de Roosevelt. Witt se vio obligado a renunciar a su cargo, y el presidente Roosevelt se negó a reelegir a Smith cuando su mandato como comisionado de la NLRB expiró en 1941. Smith pasó a convertirse en agente registrado (cabildero profesional) de la Unión Soviética. Los funcionarios que Roosevelt nombró para reemplazar a Smith y Witt rápidamente dispersaron al grupo comunista en la NLRB ". (8) Después de dejar la Junta Nacional de Relaciones Laborales, se convirtió en socio del bufete de abogados Witt & Cammer de Nueva York.

El 3 de agosto de 1948, Whittaker Chambers compareció ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Testificó que había sido "miembro del Partido Comunista y funcionario asalariado de ese partido", pero se fue después de la firma del Pacto Nazi-Soviético en agosto de 1939. Explicó que el "propósito original" del Grupo Ware no era "principalmente espionaje ", sino" la infiltración comunista del gobierno estadounidense ". Chambers afirmó que su red de espías incluía a Nathan Witt, Alger Hiss, Harry Dexter White, Lauchlin Currie, Abraham George Silverman, John Abt, Lee Pressman, Henry H. Collins y Donald Hiss. Silverman, Collins, Abt, Pressman y Witt utilizaron la defensa de la Quinta Enmienda y se negaron a responder las preguntas formuladas por el HUAC. (9)

Según Christina Shelton: "Él (Nathan Witt) también había sido consejero de muchos sindicatos y en 1955 abandonó su práctica jurídica para convertirse en abogado a tiempo completo del Sindicato Internacional de Trabajadores de Minas, Molinos y Fundiciones. Cuando ese sindicato se fusionó con el United Steel Workers of America en la década de 1960, Witt se convirtió en abogado asociado de la división de minas, molinos y fundiciones del sindicato. Se retiró de ese puesto en 1975 ". (10)

Nathan Witt murió en el Hospital Universitario Rockefeller, en la ciudad de Nueva York, el 16 de febrero de 1982.

Hal Ware pertenecía a una dinastía comunista. Su medio hermano, Carl Reeve, fue en un tiempo organizador de distrito del Partido Comunista y, durante mi tiempo, estuvo una vez adjunto brevemente al personal del Daily Worker. La esposa de Hal era Jessica Smith (ahora la Sra. John Abt y la cuñada de Marion Bachrach). Durante muchos años, el camarada Smith ha sido editor de la Rusia Soviética Hoy (ahora llamada New World Review), una revista de hechos y cifras (tomada imparcialmente de fuentes soviéticas) y que se suma a un himno al progreso soviético, transmitido mensualmente hacia los irreflexivamente ilustrados. Clase media estadounidense.

La hermana de Hal, Helen Ware, en 1934 operaba un estudio de violín en Connecticut Avenue en Washington. Jugará un breve obbligato más adelante en esta narrativa.

Harold Ware era un granjero frustrado. El suelo estaba en sus poros. A diferencia de la mayoría de los comunistas estadounidenses, que lograron pasar de una gran ciudad a otra sin ver nada en los espacios intermedios, Ware estaba absorto en la tierra y sus problemas. Sostuvo que, con la profundización de la crisis agraria, que había precedido a la crisis financiera e industrial mundial, y con la rápida mecanización de la agricultura, había llegado el momento de la organización revolucionaria entre los agricultores.

Pero primero decidió dedicarse un poco a la agricultura. A principios de la década de 1920, partió con un grupo de radicales estadounidenses hacia la Unión Soviética para desarrollar una granja colectiva, la llamada colonia Kuzbas. Más tarde, Hal Ware regresó a los Estados Unidos. No regresó con las manos vacías. La Internacional Comunista también estaba convencida de que había llegado el momento de organizar al agricultor estadounidense. El propio Harold Ware me dijo que, para ese propósito, trajo de Moscú $ 25,000 en dinero estadounidense escondido en un cinturón de dinero, un cinturón que pronto usaría en San Francisco para otro propósito.

