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El mito del unicornio

El mito del unicornio

El unicornio, una criatura mítica popularizada en el folclore europeo, ha cautivado la imaginación humana durante más de 2000 años. Durante la mayor parte de ese tiempo, hasta bien entrada la Edad Media, la gente también creyó que eran reales. Las raíces del mito del unicornio se remontan al menos hasta el año 400 a. C., cuando el historiador griego Ctesias documentó por primera vez un animal parecido a un unicornio en sus escritos sobre la región de la India. Las descripciones del unicornio se pueden rastrear a lo largo de los siglos siguientes en los escritos de otras figuras históricas prominentes, como Aristóteles, Plinio el Viejo e incluso Julio César, quienes afirmaron que se podían encontrar animales similares en el antiguo y vasto bosque herciniano de Alemania. .

Estos primeros relatos describen al unicornio como feroz, veloz e imposible de capturar, con un cuerno mágico capaz de curar numerosas dolencias. Con el tiempo, el unicornio adquirió un significado adicional como símbolo de pureza, protección y caballerosidad medieval. Incluso desarrolló connotaciones religiosas, a veces empleadas como una alegoría de Cristo. Durante la Edad Media, las imágenes y descripciones de unicornios se incluían comúnmente en los bestiarios medievales, y el unicornio se convirtió en un motivo popular en el arte medieval. Quizás el ejemplo más famoso sea “The Unicorn Tapestries”, que actualmente se encuentra en los Claustros del Museo Metropolitano de Arte en la ciudad de Nueva York. Hoy en día, el unicornio todavía se puede encontrar en todas partes (y en ninguna parte): sigue siendo un símbolo omnipresente que impregna la cultura popular, desde las películas para niños hasta la jerga de Silicon Valley para nuevas empresas valoradas en más de mil millones de dólares. Aunque es posible que ya no creamos en la existencia de los unicornios, el mito de los unicornios sigue vivo y coleando.

Primeras descripciones de una bestia de un cuerno

La definición de Ctesias influyó en los historiadores del futuro y se convirtió en la base sobre la que se construyó el mito del unicornio.

La descripción escrita más antigua de un unicornio se atribuye a Ctesias en 400 a. C. Un médico e historiador griego que sirvió en la corte de Darío II (r. 424-404 a. C.) y Artajerjes II (r. 404-358 a. C.) del Imperio aqueménida, escribió Ctesias. Indica, el primer libro en griego sobre las regiones de la India, el Tíbet y el Himalaya. Sin embargo, como nunca había estado en esa región, confiaba en la información que le proporcionaban los viajeros a lo largo de la Ruta de la Seda. Indica fue ampliamente leído y citado; también fue ridiculizado por algunas de sus descripciones más fantasiosas. Sobrevive hoy solo en el trabajo de otros, incluidos los fragmentos resumidos por Focio en el siglo IX d.C. La primera mención de un animal parecido a un unicornio aparece en el fragmento 25:

En la India hay ciertos asnos salvajes que son tan grandes como caballos e incluso más grandes. Sus cuerpos son blancos, sus cabezas de color rojo oscuro y sus ojos de color azul oscuro. Tienen un cuerno en el medio de la frente que mide un codo [como un pie y medio] de largo; la base de este cuerno es de un blanco puro ... la parte superior es afilada y de un carmesí vivo, y la parte del medio es negra. Los que beben de estos cuernos, convertidos en vasos para beber, no están sujetos, dicen, ni a las convulsiones ni a la enfermedad de las caídas. De hecho, son inmunes incluso a los venenos si, antes o después de ingerirlos, beben vino, agua o cualquier otra cosa de estos vasos ... (Freeman, 14)

Este animal colorido que describe Ctesias es muy probablemente una interpretación fantasiosa del rinoceronte indio. En la India se consideraba que el cuerno de rinoceronte tenía propiedades curativas y, a veces, se convertía en recipientes para beber decorados con tres bandas de color. Aun así, la creencia en los poderes curativos mágicos del cuerno de unicornio se convertiría en un componente integral del mito del unicornio. Ctesias continúa:

Este animal es extremadamente rápido y poderoso, de modo que ninguna criatura, ni caballo ni ningún otro, puede alcanzarlo ... No hay otra forma de capturarlos en la caza que esta: cuando conducen a sus crías a pastar, si están rodeados de muchos jinetes, se niegan a huir, abandonando así a su descendencia. Pelean con estocadas de cuerno; patean, muerden y golpean con fuerza hiriente tanto a los caballos como a los cazadores; pero mueren bajo los golpes de flechas y jabalinas, porque no pueden ser capturados vivos. La carne de este animal es tan amarga que no es comestible; se caza por su cuerno y su tobillo. (Freeman, 14 años)

Ctesias, quien era conocido por tener un interés personal en lo fantástico, había descrito una criatura cautivadora como ninguna otra. Es esta definición la que influyó en los historiadores futuros y se convirtió en la base sobre la que se construyó el mito del unicornio. Escribiendo menos de un siglo después, Aristóteles criticó el trabajo de Ctesias por sus adornos percibidos, pero no cuestionó la descripción de Ctesias de esta bestia de un solo cuerno. En La historia de los animales, Aristóteles confirma la existencia del "asno indio", un animal que describe con un solo cuerno que sobresale del centro de la cabeza, y agrega que, a diferencia de la mayoría de los animales con cuernos, el asno indio tiene "un solo casco", a diferencia de "De patas hendidas".

