Tikal

Tikal es un complejo de ruinas mayas en lo profundo de las selvas tropicales del norte de Guatemala. Los historiadores creen que las más de 3,000 estructuras en el sitio son los restos de una ciudad maya llamada Yax Mutal, que fue la capital de uno de los reinos más poderosos del antiguo imperio. Algunos de los edificios de Tikal datan del siglo IV a.C.

Tikal, o Yax Mutal, fue una ciudad importante en el imperio de los mayas desde el 200 al 900 d.C.

Las ruinas mayas han sido parte de un parque nacional en Guatemala desde la década de 1960, y en 1979 fueron nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Al turismo se le atribuye el mérito de proporcionar los fondos para restaurar y mantener el Tikal, y se ha abierto un museo allí desde 1964.

Historia de Tikal

Los historiadores creen que la gente vivió en Tikal desde el año 1000 a.C. Los arqueólogos han encontrado evidencia de actividad agrícola en el sitio que data de esa época, así como restos de cerámica que datan del 700 a. C.

Para el año 300 a.C., ya se había completado la construcción importante de la ciudad de Yax Mutal, incluidos varios templos grandes de estilo piramidal maya.

A partir del siglo I d.C., la ciudad comenzó a florecer cultural y políticamente, superando a la ciudad de El Mirador al norte en términos de poder e influencia dentro del imperio maya, que se extendía hasta la península de Yucatán en México.

Los arqueólogos han descubierto evidencia de entierros de notables líderes mayas que datan de esta época en Tikal.

Yax Mutal

Los registros jeroglíficos encontrados en el sitio sugieren que fue visto como la sede del poder del gobernante maya, Yax Ehb Xook, quien gobernaba gran parte de la región de las tierras bajas circundantes en ese momento. La ciudad tomó así el nombre de Yax Mutal en su honor.

A principios del siglo III d. C., el líder Chak Tok Ich’aak gobernaba Yax Mutal; Se cree que ordenó la construcción del palacio que finalmente formó la base de la Acrópolis Central de la ciudad, cuyos restos aún se conservan.

Los siguientes 300 años más o menos marcaron un período de guerra casi constante para la ciudad y sus ocupantes.

A principios del siglo V d.C., los gobernantes de la ciudad encargaron la construcción de un elaborado sistema de fortificaciones, que incluía zanjas y movimientos de tierra, a lo largo de la periferia norte de la ciudad, que se unió a las defensas naturales de los pantanos al sur, este y oeste para formar efectivamente un muro protector alrededor de la ciudad.

Las fortificaciones protegieron el centro de la ciudad, así como sus áreas agrícolas, en total, un total de más de 40 millas cuadradas.

Los gobernantes posteriores continuaron expandiendo la ciudad hasta bien entrado el siglo VIII d.C. y, en su apogeo, se cree que Yax Mutal tenía una población de hasta 90,000 personas.

Colapso del Imperio Maya

Para el año 900 d.C., la ciudad, como gran parte del imperio maya, estaba en fuerte declive. Décadas de guerra constante comenzaron a pasar factura. Además, en esta época, los historiadores creen que la región fue víctima de una serie de sequías y brotes de enfermedades epidémicas.

Este período se conoce como el colapso del Clásico Maya.

Específicamente, para el área alrededor de Tikal, los historiadores creen que la superpoblación y la deforestación resultante llevaron a la pérdida de cosechas, y la gente decidió abandonar la ciudad en lugar de morir de hambre.

Pronto, la ciudad quedó en gran parte vacía, sus grandes palacios ocupados por agricultores migrantes.

Curiosamente, el área alrededor de Tikal tenía una población escasa mucho antes de la llegada de los colonialistas españoles en el siglo XVI. De hecho, se informó que los recién llegados a la región desconocían el sitio o su importancia pasada.

No fue hasta mediados del siglo XIX que los exploradores europeos "descubrieron" Tikal y comenzaron a escribir sobre sus tesoros.

Ruinas de Tikal

A investigadores de la Universidad de Pensilvania, con el apoyo del gobierno guatemalteco, se les atribuye la restauración de muchas de las estructuras restantes en Tikal en las décadas de 1950 y 1960.

La mayoría de los edificios de las ciudades estaban hechos de piedra caliza duradera y, por lo tanto, muchos han resistido.

Las estructuras notables que aún están en evidencia incluyen:

  • La Gran Plaza, o plaza principal de la ciudad.
  • La Acrópolis Central, que se cree que sirvió como palacio principal para los gobernantes de la ciudad.
  • La Acrópolis Norte
  • El Mundo Perdido, o templo del "mundo perdido", una gran pirámide maya
  • El Templo de Ah Cacao o Templo del Gran Jaguar, una pirámide maya que sirvió como lugar de enterramiento y se extiende a más de 150 pies de altura.
  • Templo I, cuya imagen adorna el billete de 50 centavos en moneda guatemalteca moderna

Además, queda evidencia del sistema de la ciudad de sacbeobs, o calzadas pavimentadas, así como una intrincada serie de canales diseñados para capturar el agua de lluvia y alimentar los embalses de la ciudad. También se encuentran los restos de varios campos de juego utilizados para jugar el llamado juego de pelota mesoamericano.

Parque Nacional Tikal

Los arqueólogos todavía están trabajando en Tikal y esperan mapear y excavar las áreas que se cree que sirvieron como residencias para la mayoría de la población. Desde mediados de la década de 1950 hasta principios de la de 1970, los trabajos de excavación y restauración se supervisaron bajo los auspicios del proyecto Tikal Park de la Universidad de Pensilvania.

Los investigadores que trabajan para el Proyecto Tikal identificaron los restos de más de 200 estructuras en Tikal.

En 1979, el trabajo del Proyecto Tikal fue asumido por el gobierno de Guatemala, que actualmente supervisa el sitio.

Sin embargo, el turismo es la función principal del Parque Nacional Tikal en la actualidad y lo ha sido durante más de 50 años.

En la década de 1950, los investigadores que estaban restaurando el sitio construyeron una pista de aterrizaje para dar servicio a los arqueólogos e historiadores, así como a los turistas que visitaban el sitio. Hoy, sin embargo, el Parque Nacional Tikal está conectado con el resto de Guatemala a través de una red de carreteras.

En 1977, el director George Lucas utilizó Tikal como ubicación para la primera Guerra de las Galaxias película, Episodio IV.

Fuentes

Parque Nacional Tikal. Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
Sitio web del Parque Nacional Tikal: Tikalnationalpark.org.
Strauss, M. (2008). "Los misterios de Tikal". Smithsonianmag.com.
Nieve, J. (2016). “El Mirador y Tikal, Guatemala”. Nationalgeographic.com.


Todo sobre el Parque Nacional Tikal - Guatemala

Hay muchas razones para visitar Guatemala. Pero uno de los principales es visitar sus sitios arqueológicos mayas. Hay toneladas de ellos repartidos por todo el país. Siendo uno de los más espectaculares el conocido como Tikal.

El Parque Nacional Tikal fue creado en 1990 para proteger la jungla circundante y lo que queda de una de las ciudades mayas más grandes que jamás haya existido.

Recorrerlo puede llevar de uno a tres días, dependiendo de cuánto quieras ver. Incluso se le permite acampar dentro del parque.

El lugar es extremadamente interesante, en él puedes aprender toneladas de datos interesantes sobre los antiguos mayas.


