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Cuatro jugadores de béisbol negros que siguieron el ejemplo de Jackie Robinson en 1947

Cuatro jugadores de béisbol negros que siguieron el ejemplo de Jackie Robinson en 1947

Jackie Robinson no fue el único jugador de béisbol negro que se vistió en las grandes ligas en 1947. Después de que rompió la línea de color y se convirtió en el primer jugador de béisbol negro en jugar en las grandes ligas estadounidenses durante el siglo XX, otros cuatro jugadores de color pronto siguió sus pasos.

Como Robinson, estos cuatro hombres tuvieron que lidiar con una presión inimaginable. Tenían compañeros de equipo que no les daban la mano, los fanáticos los ridiculizaban y amenazaban. Ninguno podía quedarse en los mismos hoteles que sus compañeros. Y todos tenían que demostrarle al mundo que un hombre negro podía ser tan bueno como un hombre blanco, no solo en el béisbol, sino como miembros de la sociedad. Como el número 42, todos fueron pioneros.

Larry Doby

El 5 de julio de 1947, menos de tres meses después de la primera aparición de Robinson en la Liga Nacional, Larry Doby bateó de emergente en la séptima entrada del juego de los Indios de Cleveland contra los Medias Blancas de Chicago, convirtiéndose en el primer jugador negro en la Liga Americana. Aunque su carrera comenzó con una nota baja con un ponche, terminó triunfalmente, con su busto en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional.

Doby nació en Camden, Carolina del Sur, pero se convirtió en una estrella de tres deportes en la escuela secundaria en Paterson, Nueva Jersey. Pronto fue notado por los Newark Eagles de la Liga Nacional Negra, y firmó para jugar profesionalmente con ellos a los 17 años. Porque no quería perder su condición de aficionado, y su beca para la Universidad de Long Island, Doby jugó bajo el seudónimo " Larry Walker ". Finalmente recuperó su nombre y jugó para los Eagles durante dos años antes de embarcarse al Pacífico Sur en la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, el dueño de los Cleveland Indians, Bill Veeck, estaba esforzándose por integrarse a las mayores. A partir de 1942, Veeck comenzó a solicitar a la liga que le permitiera traer a un jugador negro, pero fue rechazado por el comisionado Kenesaw Mountain Landis. Después de que Robinson firmó con los Dodgers en 1946 (pasó un año en las ligas menores antes de su debut en 1947), la puerta estaba abierta para que Veeck también firmara a un jugador negro. Debido a la edad y las habilidades de Doby, así como a su excelente reputación fuera del campo, la elección fue fácil para Veeck.

A diferencia de cómo los Dodgers trajeron a Robinson, los Indios no enviaron a Doby a las ligas menores primero. En cambio, le permitieron quedarse en las Ligas Negras con los Eagles (adonde había regresado después de la guerra). Veeck esperó a que la firma fuera oficial, vadeando con cuidado las aguas de la integración hasta que sintió que su base de seguidores estaba lista. Una vez que sintió que era el momento adecuado, Veeck firmó a Doby y lo puso en la lista de Grandes Ligas.

Doby tuvo su primera apertura al día siguiente, pero jugó con moderación durante el resto de la temporada de 1947. Como jugador habitual en 1948, Doby ayudó a los Indios a avanzar a un campeonato de la Serie Mundial y se convirtió en el primer afroamericano en conectar un jonrón en el "Clásico de otoño".

Mientras jugaba con Cleveland, Doby entró en el equipo All-Star todos los años desde 1949 hasta 1955, antes de ser cambiado a los White Sox antes de la temporada de 1956. Aunque estaba cargado de lesiones crecientes, Doby fue productivo para los Medias Blancas, pero regresó a Cleveland para la temporada de 1958. Jugó medio tiempo para los Tigres de Detroit antes de regresar a los Medias Blancas. Se retiró en 1959 a la edad de 35 años.

En 1978, Doby se convirtió en el segundo entrenador negro en las Grandes Ligas (después del jugador-entrenador de los Indios Frank Robinson en 1976), cuando dirigió a los Medias Blancas en la segunda mitad de la temporada. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1998 y falleció en 2003.

Aunque pudo haber sido segundo después de Robinson en el béisbol, fue el primer afroamericano en jugar en la Liga Americana de Baloncesto (un predecesor de la NBA), cuando se unió a los Paterson Crescents en el invierno de 1947.

Hank Thompson y Willard Brown

El 16 de julio de 1947, Dan Daniel de Las noticias deportivas escribió en su columna, “En St. Louis dicen que los fanáticos nunca apoyarían a los negros en los Cardinals o los Browns. St. Louis, insisten, 'es una ciudad demasiado sureña' ".

Solo un día después, los St. Louis Browns pusieron a prueba esa audaz predicción, cuando firmaron no solo a un jugador afroamericano, sino a dos: Hank Thompson y Willard “Home Run” Brown. Al igual que Jackie Robinson, tanto Thompson como Brown vinieron de Kansas City Monarchs de la Liga Negra Americana.