Julio César, que escribió alrededor del 50 a. C., registra la existencia de un ciervo con un solo cuerno, mucho "más alto y más recto" que cualquiera visto antes, que vive en la antigua y densa Selva Herciniana de Alemania. El historiador romano, Eliano, que escribe en el siglo II d.C., describe al unicornio de la misma manera que Ctesias, y señala que se puede encontrar en la India. Aelian, sin embargo, describe sus pelajes como de color rojizo, no blanco. Sus cuernos son negros, dice, y suben en espiral hasta un punto muy afilado. Son amables con otros animales, pero prefieren la soledad y solo se mezclan con otros de su especie durante la temporada de apareamiento. Señala que no pueden ser capturados, al menos no cuando son adultos, y que beber de sus cuernos curará sus dolencias.

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Estos relatos de figuras históricas prominentes, considerados confiables y respetables en su época, ayudaron a perpetuar el mito del unicornio a lo largo de los siglos. Fue Plinio el Viejo quien, en el siglo I d.C., finalmente le dio a este animal de un solo cuerno el nombre con el que lo conocemos hoy: el monocéreoo unicornio. Aunque lo describe como un caballo con un solo cuerno, Plinio dice que tiene pies de elefante y cola de jabalí. los monocéreo es extremadamente poderoso y, por supuesto, no se puede capturar vivo. Aunque las descripciones físicas del unicornio continuaron variando en estos primeros escritos, el carácter del animal permaneció constante. Estos primeros relatos describen las cualidades que llegaron a asociarse con el unicornio mitológico: velocidad, ferocidad, invencibilidad, poderes curativos y elusividad.

El unicornio como símbolo religioso

A lo largo de los siglos siguientes, el unicornio adquirió connotaciones religiosas dentro de la iglesia cristiana como símbolo de pureza y gracia, a veces utilizado como alegoría de Cristo. Durante el siglo III d.C., los eruditos alejandrinos que tradujeron el Antiguo Testamento del hebreo al griego reemplazaron la palabra hebrea. re êm, que significa buey salvaje, con la palabra griega monoceros. Debido a esta traducción, la palabra “unicornio” aparece en algunas traducciones al inglés de la Biblia, incluida la Biblia King James, a menudo con referencias a la fuerza y ​​la ferocidad.

Tertuliano, el autor cartaginés que escribió alrededor del 190 d.C., creía que el unicornio era un símbolo de Cristo y que el cuerno del unicornio era una representación de la cruz. San Basilio afirmó en el siglo III d.C. que el cuerno representa "gloria, poder y salvación" y que Jesús debe ser llamado el Hijo de los Unicornios ya que el unicornio es "irresistible en poder y no está sujeto al hombre" (Freeman, 17). En la Edad Media, el unicornio estaba bien establecido como símbolo religioso y se convirtió en un motivo común en el arte medieval. Durante esta era, el unicornio también se asoció con las virtudes morales, con especial énfasis en la caballería, la heráldica y también la castidad y la pureza.

El unicornio en el arte medieval y del Renacimiento temprano

Los bestiarios eran libros ilustrados del mundo natural que contenían descripciones de todo tipo de animales, plantas y rocas, algunos reales y otros solo imaginados pero que se creía que existían.

Tan grande era la fascinación medieval por los unicornios que los colmillos de narval con frecuencia se hacían pasar por cuernos de unicornio y los comerciantes los vendían por grandes sumas de dinero. La popularidad del unicornio también se vio favorecida por la proliferación del bestiario medieval. Precedido por el griego Physiologus, los bestiarios eran libros ilustrados del mundo natural que contenían descripciones de todo tipo de animales, plantas y rocas, algunos reales y otros imaginados, pero que los lectores contemporáneos creían que existían en el mundo natural. El unicornio se encuentra más comúnmente en bestiarios y otros manuscritos iluminados de los siglos XII y XIII EC y a menudo se representa al lado de una mujer joven. Derivado de su asociación con la pureza y la castidad, se creía que el unicornio medieval tenía cariño por las jóvenes doncellas. Si bien Ctesias y otros escritores anteriores describieron al unicornio como virtualmente imposible de capturar con vida, más tarde se pensó que las mujeres jóvenes, específicamente las vírgenes, eran capaces de domesticar unicornios y ayudar en su captura. Algunos historiadores del arte han señalado la naturaleza fálica del cuerno del unicornio al señalar esta asociación en particular. Esta relación se puede ver en muchas de las imágenes de los bestiarios supervivientes.

