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¿George Washington tenía dientes de madera?

¿George Washington tenía dientes de madera?

La famosa afirmación de que George Washington lucía una dentadura de madera es poco más que un mito, pero el primer presidente de Estados Unidos ciertamente no fue un ejemplo brillante de higiene bucal.

Descubra la vida de George Washington en nuestra línea de tiempo interactiva

Los problemas dentales plagaron a Washington durante la mayor parte de su vida adulta. Comenzó a perder dientes a los veinte años y finalmente se vio obligado a usar varios juegos de dentaduras postizas desagradables y dolorosas. En lugar de madera, los muchos falsos helicópteros de Washington estaban hechos de diversas combinaciones de marfil de hipopótamo, dientes humanos y cierres metálicos. Se puso el puño antes de la Guerra Revolucionaria, y es posible que también se haya sometido a un procedimiento de "trasplante de dientes", tal vez incluso usando dientes comprados a sus propios esclavos, a mediados de la década de 1780 con la ayuda de su dentista personal y amigo, Jean-Pierre. Le Mayeur.

Sin embargo, cuando asumió la presidencia en 1789, a Washington solo le quedaba un diente natural. Hizo el juramento de su cargo mientras usaba un juego especial de dentaduras postizas hechas de marfil, latón y oro construidas para él por el dentista John Greenwood. Después de que Washington perdió su único diente sobreviviente, se lo regaló a Greenwood como recuerdo.

Aunque las dentaduras postizas de Washington fueron fabricadas por algunos de los mejores dentistas que tenían para ofrecer a finales del siglo XVIII, todavía lo dejaron desfigurado y, a menudo, con dolor. Mantener sus dientes postizos de un blanco perlado era una tarea constante, y Washington a menudo los enviaba a Greenwood para mantenerlos en buen estado. Los dientes se volverían marrones fácilmente sin un cuidado y una limpieza regulares, y su apariencia ocasionalmente desagradable puede haber impulsado el rumor de que estaban hechos de madera.

Peor aún, las dentaduras postizas causaron molestias en la mandíbula y obligaron a los labios del presidente a, como escribió una vez, "abultarse" de una manera antinatural. Esta desfiguración facial es particularmente evidente en la famosa pintura inacabada de Washington de 1796 del artista Gilbert Stuart, el mismo retrato que aparece en el billete de un dólar.

LEER MÁS: Los últimos años de George Washington, y la muerte repentina y agonizante


¿Le quitaron los dientes a George Washington y # 8217 a personas esclavizadas?

Sabemos una cantidad sorprendente sobre la historia dental del primer presidente de la nación.

George Washington & # 8217s Mount Vernon, la histórica plantación ocupada por el país & # 8217s primer presidente, recientemente dejó de vender su imán réplica de recuerdo popular de Washington & # 8217s dentaduras postizas debido a la renovada atención a los dientes humanos en el original.

Algunos de los dientes podrían haber sido los propios dientes extraídos de Washington. Otros procedían de marfil y dientes de vaca, caballo e hipopótamo. Otros pueden haber venido de personas esclavizadas.

Sabemos una cantidad sorprendente sobre la historia dental del primer presidente de la nación. Los dientes de George Washington fueron devastados por enfermedades y cuidados dentales primitivos. Le sacaron el primer diente cuando tenía veintitantos años. Cuando juró como presidente, a la edad de cincuenta y siete, le quedaba un diente. Eso pronto fue eliminado también. Su dentista, John Greenwood, conservó el último diente de Washington en un relicario de oro que llevaba en su reloj.

Washington usó dentadura postiza durante toda su presidencia. Contrariamente al mito, no estaban hechos de madera, eran maravillas tecnológicas de su época, hechos de plomo, latón, oro y resortes de acero. La combinación de dientes humanos y animales en el artilugio no era infrecuente. Como explica la historiadora del arte Jennifer Van Horn:

Por más espantoso que parezca el uso de dientes humanos en dentaduras postizas para nuestra sensibilidad moderna, los dentistas los consideraron & # 8220 en todo momento preferibles donde se pueden conseguir. & # 8221 Sin embargo, los dientes humanos eran difíciles de conseguir y, en la práctica, los dentistas mezclaban dientes de mamíferos de tamaños muy diferentes.

Usar los dientes de personas esclavizadas tampoco era inusual, al menos en el porcentaje muy pequeño de personas que usaban dentadura postiza. “El general ciertamente no habría estado solo como un sureño blanco con los dientes afroamericanos en la boca”, escribe Van Horn.

En 1784, Washington pagó a "negros" anónimos por nueve dientes. No conocemos las circunstancias precisas, dice Van Horn: "La decisión del presidente de pagar a sus esclavos por sus dientes puede haber sido un reconocimiento de su parte de que los dientes eran algo sacrosanto y personal". Por otro lado, estar esclavizado significaba que cualquier intercambio económico era intrínsecamente injusto.