Contenido

Preclásico Editar

El Mundo Perdido pasó por seis fases de construcción, cuatro de las cuales datan del Preclásico y dos del Clásico. [9] Cada fase de construcción produjo una nueva versión del E-Group (la Pirámide del Mundo Perdido y la Plataforma Este). [9] La evidencia recuperada del Mundo Perdido se remonta a los primeros años de ocupación de Tikal en el Preclásico Medio antes del 700 aC, aunque estos restos representan basura en lugar de estructuras. [10] El complejo comenzó a tomar forma a fines del Preclásico Medio, alrededor del 600 aC, cuando se comenzaron a agregar estructuras a una serie de superficies o plataformas niveladas artificialmente. [9] Poco a poco aumentaron tanto la complejidad como la altura de las estructuras. [9] La Pirámide del Mundo Perdido y la Plataforma Este juntas forman un E-Group que es el complejo arquitectónico más antiguo de Tikal. [9] Durante el Preclásico Tardío se construyó una calzada para unir el Mundo Perdido con la Acrópolis Norte [11] esta calzada canalizó el agua de lluvia de escorrentía hacia un canal que desembocaba en el Embalse del Templo. [12] Aproximadamente en el año 100 d. C., hacia el final del Preclásico Tardío, se construyeron tres templos en la Plataforma Este. [13]

Edición clásica temprana

Alrededor del 250 d.C., al comienzo del Clásico Temprano, la plaza Mundo Perdido se expandió hacia el oeste para hacer de la Pirámide del Mundo Perdido el centro del complejo en lugar del extremo occidental. [11] Fue esta fase de construcción la que llevó al Mundo Perdido a alcanzar su superficie final de alrededor de 60.000 metros cuadrados (650.000 pies cuadrados). [11] Después de esto, las diversas estructuras del Mundo Perdido fueron remodeladas muchas veces para que coincidieran con los estilos arquitectónicos que se desarrollaban en toda la ciudad. [11]

Se agregó una pequeña plataforma a la Plataforma Este en el Clásico Temprano, la superficie de la plataforma posee una serie de agujeros que pueden haber soportado pancartas. [14] La plataforma cubría un gran pozo que contenía los cuerpos de diecisiete víctimas de sacrificios, incluidos hombres, mujeres y niños, posiblemente sacrificados durante una ceremonia de dedicación de la plataforma misma. [14] En el siglo IV d. C. se construyó la primera versión de la Estructura 5D-82, al norte de la Plataforma Este. [15] En la segunda mitad del siglo IV se construyeron seis tumbas en la Plataforma Este. [16] Las ofrendas de cerámica en las tumbas incluían vasijas efigie que representaban monos y guacamayos. [17] La ​​alta calidad artística y técnica de las ofrendas funerarias en estas tumbas identifica a los fallecidos como miembros de la élite de Tikal; pueden haber sido miembros de una línea de la dinastía gobernante que perdió el poder entre la agitación política de finales del siglo IV e incluyó los reyes K'inich Muwaan Jol y Chak Tok Ich'aak I. [17] Con la entrada de Siyaj K'ak 'y el establecimiento de un nuevo orden político en la ciudad, el foco de los ritos funerarios reales se desplazó del Mundo Perdido a la Acrópolis Norte. [18]

Desde el siglo IV hasta el siglo VI el uso de talud-tablero la arquitectura se hizo notoria en el Mundo Perdido. [17] En el siglo V, el talud-tablero La forma se aplicó a las Estructuras 5C-51 y 5C-52 en el límite occidental del complejo, y 6C-24 en el lado sur. [19] En la última parte del siglo VI o durante el siglo VII se construyó una quinta versión del Templo Talud-Tablero 5C-49, con una nueva escalinata y un santuario en la cima. [20]

Edición clásica tardía

Durante el siglo VII hubo cambios significativos en la Plataforma Este, incluida una nueva versión del Templo 5D-87 que se alejaba del Mundo Perdido. [20] Alrededor del año 700 d. C. esta versión fue sellada y otra versión construida en la parte superior, haciendo del Templo 5D-87 una de las tres estructuras más altas del Mundo Perdido. [20] Esta nueva versión creó un nuevo eje de orientación en el complejo, rompiendo el eje principal asociado con el antiguo complejo E-Group y su relación con el antiguo culto solar, marcando así un cambio importante en el uso ceremonial del complejo Mundo Perdido. . [21] Es aproximadamente al mismo tiempo que el complejo de pirámides gemelas entró en uso, lo que demuestra una importante reorganización interna de la ciudad. [21] Durante el Clásico Tardío, el acceso al complejo se restringió gradualmente mediante el cierre de varios puntos de acceso con nuevas estructuras, esto incluyó la interrupción del uso de la calzada que había unido el complejo con la Acrópolis Norte desde el Preclásico. [22] Se construyó un nuevo complejo palaciego en la sección norte del Mundo Perdido, que se desarrolló durante los siglos VII y VIII d.C. [22] Esto marcó un cambio importante en el uso del Mundo Perdido, que hasta entonces se había dedicado exclusivamente a actividades rituales. [23] La construcción del palacio indica la ocupación permanente del complejo por un grupo de élite, aparentemente involucrado de alguna manera con la administración de la ciudad. [23]

El Mundo Perdido continuó sirviendo como un importante lugar de enterramiento durante los siglos VIII y IX. [21] La versión final del Templo Talud-Tablero recibió tres entierros de estatus de élite, posiblemente miembros de la familia real a juzgar por la calidad extremadamente alta de las ofrendas asociadas. [24] Estos entierros datan de la segunda mitad del siglo VIII, durante el reinado de Yax Nuun Ayiin II. [25]

Terminal Classic Editar

Tikal en su conjunto entró en declive general durante el Clásico Terminal, con algunas partes de la ciudad aparentemente abandonadas. [21] El Mundo Perdido, sin embargo, continuó siendo un centro de vigorosa actividad ceremonial. [21] La evidencia de esta actividad continua en el complejo incluye entierros y colecciones de artefactos cerámicos y líticos, junto con una importante actividad de construcción. [21] Las principales estructuras del Clásico Tardío fueron acondicionadas con nuevos bancos y se llevó a cabo un cambio en las rutas de acceso al complejo. [21] La actividad se concentró en la parte norte del Mundo Perdido, quizás porque estaba más cerca del suministro de agua del Embalse del Templo. [21] Se hicieron algunos cambios menores al Templo Talud-Tablero en este momento. [21] La mayor actividad residencial durante el Clásico Terminal tuvo lugar en el palacio abovedado inmediatamente al este del Templo Talud-Tablero (Estructuras 5C-45 hasta 5C-47). [21] Esta actividad incluyó proyectos de construcción complejos e indica que la élite todavía residía inmediatamente antes del abandono total de la ciudad. [26] También se llevaron a cabo nuevas actividades de construcción, en forma de refuerzo estructural, en otras estructuras del sector norte, incluidas las Estructuras 5D-77 y 5D-82. [26] La actividad ritual también continuó, y la mitad inferior de la Estela 39 del Clásico Temprano fue colocada en el Templo 5D-86 en la Plataforma Este y adorada. [26]

Que una gran población permaneció en residencia en el sector norte de Mundo Perdido durante el Clásico Terminal se evidencia por la cantidad de entierros de diferente sexo y edad. [26] Algunos fueron enterrados dentro de edificios derrumbados o en tumbas casuales. [26] Por lo general, iban acompañados de muy pocas ofrendas funerarias, generalmente artefactos líticos y óseos. [26] La densa ocupación del sector norte, que incluía actividad de élite, continuó durante al menos cien años después del abandono del resto de Tikal y tal vez esté relacionada con el suministro de agua cercano y con la continua actividad ritual en el Templo III. [26] Mientras que la parte norte del Mundo Perdido continuaba en uso, el resto del complejo estaba parcialmente abandonado. [26] La ocupación del Mundo Perdido llegó a su fin en el Clásico Terminal y se han recuperado muy pocos rastros de actividad posclásica, limitados a unos pocos hallazgos cerámicos en la Estructura 3D-43 al norte. [27]