Las características que se habían asociado con el unicornio a finales de la Edad Media son evidentes en "The Unicorn Tapestries", una serie de siete tapices que se encuentran en el Met Cloisters y que representan la caza de un unicornio. Se cree que fueron tejidos durante un período de diez años desde 1495 hasta 1505 d.C., fueron descubiertos en posesión de François VI de La Rochefoucauld en 1680 d.C. Aunque cada tapiz a veces se llama con diferentes nombres, el Met actualmente se refiere a ellos de la siguiente manera:

  • Los cazadores entran en el bosque
  • El unicornio purifica el agua
  • El unicornio cruza un arroyo
  • El unicornio se defiende
  • El unicornio se rinde a una doncella
  • Los cazadores regresan al castillo
  • El unicornio descansa en un jardín

En esta serie de tapices, podemos ver los poderes curativos del unicornio mientras limpia el agua potable de los otros animales, su ferocidad mientras se defiende de los cazadores y su susceptibilidad a los poderes de una joven doncella. Aunque este tapiz específico sobrevive solo en fragmentos, todavía podemos ver que el unicornio es dócil en presencia de la joven doncella, ajeno al cazador que sostiene un cuerno que acecha en el bosque, listo para alertar a sus compañeros cazadores. Existe cierta especulación sobre si el séptimo tapiz, El unicornio descansa en un jardín, era originalmente parte de esta serie, pero estos tapices tal como están colgados actualmente demuestran el poder de vida eterna del unicornio, como vemos al unicornio muerto, pero luego, vivo y coleando.

Un segundo juego de tapices de unicornio, tejido alrededor de 1500 EC para la familia La Viste, se lleva a cabo en el Musée de Cluny en París. Conocido colectivamente como La dama y el unicornio, la serie consta de cinco tapices, cada uno representando uno de los cinco sentidos (tacto, oído, olfato, vista, gusto) y un misterioso sexto tapiz llamado "Mon Seul Desir, "o" mi único deseo ", que algunos estudiosos hipotetizan podría representar el amor o el libre albedrío. El unicornio se había convertido en una opción popular para los escudos familiares en Europa, particularmente debido a su capacidad para curar los efectos del veneno, un peligro sorprendentemente común en Edad Media En el tapiz que simboliza el gusto, vemos el unicornio y un león con el escudo de armas de la familia La Viste.

La búsqueda del unicornio antiguo

Como en la antigüedad, son pocos, si es que hay alguno, que afirmen seriamente haber visto un unicornio, pero eso no nos ha impedido mirar. Ha habido cierta tentación por parte de los eruditos modernos de buscar evidencia del enigmático unicornio en imágenes mucho más antiguas que en los bestiarios medievales. La pintura rupestre llamada "unicornio" que se encuentra en la Sala de los Toros en la Cueva Paleolítica de Lascaux se remonta al 17, 000 a. C., por ejemplo. También está el "unicornio" que aparece en muchos de los sellos de esteatita de la civilización del valle del Indo (c. 7000 - c. 600 a. C.), recuperado en sitios arqueológicos en el sur de Asia.

Quizás estos animales inicialmente se referían a una criatura similar al unicornio, lo que significaría que las raíces del mito del unicornio se remontan mucho, mucho más lejos de lo que sugiere la evidencia actualmente. Sin embargo, muchos historiadores discuten que tales representaciones sean algo más que animales de dos cuernos representados de perfil. Además, los chinos qilin a veces se ha comparado con el unicornio del folclore medieval europeo, aunque tradicionalmente el qilin se representa con dos cuernos, y sería difícil encontrar muchas similitudes entre las dos criaturas. De cualquier manera, no es simplemente tener un solo cuerno lo que hace que el mítico unicornio sea tan fascinante, sino las características que se han asociado con esta criatura elusiva, temible y mágica. El unicornio ha captado nuestra atención durante siglos, pero es solo a través del arte y las historias que nosotros, a su vez, nos hemos acercado a capturar un unicornio.


'Unicornio': nada es lo que parece

Pobre Marco Polo. El explorador italiano del siglo XIII finalmente había vislumbrado un unicornio y estaba profundamente decepcionado:

Su pelo es como el de un búfalo y sus pies como los de un elefante. En medio de la frente tienen un cuerno negro muy grande…. Su cabeza es como la de un jabalí y siempre se lleva inclinada al suelo. Les encanta vivir en el fango y en el fango. Es una bestia espantosa a la vista, y no se parece en nada a lo que pensamos y decimos en nuestros países, es decir, una bestia que se deja llevar en el regazo de una virgen. De hecho, les aseguro que es todo lo contrario de lo que decimos.