Van Horn continúa mostrando cómo y por qué Washington intentó ocultar el estado de su boca. Su boca era extraordinariamente importante para su imagen presidencial debido a la percepción de la sociedad de que el cuerpo masculino sano reflejaba los principios republicanos (pequeños-r), especialmente la capacidad de autogobernarse. El presidente modeló “la exhibición pública del cuerpo republicano masculino”, dice Van Horn: la perfección corporal es igual a la moralidad personal es igual a la virtud cívica. Se pensaba que la virtud en los hombres era una cualidad necesaria para la causa republicana. Esta imagen solo se hizo más importante después de que Washington se convirtió en presidente. Una deformidad o discapacidad en él "podría considerarse como una debilidad o deficiencia en el experimento republicano". Esa es la razón por la que los dientes en mal estado estaban fuera de discusión. Los buenos dientes eran una cuestión de simbolismo nacional, a pesar del engaño de las dentaduras postizas.

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Tener dentadura postiza era una señal de riqueza y privilegio. Pero a diferencia de la mayoría de los artículos de lujo, las dentaduras postizas se hicieron para ocultarse. También era necesario ocultar los dientes de las personas esclavizadas en la boca, para que no se convirtieran en una manifestación literal de la mezcla racial.

“Junto con otros líderes republicanos, el presidente luchó para evitar que los afroamericanos y los blancos pobres, ambos considerados de poca civilidad, fueran incluidos en el nuevo cuerpo republicano de ciudadanos”, dice Van Horn. & # 8220 Sin embargo, como demuestran las dentaduras postizas de Washington, los ciudadanos aún confiaban en los cuerpos groseros de estos grupos para hacer que los suyos parecieran civilizados ".


¿George Washington realmente tenía dientes de madera?

Cuando se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos, ¡a George Washington solo le quedaba un diente real! Escuchaste bien, solo UNO. Todos han escuchado algo sobre este gran hombre y su historial dental, pero si escuchaste que Washington tenía dientes de madera, entonces escuchaste mal. Este mito es totalmente falso y Coastal Cosmetic Family Dentistry® está aquí para decirle la verdad.

Cuidado dental en tiempos coloniales

Fue una combinación de genes malos y prácticas médicas aún peores lo que llevó a George Washington por el camino de quedarse sin dientes. Washington experimentó muchos problemas de salud a lo largo de su vida y, a menudo, lo trataban con "calomel", una medicina común de su tiempo. Calomel contenía mercurio, que arruinaba los dientes. La pasta de dientes de esa época también estaba hecha de materiales muy abrasivos como corteza de árbol y polvo de ladrillo, que probablemente continuaron rompiendo los dientes naturales de Washington.

Mucha gente en la era de Washington tenía dientes postizos, pero ninguno estaba hecho de madera. Por repugnante que parezca hoy, los ciudadanos ricos en ese momento pudieron comprar dientes humanos reales para llenar sus propias sonrisas.

George Washington tenía dentaduras postizas

El diario personal de Washington registra frecuentes dolores de muelas, encías inflamadas e incluso su primera extracción de dientes por 5 chelines a la temprana edad de 24 años. Cuando Washington perdió el resto de sus dientes, era lo suficientemente rico como para obtener un juego muy elegante de sus dientes. propias dentaduras postizas, que no contenían madera en absoluto. Las dentaduras postizas de Washington estaban hechas de una combinación de dientes humanos, dientes de vaca y marfil de elefante e hipopótamo. Sus dentaduras postizas también incluían resortes de oro, plomo y metal. Como esta ese por un bocado?

Era importante para la autoestima de Washington que tuviera la apariencia total de un líder fuerte y saludable, y creía que también era importante para la reputación de su nueva nación. Cartas históricas muestran a Washington suplicando a su dentista que se asegure de que su dentadura postiza no sea obvia con la boca cerrada. Lamentablemente, Washington hizo todo lo posible para mantener la boca cerrada, por lo que rara vez se reía o sonreía. Sus dentaduras postizas no solo eran de alto mantenimiento (necesitaban atención regular de un dentista) sino que también le causaban mucho dolor en la boca. Se cree que las dentaduras postizas de Washington afectaron negativamente a su liderazgo porque evitó hablar en público.

Martha, la esposa de Washington, comenzó con dientes fuertes, pero finalmente necesitó dentaduras postizas. Inspirada por los problemas bucales que padecían tanto ella como su esposo, Martha siempre se aseguraba de cuidar bien la higiene bucal de sus hijos.

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¿George Washington realmente tenía dientes de madera?

George Washington, de seis años, tenía un hacha nueva y reluciente y estaba ansioso por usarla. Cortó un par de pequeñas ramas que habían caído al suelo cerca del grupo de árboles frutales de la familia y, sintiendo una oleada de determinación, comenzó a cortar un cerezo cercano. A los pocos minutos, la batalla del pequeño George terminó. Había logrado talar el árbol, pero mientras se secaba el sudor de la frente se dio cuenta del error de sus caminos. Poco después, confesó que había talado el cerezo favorito de su padre.