Thompson, de 21 años, hizo su debut en la segunda base el 17 de julio, terminando sin hits en cuatro turnos al bate. El nativo de Oklahoma volvió a jugar al día siguiente, con un sencillo ante el lanzador de los Medias Rojas, Dave Ferriss, para su primer hit en las Grandes Ligas. Brown, de 32 años, una leyenda de la Liga Negra nacida en Louisiana, hizo su debut el 19 de julio, pero no tuvo hits.

El 20 de julio, los dos hicieron historia al convertirse en los primeros jugadores negros en la misma alineación inicial de un juego de Grandes Ligas. El 17 de agosto, Brown y Thompson volvieron a estar juntos en la alineación cuando los Browns jugaron contra los Indios de Larry Doby, lo que marcó la primera vez que los jugadores afroamericanos se enfrentaron entre sí en un juego.

A diferencia de los fichajes de Robinson y Doby, Thompson y Brown fueron llevados a las mayores principalmente para impulsar la escasa asistencia de St. Louis. El propietario Richard Muckerman vio el aumento de multitudes en Brooklyn y Cleveland. Ansioso por vender boletos, llegó a un acuerdo con Kansas City para integrar a su equipo. Los Browns acordaron pagar a los Monarchs $ 5,000 por adelantado, y luego $ 5,000 por cada jugador si el club decidía quedarse con ellos después de un período de tiempo.

Cuando llegó el momento de que St. Louis decidiera si se quedaba o no con los bateadores que luchaban, el equipo no veía resultados en la clasificación ni en la taquilla. Brown fue enviado de regreso a las Monarchs. Thompson se quedó por ahí, pero fue liberado después de la temporada. Los Browns luego se volvieron a segregar extraoficialmente y no permitieron a otro jugador negro en la lista hasta que firmaron a Satchel Paige en 1951. Paige fue contratado (coincidentemente o no) después de que el equipo fuera comprado por Bill Veeck, quien había integrado a los Indios.

Aunque la temporada de Thompson con los Browns fue de corta duración, tiene la distinción de ser el único jugador en romper la barrera del color para dos franquicias diferentes. El 8 de julio de 1949, él y Monte Irvin se convirtieron en los primeros afroamericanos en comenzar con los Gigantes de Nueva York.

Hank jugó para los Giants hasta 1956 y falleció en 1969, a la edad de 43 años. A pesar de no volver a jugar en las mayores, Brown fue elegido para el Salón de la Fama en 2006, 10 años después de su muerte.

Dan Bankhead

Hubo un pionero más que rompió la barrera en 1947. A diferencia de los demás, Dan Bankhead, de 27 años, no se ganó su posición como bateador, sino como lanzador. Cuatro meses después del debut de Robinson, el propietario Branch Rickey fichó a Bankhead y lo llevó a Brooklyn, convirtiendo al nativo de Alabama en el primer lanzador afroamericano en las Grandes Ligas.

Bankhead, quien a menudo fue comparado con el lanzador del Salón de la Fama Bob Feller, aparentemente tenía todas las herramientas para triunfar a nivel de Grandes Ligas. También provenía de una sólida formación en el béisbol, ya que él y cuatro de sus hermanos jugaban en las ligas negras. Bankhead tuvo una carrera sólida con los Birmingham Black Barons y los Memphis Red Sox de la Liga Negra Americana antes de firmar con los Dodgers.

El ex marine estadounidense hizo su debut como relevista en el juego de los Dodgers del 26 de agosto contra los Piratas de Pittsburgh. Los Piratas habían pasado por encima del abridor de Brooklyn, Hal Gregg, dejándolo fuera del juego sin nadie fuera en la parte superior de la segunda entrada. Cuando Bankhead entró para tratar de arreglar el desastre, los Piratas lo marcaron para ocho carreras más en poco más de tres entradas.

El único lado positivo de la salida de Bankhead no llegó en el montículo sino en su primer turno al bate en las Grandes Ligas, cuando golpeó un lanzamiento de Fritz Ostermueller sobre la cerca para un jonrón de dos carreras. Eso convirtió a Bankhead, un lanzador, en el primer afroamericano en conectar un jonrón en su primer turno al bate en las Grandes Ligas.

Desafortunadamente, las cosas nunca mejoraron en el montículo de Bankhead. De acuerdo a Cruzando la línea: Grandes ligas negras, 1947-1959 por Larry Moffi y Jonathan Kronstadt, Bankhead se vio obstaculizado por problemas de control, una vieja lesión y una decepción demasiado común. "Como muchos de los primeros jugadores negros del béisbol, fue lanzado al béisbol blanco con las herramientas físicas para triunfar, pero con poco o ningún apoyo emocional", escriben los autores.

Después de solo unas pocas apariciones más esa temporada, Bankhead fue enviado a las ligas menores y no volvió a los Dodgers hasta 1950. Después de una temporada de 1951, Bankhead dejó el juego definitivamente a los 31 años. Falleció en 1976 .