Los tapices de unicornio, Ctesias fue la primera persona en escribir sobre el animal de un cuerno. Ella cita de su libro Indica, escrito alrededor del 400 a. C.:

En la India hay ciertos asnos salvajes que son tan grandes como caballos e incluso más grandes. Sus cuerpos son blancos, sus cabezas son de color rojo oscuro y sus ojos son de color azul oscuro. Tienen un cuerno en el medio de la frente que mide un codo [aproximadamente un pie y medio] de largo. La base de este cuerno es de color blanco puro ... la parte superior es afilada y de un carmesí vivo, y la parte central es negra. . … Otros culos, mansos o salvajes… no tienen hueso en el tobillo… pero estos sí tienen hueso en el tobillo… los más hermosos que he visto en mi vida…. Este animal es extremadamente rápido y poderoso, de modo que ninguna criatura, ni el caballo ni ningún otro, puede alcanzarlo….

Esta descripción temprana le dio al mundo la imagen del cuerpo de un caballo, el color blanco y el cuerno único, una imagen que luego se transformaría en el unicornio medieval. (Y observe el hueso del tobillo. Desmayo.) Pero parece claro a partir de varias de las declaraciones de Ctesias que en realidad tenía en mente al rinoceronte indio (o tal vez la descripción de alguien: el propio Ctesias nunca visitó la India). El rinoceronte indio y otra especie del Lejano Oriente son los únicos mamíferos terrestres con un cuerno (las dos especies de rinocerontes africanos tienen dos cuernos). Ctesias menciona el valor farmacéutico del cuerno del "asno salvaje indio" que los rinocerontes han sufrido durante siglos por el supuesto valor de sus cuernos como afrodisíacos y antídotos. Consideró que el asno salvaje es muy veloz y difícil de capturar. El rinoceronte indio, a pesar de su aspecto torpe, es rápido y su captura es a la vez difícil y peligrosa. Pero el rinoceronte indio tiene un cuerpo enorme y desgarbado, patas rechonchas y una piel gruesa y doblada que parece placas de armadura. Con la excepción de su cuerno único, es profundamente diferente al ágil unicornio del arte medieval, y uno puede entender por qué Marco Polo no estaba exactamente deslumbrado.

¿Cómo se convirtió esta enorme y claramente indecente bestia en un hermoso caballo blanco? El hermoso hueso del tobillo puede haber jugado un papel, pero un error lingüístico probablemente comparte la culpa de algunos de ellos. Empezamos con la palabra rinoceronte, basado en el griego rin-, "nariz" y keras, "cuerno", un nombre bastante exacto para el animal. Todas las especies de rinocerontes tienen cuernos (más precisamente, masas de material peludo comprimido), más o menos en la nariz. Y que hay con unicornio? Eso significa "un cuerno", del latín uni-, "uno y cornu, "bocina." Si bien este es un nombre descriptivo para el rinoceronte, unicornio originalmente se aplicó a algo completamente diferente.

Cuando los eruditos traducían el Antiguo Testamento de la Biblia del hebreo al griego en el siglo III a.E.C., se encontraron con un animal con un nombre misterioso. La palabra hebrea para esta criatura era re'em, y la bestia era evidentemente grande y poderosa. En Job 39: 9-11, el escritor pregunta, como dice la Versión King James de 1611:

¿Estará el unicornio dispuesto a servirte o acatar tu cuna?

¿Puedes atar al unicornio con su banda en el surco? ¿O rasgará los valles tras de ti?

¿Confiarás en él, porque su fuerza es grande? ¿O le dejarás tu trabajo?

Los eruditos modernos creen que los re'em eran los uros, o bueyes salvajes, que ahora están extintos. La Versión Estándar Revisada de la Biblia, publicada en 1952, traduce el pasaje de manera diferente para reflejar esta creencia:

¿Está dispuesto el buey salvaje a servirte? ¿Pasará la noche en tu cuna?

¿Puedes atarlo en el surco con sogas, o rasgará los valles detrás de ti?

¿Dependerá de él porque tiene mucha fuerza y ​​le dejará su trabajo?

Aunque nuestra visión moderna de la criatura a la que se hace referencia aquí es bastante diferente, los eruditos antiguos tuvieron que encontrar una palabra griega para ella, por lo que, basándose en descripciones confusas del rinoceronte, se decidieron por la palabra griega monokeros, que significa "un cuerno". (Monokeros ya había sido utilizado por algunos escritores para el rinoceronte indio.) La versión latina de la Biblia convirtió esta palabra en unicornio, que en inglés se convirtió unicornio.

En resumen: la vaga información sobre dos animales diferentes, el rinoceronte indio y los uros, se combinó para producir otro animal imaginario, el unicornio. Luego, los escritores medievales, que tendían a ver el mundo natural como una alegoría única y unificada de la historia y la doctrina cristianas, convirtieron este animal bíblico en un símbolo de Cristo. Y así la decepción de Marco Polo se hizo inevitable.