Historia moderna Editar

La Universidad de Pensilvania llevó a cabo investigaciones exploratorias de la Pirámide del Mundo Perdido antes del trabajo emprendido por el Proyecto Nacional Tikal. [28] Estos incluyeron núcleos de prueba y trincheras en la cumbre, así como en los lados oeste y sur. [28] Los túneles exploratorios excavados hasta 27 metros (89 pies) en el interior de la pirámide recuperaron fragmentos de cerámica sorprendentemente tempranos, lo que llevó al complejo a convertirse en el foco de investigaciones posteriores. [28] Un amplio programa de investigaciones del Mundo Perdido fue instigado por el recién formado Proyecto Nacional Tikal en septiembre de 1979. [28] La primera operación llevada a cabo fue la tala del bosque de la Pirámide del Mundo Perdido a finales de ese año. [28] La fase principal de las investigaciones se prolongó hasta 1982, aunque las pruebas de excavación y los estudios topográficos continuaron hasta 1984. [28] Tanto la Pirámide del Mundo Perdido (5C-54) como el Templo Talud-Tablero fueron excavados y restaurados desde 1980 hasta 1982. [29] Poco después de que comenzaran las obras en Mundo Perdido en 1979, las condiciones climáticas adversas provocaron graves daños a varias estructuras, incluido el colapso de la cara este de la Pirámide del Mundo Perdido, la esquina noreste del Templo Talud-Tablero (s. 49) y el muro norte de la Estructura 5D-77. [30]

El arqueólogo William R. Coe dividió el complejo Mundo Perdido en dos áreas claramente delimitadas a las que se refirió como la Plaza Alta y la Plaza Baja. La High Plaza es el área alrededor de la Pirámide del Mundo Perdido. Está cerrado en el lado sur por las Estructuras 6C-24 y 6C-25. Una serie de ocho estructuras contiguas dividen la Plaza Alta de la Plaza de los Siete Templos hacia el este. En el lado norte, la Plaza está delimitada principalmente por las Estructuras 5D-77, 5C-45, 5C-46, junto con algunas estructuras más pequeñas. La Plaza Baja se encuentra al oeste de la Pirámide del Mundo Perdido, centrada en la Estructura 5C-53, una plataforma baja. La Plaza Baja está cerrada en su lado norte por el Templo Talud-Tablero (5C-49), que es la segunda estructura más grande de todo el complejo. [6]

Más recientemente, el Proyecto Nacional Tikal ha definido el complejo como un área dividida en cuatro plazas. Las Plazas Norte, Este y Oeste se definen por su relación con la Pirámide del Mundo Perdido (5C-54) mientras que la Plaza Sur está en el lado sur de las Estructuras 6C-25 y 6C-25, al sur de la Pirámide del Mundo Perdido. . [31]

E-Group Editar

El núcleo original del Mundo Perdido era un complejo astronómico del E-Group. [7] La ​​escalera este de la Pirámide del Mundo Perdido (5C-54) era el punto de observación y los tres templos originales en la Plataforma Este (5D-84, 5D-86 y 5D-88) eran marcadores utilizados para trazar el amanecer en los equinoccios y los solsticios. [32] A lo largo de la historia de Tikal, el Grupo E pasó por siete fases de construcción distintas, la más antigua data del final del período Preclásico Medio. [33]

Pirámide del mundo perdido editar

La pirámide del mundo perdido (Estructura 5C-54, también conocido como el Gran piramide [34]) data del Preclásico Tardío. [35] Esta estructura es el foco del complejo Mundo Perdido [34] actualmente tiene aproximadamente 31 metros (102 pies) de altura y tiene un ancho máximo en la base de 67,5 metros (221 pies). [36] La Pirámide del Mundo Perdido fue uno de los proyectos de construcción más masivos jamás emprendidos en Tikal. [28] Se accede a la pirámide a través de una escalera en el lado oeste que estaba flanqueada por máscaras gigantes. [5] La versión final de la estructura tenía escaleras en los lados este y oeste que se extendían hasta la parte superior, con escaleras adicionales en los lados norte y sur que subían solo hasta el octavo de diez niveles. [11] Esta estructura fue uno de los edificios más masivos de toda la Mesoamérica del Preclásico Tardío y su construcción utilizó bloques de mampostería que medían más de 1,8 metros (5,9 pies) de largo. [5] La pirámide fue reconstruida periódicamente a lo largo de su historia, al igual que el resto del complejo. La versión ahora visible es la quinta versión, que data del año 250 d.C. [11] Cuando se construyó, era la estructura más alta de toda la ciudad. [11] Los niveles escalonados de la pirámide tienen paneles verticales insertados que fueron precursores de la talud-tablero estilo [11] estos primeros tableros Aparecieron por primera vez en la segunda mitad del siglo III d.C. cuando se construyeron en la quinta fase de construcción de la pirámide. [34] Las máscaras que alguna vez adornaron los lados del edificio ahora están tan erosionadas que no es posible determinar si eran antropomórficas o zoomorfas. [11] Los rastros de estuco pintado en la versión final de la pirámide revelan que en algún momento el exterior de la estructura fue pintado de azul y rojo. [37]

Fases de construcción de la Pirámide del Mundo Perdido [38]
Versión Fecha Altura Ancho (N-S) Niveles
1er C. 600 a. C. 2,94 metros (9,6 pies) 23,46 metros (77,0 pies) 3
2do C. 500 aC 7,8 metros (26 pies) 37,25 metros (122,2 pies) 4
Tercero C. 300 a. C. 9,46 metros (31,0 pies) 37,67 metros (123,6 pies) 6
Cuarto C. 1 aC 18 metros (59 pies) 60 metros (200 pies) 8+
Quinto C. 250 d.C. 30,7 metros (101 pies) 72 metros (236 pies) 10

Las cinco versiones de Lost World Pyramid eran cada una más grande que la versión anterior. No se construyeron directamente centrados en la versión anterior debido a la necesidad de mantener el área de la plaza del Grupo E entre la pirámide y la Plataforma Este. Esto llevó a la destrucción de la cara este de la versión anterior cada vez que se superponía una nueva versión sobre la anterior. [39]

Fase 1 Editar

La primera versión de la pirámide se construyó al final del Preclásico Medio [33] y se levantó sobre un relleno de 1,42 metros (4,7 pies) de profundidad que nivelaba el terreno natural. [40] Esta primera fase de construcción no ha sobrevivido en su totalidad, pero se cree que poseía tres niveles escalonados con escaleras en los cuatro lados. [40] Medía 23,46 metros (77,0 pies) de norte a sur y tenía 2,94 metros (9,6 pies) de altura. [41]

Fase 2 Editar

La segunda versión data del Preclásico Tardío, entre el 600 y el 400 a.C. [42] En este momento, dos machos adultos fueron enterrados sin ofrendas funerarias bajo la plataforma de la cumbre de la pirámide (Entierros PNT-002 y PNT-003). [43] Aunque carecían de ofrendas asociadas, la presencia de deformación craneal y decoración dental sugiere que los fallecidos pueden haber sido miembros de la élite. [33] Los arqueólogos investigadores del Proyecto Nacional Tikal consideran que los propios fallecidos fueron una ofrenda dedicatoria a la construcción de esta nueva versión de la pirámide. [33] La segunda versión de la pirámide poseía cuatro niveles escalonados y medía 37,25 metros (122,2 pies) de norte a sur y tenía 7,8 metros (26 pies) de altura. [41]