Dan Bankhead - P

Bankhead fue el primer lanzador negro en aparecer en un juego de Grandes Ligas, y también fue el primer compañero de equipo negro de Robinson cuando debutó con los Dodgers de Brooklyn en el 47. Bankhead era conocido por tener cosas eléctricas que llamaron la atención de Branch Rickey. Sin embargo, nunca pudo aprovecharlo debido al hecho de que temía las ramificaciones de golpear a los bateadores blancos.

Después de lanzar durante dos años en las menores luego de su campaña de novato, Bankhead se recuperó en los 50 y lanzó 129.1 entradas en 41 juegos. En su único año en el que ganó mucho tiempo en el montículo, lanzó con una efectividad de 5.50 y un FIP de 4.80 respetables. Después de la temporada de 1951, nunca volvería a las Grandes Ligas, pero continuó su carrera de béisbol profesional en México, jugando para varios equipos hasta 1966.

Brian Menéndez es un escritor colaborador de Beyond the Box Score, así como un escritor senior de DRaysBay. Además, ha aparecido en The Hardball Times. Puedes encontrar a Brian en Twitter en @briantalksbsb.


William Edward Whyte

William Edward Whyte (Fotos cortesía de James Brunson / Dominio público)

Whyte nació en octubre de 1860 del dueño de esclavos Andrew Jackson White y una mujer de raza mixta esclavizada por White. Legalmente, eso hizo a Whyte esclavizado y un hombre negro con una tez muy clara. & # XA0

Según la Sociedad para la Investigación del Béisbol Estadounidense (SABR), Whyte usó su piel más clara para hacerse pasar por un hombre blanco, una práctica común para aquellos que desean evadir las desventajas de ser negro.

Mientras pasaba, Whyte se vistió para la Liga Nacional y Providence Grays el 21 de junio de 1879, convirtiéndose en el primer hombre negro en jugar en las mayores 40 años antes de que Robinson respirara por primera vez y 68 años antes de que cayera la barrera del color.

"Los Grises descubrieron Whyte mientras jugaban contra la Universidad de Brown, donde el joven beisbolista asistía a la escuela", dijo el historiador del béisbol James Brunson, autor del libro "Las ligas negras eran grandes ligas: los historiadores reevalúan el béisbol negro".

Los investigadores describieron su tiempo en las mayores como un cameo. Solo apareció en un juego después de reemplazar al primera base regular Joe Start.

Aun así, Whyte terminó el juego 1 de 4 y anotó una carrera en la victoria de Grays & # x2019 5-3. & # XA0

Después de los Grises, Brunson dijo que Whyte jugó para tres clubes negros profesionales: The St. Louis Black Stockings (1883), Trenton Cuban Giants (1885-1886) y New York Gorhams (1886).

Alrededor de ese tiempo, otro hombre negro se estaba abriendo camino hacia las mayores.


Hardball loco

Acabo de terminar de ver el nuevo tráiler de la próxima película biográfica sobre Jackie Robinson, de 42 años. Está protagonizada por Chadwick Boseman como Jackie Robinson y Harrison Ford como el gerente general de los Dodgers, Branch Rickey. Más sobre esto un poco más tarde. Me hizo pensar en los otros jugadores que ayudaron a romper la barrera del color. Todo el mundo sabe que Robinson fue el primero en la general y Larry Doby de Cleveland fue el primero en la Liga Americana a finales de 1947. ¿Pero qué hay de los jugadores que siguieron a estos pioneros? Se han olvidado en gran medida, pero sus experiencias no fueron mucho más fáciles que las de Robinson y Doby. Entonces, voy a nombrar algunos de ellos y sus logros en las mayores para darles algún reconocimiento.

Satchel Paige: firmó con Cleveland en 1948 después de una carrera legendaria en las Ligas Negras a la presunta edad de 42 años. Se convirtió en el primer lanzador negro en las mayores y ayudó a llevar a Cleveland al título de la Serie Mundial. Más tarde lanzó para los St Louis Browns de 1951 a 53, haciendo dos Juegos de Estrellas.

Willard Brown: firmó con St Louis Browns en 1947 junto con Hank Thompson. Brown es considerado ampliamente como uno de los mejores bateadores de jonrones en la historia de la Liga Negra. Josh Gibson le dio el sobrenombre de "Home Run" Brown. Cuando Brown y Thompson debutaron con los Browns, fue la primera vez que jugadores negros jugaron juntos en las mayores. Brown también fue el primer jugador negro en conectar un jonrón en la historia de la Liga Americana. Pero después de frustrarse con los insultos raciales y jugar en un equipo pobre, regresó a las Ligas Negras después de solo un mes en las mayores.