Debemos mencionar que usted no está obligado a unirse al Sr. Polo en esa decepción. No hay ninguna razón por la que no puedas disfrutar de las mismas camisetas de unicornio y pegatinas de unicornio y maquillaje de unicornio y juegos de cartas de unicornio y fideos de unicornio que siempre tienes. Y ciertamente el mundo de los negocios no tiene por qué detener su unicornio metafórico en el que ya hemos escrito: por supuesto, traiga también el "dinosaurio unicornio". Nos ocuparemos de ello si es necesario. Las palabras no se arruinan con sus historias.

Una última pregunta que abordaremos aquí: ¿por qué unicornio y no unihorn? Además del hecho de que se remonta al griego monokeros, los h al principio de la palabra en inglés antiguo bocina no sonaba como nuestro h. Era un tipo de sonido de raspado de la lengua en la parte posterior de la boca (técnicamente una fricativa velar muda), como el escocés ch al final de lago. Sonaba mucho más como maíz de lo que es evidente para un orador moderno, lo que esperamos sea de algún consuelo para nuestros lectores.

Y ahí lo tienes: el unicornio original era un rinoceronte que nuestros antepasados ​​pronunciaban bocina mucho como maíz y el mundo empresarial está tratando de hacer dinosaurio unicornio ocurrir. No dejes que nada de eso te impida apretar al próximo unicornio que veas.


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7 hechos extraños sobre estas criaturas míticas

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1. ¿Qué simboliza el cuerno?

Este cuerno místico representa la energía tanto masculina como femenina.: es visto como varonil por su forma fálica y femenino por las espirales que se asemejan a conchas marinas y evocan la sexualidad femenina.

2. Los poderes míticos del unicornio

Aunque los historiadores no siempre se han puesto de acuerdo sobre la apariencia del unicornio, existe un consenso sobre los poderes míticos que poseen estas criaturas.

Entre otros, los unicornios tenían poderes curativos y podían dividir los mares., lo que lo convirtió en un verdadero símbolo de la magia y la inspiración mística para muchas ficciones literarias y fantásticas. Plinio el Viejo, Platón y Aristóteles, entre otros, han dedicado extensas páginas en sus escritos a los unicornios.

3. ¿Qué comen los unicornios?

Teniendo en cuenta que son animales pacíficos, sus dietas no se centran en lastimar a otros seres o humanos. Se cree que comen frutas y cereales., especialmente si se encuentra en ramas colgantes de fácil acceso. Apagan su sed con agua de río, en cascadas y otros lugares con agua corriente.

4. Gran fortaleza medieval

Durante la Edad Media, los unicornios fueron retratados como criaturas fuertes y míticas que se volvían peligrosas una vez que intentabas buscarlos y muchos pintores y artistas de la época se inspiraron en el animal de un cuerno. Entre los pintores que incluyeron unicornios en su trabajo, cabe mencionar la "Mujer joven con unicornio" de Rafael.

Esta pintura tiene una historia bastante interesante, considerando que Rafael inicialmente pintó un perro (símbolo de fidelidad) que luego convirtió en un unicornio (las razones siguen siendo desconocidas). El unicornio, sin embargo, no se descubrió hasta una restauración del siglo XX que eliminó la rueda, la capa y la hoja de palma que había sido agregada por un pintor desconocido durante el siglo XVII. Desde entonces, el tema de la pintura ha sido identificado como Santa Catalina de Alejandría.

5. Restos de un unicornio coreano

En 2012, la existencia de los unicornios salió a la luz después de siglos de ser solo criaturas míticas. Una agencia de noticias de Corea del Norte informó que los arqueólogos habían encontrado una guarida de unicornios y los restos de un unicornio montado por el antiguo rey coreano Tongmyong.

Los medios de comunicación se centraron más en el unicornio y menos en la agenda del régimen totalitario de Kim Jong-un, que tenía la intención de afirmar que la ciudad de Pyongyang se fundó sobre las ruinas de la ciudad más importante de la historia de Koren, Gojoseon. De hecho, se encontraron unicornios en esas cuevas, muchos de ellos pintados en las paredes.

6. Unicornios y la Biblia

De manera similar a muchas criaturas míticas, como los gigantes, la Biblia tiene referencias de unicornios, aunque podría ser el resultado de una mala traducción. Por lo tanto, los unicornios se mencionan en el Libro de Jacob, los Salmos, el Libro de Isaías y el Libro de los Números. A veces, en lugar de un unicornio, hubo menciones de rinocerontes, toros, bueyes o bisontes, porque la palabra usada hace referencia a un animal poderoso.

Este es el origen de las muchas historias que giran en torno a la fuerza del unicornio: se creía que un unicornio podía derrotar a un elefante muchas veces su tamaño. También se menciona la naturaleza esquiva del unicornio, y no importa cuán apretadas sean las cuerdas o ingeniosas las trampas, aún logró escapar de las manos de los hombres.