Aunque este ejemplo perdurable del virtuosismo de George Washington es puramente ficticio, los árboles desempeñaron un papel fundamental en su vida. Después de todo, ¿acaso no usó un juego completo de dientes de madera?

Los relatos repetidos a menudo del primer presidente de los Estados Unidos ilustran los problemas dentales que plagaron su vida adulta. A la tierna edad de 24 años, Washington ya estaba pagando para que le extrajeran los dientes y las anotaciones posteriores del diario registraron su batalla con los dolores de muelas y otras enfermedades orales. De hecho, cuando fue investido como el primer presidente de los Estados Unidos en 1789, solo tenía un diente en funcionamiento.

A lo largo de su vida adulta, Washington se basó en dentaduras postizas parciales y completas. Desafortunadamente, ninguno de ellos encajó muy bien y causó que sus encías se hincharan. No importa qué tan mal se desempeñaron, no hay relatos de que las dentaduras postizas se tallen en madera. Había materiales mucho más duraderos disponibles como hueso, marfil y dientes humanos.

A veces, Washington usaba sus propios dientes extraídos para ayudar a hacer su dentadura postiza. También compró los dientes de los afroamericanos (una práctica común en ese momento), que se unieron con tornillos de latón, plomo y alambre de metal dorado.

A pesar de todos sus problemas dentales, Washington no quería que nadie supiera que tenía dentadura postiza. Sin embargo, no fue demasiado difícil de adivinar, porque las dentaduras postizas mal ajustadas hicieron que la forma facial de Washington sufriera algunos cambios notables. Sus labios superiores e inferiores sobresalían y, a veces, las dentaduras postizas con resorte casi se le escapaban de la boca, lo que hacía que hablar, comer y beber fuera un desafío [fuente: Fitzpatrick].

A medida que Washington envejecía, su constante batalla con las problemáticas dentaduras postizas le hizo hablar y sonreír con menos frecuencia, lo que posiblemente le llevó al semblante severo que todos hemos llegado a reconocer hoy [fuente: Mount Vernon].


¿La dentadura postiza de George Washington provino de sus esclavos?: Una mirada a la evidencia, las respuestas a esa evidencia y las limitaciones de la historia.

Foto cortesía de Mount Vernon Ladies & # 8217 Association. Enlace al original.

La dentadura postiza de George Washington no era de madera, como habrás oído. En realidad, estaban hechos de una variedad de materiales, incluidos dientes humanos. De acuerdo con el registro contable del Libro mayor B de Mount Vernon, es posible que se hayan arrancado los dientes a los esclavos de Washington.

Recibo una amplia gama de reacciones a este hecho cuando surge en una conversación. En un extremo del espectro están los que aceptan mi sugerencia: atónitos, se imaginan a George Washington dando vueltas por su plantación en busca de un desafortunado del campo, al que le arranca los dientes. Por otro lado, están aquellos que niegan de inmediato que George Washington hubiera hecho alguna vez algo tan horrible, y que rápidamente brindan una alternativa.

Aquí es donde entran en juego las limitaciones de la historia. La única documentación de la que tenemos conocimiento de que George Washington compró dientes a esclavos es una breve anotación en sus libros de contabilidad. 1 La evidencia física, un par de dentaduras postizas Washington & # 8217 que incluye dientes humanos, es parte de la colección en Mount Vernon. 2 En cuanto a las circunstancias que rodearon la creación de estas dentaduras postizas, lo mejor que pueden hacer los historiadores es hacer una suposición fundamentada. Como todas las teorías históricas, esta conclusión debe basarse en un contexto histórico, documentos complementarios primarios y secundarios y un razonamiento sólido. Pero sin más documentación, es imposible describir el escenario en términos definitivos. Ni siquiera estamos del todo seguros de que los dientes cuyo precio se registra en el Libro mayor sean los mismos que los de las dentaduras postizas.

Lund Washington, primo lejano de George y # 8217 que dirigió Mount Vernon durante la Revolución, hizo una anotación en los libros de contabilidad de la plantación de mayo de 1784: & # 8220By Cash pd Negros por 9 dientes en la cuenta del Dr. Lemoire. & # 8221 Esto & # 8220 Dr. Lemoire & # 8221 era casi con certeza el dentista de George Washington & # 8217, el Dr. Jean Le Mayeur, quien mantuvo correspondencia con George Washington sobre su visita a Mount Vernon ese verano. 3

Dondequiera que practicaba el Dr. Le Mayeur, buscaba a través de anuncios de periódicos & # 8220Personas que estaban dispuestas a deshacerse de sus dientes delanteros & # 8221 4 Mientras estaba en Nueva York, anunció que pagaría dos guineas cada uno por unos buenos dientes delanteros en Richmond , estipuló & # 8220 excepto esclavos. & # 8221 5 Eso podría explicar por qué el precio señalado por Lund Washington era tan bajo. Nueve dientes vendidos por dos guineas cada uno valdrían casi diecinueve libras. Washington pagó solo un poco más de seis libras.