Fase 3 Editar

La tercera versión se construyó entre 400 y 200 a. C. como parte del diseño formal del E-Group. [44] Esta versión medía 37,67 metros (123,6 pies) de norte a sur y tenía 9,46 metros (31,0 pies) de altura. [41] La construcción de la tercera versión del templo dañó la segunda versión subyacente y la cubrió por completo. [44] La tercera versión era una pirámide radial con seis niveles escalonados y una plataforma superior elevada construida con bloques de piedra que no estaban terminados con estuco. Esta plataforma superior tenía esquinas redondeadas. [44] Los tres niveles inferiores de la pirámide tenían una talud (de lados inclinados), mientras que el cuarto tenía una tablero forma (de lados verticales). [44] El quinto nivel era de mayor altura y soportaba el peso de máscaras gigantes que flanqueaban las escaleras centrales mientras ascendían al nivel superior (sexto). [39] La pirámide poseía escaleras auxiliares que subían los cuatro niveles inferiores, flanqueando las escaleras centrales ascendían al quinto nivel en una forma modificada, de modo que encerraban las máscaras gigantes entre las escaleras auxiliares y las escaleras centrales a cada lado. [39] Sobre la plataforma superior había un banco de 1 metro (3,3 pies) de alto al que se accede a través de tres escalones en sus lados este y oeste solamente. [45] La tercera versión de la pirámide era de construcción de alta calidad con detalles arquitectónicos complejos y revestimiento de estuco de excelente calidad. [39] El entierro PNT-001 se descubrió enterrado dentro del relleno del nivel superior de la cuarta versión de la pirámide y estaba acompañado de una serie de ofrendas. [39]

Fase 4 Editar

La cuarta versión de la pirámide se construyó a una escala mucho mayor, se construyó en algún momento entre el 200 a. C. y el 200 d. C. [46] Tenía 18 metros (59 pies) de alto y 60 metros (200 pies) de ancho. [46] Esto representó el mayor salto de volumen entre las sucesivas versiones de la pirámide. [46] Una vez más, era una pirámide radial con escaleras auxiliares. El templo tenía al menos ocho niveles escalonados, aunque los arqueólogos no pudieron determinar el número exacto debido a la destrucción causada en la cima por la construcción de la próxima (quinta y última) versión. Poseía máscaras gigantes en el quinto nivel escalonado. [46] Debido al método de construcción empleado, con el peso disperso en los lados más cortos de sus bloques de piedra, la cuarta versión de la pirámide era estructuralmente débil y requería refuerzo periódico. [46] Los arquitectos pronto se dieron cuenta de su error y las técnicas arquitectónicas utilizadas en la construcción de la cuarta versión nunca se volvieron a utilizar. La cuarta versión permaneció en uso durante un período de tiempo relativamente corto antes de ser reemplazada por la quinta versión. [46]

Fase 5 Editar

La quinta y última versión de la Pirámide del Mundo Perdido se construyó alrededor del 200-300 d.C. [47] Cuando se excavó, se encontró que estaba mal conservado debido a la mala calidad del relleno estructural utilizado en su construcción; sus lados se habían hundido en varios lugares. [48] ​​La versión final de la pirámide tenía diez niveles y tenía una altura de 30,7 metros (101 pies). [48] ​​La pirámide medía 72 por 67,5 metros (236 por 221 pies) (NS por EW) a través de su eje central. [48] ​​Esto se redujo a 61,3 por 56,25 metros (201,1 por 184,5 pies) midiendo de esquina a esquina. [48] ​​Estas medidas lo convierten en el proyecto de construcción más masivo de Tikal. [48] ​​La quinta versión de la pirámide comenzó con 8 niveles entre 200 y 300 d. C., se añadió un noveno nivel en el siglo IV y el décimo en algún momento entre finales del siglo IV y principios del siglo VI. [37] Cada una de las escaleras estaba flanqueada por grandes tablero Paneles [49] El banco de 0,5 metros (1,6 pies) en la cima miraba hacia el oeste, rompiendo la larga tradición que incorporaba la pirámide dentro del antiguo Grupo E. [49] Una gran losa de pizarra que mide 0,9 metros (3,0 pies) de alto por 0,35 metros (1,1 pies) de ancho y 0,24 metros (0,79 pies) de espesor se encontró incrustada en el banco, estaba muy erosionada y puede haber sido una estela que fue erigido sobre la pirámide durante el Clásico Tardío. [50] Se encontraron grandes cantidades de fragmentos de cerámica del Clásico Temprano y Tardío sobre la pirámide, lo que demuestra la importancia continua de la estructura dentro de Tikal en su conjunto. [51] Se recuperó un modelo de piedra caliza bien conservado de un complejo arquitectónico del lado superior este de la pirámide. Es posible que originalmente se haya depositado en un escondite y representaba una serie de pirámides y un juego de pelota mesoamericano; el modelo no coincide con ninguno conocido. grupo arquitectónico en el propio Tikal. [51]

Plataforma Este Editar

La Plataforma Este divide el complejo Mundo Perdido de la Plaza de los Siete Templos. [6] Las estructuras están numeradas desde el 5D-82 en el extremo norte hasta el 5D-89 donde se une con el rango sur. [52] Aunque este es uno de los primeros ejemplos de arquitectura en Tikal, [9] esta plataforma comenzó a tomar su forma final alrededor del año 100 d.C. cuando las primeras versiones de los tres templos 5D-84, 5D-86 y 5D-88 fueron construidos sobre la plataforma basal. [11] En el siglo V d. C. la plataforma fue remodelada con un enorme talud-tablero. [53]

Estructura 5D-82 es la estructura más al norte contigua a la Plataforma Este. [54] La primera versión de este edificio se construyó en el siglo IV d. C. [14] Esta primera versión era una plataforma semicircular que sostenía un edificio que poseía una sola cámara. [14] Este edificio estaba decorado con un elaborado friso de estuco decorado con figuras antropomorfas y glifos. [14] Los arqueólogos creen que la figura central del friso representa a la deidad Itzamna. [14]

Estructura 5D-84 Está hacia el extremo norte de la cordillera este. La estructura tiene tres cuartos y está flanqueada por la Estructura 5D-83 al norte y la Estructura 5D-86 al sur. [6] Esta es una de las tres primeras estructuras que se construyeron sobre la plataforma este hacia el final del Preclásico Tardío. [11]

Estructura 5D-85 Es una doble plataforma que da acceso a la Plaza de los Siete Templos. [5]

Estructura 5D-86 Posee los restos de máscaras gigantes en su fachada. Se ha fechado en el período Clásico Tardío. [5] En este edificio se encontró la estela 39. [5] La primera versión de este edificio se levantó sobre la Plataforma Este hacia el final del período Preclásico Tardío, alrededor del año 100 d.C. [11] El templo tenía tres habitaciones dispuestas una detrás de la otra [55] la cámara central es la más pequeño y es particularmente notable por la presencia de dos máscaras zoomorfas gigantes a cada lado de su entrada. [56] Este es el único ejemplo conocido del mundo maya del Preclásico Tardío donde tales máscaras se colocaban dentro de un edificio, una práctica que se volvería común en el período Clásico Tardío. [56] El análisis iconográfico de estas dos máscaras sugiere que son una forma temprana de Nu B'alam Chac, un espíritu protector de la ciudad que estaba estrechamente asociado con la guerra. [56] La primera tumba real en el Mundo Perdido se instaló en esta estructura durante la transición entre los períodos Preclásico Tardío y Clásico Temprano. [12]

Estructura 5D-87 también se conoce como el Templo de las Calaveras (Templo de las Calaveras en español). [5] Es el tercer templo más grande del complejo Mundo Perdido. [5] Una nueva versión de este templo se superpuso a una versión anterior durante el siglo VII d. C. Esta nueva versión se alejaba del Mundo Perdido y poseía una sola habitación con cinco puertas que daban a la adyacente Plaza de los Siete Templos hacia el este. [20] Alrededor del año 700 d. C., esta versión fue sellada y se construyó una nueva en la parte superior, momento en el que se convirtió en una de las estructuras más altas del Mundo Perdido. [20] Esta versión de la estructura tenía una plataforma de cuatro niveles con una escalera de acceso interrumpida por un nicho abovedado, como era el estilo arquitectónico predominante en Tikal durante este tiempo. [20] La base del nicho estaba adornada con tres cráneos esculpidos, uno mirando hacia adelante y los dos cráneos flanqueantes de perfil. [21]