Además, los unicornios están relacionados con el concepto de cristianismo. y representada en algunas pinturas, la más destacada es "Santa Justina con el unicornio, venerada por un patrón" de Moretto da Brescia.

7. Otros animales de un cuerno

Cuando mencionamos a los unicornios, pensamos en el clásico caballo blanco con un cuerno, pero si echamos un vistazo más de cerca a la historia y la cultura mundial, descubriremos muchas criaturas míticas que se describen con un pico en el medio de la cabeza. Una mención notable sería el qilin asiático, una criatura mítica de un cuerno.

La mitología griega hace referencia a una criatura conocida como Oricuerno, Alicornio, Unigaso o Pegacorn., que representa un unicornio alado (incluidos los cascos alados). La mitología de Chilota también presenta la camahueto, una criatura marina que tiene forma de toro con un pequeño cuerno en la frente.


Heráldica

El unicornio es famoso por ser el animal nacional de Escocia. En esta medida, se utiliza como partidario en los brazos de Escocia y Reino Unido.

El escudo de armas de Nueva Escocia reconoce su conexión histórica con Escocia. En los siglos XVIII y XIX, las Autorizaciones de las Tierras Altas de Escocia obligaron a muchos escoceses gaélicos a reasentarse, abandonando sus tierras ancestrales. Muchos huyeron a lo que ahora es Nueva Escocia, lo que resultó en una gran comunidad de habla gaélica.


Datos clave e información del amplificador

Antecedentes históricos

  • Debemos nuestro conocimiento de los unicornios a los antiguos griegos.
  • Fueron los primeros en escribir sobre los unicornios, no como parte de su mitología, sino de sus relatos históricos de la naturaleza.
  • El historiador griego Ctesias fue el primero en escribir sobre el unicornio.
  • Describió a la criatura como si tuviera ojos azules, un cuerpo blanco, una cabeza púrpura con una que sobresale en tres colores. El cuerno era blanco en la base, negro en el centro y rojo en la punta.
  • Escribió que los unicornios eran rápidos y muy difíciles de capturar.
  • Los griegos creían que las criaturas provenían de la civilización del valle del Indo.
  • Los símbolos de unicornio se usaron como sellos en tablillas de arcilla en el 3000 a. C.
  • También se utilizaron como símbolos heráldicos en las civilizaciones babilónica y asiria.
  • La primera imagen dibujada de un unicornio se descubrió en Francia.
  • Se llama unicornio de Lascaux porque se encontró en las cuevas de Lascaux.
  • Sin embargo, se ha descubierto que el unicornio de Lascaux en realidad tenía dos cuernos ilustrados, uno cerca del otro.
  • Esos no son los únicos dibujos rupestres de unicornios encontrados. También se han encontrado representaciones en cuevas de Sudáfrica y América del Sur.
  • El autor romano y filósofo natural, Plinio el Viejo, describió a un unicornio como feroz, con un solo cuerno y un "monoceros".
  • Durante el siglo VI, el comerciante griego Cosmas Indicopleustes notó que el poder del unicornio está en su cuerno.
  • En la Edad Media, los libros llamados bestiarios contenían información sobre las descripciones biológicas y las propiedades medicinales de varios animales. Los unicornios eran parte de esos registros.
  • En aquellos tiempos, los unicornios eran vistos como símbolos de inocencia y pureza.
  • En el Antiguo Testamento de la versión King James de la Biblia, el unicornio fue mencionado nueve veces como resultado de traducir mal la palabra hebrea re'em, que debería haber sido un buey salvaje.
  • En la década de 1400, bajo el rey Jacobo III, dos monedas de oro se conocían como el unicornio y el medio unicornio.
  • En el siglo XVII, el arzobispo español Isidoro de Sevilla dijo que las vírgenes pueden domesticar y atrapar unicornios al desnudar sus pechos. El unicornio luego apoyará su cabeza en el regazo de la virgen.

Cuerno de unicornio

  • Los cuernos de unicornio se conocen como alicornios.
  • El colmillo que sobresale de la cabeza de un narval parece un cuerno de unicornio. El colmillo puede crecer hasta 10 pies de largo.
  • Los colmillos de narval se vendían como cuernos de unicornio, lo que amenazaba a las poblaciones de narvales.
  • El precio de los cuernos de narval era tan alto que equivalía a diez veces el valor de su peso en oro.
  • Los comerciantes de Alemania vendieron uno al Papa por aproximadamente lo que ahora equivale a 18.000 libras.
  • En Dinamarca, se creó un trono hecho de cuernos de narval.
  • En Inglaterra, la reina Isabel I gastó lo que ahora equivale a $ 6 millones para hacer un cetro con cuernos de narval.
  • A mediados de la década de 1700, los cuernos de unicornio en polvo se vendían en las farmacias de Londres como poción medicinal para curar dolores, molestias y otras enfermedades.
  • En Harry Potter, se hizo referencia a la sangre de unicornio por tener poderes curativos.