Sin más documentación, solo podemos especular sobre la secuencia de eventos que llevaron a la inclusión de dientes humanos en las dentaduras postizas de George Washington. Quizás el Dr. Le Mayeur le ofreció a George Washington un trato en el que Washington ahorraba dientes comprándolos a un precio muy reducido a sus propios esclavos en lugar de al Dr. Le Mayeur. También es posible que George o Lund Washington hayan obligado a uno o más de sus esclavos a separarse los dientes, pagándoles un precio drásticamente reducido. Según las leyes de Virginia en ese momento, ningún propietario de plantación habría enfrentado consecuencias legales por tal acción.

Como primer presidente de los Estados Unidos, George Washington estableció el estándar para el liderazgo presidencial y los objetivos del nuevo país. Tomó decisiones difíciles, incluida la increíblemente significativa de dimitir del cargo después de dos mandatos, lo que sentó un precedente importante y evitó que la nueva democracia volviera a hundirse en la monarquía. Al final de su vida, George Washington también tomó la controvertida decisión, no aprobada por su familia, de liberar su parte legal de las personas esclavizadas de Mount Vernon.

Sin embargo, como dueño de esclavos, George Washington también siguió los estándares de su tiempo. Condonó e incluso alentó la violencia como una forma de mantener subordinados a las personas esclavizadas. Compró y vendió esclavos por razones económicas, a veces separando familias en el proceso. Mientras era presidente de los Estados Unidos y dirigía un país nominalmente libre, impidió activamente que sus siervos esclavizados conocieran su propio derecho natural a la libertad.

Sin más documentación que pueda ayudarnos a encontrar la historia real detrás de las dentaduras postizas de George Washington # 8217, nuestras reacciones a la revelación de que incluían dientes humanos tienen más que ver con nuestras propias cosmovisiones, e incluso creencias subconscientes sobre nuestro primer presidente, que con la realidad histórica. . Toda la historia implica interpretación y prejuicios personales, pero con un tema tan tenso como la esclavitud y que involucra a un ícono como George Washington, las respuestas pueden ser aún más intensas y emocionales. Historias como esta nos brindan la oportunidad de investigar la evidencia, de notar nuestras respuestas a esa evidencia y, finalmente, quizás lo más valioso, de examinar por qué estamos respondiendo como lo hacemos.


Contrariamente al mito popular, George Washington no usaba dentaduras postizas de madera. De hecho, usaba dentaduras postizas de marfil hechas con colmillos de hipopótamo. Otros tipos de dentaduras postizas de marfil también fueron populares durante este período. Estaban hechos de colmillos de morsa, hipopótamo o elefante. Mucha gente usaba dentaduras postizas de marfil, a pesar de que el material se deterioró rápidamente. De hecho, este tipo de dentaduras postizas todavía se usaban a principios del siglo XIX.

En la década de 1800, el consumo de azúcar se disparó en Europa, especialmente en Inglaterra. Eso llevó a que muchas personas perdieran muchos de sus dientes a la edad de 50 años y necesitaran una forma de reemplazarlos. En un giro morboso de los acontecimientos, los dientes de los soldados que murieron durante la Batalla de Waterloo se utilizaron como reemplazos. Se sacaron dientes de cadáveres y se montaron sobre una base de marfil. Estos dientes tenían una gran demanda y de hecho se convirtieron en un símbolo de estatus entre la élite. Debido a su popularidad, los ladrones de tumbas robaban los dientes de los muertos para venderlos y, a veces, la gente pobre vendía sus dientes por dinero.


Hecho & # 038 ficción sobre George Washington & # 8217s dientes & # 8211 y por qué fueron tan controvertidos

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Pregunta dos: ¿La dentadura postiza de George Washington & rsquos incluía dientes humanos reales que provenían de esclavos? Esa respuesta puede ser sí y mdash, pero probablemente no sea exactamente la forma en que mucha gente piensa. (Los detalles se encuentran a continuación).

Estas viejas historias de periódicos sobre los problemas dentales del primer presidente y rsquos y sus diversos dentaduras postizas de 1954, 1940 y 1914 se presentan aquí en orden cronológico inverso, junto con un recorte de 1784.

En conjunto, los recortes y las imágenes ilustran claramente cuánta incomodidad, tanto física como mental, soportó George Washington durante la mayor parte de su vida adulta.

Es suficiente decir que el campo de la odontología, afortunadamente, ha recorrido un largo camino desde los días de las dentaduras postizas pesadas con resortes llenas de dientes de otras personas y rsquo y piezas de colmillos de animales.