Estructura 5D-88 Es una estructura que posee tres ambientes. [5] Fue uno de los primeros tres templos que se construyó en la Plataforma Este hacia el final del período Preclásico Tardío. [11]

Estructura 5D-89 Es otra estructura que posee tres cuartos. [5]

Sector norte Editar

Templo de Talud-Tablero Editar

El templo de Talud-Tablero (Estructura 5C-49) es el segundo edificio más grande del Mundo Perdido. [5] Está ubicado en el lado norte de la plaza oeste, [57] al noroeste de la Pirámide del Mundo Perdido y directamente al norte de la plataforma 5C-53. [52] La pirámide tiene una escalera saliente que se eleva a un santuario en la cima que poseía tres cámaras abovedadas y un techo en forma de peine, los techos y el peine del techo se había derrumbado en las dos primeras cámaras antes de la exploración arqueológica. [57] El edificio en ruinas actualmente tiene más de 22 metros (72 pies) de altura con su santuario en la cima y el peine del techo intactos; habría sido más alto. [58] El Templo Talud-Tablero no fue investigado por la Universidad de Pensilvania y antes de su exploración por el Proyecto Nacional Tikal, el santuario de la cima había servido como guarida de un jaguar y estaba lleno de restos de su presa. [57] El santuario ha sido gravemente dañado por múltiples pozos de saqueadores excavados en cada una de las cámaras interiores. [59]

Tres fases de construcción distintas son evidentes en el exterior de esta pirámide. [60] La primera versión de esta pirámide fue construida en la segunda mitad del siglo III d. C. [61] fue construida en un precursor de la talud-tablero estilo y tenía tres niveles. [62] Tenía 7 metros (23 pies) de altura con lados que medían 21 metros (69 pies) en la base. [62] Presentaba vertical sin marco. tableros que fueron pintados de negro y una escalera flanqueada por balaustradas. [61] La escalera se elevó en un ángulo de 49 ° y se proyectó 3.3 metros (11 pies) desde la base de la pirámide. [62] Tres fases de construcción más tuvieron lugar en el Clásico Temprano entre el 300 y el 550 dC ninguna de estas tres fases soportó una superestructura de mampostería. [63] Cada una de estas fases fue muy similar, y consistió principalmente en un aumento en el tamaño del edificio. La Fase 2 tenía un área de superficie basal de 920 metros cuadrados (9,900 pies cuadrados) la base de la tercera fase cubría un área de 1,065 metros cuadrados (11,460 pies cuadrados), esto aumentó a 1,240 metros cuadrados (13,300 pies cuadrados) en la cuarta construcción. fase. [63] La segunda fase de construcción tuvo lugar en el siglo IV en una variación local de la talud-tablero estilo que solo incluía enmarcado tableros en el frente de la pirámide, excepto por el nivel superior donde el tableros extend around all four faces of the structure [64] it had four stepped levels. [63] The third phase of construction maintained the previous versions talud-tablero variant and had five stepped levels. [65] The fourth version of the pyramid once again had four stepped levels. [63] The fifth phase of construction of this building took place between AD 550 and 700 and involved the construction of a new stairway on top of the previous version, although the older four-level stepped pyramid with talud-tablero sides was retained. [20] The pyramid base now measured 37 metres (121 ft) on each side. [66] The stairway was widened by covering the balustrades and the pyramid was heightened by 4.6 metres (15 ft) by the addition of two more talud-tablero-style levels. [58] This resulted in a base height of 16.4 metres (54 ft) [67] a new summit shrine was built upon this, possessing three vaulted rooms and an elaborate roof comb. [68] This construction phase took place around the same time that Temple V was built, the first of the major temples of Tikal, or slightly earlier. [58] The shrine, in its final version, had three access doorways to the first chamber, which was 3 metres (9.8 ft) wide. [67]

After AD 700 the pyramid served an important funerary function. [21] Three elite burials have been excavated from the pyramid, two males and a female, accompanied by extremely high quality funerary offerings. [21] The offerings include polychrome ceramics and objects crafted from shell, conch and mother of pearl that are inscribed with anthropomorphic and zoomorphic imagery. [21] These associated finds are of sufficient quality that it is possible that the deceased were members of the royal family. [25] The burials have been dated to the reign of Yax Nuun Ayiin II, who ruled from AD 769 to 794. [21] During the Terminal Classic some minor changes were made to the temple chambers and there may have been structural reinforcement of the front of the temple. [21] Although it is poorly preserved, the inside of the temple rooms were inscribed with graffiti that is likely to date to this time. [21]

Palace Edit

A three-range palace complex is laid out in the form of a U in the northern portion of the Mundo Perdido. [69] The three ranges are 5C-45 on the east side, 5C-46 on the south side and 5C-47 on the west side. All three ranges connect at the corners to form a single extended palace around a central courtyard with an area of 600 square metres (6,500 sq ft) the courtyard was open on the north side. [69] This palace has furnished important information with regard to the Terminal Classic occupation the Mundo Perdido. [21] The palace was built upon a Late Classic platform and gradually developed with the construction of the palace buildings in the 7th and 8th centuries AD. [22] The structures each housed multiple corbel-vaulted chambers. [22] On two of the three structures the decorated facades faced outwards, although the buildings all opened onto the interior courtyard. [22] During the 1500-year history of the Mundo Perdido complex, the palace was the only group of buildings in the entire complex that did not serve a uniquely ceremonial purpose. [23]

Structure 5C-45 is the east range of a palace complex that also incorporates 5C-46 (the south range) and 5C-47 (the west range). [69] This structure was remodelled in the Terminal Classic with the closing of some doorways, addition of some benches and the construction of new sections with multiple doorways. [21] Although Tikal was completely abandoned soon afterwards, this continuation in complex construction activity indicated that the elite residents were still inhabiting the palace at this time. [21]

Other structures Edit

Structure 5C-51 is on the western border of the complex. [70] It was modelled in the talud-tablero style in the 5th century AD. [64]

Structure 5C-52 delimits the western extreme of the Mundo Perdido. [70] In the 5th century AD it was built using the talud-tablero estilo. [64]

Structure 5C-53 is a low platform situated 33 metres (108 ft) to the west of the Lost World Pyramid. The platform has access stairways on all four sides and has no sign of ever having supported any superstructure. Details of the sides of the platform suggest that its construction was influenced by Teotihuacan. The platform dates to the beginning of the Late Classic, around AD 600. [5]

Structure 6C-24 is a part of the south range of the Mundo Perdido. [70] This is another building that was styled with talud-tableros in the 5th century AD. [64]

Stela 39 is the broken bottom half of a stela that was found inside Temple 5D-86, on the east–west axis running through the East Platform from the Lost World Pyramid. [14] The monument is sculpted on the front and back faces and was deliberately broken in ancient times and was moved inside the temple in order to save it. [14] The front of the stela shows the bottom half of a person, who is identified as a ruler by his costume [71] the back features two columns of hieroglyphs. [72] The king depicted on the stela is Chak Tok Ich'aak I, who governed in the 4th century AD. [26] This king is standing over a bound captive the bearded captive appears to be a noble since he retains his clothing. [73] The stela celebrates an event in AD 376 and appears to have been moved to the Mundo Perdido in relation to a funerary ceremony. [73] The stela was possibly moved to the temple by king Yax Nuun Ayiin II to celebrate the changing of the 20-year k'atun Maya calendrical cycle in AD 771 and thereby link himself to Chak Tok Ich'aak I. [26] It was placed directly over the most important of the late 4th century elite tombs. [22] The stela continued to be worshipped in the Terminal Classic, as evidenced by the presence of polychrome ceramic offerings and incense burners. [74]

