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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Hood, en lugar de seguir a Sherman, continuó su movimiento hacia el norte, lo que me pareció que lo conducía a su perdición segura. En todo caso, si hubiera tenido el poder de comandar ambos ejércitos, no habría cambiado las órdenes bajo las cuales parecía estar actuando. El 26 de octubre, el avance del ejército de Hood atacó la guarnición en Decatur, Alabama, pero no pudo llevar el lugar, se retiró hacia Courtland y logró, frente a nuestra caballería, efectuar un alojamiento en el lado norte de la Río Tennessee, cerca de Florencia. El día 28, Forrest llegó al Tennessee, en Fort Heiman, y capturó una cañonera y tres transportes. El 2 de noviembre colocó baterías por encima y por debajo de Johnsonville, en el lado opuesto del río, aislando tres cañoneras y ocho transportes. El día 4 el enemigo abrió sus baterías sobre el lugar, y fue respondido desde las cañoneras y la guarnición. Las cañoneras que quedaron inutilizadas fueron incendiadas, al igual que los transportes, para evitar que cayeran en manos del enemigo. Alrededor de un millón y medio de dólares en tiendas y propiedades en el dique y en los almacenes fueron consumidos por el fuego. El día 5, el enemigo desapareció y cruzó hacia el lado norte del río Tennessee, por encima de Johnsonville, avanzando hacia Clifton, y posteriormente se unió a Hood. En la noche del 5, el general Schofield, con el avance del 23 ° cuerpo, llegó a Johnsonville, pero al ver que el enemigo se había ido, se le ordenó que se dirigiera a Pulaski y se le puso al mando de todos los soldados allí, con instrucciones de vigilar los movimientos de los soldados. Hood y retardar su avance, pero sin arriesgarse a un enfrentamiento general hasta la llegada del mando del general AJ Smith desde Missouri, y hasta que el general Wilson pudiera volver a montar su caballería.

El día 19, el general Hood continuó su avance. El general Thomas, retrasándolo todo lo posible, retrocedió hacia Nashville con el propósito de concentrar su mando y ganar tiempo para la llegada de refuerzos. El enemigo que venía con nuestra fuerza principal, comandada por el general Schofield, en Franklin, el día 30, asaltó nuestras obras repetidamente durante la tarde hasta altas horas de la noche, pero fue rechazado en todos los casos. Su pérdida en esta batalla fue de mil setecientos cincuenta muertos, setecientos dos prisioneros y tres mil ochocientos heridos. Entre sus pérdidas se encuentran seis oficiales generales muertos, seis heridos y uno capturado. Nuestra pérdida total fue de dos mil trescientos. Esta fue la primera oposición seria con la que se enfrentó el enemigo, y estoy satisfecho de que fue el golpe fatal a todas sus expectativas. Durante la noche, el general Schofield retrocedió hacia Nashville. Esto dejó el campo al enemigo, no perdido en la batalla, sino abandonado voluntariamente, para que toda la fuerza del general Thomas pudiera reunirse. El enemigo siguió y comenzó a establecer su línea frente a Nashville el 2 de diciembre.

Tan pronto como se determinó que Hood estaba cruzando el río Tennessee y que Price salía de Missouri, se ordenó al general Rosecrans que enviara al general Thomas las tropas del mando del general A. Smith y todas las demás tropas que pudiera sobra. El avance de este refuerzo llegó a Nashville el 30 de noviembre.

En la mañana del 15 de diciembre, el general Thomas atacó a Hood en su posición y, en una batalla que duró dos días, lo derrotó y lo expulsó del campo en la mayor confusión, dejando en nuestras manos la mayor parte de su artillería y muchos miles de prisioneros, entre ellos. cuatro oficiales generales.

Antes de la batalla de Nashville, me sentí muy impaciente por, según me pareció, la demora innecesaria. Esta impaciencia se incrementó al enterarse de que el enemigo había enviado una fuerza de caballería a través del Cumberland hacia Kentucky. Temía que Hood se cruzara con todo su ejército y nos causara grandes problemas allí. Después de instar al general Thomas sobre la necesidad de asumir inmediatamente la ofensiva, comencé a trabajar con West para que supervisara los asuntos allí en persona. Al llegar a la ciudad de Washington, recibí el despacho del general Thomas anunciando su ataque al enemigo y el resultado hasta donde había progresado la batalla. Estaba encantado. Todos los temores y aprensiones se disiparon. Todavía no estoy satisfecho, pero el general Thomas, inmediatamente después de la aparición de Hood ante Nashville, y antes de que tuviera tiempo de fortificarse, debería haberse movido con todas sus fuerzas y darle batalla, en lugar de esperar para volver a montar su caballería, lo que retrasó él hasta que las inclemencias del tiempo hicieron impracticable atacar antes que él. Pero su derrota final de Hood fue tan completa, que será aceptada como una reivindicación del juicio de ese distinguido oficial.

Después de la derrota de Hood en Nashville, se retiró, perseguido de cerca por la caballería y la infantería, al río Tennessee, y se vio obligado a abandonar muchas piezas de artillería y la mayor parte de su transporte. El 28 de diciembre, nuestras fuerzas avanzadas se cercioraron de que había logrado escapar hacia el lado sur del río.

Aproximadamente en ese momento, después de que las lluvias cayeron fuertemente en Tennessee y el norte de Alabama, lo que dificultó el transporte del ejército y la artillería, el general Thomas detuvo la persecución de su fuerza principal en el río Tennessee. Una pequeña fuerza de caballería, al mando del Coronel W. Palmer, 15º Voluntarios de Pensilvania, continuó siguiendo a Hood durante cierta distancia, capturando un transporte considerable y todo el puente de pontones del enemigo. Los detalles de estas operaciones se encontrarán claramente establecidos en el informe del general Thomas.

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