Una reliquia de George Washington: una monstruosa dentadura postiza (1954)

Hay un artículo pequeño que pertenece a la Universidad de Maryland que tiene más custodios con salarios altos que la mayoría de las demás propiedades universitarias juntas. Este artículo es un juego de dientes postizos de George Washington y rsquos.

Se pone tanto estrés en la seguridad de la dentadura postiza y rsquos que el Dr. Myron S. Aisenberg, a cuyo cuidado personal están confiados, no puede sacarlos de la Escuela de Odontología en la calle Greene sin el permiso de la junta de regentes. y la aprobación del rector de la universidad

Los dientes fueron hechos para el primer presidente por el Dr. John Greenwood, de Nueva York, un pionero en odontología, y evidentemente un hombre de un ingenio poco común y una aguda visión de los hábitos después de la cena de Washington & rsquos.

Una carta a Washington

Los tres rasgos se destacan en una carta a Washington con respecto a un conjunto de dientes que había sido enviado al dentista para su reparación. Escribió en parte:

Te envío adjunto dos dentaduras, una fijada en parte en Old Barrs y la que me enviaste desde Filadelfia, que cuando la recibí estaba muy negra, ya sea por remojarlas en vino de Oporto o por beberlo. El vino de Oporto al ser sembrador quita [f] todo el esmalte y All Acids tiene una tendencia a ablandar todo tipo de dientes y huesos. El ácido se utiliza en la coloración de todo tipo de marfil. por tanto, es muy sensible a los dientes. Te aconsejo que los saques después de la cena y los pongas en agua limpia y pongas otra capa o los limpies con un cepillo y un poco de tiza raspada finamente.

El Dr. Aisenberg, quien está limpio de la Facultad de Odontología de la Universidad de Maryland, admite que las placas son monstruosidades según los estándares modernos. pero los llama los "mejores" del siglo XVIII.

Los dientes de Washington están tallados a mano en marfil y montados sobre placas de oro macizo mediante tacos y remaches. Las placas superior e inferior están unidas por un resorte helicoidal pesado, evidentemente diseñado para mantener la parte superior hacia arriba y la parte inferior hacia abajo.

Las dentaduras postizas de George Washington y rsquos hicieron difícil sonreír

La historia revela que los dientes de Washington & rsquos, o la falta de dientes, le causaron mucho dolor y problemas, pero no más de lo que experimentaron los muchos artistas que pintaron su retrato.

Al parecer, varios de los retratos se hicieron después de que el general perdió los dientes, lo que explica la peculiar forma de sus labios.

Charles Willson Peale, de la famosa familia de Maryland, tuvo la mejor solución a esta dificultad, según el Dr. Aisenberg. Además de ser artista, Peale era dentista en ejercicio y pintó Washington mientras que el sujeto usaba un conjunto de dientes frontales hechos especialmente para sentarse.

Para el retrato de Gilbert Stuart & rsquos, que muestra una pronunciada hinchazón en los labios, se dice que la boca de Washington & rsquos se rellenó con algodón para rellenar el contorno de la parte inferior de la cara.

"La mayoría de los estadistas de esa época tenían que tener ese algodón en la boca cuando se pintaban sus retratos", dice el Dr. Aisenberg. Y la razón es simple: & ldquoLa mayoría de ellos no tenían dientes. & Rdquo

Tanto Charles Willson Peale como su hijo, Rembrandt, practicaron la odontología, y al primero se le atribuye haber realizado gran parte del trabajo inicial en el sombreado y horneado de porcelana para igualar las decoloraciones naturales en los dientes.

Se cree que Washington tenía dos juegos completos de dentadura postiza y una placa parcial.

El conjunto propiedad de la universidad es el primero completo. El segundo juego, también realizado por el Dr. Greenwood, está enterrado con Washington en Mount Vernon.

Según el Dr. Aisenberg, el conjunto en la universidad se hizo en 1797 y, agrega el decano, Washington los envió ese mismo año para su reparación. Y debe haberlos devuelto dos veces, porque la carta de Greenwood & rsquos, la citada anteriormente, estaba fechada el 28 de diciembre de 1798.

Cuando el Dr. John Greenwood murió, las dentaduras postizas fueron para su hijo, el Dr. John Isaac Greenwood, también dentista de Nueva York. El joven Greenwood en 1854 le dio los dientes al Dr. Chapin A. Harris, primer decano del Colegio de Cirugía Dental de Baltimore, precursor de la escuela actual y la primera escuela de odontología del mundo.

El presidente George Washington y los dientes de rsquos son una parte invaluable de la historia

No hay registro de lo que le costaron los dientes a Washington, sino al devolverlos después de un trabajo de reparación. El Dr. Greenwood adjuntó una factura por $ 15, una cifra alta en esos días.

Las dentaduras postizas son "absolutamente invaluables como una antigüedad", según el Dr. Aisenberg.

Por lo que sabe el decano. sólo han salido del Museo Dental en tres ocasiones. Fueron expuestas en el Sesquicentenario de Filadelfia en 1926, en la Feria Mundial de Chicago en 1933 y en la Institución Smithsonian en Washington durante un breve período de tiempo.