Caracteristicas

  • Cuenta la leyenda que los unicornios son un antídoto contra el veneno. También pueden purificar el agua sucia.
  • Los unicornios no tienen alas.
  • Los registros de Europa los describen como animales blancos puros, pero ahora se los conoce más comúnmente por ser una hermosa mezcla de colores pastel como el azul, el violeta y el rosa.
  • Las leyendas judías dicen que los unicornios son lo suficientemente fuertes como para matar elefantes.
  • Se cree que los unicornios traen buena suerte.
  • Pueden usar su cuerno para perforar el corazón de un mentiroso.

Otros hechos

  • El rinoceronte siberiano alguna vez fue considerado un unicornio siberiano de un cuerno. Pero se extinguió hace unos 26.000 años.
  • Marco Polo confundió un rinoceronte con un unicornio y estaba muy consternado por ellos.
  • Julius Caesar also claimed to have seen a unicorn in a forest in Germany.
  • Genghis Khan pulled his army back from conquering India because his deceased father sent a sign in the form of a unicorn that knelt down in front of him.
  • Pheasants are known to tame unicorns.
  • Labradors, on the other hand, scare unicorns.
  • It is possible to go unicorn hunting in Lake Superior State University in Sault Ste. Marie, Michigan. They issue a “Unicorn Hunting License” that is good for a lifetime. They’ve been issuing these permits since 1971. They advise people to bring pinking shears and a flask of cognac.
  • In the 1980s, surgery was done to transplant goats’ horns onto horses to make unicorns. A US patent was granted for that procedure.
  • The national animal of Scotland is a unicorn.
  • The last time a unicorn was claimed to be seen was in 2014 at the Moreton-in-Marsh Agricultural & Horse show in the United Kingdom.

Unicorn Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about unicorns across 24 in-depth pages. Estos son ready-to-use Unicorn worksheets that are perfect for teaching students about a unicorn is a mythical creature that is usually depicted as a majestic white horse with a single horn protruding from its head. Many legends say it has healing powers. It is also believed to symbolize purity and innocence. It is not proven that this animal actually exists, but various cultures have accounts of its physicality and abilities.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • Unicorn Facts
  • Know The Unicorn
  • Not Your Ordinary Horse
  • I Saw A Unicorn!
  • Legendary Time
  • Mythical Creature
  • “Unicorn Horn”
  • Unicorn Crossword
  • A Page in A Bestiary
  • My Heraldic Symbol
  • Unique the Unicorn

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The Unicorn, National Animal of Scotland

When one thinks about Scotland and all the cultural symbols, legends and rich heritage of the country, what comes to mind? Maybe the thistle, the famous tartan, the iconic bagpipes, or even the Loch Ness monster.

Whilst this is all correct, one mystical figure has been hiding in plain sight across the nation, a mythological creature which has been tied to Scotland as a national symbol for centuries – the unicorn.

The unicorn was and still is an important creature with great symbolism of purity and innocence, power and ferocity. Throughout the ages, records of unicorns have entered the story-telling fables of several cultures. Historic accounts even include some sightings of creatures with one horn, said to resemble such an animal.

Across ancient civilisations ranging from the Persians, the Egyptians, Indians and Greeks, such a creature was described and recorded, often with magical connotations. Even the Bible makes a record of an animal called the re’em which has been later associated with the unicorn.

Whilst the animal did not appear in the vast volumes of Greek mythological tales, it was cited by philosophers and writers who believed in the reality of such a creature, with figures such as the famous Greek geographer Strabo claiming such creatures lived in the Caucasus region, whilst other philosophers were convinced of their existence in India. Whatever the location, the sighting of such an animal was a rare and mystical event. Often associated with the moon and believed to have great healing powers, the unicorn quickly acquired different meanings in different cultures.

In the coming centuries, the medieval depiction of a unicorn became a much beloved symbol in Christian art and even today, the unicorn holds resonance as a fantastical delightful creature which has captured the imagination of generations of people.

Preston Mercat Cross, Prestonpans, East Lothian

Scotland’s deep connections with the unicorn stem from its Celtic culture. Celtic mythology believed unicorns to represent innocence and purity whilst also being associated with chivalry, pride and boldness.

The first recorded use of a unicorn symbol is in the twelfth century when it was adopted by William I on the Scottish Royal Coat of Arms.

By the fifteenth century, during the reign of King James III, coins depicting the unicorn had also appeared and would be in circulation for another century.

Furthermore, the Mercat Cross, erected across Scottish towns, cities and even villages, also incorporated the symbol of the unicorn, with some carving the mystical creature on the pillars. The Mercat Cross was a significant landmark for each location, serving at the nucleus of the community where ceremonies took place. The unicorn therefore represented the nation at the heart of these settlements. One such example to be found today includes the unicorn finial on the cross at the small fishing town at Prestonpans, east of Edinburgh.

Moreover, at this time some significant members of the nobility were given permission to use the unicorn in their Coat of Arms. Such special permission was granted to the Earl of Kinnoull and was seen as an honour to bear such a symbol.