1954 Topps

Hank Thompson: Debutó con Willard Brown para St Louis en 1947. También jugó brevemente con los Browns. Sin embargo, firmó con los New York Giants en 1949 junto con Monte Irvin. Al convertirse en Gigante, Thompson fue el primer jugador en integrar dos franquicias diferentes y también el primer jugador negro en jugar tanto en la Ligas Nacional como en la Americana. Un par de otras primicias por las que se le atribuye es cuando se enfrentó a Don Newcombe de Brooklyn, fue la primera vez que un bateador negro se enfrentó a un lanzador negro en la historia de la MLB y en 1951, junto con Irvin y Willie Mays, se convirtieron en los primeros jardines completamente negros.
1957 Topps

Don Newcombe: Debutó con los Dodgers de Brooklyn en 1949. Tuvo una carrera exitosa con los Dodgers que incluyó premios de Novato del Año, MVP y Cy Young. Junto con Doby, Robinson y Roy Campanella fueron los primeros All-Stars negros en 1949. También en 1949, fue el primer jugador negro en comenzar un juego de la Serie Mundial.

Roy Campanella. Debutó con Brooklyn en 1948. Tuvo una carrera en el Salón de la Fama que incluyó ocho apariciones en el Juego de Estrellas, tres MVP de la Liga Nacional y un campeonato de la Serie Mundial. Desafortunadamente, su carrera terminó después de quedar paralizado en un accidente automovilístico durante la temporada de 1958.

Joe Black: También jugó para Brooklyn y debutó en 1952. Black fue el Novato del Año de la Liga Nacional y durante la Serie Mundial de 1952, se convirtió en el primer jugador negro en ganar un juego de la Serie Mundial. Más tarde jugó para Cincinnati y Washington antes de retirarse en 1957.

Sam "The Jet" Jethroe: Después de ver el éxito de Jackie Robinson con Brooklyn, Branch Rickey contrató a Jethroe para jugar para el club de ligas menores de Brooklyn, Montreal Royals en 1948. No hizo su debut en las Grandes Ligas hasta 1950 cuando fue cambiado a los Boston Braves. A la edad de 32 años, Jethroe ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional


Contenido

Jugador Equipo Liga Primer juego Último juego
William Edward White Providencia Grises NL 21 de junio de 1879 21 de junio de 1879
Moisés Fleetwood Walker Medias Toledo Azul Automóvil club británico 1 de mayo de 1884 4 de septiembre de 1884
Weldy Walker Medias Toledo Azul Automóvil club británico 15 de julio de 1884 6 de agosto de 1884

Edición general

A continuación se muestra una lista de los primeros 20 jugadores negros en las Grandes Ligas desde la última aparición de Moses Fleetwood Walker en las Grandes Ligas.

  • Nota:Johnny Wright fue el segundo jugador negro que firmó un contrato con los Dodgers y estuvo en la lista de los Reales de Montreal de 1946 al mismo tiempo que Jackie Robinson, pero nunca jugó en las Grandes Ligas.[1]

Por equipo Editar

  • Los equipos se enumeran por franquicia, es decir, los equipos que se mudaron a una nueva ciudad después de haber roto la línea de color no se enumeran por segunda vez.
  • Los equipos de expansión que se unieron a las Ligas Nacional y Estadounidense después de 1961 se integraron desde su primer juego y no figuran en la lista.

* Major League Baseball reconoce a Curt Roberts como el primer jugador negro de los Piratas, sin embargo, Carlos Bernier de Puerto Rico, también un hombre negro, debutó el 22 de abril de 1953. [5]
‡ Thompson e Irvin irrumpieron con los Giants durante el mismo juego el 8 de julio de 1949. Thompson fue el antesalista titular e Irvin bateó de emergente en el octavo. [1]


Barry Bonds

Bonds, uno de los mejores jugadores de la historia, fue siete veces Jugador Más Valioso en sus 22 años de carrera con los Piratas de Pittsburgh y los Gigantes de San Francisco. Bonds posee 17 récords diferentes de todos los tiempos de la MLB, incluidos jonrones de por vida (762), jonrones en una temporada (73) y bases por bolas intencionales en una temporada (120). Como testimonio adicional de su brillantez integral, obtuvo ocho premios Guantes de Oro y es el único jugador en la historia en conectar 500 jonrones y al mismo tiempo robar 500 bases.


El primer juego denota primero con el equipo listado

Hank Thompson fue el primer jugador negro en jugar para un equipo diferente en cada Liga Mayor: la Liga Americana en 1947 con los St. Louis Browns y la Liga Nacional en 1949 con los New York Giants.

¿Sabías que el 12 de mayo de 1955, Sam Jones se convirtió en el primer lanzador negro en lanzar un juego sin hits en las Grandes Ligas?

El 30 de abril de 1961 Willie Mays se convirtió en el primer jugador negro, y sólo el sexto en general, en la historia de las Grandes Ligas en conectar cuatro jonrones en un solo juego.