Los dientes, que durante mucho tiempo han atraído la curiosidad de legos y profesionales, están en exhibición permanente en el museo de la Escuela de Odontología y rsquos, y el público puede verlos allí durante el horario comercial.

Presidente George Washington & rsquos dentaduras postizas: ¡Pobre Ol & rsquo George! (1940)

Desde el Cincinnati Enquirer (Ohio) y el 27 de noviembre de 1940

Washington & rsquos dientes entre los peores de su tiempo, es conclusión de dentista

George Washington, por el bien de la posteridad, una vez se metió una dentadura postiza de dos libras en la boca, recordó ayer el Dr. Bernhard W. Weinberger, dentista de Nueva York y destacado historiador de la odontología.

El Dr. Weinberger, que asiste a la reunión del jubileo de oro de la Sociedad Dental del Estado de Ohio, señaló en una entrevista en el Hotel Netherland Plaza que el primer presidente sufrió toda su vida de problemas dentales.

Fue cuando el primer presidente estaba sentado para uno de los innumerables retratos que Charles Wilson Peale le había hecho cuando el artista lo persuadió de que se llevara el set especial a la boca y supuestamente para rellenar su rostro encogido.

Otro artista eminente de la época conocía los dientes de Washington y rsquos, porque cuando Gilbert Stuart huyó de sus acreedores en Irlanda y regresó a Estados Unidos para recuperar su fortuna pintando al general Washington (a quien le disgustaba cordialmente), se horrorizó al encontrar, no el rostro que tenía. visto en el lienzo, pero uno deformado por los dientes mal ajustados.

Las estadísticas sobre facturas dentales, nuevos juegos de dientes, dentistas y dolencias atribuibles a los dientes que cayeron en la suerte del & ldquoPadre de su país & rdquo son asombrosas.

No había nada inusual en la dentadura de Washington & rsquos y mdash, la mayoría de la gente en aquellos días tenía mala dentadura, inducida, en opinión del Dr. Weinberger, por medicamentos pesados ​​que se tomaban para prevenir o curar la malaria.

Dentalmente, Washington posee una distinción: posee la primera placa de oro conocida en la historia de la odontología.

Pero en general, sus dientes postizos (había seis juegos de ellos) estaban hechos de marfil tallado y sostenidos en su boca por resortes. A veces, el dentista insertaba los propios dientes de Washington en las placas. De vez en cuando eran marfil macizo.

Se sabe que Washington, quien estaba constantemente plagado de acreedores y presa de sus amigos para obtener préstamos, pagó a los dentistas $ 1,000 hasta 1782. Los registros de los 17 años restantes de su vida no están disponibles.

Sin embargo, el Dr. Weinberger cree que puede rastrear todas las enfermedades de Washington hasta sus dientes y mdash excepto, posiblemente, la última, en la que pudo haber muerto por sangrado excesivo.

Y no fue por eso que no se cuidó los dientes. Creía en elegir con cuidado en la mesa (detrás de una servilleta, por supuesto), y en ese sentido, siguió la última moda.

Constantemente compraba cepillos de dientes, como lo muestra su libro mayor, y constantemente buscaba un nuevo dentista (del cual tenía al menos 10).

Le escribió a un joven amigo suyo en Nueva York acerca de un joven dentista francés que había llegado recientemente: `` Tengo algunos dientes que a veces son muy molestos y que deseo que me alivien, por favor investigue sobre el hombre '', cuyo nombre era Jean Le Mayeur.

En resumen, Washington fue un regalo de Dios a la odontología, alrededor del año 1780 d.C.

Un Washington desconocido (1914)

Según se publicó en el Altoona [Pennsylvania] Tribune (23 de febrero de 1914)

El Padre de Nuestro País estuvo sujeto a los males y dolencias con los que muchos de nosotros los mortales tenemos que lidiar. Tenía mala dentadura, y un busto de retrato en el presbiterio final de la iglesia de Cristo (Viejo Norte) en Boston lo muestra sin dientes.

Este busto es una de las representaciones más peculiares de Washington, y la primera pieza de escultura conmemorativa jamás realizada de él.

La talla es curiosa porque lo muestra como un anciano, con poco de la grandeza de rostro y la dignidad de expresión que sugieren la mayoría de sus retratos más conocidos.

Si la ligereza y la imaginación de uno pueden llevarlo tan lejos y le permiten atar un gorro de encaje blanco debajo de la barbilla del rostro esculpido y ponerse unas gafas sobre los ojos, el retrato sugeriría una abuela bondadosa.

El dentista de Washington & rsquos fue John Greenwood de Nueva York. Poco después de la inauguración en esa ciudad en 1789, Greenwood proporcionó a la boca del presidente un juego completo de dientes artificiales.