Alrededor de 1925, Ware se contrató a sí mismo para el Departamento de Agricultura como hombre de un dólar al año. Más tarde, estableció en Washington una pequeña oficina de información y búsqueda de hechos llamada Farm Research. En esa empresa asoció con él a dos jóvenes agradables. Uno era el hermano de un hombre nombrado por Elizabeth Bentley como uno de sus contactos, y un amigo cercano de Harry Dexter White, entonces del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, y también uno de los contactos de Elizabeth Bentley. El otro, más tarde experto en relaciones laborales en un consulado de los Estados Unidos en Australia, era, hasta hace relativamente poco, un empleado del Departamento de Estado.

Pocas veces se ha comprado tanta historia con $ 25,000. Pero Ware no invirtió todo (o quizás gran parte de sus ahorros) en Washington. Que yo sepa, mantuvo estrechos vínculos con el sindicato clandestino de aparceros del Partido Comunista en Camp Hill, Alabama, y ​​sin duda con otros clandestinos en el oeste y el sur.

No fue necesario invertir mucho en Washington. Una vez que el New Deal estuvo en pleno apogeo, Hal Ware fue como un hombre que ha comprado una granja sin ser vista solo para descubrir que las cosechas están listas para cosechar. Todo lo que tenía que hacer era empujarlos al granero. El granero en este caso era el Partido Comunista. En A.A.A., Hal encontró una gran cosecha de comunistas incipientes o registrados. En su equipo legal estaban Lee Pressman, Alger Hiss y John Abt (más tarde nombrado por Elizabeth Bentley como uno de sus contactos). Estaba Charles Krivitsky, un ex físico de la Universidad de Nueva York, que entonces o poco tiempo después sería conocido como Charles Kramer (también, más tarde, uno de los contactos de Elizabeth Bentley). Abraham George Silverman (otro de los futuros contactos de Elizabeth Bentley) estaba sentado con un pequeño grupo de comunistas en la Junta de Retiro Ferroviario. En el Departamento de Agricultura (después de un volante en N.R.A.) estaba Henry H. Collins, Jr., ahora director del Instituto Ruso-Estadounidense, calificado de subversivo por el Fiscal General. Collins era hijo de un fabricante de Filadelfia, un colegial amigo de Alger Hiss y un amigo de la universidad del fallecido Laurence Duggan (que más tarde sería uno de los contactos clandestinos de Hede Massing). Nathan Witt estaba en la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Estaba la hermana de John Abt, Marion Bachrach. En la N.R.A., entonces o más tarde, estaba Victor Perlo (también uno de los contactos de Elizabeth Bentley). Se abrieron perspectivas cada vez mayores en el gobierno de los Estados Unidos. Con cierta dificultad, Harold Ware informó a J. Peters, el jefe de la sección clandestina del Partido Comunista Estadounidense, con quien Hal estaba en estrecho contacto, que las posibilidades de organización comunista en Washington iban mucho más allá de la agricultura.

No sé cuántos de esos hombres y mujeres jóvenes ya eran comunistas cuando Ware los conoció y cuántos se unieron al Partido Comunista por su culpa. Su influencia sobre ellos fue personal y poderosa. Pero cuando Ulrich y Charlie me iniciaron en La Galería y la tinta invisible, Harold Ware y J. Peters estaban organizando los prospectos de Washington en el grupo comunista secreto ahora conocido con el nombre de Ware: Ware Group.
Bajo juramento, ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, Lee Pressman, en 1951, testificó que él, Witt, Abt y Kramer habían sido comunistas y miembros de este grupo. También dio un relato de su organización que bien puede tener un parecido superficial con su primera etapa formativa. Porque varios de ellos estaban tan ubicados en las agencias del New Deal (en particular, Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt y Lee Pressman) que estaban en condiciones de influir en la política en varios niveles.
Estaban tan bien situados que al camarada Peters, y sin duda a otros, se les había ocurrido la idea de que ese material humano podía utilizarse con mayor eficacia y, además, era una mala organización dejar a tantos comunistas prometedores en un grupo grande. donde todos conocían a todos los demás. Peters propuso separar los más probables (una práctica clandestina casi invariable) y colocarlos en otro subterráneo distinto, un aparato paralelo, mucho más rigurosamente segregado y subdividido. Cuando fuera aconsejable, otros comunistas se agregarían a este aparato especial de otros subterráneos en Washington. Porque el Ware Group no era el único comunista clandestino en la capital. Esta tarea que Peters me asignó ...