Más allá de Jackie, 9 logros para celebrar

Jackie Robinson fue el catalizador. Más específicamente, las Grandes Ligas comenzaron su ascenso meteórico como nuestro pasatiempo nacional después de que ese hombre atlético y valiente salió al campo para los Dodgers de Brooklyn el 15 de abril de 1947, en el camino hacia la inmortalidad.

Entonces, cuando Robinson murió el 24 de octubre de 1972, el público entró en el tipo de duelo normalmente reservado para los presidentes. Y el legado de Jackie aún vive. No me refiero solo a la forma en que ganó los honores de Novato del Año en todas las Grandes Ligas o ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional dos temporadas después.

Robinson también hizo seis viajes al Juego de Estrellas, y lo hizo a pesar de no jugar en las Grandes Ligas hasta tres meses después de cumplir 28 años debido a la barrera de color del juego que rompió. Lideró la Liga Nacional en bateo en 1949 y robó más bases que nadie en la liga durante dos temporadas. Además, Robinson fue un catalizador para que los Dodgers terminaran su mala suerte contra los Yankees, con un campeonato de la Serie Mundial de 1955 sobre la gente de la raya diplomática.

El legado de Robinson es aún más impresionante porque permitió a muchos afroamericanos que lo siguieron en las Grandes Ligas mejorar el juego de maneras muy significativas. ¿Cómo hicieron eso? Bueno, en honor al Mes de la Historia Negra, aquí hay nueve logros o contribuciones notables de los afroamericanos a las Grandes Ligas detrás de la entrada de Robinson en el juego.

Babe Ruth se convierte en el número 2 en jonrones de por vida

Eso es porque Hank Aaron subió al puesto número uno, cuando hizo lo imposible el 8 de abril de 1974, en el viejo Atlanta-Fulton County Stadium. Se suponía que nadie se acercaría ni siquiera al número mágico de 714 explosiones de Ruth durante toda la vida.

El legendario locutor Milo Hamilton entregó el resto de la historia desde la cabina de transmisión de Braves & # 39.

Henry Aaron, en la segunda entrada, caminó y anotó.

Aquí está el lanzamiento de [Al] Downing.

Hay un drive hacia el jardín central izquierdo.

Esa pelota va a ser. ¡Vete de aqui! ¡Se ha ido! ¡Es 715!

¡Hay un nuevo campeón de jonrones de todos los tiempos, y es Henry Aaron!


Jackie Robinson rompe la barrera del color

El 15 de abril de 1947, Jackie Robinson, de 28 años, se convierte en el primer jugador afroamericano de las Grandes Ligas cuando ingresa al Ebbets Field en Brooklyn para competir por los Brooklyn Dodgers. Robinson rompió la barrera del color en un deporte que había estado segregado durante más de 50 años. Exactamente 50 años después, el 15 de abril de 1997, la revolucionaria carrera de Robinson fue honrada y su número de uniforme, 42, fue retirado de las Grandes Ligas por el comisionado Bud Selig en una ceremonia a la que asistieron más de 50,000 fanáticos en la ciudad de Nueva York & # x2019s Shea. Estadio. Robinson & # x2019s fue el primer número retirado por todos los equipos de la liga.

Jack Roosevelt Robinson nació el 31 de enero de 1919 en El Cairo, Georgia, en una familia de aparceros. Al crecer, se destacó en los deportes y asistió a la Universidad de California en Los Ángeles, donde fue el primer atleta en escribir letras en cuatro deportes universitarios: béisbol, baloncesto, fútbol y atletismo. Después de que las dificultades financieras obligaron a Robinson a abandonar la UCLA, se unió al ejército en 1942 y fue comisionado como segundo teniente. Después de protestar por casos de discriminación racial durante su servicio militar, Robinson fue sometido a un consejo de guerra en 1944. Al final, sin embargo, fue dado de baja con honores.

Después del ejército, Robinson jugó durante una temporada en la Liga Negra Americana. En 1946, pasó una temporada con el equipo canadiense de ligas menores Montreal Royals. En 1947, Robinson fue llamado a las Grandes Ligas y pronto se convirtió en un jugador de cuadro y jardinero estrella de los Dodgers, así como en el Novato del Año de la Liga Nacional. En 1949, el diestro fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y # x2019 y campeón de bateo de la liga. Robinson jugó en el equipo All-Star de la Liga Nacional desde 1949 hasta 1954 y llevó a los Dodgers a seis banderines de la Liga Nacional y una Serie Mundial en 1955. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1962, su primer año de elegibilidad.


La eliminación del béisbol de gerentes y ejecutivos negros muestra quién cree que la MLB es digna de liderar

En 2006, 17 personas afiliadas a la era del béisbol segregado fueron incluidas en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional. Su inclusión fue aprobada por un comité especial convocado por el Salón para determinar si había alguien del béisbol negro (incluidas las Ligas Negras y el período anterior, no organizado) que merecía el mayor honor del béisbol, pero que aún no lo había recibido.