Burial 5 was an elite burial interred in a stucco-coated chamber under the rear chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [59] The tomb had already been looted when it was discovered by archaeologists, with a looters trench cutting through the bench and floor of the shrine chamber above. [59] The burial chamber measured 1.77 by 0.8 metres (5.8 by 2.6 ft) (NS by EW) and was 0.87 metres (2.9 ft) high. [59] The chamber contained the bones of an adult male aged between 36 and 55 years old. Although the bones had been disturbed by the looters, it is likely that he had been laid out on his back with a north–south orientation. [59] A few broken ceramic remains among the looters' debris dated the tomb to the late 8th century AD. [75]

Burial 6 was a cist located under the first chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). It had been heavily looted, to an extent that it was not possible to determine if the scattered human remains of at least four people belonged to one burial or several. [76] The bones belonged to two children and two young adult females and fragments of ceramic offerings were also identified. [76]

Burial 7 was interred in a cist under the central chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] Although it had already been looted when it was discovered by archaeologists, the prior collapse of the ceiling of the summit shrine of the pyramid protected a section of the tomb from the looters. [77] The remains were those of an adult male with an artificially deformed skull he was laid out on his back with a north–south orientation with the head towards the north. [77] The funerary offering included three polychrome ceramics a tripod plate, a plate painted with the figure of a dancer and a vessel bearing the images of human figures and a jaguar. Burial 7 was immediately above the cist of Burial 9. [77]

Burial 8 was interred towards the rear of the Talud-Tablero Temple (5C-49). The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years old with an artificially deformed skull. He was buried near the surface lying on his side in a flexed position The remains were oriented north–south and date to the Terminal Classic and were not accompanied by any funerary offering. [67]

Burial 9 was interred in a cist immediately beneath Burial 7 in the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] The chamber measured 2.34 by 0.64 metres (7.7 by 2.1 ft) (NS by EW). The remains were of an adolescent female lying on her back with her head towards the north. [77] She was lying upon a layer of cinnabar mixed with blue and green pigments and was accompanied by a rich funerary offering. [77] The offering included mother-of-pearl, jade and quartz beads, bone earspools inlaid with shell, shell figurines, glyphs crafted from shell, a jade pectoral crafted in the form of an anthropomorphic face, an alabaster bowl, a polychrome ceramic vessel decorated with human figures and a lengthy hieroglyphic text, a black bowl and a tripod plate decorated with an ajaw glyph. [78]

Burial 21 was the first corbel-vaulted tomb to be constructed in the Mundo Perdido it was placed within Structure 5D-86. [12] The deceased was interred upon the east–west axis running through the centre of the E-Group during the transition between the Late Preclassic and the Early Classic periods. [12] The tomb was elite-status and was perhaps the earliest royal burial in the Mundo Perdido. [12] Any funerary offerings were removed during the 6th century AD during remodelling of the temple, at which time the offerings were redeposited under the third chamber of the shrine. [12] The offerings included three polychrome plates with mammiform legs the painted designs on the plates perhaps have astronomical significance. [12]

Burial PNT-001 dates to between 400 and 200 BC. [39] It was inserted in a put among the infill of the upper level of the third version of the Lost World Pyramid (5C-54), [39] 0.8 metres (2.6 ft) under the summit (1.8 metres (5.9 ft) including the summit bench). [45] He was laid out upon a large rock lying face downwards. [79] The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years who was aligned north–south with the skull towards the south. [79] Traces of cinnabar were found upon the bones. [79] The body was accompanied by four ceramic vessels, five obsidian blades, a flint chisel, avian bones and some worked bone artefacts, among them an earspool. [45] Although the burial could be a dedicatory offering due to its location upon the east–west axis of the E-Group, the high status offerings associated with it also open up the possibility that the deceased was a member of Tikal's elite. [39]

Burial PNT-002 was interred with Burial PNT-003 in the third stepped platform of the second version of the Lost World Pyramid (5C-54) prior to the fourth platform being completed. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was found lying extended on his back with a southeast-northwest orientation. Most of the bones were preserved to a certain degree although the skull was badly fragmented it was evident that artificial craneal deformation had taken place. [80] One of the upper canine teeth was fitted with pyrite decoration the other canine had a crescent-shaped hollow that had once held its decoration. [80] The deceased had several items of shell jewellery. [80]

Burial PNT-003 was interred at the same time as Burial PNT-002. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was lying face down with a northwest-southeast orientation. The remains were very poorly preserved but the upper canines were both decorated with pyrite incrustations. The deceased was not accompanied by jewellery or funerary offerings. [80]

Burial PNT-004 was interred under a low platform associated with the third version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was deposited near the bedrock 1.3 metres (4.3 ft) under the platform without any funerary offerings. The remains are those of a young adult male between 21 and 35 years old who was laid on his right hand side in a flexed position with an east–west orientation, with the head lying to the west. The remains were associated with three pieces of worked stone that had traces of stucco and red paint. [44] The burial has been dated to around 300 BC. [81]

Burial PNT-032 may have been a dedicatory offering upon construction of the fourth version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was buried at a depth of 0.75 metres (2.5 ft) without associated offerings. The remains were probably those of a female she was lying face down and oriented north–south with the head pointing northwards. [48] The remains were very poorly preserved but probably date to the early 1st century AD. [82]


The Famed Ruins of Tikal

Tikal is a spectacular place to tour if you want to see one of the most famous ruined cities of the Classic Period of the Maya. It is located in north central Petén, Guatemala, about 50 miles northwest of the border with Belize. Tikal is the largest and possibly the oldest of the Maya cities. Set in a high canopy jungle, the site encompasses at least 3,000 buildings, including a handful of impressively tall temples that loom above the forest. It consists of nine groups of courts and plazas built on hilly land above surrounding swamps (which may have been lakes in former times) and interconnected by bridges and causeways. The main civic and religious center of the city covers about 500 acres (200 hectares).

At its peak some 1,500 years ago, Tikal was home to an estimated 100,000 Maya. In addition to its numerous well-excavated temples and pyramids, Tikal presents an excellent opportunity for animal and bird watching. Along the paths, spider and howler monkeys, gray foxes and red coatis are visible to the visitor.

Between 600 AD and 800 AD, for what may prove to be a multitude of reasons, the great Maya centers of the southern lowlands fell into ruin - abandoned and left to be adopted by the surrounding rainforest. Many theories have tried to explain this disruption, including over-population, extensive warfare, revolt of the farmer/laborer class, or any number of devastating natural disasters. Whatever the reason, its most severe effect was limited to the central regions and therefore the northern lowlands continued to prosper during what is called the Late Classic period.

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe ancient Maya were not empire builders, like many other Indian populations. Instead, they formed independent commonwealths. Their common culture, calendar, mythology and spiritual view of the world united them as Maya - True People.

The ancient Maya had a complexity of deities whom they worshipped and offered human sacrifices. Maya rulers were believed to be descendants of the gods and their royal blood was the ideal sacrifice. The Maya vision of the universe was divided into multiple levels, above and below earth, positioned within the four directions of north, south, east and west.

Arquitectura

Limestone structures, faced with lime clay, were the labels of ancient Maya architecture. The Maya developed several unique building innovations. Tombs were often encased within or beneath Maya structures. Frequently new temples were built over existing structures. In addition to temples, most Maya sites had multi-roomed structures that probably served as royal palaces as well as centers for government affairs.

Cultural Divisions

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe Maya culture flourished and continues to exist in a region of Mexico and Central America often referred to as Mesoamerica. This includes the Yucatan peninsula and Tabasco and Chiapas of present day Mexico, Guatemala, Belize and the western parts of Honduras and El Salvador.