La mitad superior de esta maravillosa creación fue hecha completamente de un trozo de colmillo de caballito de mar o hipopótamo, mientras que la mitad inferior fue cortada del mismo material, en el que se insertaron dientes humanos y se sujetaron con estancias de oro.

Se puede tener una idea del costo del trabajo cuando se entiende que uno de los primeros médicos en Filadelfia, el Dr. Le Mayeur, anunció en 1784 que se pagarían 2 guineas por cada diente que cualquier persona estaría dispuesta a venderle. Este mismo dentista, por cierto, anunció además que se habían trasplantado 123 dientes en los seis meses anteriores, ¡y todo sin dolor a sus clientes!

A pesar de los atractivos anuncios del doctor & rsquos, se dice que una de sus clientas en Filadelfia usó sus injertos Le Mayeur durante dos meses antes de poder comer con ellos.

Dentista que busca comprar dientes

Como se publicó en el Paquete de Pensilvania (16 de diciembre de 1784)

Doctor Le Mayeur, dentista y hellip Cualquier persona dispuesta a decirle a su Dientes frontales, o cualquiera de ellos, puede visitar al Dr. Le Mayeur, en su alojamiento, y recibir Dos guineas para cada Diente.

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¿George Washington realmente tenía dientes de madera?

Cuando se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos, ¡a George Washington solo le quedaba un diente real! Escuchaste bien, solo UNO. Todos han escuchado algo sobre este gran hombre y su historial dental, pero si escuchaste que Washington tenía dientes de madera, entonces escuchaste mal. Este mito es totalmente falso y el Dr. Beelman de Beelman Dental está aquí para decirle la verdad.

Cuidado dental en tiempos coloniales

Fue una combinación de genes malos y prácticas médicas aún peores lo que llevó a George Washington por el camino de quedarse sin dientes. Washington experimentó muchos problemas de salud a lo largo de su vida y, a menudo, lo trataban con “calomel”, una medicina común de su tiempo. Calomel contenía mercurio, que arruinaba los dientes. La pasta de dientes de esa época también estaba hecha de materiales muy abrasivos como corteza de árbol y polvo de ladrillo, que probablemente continuaron rompiendo los dientes naturales de Washington.

Mucha gente en la era de Washington tenía dientes postizos, pero ninguno estaba hecho de madera. Por repugnante que parezca hoy, los ciudadanos ricos en ese momento pudieron comprar dientes humanos reales para llenar sus propias sonrisas.

George Washington tenía dentaduras postizas

El diario personal de Washington registra frecuentes dolores de dientes, encías inflamadas e incluso su primera extracción de dientes por 5 chelines a la temprana edad de 24 años. Cuando Washington perdió el resto de sus dientes, era lo suficientemente rico como para obtener un juego muy elegante de sus dientes. propias dentaduras postizas, que no contenían madera en absoluto. Las dentaduras postizas de Washington estaban hechas de una combinación de dientes humanos, dientes de vaca y marfil de elefante e hipopótamo. Sus dentaduras postizas también incluían resortes de oro, plomo y metal. Como esta ese por un bocado?

Era importante para la autoestima de Washington que tuviera la apariencia total de un líder fuerte y saludable, y creía que también era importante para la reputación de su nueva nación. Cartas históricas muestran a Washington suplicando a su dentista que se asegure de que su dentadura postiza no sea obvia con la boca cerrada. Sadly, Washington went to great lengths to keep his mouth closed, so he rarely laughed or smiled. Not only were his dentures high maintenance (needing regular care from a dentist) but they also caused his mouth a lot of pain. It is believed that Washington’s dentures negatively affected his leadership because he avoided public speaking.

Washington’s wife, Martha, started off with strong teeth but eventually needed dentures herself. Inspired by the oral problems both she and her husband suffered, Martha was always sure to take good care of her children’s oral hygiene.

Take Care—Before You Need Dentures, Too!

Did you know that 20-30% of all adults in the US have gum disease severe enough to threaten loss of their teeth? If you do need dentures or implants, we can certainly help. But we’d also love to help you keep your teeth in the first place. Bedford locals, come see us for all of your dental care needs. Contact us today for the best chance of keeping all your natural teeth!


Washington first had trouble with his teeth in his twenties, and it’s one reason why you never see him smiling in any of his portraits. Due to a poor diet and a lack of dental hygiene, he was forced to use four sets of dentures throughout his life. It is simply not true that his teeth were wooden. For some reason, this myth was invented by later historians.

During the Revolutionary War, he employed the services of Dr. John Baker and a decade later Dr. Jean-Louis Le Mayeur was also employed by him to make a set of dentures for him. Baker used ivory in a partial denture that was wired to the teeth that were remaining on his gums. Le Mayeur became good friends with Washington and this resulted in several visits by him to Mount Vernon. In all, 3 of the 4 dentists have been identified.