El hecho de que ocurrieran las elecciones especiales fue trascendental en sí mismo. Después de todo, fue necesario que Ted Williams defendiera a los jugadores de las Ligas Negras durante su propio discurso de inducción de 1966 para que el Salón considerara tal cosa. “Espero que algún día los nombres de Satchel Paige y Josh Gibson de alguna manera se puedan agregar como símbolo de los grandes jugadores negros que no están aquí solo porque no se les dio la oportunidad”, dijo.

Antes de que Williams pronunciara su discurso e incluso durante unos años después, las carreras de los hombres y mujeres que trabajaban en el béisbol negro antes del giro histórico de Jackie Robinson con los Dodgers, la mayoría de los cuales eran negros, habían sido descartadas y desatendidas.

Pero Paige, el lanzador diestro sin edad con un arsenal histórico de lanzamientos, llegó al Salón en 1971. En 1972, Gibson, quien quizás era el único igual de Paige en términos de popularidad entre razas, fue incluido junto al primera base defensivo. Buck Leonard, el Lou Gehrig de Babe Ruth de Gibson. Cool Papa Bell recibió sus flores en el 74, y Oscar Charleston, el hombre que muchos historiadores del béisbol consideran el mejor jugador versátil que jamás haya visto el deporte, fue admitido dos años después.

En total, en el lapso de tres décadas que va de 1971 a 2001, 18 hombres negros de la era segregada del béisbol, sin incluir a jugadores como Robinson y Larry Doby, que pasaron los mejores momentos de sus carreras en las Grandes Ligas, fueron invitados a unirse a los partidos más exclusivos y exclusivos del béisbol. prestigioso club. Pero si bien ese grupo era ciertamente formidable y merecedor, también estaba incompleto.

A pesar de la inducción de 40 gerentes y ejecutivos blancos durante este mismo período de tiempo —hombres como Clark Griffith, Ban Johnson y, por supuesto, Branch Rickey—, solo un integrante negro tenía la misma distinción. Rube Foster, quien fue fácilmente uno de los lanzadores más talentosos de su época y también un firme defensor de los derechos de los jugadores, fue admitido en el Salón en 1981 como testimonio de su papel en el lanzamiento de la primera liga negra exitosa, la Liga Nacional Negra de 1920.

Para los votantes del Salón de la Fama, el legado de Foster se vislumbraba tan grande como su figura de 6 pies y 4 pulgadas alguna vez lo hizo en la cima del montículo. Sus logros fueron innegables e inexpugnables, a pesar del afán de las Grandes Ligas por negar y atacar los esfuerzos de los miles de hombres y mujeres que encontraron su propio éxito en sus propios diamantes.

Este es especialmente el caso cuando se habla del personal de la oficina principal de Black. Incluso ahora, se siente de alguna manera una tontería tener que decir que no podría haber habido Paige o Gibson, ni equipos negros o ligas negras, sin gerentes y ejecutivos negros. Pero, de hecho, es necesario decirlo. En el béisbol y, en realidad, en todos los deportes profesionales y universitarios, los fanáticos reconocen fácilmente el poder de los cuerpos negros, la fuerza y ​​la velocidad que se convierte en la base de su valor para los ejecutivos blancos. Con mucha menos frecuencia aplaudimos, o incluso consideramos, la capacidad intelectual negra.

Caso en cuestión: cuando se le preguntó al gerente general de los Dodgers de Brooklyn, Al Campanis, sobre la falta de gerentes y ejecutivos negros en las Grandes Ligas de Béisbol en abril de 1987, una pregunta que hizo Ted Koppel de ABC Nightline para arrojar luz sobre los (fallidos) esfuerzos de integración de la liga cuatro décadas después del debut de Robinson, Campanis insistió en que los hombres negros pertenecían a los deportes profesionales. También tuvo claro las posiciones exactas a las que pertenecían. "Realmente creo que es posible que no tengan algunas de las necesidades para ser, digamos, un gerente de campo, o quizás un gerente general", dijo Campanis.

Koppel rechazó la afirmación racista de que los negros no tienen la capacidad mental para ciertos roles. Pero cuando fue investigado, Campanis solo se duplicó. “¿Cuántos mariscales de campo tienes, cuántos lanzadores tienes negros? Se aplica lo mismo ".

Quizás hubiera sido útil para Koppel mencionar que, antes de que Campanis y Robinson fueran compañeros de equipo en las ligas menores Montreal Royals en 1946, Robinson pasó una temporada en la Liga Negra Americana jugando para los Kansas City Monarchs. Fue allí, bajo la tutela del manager negro de las Monarchs, Frank Duncan, quien llevó a Kansas City al título de la Serie Mundial Negra de 1942 y al banderín de la NAL en 1946, donde Robinson pudo convertirse en el jugador que luego sería llamado a cruzar la línea de color aún presente de la Major League Baseball. Esta historia importa, y la propia historia de Robinson lo hace evidente. Mientras estuvo en UCLA, el atleta de cuatro deportes bateó un mísero .097 en 1940. Tan fácil como es maravillarse con los logros de Robinson como Novato del Año de la MLB, seis veces All-Star, Campeón de la Serie Mundial y, sí, derechos civiles. icono, parece demasiado fácil olvidar el papel que jugaron las Ligas Negras para impulsar su ascenso.