The Maya Today

To say that the Maya civilization disappeared is not only an inaccuracy, but a great disservice to more than 6 million Maya living today in Guatemala, Mexico and Belize. While the city-states of the Classic period lowlands may have been abandoned in the tenth century, the Maya people did not disappear any more than the Italians when the Roman Empire fell. Modern Maya religion is a colorful hybrid of Catholicism and ancient Maya beliefs and rituals. Today, religious Maya worship at mountain and cave shrines, making offerings of chickens, candles and incense with a ritual alcoholic drink.


About Tikal Mayan Ruins

Tikal National Park in Guatemala measures more than 220 square miles (575 square kilometers) in size, most of it pristine jungle. The park is also home to thousands of ruined buildings built by the ancient Maya, including the UNESCO World Heritage Site of Tikal that is roughly 6 square miles (16 square kilometers) in size and contains more than 3,000 buildings.

Tikal National Park itself is inside of the Maya Biosphere Reserve that measures 2.4 million acres (1 million ha) in size. First established in 1990 to protect the forests that were being decimated by illegal logging and unsustainable agricultural practices, the Maya Biosphere Reserve is one of the most important natural areas in the country.

Archeologists have determined that the Maya first arrived in the area of Tikal around 3,000 years ago. Since its humble beginnings, the mega city state became an important commercial, cultural, and religious center. The world-famous temples that now draw millions of tourists were built around the year 700 when Tikal rose to become the preeminent city in the Maya world, having a population of approximately 100,000 people.

For unknown reasons, the Maya civilization rapidly collapsed just 100 years later, and the city's vast structures were abandoned to the jungle. By the time the conquistador Hernan Cortes entered the area in 1525, few people remembered the great city lost in the jungle, and the Spanish warriors never realized that they had passed by so close to Tikal. Indeed, it wasn't until 1848 when an archeological expedition dispatched by the government of Guatemala officially re-discovered the city.

In the 1950s and 1960s, the government of Guatemala in conjunction with the Museum of the University of Pennsylvania laboriously cleaned and restored the site to its current condition. In 1979, the United Nations declared the entire city a World Heritage Site. Today, Tikal is an important cultural icon for Guatemala, similar to what the pyramids of Giza are to Egypt.

Amongst the many interesting finds at the site were dozens of stone pillars, each matched with a circular altar. Archeologists have determined that these were used to record the history of the rulers of Tikal, boasting about their many accomplishments. The pyramids of Tikal were used as astronomical observatories that the Maya used to calculate their extremely accurate 260-day calendar that meshes with modern 365-day calendars every 52 years.

Probably the most mysterious find ever discovered in Tikal are stone pillars that describe an event that happened in eastern Guatemala more than 400 million years ago.


Using Modern Technology to Uncover Tikal Architecture

LiDAR, which stands for Light Detection and Ranging, is a remote sensing method for determining ranges. It uses light in the form of a pulsed laser to measure ranges (variable distances) to the Earth, based on the time taken to reflect the pulse by said object. The corresponding measurement is plotted using a GPS and then computers use the data to reconstruct a 3D map of the area, particularly the topographic features.

In this case the researchers used an airborne LIDAR, aimed directly at the forest, which enabled them to discover what seems to have been hidden in plain sight all along – the remains of a bourgeoning Maya kingdom, dating back to the Classic Maya civilization period which existed between 250 and 900 AD. A healthy agrarian surplus and a wide array of agricultural practices allowed for optimization of land use, as well as a constant socio-economic connect between urban and rural communities.

The famous Tikal ruins in Guatemala. ( Simon Dannhauer / Adobe Stock)


Archaeologists discover mysterious monument hidden in plain sight

New find pries open an enduring question: why two ancient superpowers abruptly turned from diplomacy to brutality.

To the naked eye—and on archeologists’ maps—it looked like just another hill amid the undulating landscape of Tikal, the ancient Maya city-state in the lowlands of northern Guatemala. But when researchers zoomed in on an aerial image made with laser scanning equipment called LiDAR (short for “Light Detection And Ranging”), they could clearly see the shape of a human-made structure hidden under centuries of accumulated soil and vegetation.

The building—a pyramid, it turned out—was part of an ancient neighborhood that included a large enclosed courtyard fringed with smaller buildings. But these structures were different from any others known to exist at Tikal. They had the distinct shape, orientation, and other features of architecture typically found in Teotihuacan, the ancient superpower near what is now Mexico City, more than 800 miles to the west of Tikal. On closer examination, the complex appeared to be a half-size replica of an enormous square at Teotihuacan known as the Citadel, which includes the six-level Feathered Serpent Pyramid.

“The similarity of the details was stunning,” says Brown University archaeologist Stephen Houston, who first noticed the features.

A new discovery of a major monument in the heart of Tikal—among the most extensively excavated and studied archaeological sites on Earth—underlines the extent that LiDAR is revolutionizing archaeology in Central America, where thick jungles usually make satellite imagery useless. It also raises a tantalizing question: What would an enclave of distant Teotihuacan be doing in the core of this Maya capital?

Guided by the LiDAR images, Edwin Román-Ramírez, the director of the South Tikal Archaeological Project, began a series of excavations last summer. Tunneling into the ruins, his team discovered construction and burial practices, ceramics, and weaponry typical of early fourth-century Teotihuacan. From an incense burner decorated with an image of the Teotihuacan rain god to darts made from green obsidian from central Mexico, the artifacts suggest that the site could have been a quasi-autonomous settlement at the center of Tikal, tied to the distant imperial capital.

“We knew that the Teotihuacanos had at least some presence and influence in Tikal and nearby Maya areas prior to the year 378,” says Román-Ramírez. “But it wasn’t clear whether the Maya were just emulating aspects of the region’s most powerful kingdom. Now there’s evidence that the relationship was much more than that.”

Thomas Garrison, a geographer at the University of Texas-Austin who specializes in using digital technology for archaeological research, says that the findings demonstrate how, in some ways, the ancient cities of the Americas may not have been so different from cosmopolitan cities today. “There was a melting pot of cultures and people with different backgrounds and languages co-existing, retaining their identities.”

The research is sponsored by the PACUNAM LiDAR Initiative, which produced breakthrough findings in 2018 revealing a vast, interconnected network of ancient cities in the Maya lowlands that was home to millions more people than previously thought.

Román-Ramírez cautions that the findings do not definitively prove that the people who built the complex were from Teotihuacan. “But what we’ve found suggests that for more than a century people who were at least very familiar with Teotihuacan culture and traditions were living there in their own colony, a sector distinct in identity and practicing the religion of Teotihuacan.” A pending isotopic analysis of bones found in a burial chamber may provide more certainty by pinpointing where the deceased lived at different times during their lifetime.

Based on ceramic styles found in the ruins, the team estimates that construction at the site commenced at least 100 years before 378, a pivotal date in Maya history. According to Maya inscriptions, Teotihuacan’s king sent a general known as Born of Fire to topple Tikal’s king, Jaguar Paw, and installed his young son as its new ruler. Born of Fire arrived at Tikal on January 16, 378, the same day that Jaguar Paw “entered the water”—a Mayan metaphor for death.

After the takeover, Tikal flourished for several centuries, conquering and pacifying nearby city-states and spreading its culture and influence throughout the lowlands. Tikal’s hegemony during this period is well-documented, but what remains unknown is why, after decades of friendly coexistence, Teotihuacan turned against its former ally.

Further excavation at Tikal may generate more insight, but a recent discovery in Teotihuacan suggests that some sort of cultural collision may have sparked the fatal falling-out. A team led by Nawa Sugiyama, an archaeologist at the University of California, Riverside, uncovered a “Maya barrio” at Teotihuacan that mirrors the Teotihuacan outpost at Tikal. The collection of luxurious buildings was decorated with lavish Maya murals, suggesting that the residents may have been elite diplomats or noble families.