This emblem thus became ubiquitous and would remain so even when the momentous union of the crowns occurred in 1603. King James VI of Scotland became King of England and Ireland on the 24th March and reigned until his death in 1625.

When he inherited the English and Irish thrones, the Royal Arms of England became merged with that of Scotland and the Royal Coat of Arms of Ireland was also added. Thus, the symbol of the majestic English lion was incorporated side by side with the Scottish unicorn.

Still today, different versions of the Royal Arms exist, with the Scottish version maintaining stronger Scottish symbolism with thistles and the unicorn remaining on the left side.

One particularly significant aspect in the heraldry of the unicorn is the gold chain which is used to restrain the unicorn. The chain wraps around the animal, perhaps depicting the enormous power of the mystical beast which is often described as untameable and powerful, or perhaps showing the control of the Scottish kings over such a bold creature.

The use of the unicorn alongside the lion is also very symbolic, not just in its representation of two nations brought together by a union of crowns but also as two animals which have legendary status as natural enemies, as recorded in the traditional nursery rhyme.

The lion and the unicorn
Were fighting for the crown
The lion beat the unicorn
All around the town.

Some gave them white bread,
And some gave them brown
Some gave them plum cake
and drummed them out of town.

And when he had beat him out,
He beat him in again
He beat him three times over,
His power to maintain.

This rhyme uses the lion and unicorn as the two protagonists and served as inspiration for others in the literary realm, including the famous writer Lewis Carroll who used the characters in “Through the Looking-Glass”. The unicorn and lion as symbols thus pervaded different forms of cultural expression, being used in art, literature and as representations of nations, cultures and history.

The Unicorn is Attacked, from the Unicorn Tapestries

One such example of the cultural significance of the unicorn is demonstrated in the “The Hunt of the Unicorn” legend, less formally known as the Unicorn Tapestries which are housed and displayed both at the New York Metropolitan Museum of Art and Stirling Castle.

Whilst the origins of the work are French, the tapestry depicts the unicorn chained, similarly to its representation on the Royal Coat of Arms. The historical artefact is steeped in religious symbolism and demonstrates just how vital the mystical creature was in several cultures, being used to represent something “higher”, perhaps even unattainable.

Unicorn of Scotland, Red Lion Rampant and Thistle: heraldic panel at Holyroodhouse

Today in Scotland, the unicorn has left an imprint on the country, whether it is found at the gatepost of Holyroodhouse or standing proudly in front of St Margaret’s Chapel at Edinburgh Castle. The unicorn is depicted across the country, carved in stone at St Andrews University and used as a figurehead for the HM Frigate Unicorn in Dundee.

The unicorn heraldry is emblematic of the Scottish heritage and a valuable artefact denoting the ancient beliefs and value of this magical creature.

Hecho de la diversión: There is a National Unicorn Day which is celebrated on the 9th April.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


The Unicorn as a Religious Symbol

Throughout the ensuing centuries, the unicorn acquired religious connotations within the Christian church as a symbol of purity and grace, sometimes used as an allegory for Christ. During the 3rd century CE, Alexandrian scholars translating the Old Testament from Hebrew to Greek replaced the Hebrew word re êm, meaning wild ox, with the Greek word monoceros. Due to this translation, the word “unicorn” appears in some English translations of the Bible, including the King James Bible, often with references to strength and ferocity.

Metropolitan Museum of Art, Creative Commons

Tertullian, the Carthaginian author writing around 190 CE, believed the unicorn to be a symbol for Christ, and the horn of the unicorn a representation of the cross. Saint Basil asserted in the 3rd century CE that the horn represents “glory, power and salvation” and that Jesus must be called the Son of Unicorns since the unicorn is “irresistible in might and unsubjected to man” (Freeman, 17). By the Middle Ages, the unicorn was well-established as a religious symbol and became a common motif in medieval art. During this era, the unicorn also came to be associated with moral virtues, with particular emphasis on chivalry, heraldry, and also chastity and purity.


The True Unicorn : Myth or Reality

Myths and stories are more about people than about the creature they are talking about. Myths help us understand the important moments in our lives. They take us on difficult journeys.

Myths can connect us to people from any culture, at any time and in any place. The Myth Of The Unicorn is a myth that will probably live on. It is a beautiful story in a troubled world.

Imagine a great white horse. It has a long pointed horn sticking out of the middle of its head. He’s gentle, but powerful. This creature seems to be surrounded by magic. It is full of majesty, grace and beauty. It seems to shine with a silvery light. You probably already know the name of this imaginary creature. It is a unicorn.

Unicorns are magical one-horned creatures from myths and stories. People often imagine unicorns that look like the description above. Unicorns are imaginary. But they can be based on a real animal. Today, the spotlight is on unicorns.


Ver el vídeo: La Leyenda del Unicornio (Diciembre 2021).