Si Koppel hubiera mencionado este detalle crítico, e incluso si Campanis lo hubiera evitado, la importancia de los gerentes y ejecutivos negros tanto en las Ligas Negras como en la era posterior a la segregación de las Grandes Ligas se habría hecho explícita. Pero no lo hizo. Y la omisión de estos hechos, tanto de la entrevista de Koppel como del discurso más amplio sobre la historia del béisbol, solo ilumina hasta qué punto se han olvidado los esfuerzos de estos hombres y mujeres.

Así es como el béisbol no reconoce a Gus Greenlee, el dueño negro de los Pittsburgh Crawfords que fue en gran parte responsable del lanzamiento de la segunda Liga Nacional Negra en 1933 y que construyó su propio estadio epónimo en Pittsburgh en 1932. No hablamos de Cum Posey, quien, después de iniciar una exitosa carrera como jugador, tomó posesión de los Homestead Grays, proporcionando la lista y el salario que permitió a Gibson y Leonard calentarse en el medio de la alineación de los Grises y abrirse camino en los libros de historia. Tampoco consideramos a Effa Manley, quien se desempeñó como copropietario y gerente comercial del campeón de la Serie Mundial Negra de 1946 Newark Eagles, el equipo que presentó a Larry Doby, de 22 años, a un emprendedor Bill Veeck y, de hecho, al (blanco ) mundo.

Para ser claros, este borrado va más allá de una falta de respeto superficial de algunos de los líderes más grandes para dirigir un club de pelota. Cuando se pasan por alto los logros de los gerentes y ejecutivos negros, se refuerza la idea anticuada de que contratar a personas negras en posiciones gerenciales y ejecutivas sería una ruptura imprudente de alguna norma necesariamente establecida: que si se debe "permitir" a las personas negras entrar en los terrenos sagrados de las Grandes Ligas, seguramente estarían mejor preparados para el campo, el escenario que mejor muestra sus habilidades "naturales".

Aunque los logros de liderazgo de Rube Foster fueron reconocidos en 1981, el Salón continuó excluyendo a sus contemporáneos y predecesores negros hasta bien entrado el nuevo siglo, incluso cuando los gerentes y ejecutivos blancos continuaron recolectando sus propias placas. Desde 1936 hasta 2001, un total de 40 hombres blancos fueron admitidos no por su destreza en el campo sino por su habilidad en la oficina entre las primeras cuatro clases del Salón (1936-39), 10 de 26 integrantes eran gerentes o ejecutivos.

Esta es una historia que habla del valor del liderazgo, que revela la reverencia que el béisbol tiene por los hombres que moldean y guían este deporte. Y después de una inspección más cercana de quién es admitido y quién es ignorado, estos números también proporcionan un modelo inconfundible de quién podrá liderar el béisbol ahora y en el futuro.

El mantra de que los negros no son un monolito no es solo un cliché del ciclo electoral, es una realidad, una realidad que se evidenció plenamente cuando se supo que las Grandes Ligas estaban elevando oficialmente a las Ligas Negras a la categoría de Grandes Ligas. Para algunos, incluido el presidente del Museo de Béisbol de las Ligas Negras, Bob Kendrick, el reconocimiento era muy esperado y bienvenido, las enmiendas necesarias para un desaire de generaciones. Para otros, fue demasiado poco y demasiado tarde, poco más que una declaración de lo obvio que el historial todavía lamentable de MLB en las relaciones raciales ha dejado vacío.

Como ex empleado del Museo de Béisbol de las Ligas Negras y alguien que ha pasado gran parte de mi vida adulta estudiando esta importante historia, mis pensamientos se encuentran en algún punto intermedio. No, no necesitábamos que el comisionado Rob Manfred y su equipo nos contaran lo que ya sabemos: que Paige, Gibson, Leonard y muchos otros eran lo mejor de lo mejor, convirtiendo los campos yermos de Jim Crow en oasis de arrogancia y habilidad. . Tampoco necesitábamos que las Grandes Ligas nos dijeran que sus nombres deberían recordarse junto con sus contrapartes blancas porque, incluso cuando la regla gobernante exigía que el béisbol permaneciera segregado, se sabía que los jugadores negros salían al campo con jugadores blancos y más que aguantar. los suyos.

No obstante, no se puede pasar por alto la importancia del anuncio de las Grandes Ligas, especialmente cuando se consideran las opiniones anteriores de la liga sobre las Ligas Negras. En su apuro por fichar a jugadores negros desde el otoño de 1945 hasta la primavera de 1946, Branch Rickey no consideró a las Ligas Negras como equivalentes de Grandes Ligas. Como resultado, se movió como el dueño de una plantación entrando en la cabaña de su ama esclavizada: de manera encubierta pero descarada, como si todo lo que deseara fuera simplemente suyo para que lo tomara por derecho.