La relación del comité dirigente con las células secretas era muy parecida a la del Comité Central con las unidades del Partido Comunista abierto. El grupo estaba encabezado, cuando lo supe por primera vez, por el propio Harold Ware. Después de la muerte de Ware en 1935, Nathan Witt se convirtió en el líder del Grupo. Más tarde, John Abt, por razones que no conocía, se convirtió en su líder.

Se ha hecho un esfuerzo por describir al Ware Group simplemente como un "grupo de estudio marxista". Eso no es verdad. Ware Group era una unidad integral (y muy importante) de la sección clandestina del Partido Comunista Estadounidense. Hasta su muerte, estuvo bajo la dirección constante de Harold Ware. Siempre estuvo bajo la supervisión personal de J. Peters, cuyas visitas eran al menos mensuales y, a veces, más frecuentes. Sobre cuestiones sindicales, y gran parte de su actividad tenía que ver con problemas sindicales y otros problemas laborales, al menos uno de sus miembros consultó a veces en Nueva York con Jack Stachel, uno de los principales hombres del partido en el trabajo sindical.

Nathan Witt, un comunista secreto y ex miembro del grupo Ware, se convirtió en el primer secretario (director de personal) de la NLRB y contrató a muchos comunistas secretos. El sesgo pro-CIO de la NLRB se hizo tan obvio y los rumores de la existencia del grupo comunista dentro de la NLRB tan fuertes que en 1940 se convirtió en una vergüenza para la administración de Roosevelt.20 Witt se vio obligado a renunciar a su cargo, y el presidente Roosevelt se negó. para volver a nombrar a Smith cuando su mandato como comisionado de la NLRB expirara en 1941. Los funcionarios que Roosevelt designó para reemplazar a Smith y Witt rápidamente dispersaron al grupo comunista en la NLRB.

Nathan Witt (1903-82) se graduó de la Universidad de Nueva York y de la Facultad de Derecho de Harvard. Estuvo en la IJA con Hiss y Pressman y fue con ellos a Washington, D.C., para unirse a la AAA y al Ware Group. En 1933 fue abogado en el personal de la AAA; luego se trasladó a la Administración Nacional de Recuperación (NRA); en 1936 pasó a formar parte del personal jurídico como asesor general adjunto de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB); en 1937 fue su secretario ". Después de renunciar a la junta en 1941, se convirtió en socio del bufete de abogados Witt & Cammer de Nueva York. También había sido asesor de muchos sindicatos y en 1955 abandonó su práctica legal para convertirse en abogado a tiempo completo del Sindicato Internacional de Trabajadores de las Minas, Molinos y Fundiciones. Se retiró de ese puesto en 1975.

Fuentes primarias

(1) Susan Jacoby, Alger Hiss y la batalla por la historia (2009) páginas 79-80

(2) Cámaras Whittaker, Testigo (1952) página 343

(3) Christina Shelton, Alger Hiss: Por qué eligió la traición (2012) página 75

(4) Cámaras Whittaker, Testigo (1952) página 37

(5) Cámaras Whittaker, Testigo (1952) páginas 76-77

(6) Cámaras Whittaker, Testigo (1952) página 464

(7) John V. Fleming, Los manifiestos anticomunistas: cuatro libros que dieron forma a la Guerra Fría (2009) página 320

(8) Sam Tanenhaus, Whittaker Chambers: una biografía (1997) página 246

(9) Harvey Klehr, John Earl Haynes y Fridrikh Igorevich Firsov, El mundo secreto del comunismo estadounidense (1995) página 99

(10) Christina Shelton, Alger Hiss: Por qué eligió la traición (2012) página 75


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