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Tinta encubierta: cómo los espías usan los tatuajes

Tinta encubierta: cómo los espías usan los tatuajes

Los tatuajes son más comunes que nunca en el lugar de trabajo, pero aún pueden ser un riesgo laboral. Sobre todo cuando su profesión es espía.

Spycraft a menudo implica moverse entre los mundos legal y criminal, y pocas cosas son tan riesgosas como ser descubierto mientras se recopila información de inteligencia. El sentido común dicta que para los espías, la tinta serviría como un medio de fácil reconocimiento. Los tatuajes, después de todo, se han utilizado durante mucho tiempo para determinar la identidad, desde verificar la lealtad a pandillas específicas hasta proporcionar pistas en investigaciones forenses.

La identificación de criminales a menudo ha dependido de marcas distintivas, desde ladrones mundanos hasta delincuentes famosos como el asesino en masa de Chicago Richard Speck. Cuando Speck fue trasladado de urgencia al hospital del condado de Cook después de un intento de suicidio el 17 de julio de 1966, fue reconocido por un médico que había visto su tatuaje "Born to Raise Hell" publicado en el periódico.

Los criminales incluso han sido denunciados por la ausencia de tatuajes cruciales. En un famoso caso legal del siglo XIX, el ciudadano australiano Arthur Orton se reinventó a sí mismo como Roger Tichborne, víctima de un naufragio, heredero de una fortuna familiar. Orton fue revelado como un impostor, en parte, debido a su falta de ciertos tatuajes que se sabía que usaba Tichborne.

Un relato espantoso de las consecuencias de ser un espía tatuado proviene del relato de viajes del escocés William Lithgow del siglo XVII. En sus memorias, Lithgow cuenta la historia de ser capturado en Málaga, España, en 1620, donde el gobernador "maldijo, maldijo y dijo: 'eres como un Villane, eres un espía y un traidor'", y acusó a Lithgow de proporcionando inteligencia aprendida en España a un barco inglés de visita. (Las memorias, sabiamente, no confirman si Lithgow realmente estaba espiando). Fue encarcelado y torturado a manos de inquisidores españoles, que intentaron forzar una confesión.

Parte de la tortura de Lithgow consistió en que le arrancaran un tatuaje de la piel. Había recibido este tatuaje, una corona real que conmemora al rey Jaime I de Inglaterra, mientras viajaba por Tierra Santa. Su relato digno de vergüenza comienza: "El Corrigidor ... dio dirección, para romper un separador, el nombre y Crowne (como él dijo) de ese Rey Hereticke, y archienemigo de la Santa Iglesia Católica".

Lithgow luego procedió a relatar un método mediante el cual se usaron cuerdas tensas para extirpar un trozo de carne de su brazo para eliminar la marca ofensiva "cortando el Crowne, los tendones y la carne hasta los huesos". El brazo de Lithgow estaría dañado por el resto de su vida.

Con respecto a la historia de inteligencia más contemporánea, los representantes de varias agencias gubernamentales permanecen necesariamente vagos sobre su postura sobre los tatuajes, para no poner en peligro ninguna investigación o comprometer a los agentes. Pero los tatuajes no están necesariamente prohibidos para los agentes. Como dice Nicole de Haay, portavoz de la CIA: "A pesar de lo que haya escuchado, la CIA emplea a personas con tatuajes, ya que nuestra fuerza laboral es tan diversa como la nación que protegemos".

Un representante del FBI, que solicitó el anonimato, reveló que "los tatuajes no están prohibidos en el trabajo encubierto en el FBI", pero reconoció que tales marcas "podrían representar un riesgo potencial para la operación encubierta y especialmente para el empleado".

Al otro lado del Océano Atlántico, un portavoz del Ministerio del Interior del Reino Unido explicó que por razones de seguridad nacional nunca podrían comentar sobre asuntos operativos del MI5. Sin embargo, dejó abierta la posibilidad de que los tatuajes pudieran estar permitidos en algunas situaciones y admitió que no serían apropiados para otros trabajos.

En ciertos casos, los tatuajes incluso pueden ser beneficiosos para crear una identidad como espía. Jay Dobyns, un ex agente de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), descubrió que sus tatuajes realmente lo ayudaron a ir de incógnito. Dobyns ya tenía tatuajes de media manga cuando fue seleccionado por la ATF para dirigir una investigación encubierta de dos años sobre la pandilla de motociclistas Hells Angels en 2002.

Aunque los tatuajes no eran un requisito para la asignación al equipo de "Operación Galleta Negra", Dobyns señala que lo ayudaron a asimilarse. "Mi personaje encubierto no habría cambiado sin los tatuajes", dice, "pero mi historia, junto con mi apariencia, me hizo creíble". Dobyns incluso continuó tatuándose mientras estaba encubierto; Los tatuadores de Hells Angels inscribieron ángeles y llamas en sus brazos.

Dobyns tomó una precaución para evitar levantar sospechas. Uno de sus tatuajes anteriores tenía la fecha "28 de febrero de 1993" incluida como parte de un diseño en honor a los compañeros agentes asesinados en el sitio de Waco. Él tenía la fecha cubierta, dice, “porque mis sospechosos eran muy inteligentes y observadores, y no quería crearme una pregunta para la que no tenía una respuesta sólida o creíble. No quería tener que estar encima de mi mentira ".

Más allá de significar la afiliación de su usuario con un grupo, los tatuajes se han utilizado para enviar mensajes cifrados en un sentido más literal. En la pantalla, el arte corporal ha codificado información críptica, como en la película. Recuerdo y el programa de television Fuga de la prisión. Pero la práctica es mucho más antigua que eso. Uno de los primeros usos de la esteganografía (ocultar mensajes dentro de otros mensajes) está documentado en los escritos de Herodoto del 440 a. C.

En Las historiasHerodoto escribe que Histiaeus, el tirano de Mileto, se cansó de vivir en el extranjero al servicio del rey Darío de Persia. Anhelando volver a casa, "afeitó y tatuó la cabeza de su esclavo más confiable" con un mensaje secreto pidiendo a su sobrino y yerno Aristágoras, que gobernaba en su lugar, que organizara una "revuelta contra el rey". para que Histiaeus fuera enviado a sofocarlo.

Cuando el mensajero llegó a Mileto, le dijo a Aristágoras que “se afeitara el cabello y examinara su cabeza”, revelando así el plan. Como resultado de la revuelta organizada, Darío permitió que Histiaeus abandonara Susa, aunque su plan para volver a gobernar Mileto finalmente fracasó.

La confirmación oficial de los roles que los tatuajes han jugado en operaciones de espionaje posteriores puede ser más difícil de conseguir, pero la utilidad potencial de la forma de arte es innegable. En el siglo XXI, las innovaciones en la eliminación de tatuajes y las técnicas de aclarado han hecho que los tatuajes sean más fáciles de cubrir con nuevos diseños entintados.

Los espías ya no tienen que temer que los descubran por sus tatuajes después de una asignación encubierta: pueden cambiar radicalmente los diseños o borrarlos por completo. ¿Quién sabe a qué nuevos usos inteligentes se les puede haber dado ya a los tatuajes, escondidos en archivos clasificados para que los futuros historiadores los descubran?


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