Con los St. Louis Cardinals, la reputación de Rickey como un ejecutivo de béisbol revolucionario se basó, en parte, en el desarrollo del sistema agrícola moderno, un sistema que le permitió contratar jugadores lo más barato posible y luego comprarlos si sus talentos no lo hicieran. no se ajusta a las necesidades del club. Ultimately, Rickey’s expert knowledge of the business of baseball renders his refusal to speak with/compensate Black teams before signing their players all the more egregious, even if Rickey had his own justifications for doing so.

“The Negro organizations in baseball are not leagues, nor, in my opinion, do they have even organization,” he told the New York Times in October of 1945, just days after Robinson’s signing was announced. “As at present administered they are in the nature of a racket.” This opinion directly led to the exploitation of Black baseball and, eventually, to its demise. And because this attack was a direct rebuke of the business and leadership skills of Black baseball executives, it also sullied their reputations and diminished their achievements in the eyes of the entire league.

It’s true that a number of Black owners of Black teams had built their fortunes running numbers operations, an activity deemed illegal until the government decided to get in on the game—and profits—through state-run lotteries. But Rickey never acknowledged the systemic barriers Black men and women faced he never considered how challenging it was for Black owners to secure cash and keep it flowing while so much of their revenue was funneled to white team owners via stadium rental fees. Instead, Rickey criticized their character in deriding their lack of bootstraps, he ignored their bootless feet.

So, yes, Major League Baseball’s announcement matters, if for no other reason beyond the fact that it establishes a public denouncement of Rickey’s racist, elitist sentiment. The announcement also declares that, yes, the Negro Leagues were of “major league” status, and that Rickey was wrong for not treating them as such, for not compensating Black teams for their talent, and—perhaps more importantly—for indirectly saying what had always been assumed about Black executives: that their teams, and their efforts, were second-rate.

And these assumptions didn’t just keep deserving Black executives and managers out of the Hall of Fame while their white counterparts were ushered in freely. They created mile-high fences that have kept the would-be successors of Greenlee, Posey, and Manley out of the game altogether.

Of the 17 Black baseball inductees of the National Baseball Hall of Fame’s 2006 class, only five were counted as executives. There were no Black managers from the era inducted—as of this writing, there has never been a Black manager inducted in the Hall—but the occasion was momentous all the same. Finally, more of the people responsible for building the stages on which Black players shined—including Manley, the first woman inducted in the Hall’s history—received overdue recognition. It was an important first step that establishes the capability and credibility of Black executives, a step now solidified by Major League Baseball’s announcement.

It is, however, too early to say whether the “elevation” of the Negro Leagues will amount to anything more than performative lip service.

There have been Black GMs in Major League Baseball since Jackie Robinson joined the Dodgers in 1947, re-integrating the majors. But with only five total hires at the GM position since Bill Lucas was tasked with running the Atlanta Braves in 1972, the league’s hiring record for Black executives stands in stark contradiction with its declared commitment to diversity.

And while Kim Ng’s hiring as the general manager of the Miami Marlins fails to move the needle for Black executives in Major League Baseball, her status as the first woman to hold the position could lead to more sweeping measures of inclusivity. Or … it could not. Kenny Williams, who was named GM of the Chicago White Sox in 2000 before being promoted to executive vice president in 2012, has enjoyed a long and successful front-office career. Still, his achievements have thus far failed to open the floodgates for other Black executives. This past offseason, not a single Black candidate was hired to fill one of the eight open GM or President of Baseball Operations positions throughout the league.

Similarly, a celebration of Bianca Smith’s hiring as a coach in the Boston Red Sox’s minor league system—making her the first Black female coach in MLB history—is relatively incomplete without a discussion of Gary Jones and others who saw their careers peak, and stall, in the minors.

These are issues that MLB’s hiring of Ken Griffey Jr., however promising it may be, can’t fix. Even if The Kid is successful in getting more Black kids into the game, as Major League Baseball hopes he will be, those young athletes will still be tasked with navigating a system that has closed its doors to the very people who would be best positioned to nurture and develop them.

The good news is that the act of hiring more Black people in managerial and executive positions isn’t the risk it’s often perceived to be. The history of Black front office success in baseball is as long as Josh Gibson’s tape-measure home runs and as deep as the roster of Effa Manley’s 1946 Newark Eagles—a team that also featured Hall of Famers Larry Doby, Monte Irvin, and Leon Day, and was able to wrest the Negro World Series title from the mighty Kansas City Monarchs.

The history is there the precedent is there. The only question is whether Major League Baseball will acknowledge it, and whether it will finally give credit—and jobs—where they are most certainly due.


Ver el vídeo: La gran mentira detrás de Jackie Robinson, no fue el primer negro en Ligas Mayores. (Diciembre 2021).