A surprising fact about Washington is that when he became president in 1789 he only had 1 tooth left. This too eventually fell out and it was given to another dentist called Dr. John Greenwood who treasured it as a gift. Greenwood had made a set of dentures that had used springs made from gold and screws made from brass. A hippopotamus had its ivory used to make Washington’s teeth. Such imaginative usages of dead animals are thankfully no longer in fashion.


Did George Washington really have wooden teeth?

Just like the stories around the famous cherry tree, the legends about George Washington’s famous wooden teeth have to be taken with the proverbial “grain of salt”. Though it seems that false teeth could have once been made of wood prior to the advent of modern dental methods and materials, the reality is that George Washington did not wear wooden teeth…ever.

He had a long history of dental issues, and suffered through ill-fitting dentures for many years before he finally found a dentist capable of meeting his needs. Things were so bad, in fact, that he worked with nine different dentists before one was able to make a set of dentures that were comfortable enough to wear.

Who made them? New York dentist, John Greenwood, was able to succeed where so many of his peers had failed. He was such a good match for Washington that he eventually made four complete sets of dentures for the first President of the United States.

So, what were they made of? At the time, most false teeth were carved from hippopotamus and elephant ivory. They were were set in gold and used springs to hold the upper and lower plates together. Those made for George Washington were slightly different. They were carved from hippopotamus ivory and had human teeth riveted into the bone to give them an even more realistic appearance.

Today, we can enjoy false teeth, or dentures, that are so cunningly crafted that we cannot tell if they are real or not. After the era of bone and ivory dentures came the era of porcelain dentures. This is not the preferred material, however, because it does not “give” and it causes a lot of wear on opposing teeth.

For example, those dentures made of durable ivory, bone, or porcelain could withstand the pressures of chewing, but they put a tremendous strain on the gums and jaw beneath them. This really altered the shape of the mouth and ensured that even a great set of false teeth would eventually need to be replaced frequently because the soft tissue and underlying bone had been compressed by the vibration and resistance of the materials.

Today, we have special acrylic or plastic that can be worn without all of the usually dilemmas. For example, acrylic false teeth will absorb more vibrations and pressure rather than passing it all on to the gums and underlying bone. They are much easier to repair if broken or stained, and will tend to last a substantially longer period of time than other materials.


Did George Washington Really Have Wooden Teeth?

When he became the first president of the United States, George Washington had only one real tooth left! You heard right—just ONE. Everyone has heard something about this great man and his dental history, but if you heard that Washington had wooden teeth , then you heard wrong. This myth is totally false—and Dr. David Nisenboym at Blue Wave Dental is here to tell you the truth.

Dental Care in Colonial Times

It was a combination of bad genes and even worse medical practices that led George Washington down the path to becoming toothless. Washington experienced many health problems throughout his life, and he was often treated with “calomel,” a common medicine of his time. Calomel contained mercury, which ruined teeth. The toothpaste of that era was also made from very abrasive materials like tree bark and brick dust, which likely continued to break down Washington’s natural teeth.

Many people in Washington’s era had fake teeth, but none were made of wood. As disgusting as it sounds today, rich citizens at the time were able to purchase real human teeth to fill in their own smiles.

George Washington Had Dentures

Washington’s personal diary records frequent sore teeth, inflamed gums, and even his first tooth extraction for 5 shillings at the young age of 24. By the time Washington lost the rest of his teeth, he was rich enough to get a very fancy set of his own dentures – which contained no wood at all. Washington’s dentures were made of a combination of human teeth, cow teeth, and ivory from elephant and hippopotamus. His dentures also included gold, lead, and metal springs. How’s ese for a mouthful?

It was important to Washington’s self-esteem that he had the total appearance of a strong, healthy leader, and he believed it was important for the reputation of his new nation, too. Historical letters show Washington begging his dentist to be sure that his dentures wouldn’t be obvious with a closed mouth. Sadly, Washington went to great lengths to keep his mouth closed, so he rarely laughed or smiled. Not only were his dentures high maintenance (needing regular care from a dentist) but they also caused his mouth a lot of pain. It is believed that Washington’s dentures negatively affected his leadership because he avoided public speaking.

Washington’s wife, Martha, started off with strong teeth but eventually needed dentures herself. Inspired by the oral problems both she and her husband suffered, Martha was always sure to take good care of her children’s oral hygiene.

Take Care—Before You Need Dentures, Too!

Did you know that 20-30% of all adults in the US have gum disease severe enough to threaten the loss of their teeth? If you do need dentures or implants, we can certainly help. But we’d also love to help you keep your teeth in the first place. Contact us today for the best chance of keeping all your natural teeth!

The content of this blog is not intended to be a substitute for professional medical advice, diagnosis, or treatment. Always seek the advice of qualified health providers with questions you may have regarding medical conditions.

About David Nisenboym, DDS

David Nisenboym, DDS is committed to exceptional patient care and oral health education. Our goal is to help our patients maintain a high level of comfort during dental visits, and we do everything we can to make that happen—from a compassionate office atmosphere to our fun, friendly and professional chairside manner.