But just before the conquest of Tikal in 378, the murals were smashed to pieces and buried. That, and a nearby pit filled with shattered human skeletons, imply an abrupt turn from diplomacy to brutality.

“What went wrong in that relationship that you have a bunch of elite Maya residents being slaughtered, their palaces smashed, all their stuff removed, and then their homeland invaded and taken over by a child king?” asks Francisco Estrada-Belli, a Tulane University archaeologist. “Clearly we’re zeroing in on some really important turn of events in the Maya-Teotihuacan story—and one of the grand mysteries of Central America is a few steps closer to being solved.”


Conclusiones

To recap it all, it is vital to reiterate that the anthropological history of Tikal is quite wide and may not be exhausted. It is against this backdrop that this paper assumed the thesis statement that without these aspects of influence, Mayan architecture at Tikal would be nonexistent.

The aforementioned aspects in Tikal discussed in the paper include the socio-cultural, economic and political values that were embraced by communities living in Tikal. From the discussion above, it is evident that the Mayans of Tikal were great architects inspired by their great techniques of agriculture. The presence of complex storage structures in Tikal is solely attributed to agriculture.

They are the only ancient Without artistic inventions founded on remembrance of past events and leaders, Mayan art architecture would not have come into place. They practiced ritual bloodletting sacrifices for the gods especially the god of the sun in an attempt to appease him to protect their crops and give them rain for growing food, which greatly affected their architecture.

Although, it is difficult to accurately document their political system. There were signs of chiefdom political system shown and emergence of leadership in the middle of the pre-classic era which all emphasized on improved palaces and temples. After durations of approximately forty years, there were notable new constructions of temples by new rulers hence architecture greatly affected by political system.

Moreover, they practiced sophisticated astrology which was highly integrated with life and architecture. Due to these they constructed places of observation, improving their architecture. After such studies on temples and observed that they created specific patterns which were clearly recorded.

These observed behaviors of the stars were thought to be predictive of future events. Their astronomical activities were based on a 260-day calendar which originated in the years between 900-500a.c and inspired architecture. It has also been seriously mistaken that the presence of the architectural grounds for playing rubber ball were inspired by their love of the game while offering sacrifices inspired them.


Tikal - Mayan Magic & Mystery

For those who are intrigued by the Mayan mystic, Belize and her neighbors cradle the archeological remains of the ancient Mayan people. The Mundo Maya covers a territory of over 5,000 square kilometers which is now occupied by five southern Mexico states, and the Central American countries of Guatemala, Honduras and El Salvador. In this land of great contrasts, where rivers and mountains intertwine with jungle and sea, the Mayan civilization developed three thousand years ago. It is one of the most outstanding cultures of ancient times. Today, the massive temples and ceremonial centers built by these people are impressive archeological sites. But the Mayan culture does not belong in a museum it lives and breathes in the people who populate the Mundo Maya and who adhere to ancient customs through their art, religion and agriculture.


Tikal is the largest excavated site in the American continent, and is Guatemala s most famous cultural and natural preserve.
The world of Maya has many faces the steaming tropical jungles, gently sloping farmlands and harsh savannah flatlands are as much a part of its character as are the towering mountain ranges, soaring volcanic peaks, and sun kissed Caribbean beaches. It is a utopia for divers, a haven for adventurous travelers and a fertile source of biological and ethnic diversity for historian and ecologists. Charming colonial towns appear at every turn, and ultramodern resorts co-exist with tiny indigenous villages. To explore these lands is to take a step back in time while walking with the very people who are of same Mayan blood that first built these forgotten cities. These people still bear the family resemblance of classic Mayan royalty, portrayed in their sculptured faces and proud stature.


Stone pathways lead you through lush landscapes at the Hotel Jungle Lodge.
Perhaps the most impressive of all Mayan ruins is Tikal, located at Tikal National Park in the district of Pet n, Guatemala. Tikal is the largest excavated site in the American continent. It is Guatemala s most famous cultural and natural preserve. Tikal possesses a certain magic like all puzzles without answers, it fascinates everyone and is so enchanting that once you are there, you will find yourself captivated by the mesmerizing culture and complex society of this intriguing civilization.

Depending on what your time and budget allows, there are a variety of ways that you can travel to Tikal. If you are staying in San Pedro you can either fly or take the water taxi to Belize City. From there you can fly to Santa Elena, Guatemala, where you then travel by bus for an hour to Tikal. From Belize City you can also travel by road on a bus, rent a car or charter ground transportation.


A maze of stairs leads you to a temple top.
We have hired Menzies Tours to transport us to Tikal, and Henry Menzie awaits us at the municipal airport in Belize City where we board a very comfortable, brand new Toyota passenger van complete with air conditioning and satellite radio. This is traveling in style, and we feel half guilty that we are not traveling by chicken bus, where you truly immerse yourself in to the sights, sounds, smells and characters that make up this Latin American culture.

It is a four hour drive from Belize City to Tikal, and the road trip allows you to view the incredibly diverse terrain. In Belize you travel through vast savannahs, and as you gain elevation rolling hills of farmland unfold and pine forests give way to lush rain forests.

Once you enter the Tikal National Park you cannot help but feel the excitement. The jungle lined corridor takes you deep into the forest and road signs that warn slow down for the critters are complete with jaguar, fox, coatimundi and wild turkey symbols. What ever you do, don t try to see all of Tikal in one day, even if you are in excellent shape! To truly experience all that Tikal has to offer you should plan to spend at least two days exploring the area. Again, depending on your time and budget, there are many options.


Tikal is an endless network of impressive structures and courtyards.
You may stay at nearby Santa Elena or Flores, and travel daily by bus to the ruins, or if you prefer to stay right in the park, there are two lodges to choose from and a well equipped camp ground. The Hotel Jaguar Inn even offers hammock camping where the hammocks are completely enclosed with mosquito netting. We opt for more civilized accommodations, and are guests of the Hotel Jungle Lodge. This lovely jungle lodge is surrounded by pristine tropical forest and is located just one kilometer from the central plaza of Tikal. Stone-paved paths lead you to quaint caba as that offer all the creature comforts you need, plus a private porch and a symphony courtesy of the jungle. Multicolored Ocellated turkey s and sly, little gray foxes wander the grounds while tropical birds of all sizes and colors fly from tree top to tree top above. The hotel has a large, inviting lodge where you enjoy your meals, a well stocked bar complete with big screen satellite TV and a cozy, relaxing lounge area with comfy overstuffed furniture. From their beautiful swimming pool you can watch keel-billed toucans and spider monkeys grooving in the trees. The experience of slumbering in the jungle is a rare one, and alone it is worth the trip.


Park guides are full of helpful information and can lead you through the complex grounds.
Tikal is a fabulous spot for adventure, and is a majestic archaeological gem that is comprised of 222 square miles of jungle all around the ceremonial center. It took the University of Pennsylvania 13 years to uncover about 10 square miles of structures at Tikal. However, much of it is still left to be unearthed. Tikal remained a mystery for centuries, after being abruptly abandoned by the Maya over 1,000 years ago and overgrown by a relentless jungle. Only a legend survived among the Indians of a lost city, where their ancestors had achieved a high cultural development. In 1848 the legend faded, giving way to an exciting era of discovery. It was a serendipitous discovery made by Ambrosio Tut, a gum collector or chiclero. He saw the temple s roof combs in the distance. He ran to tell Modesto Mendez, the Governor of the Pet n Province. When they arrived at the site the impressive temples, the open plazas and the several-story buildings, where priests and kings once lived, stood in front of Governor Mendez and Ambrosio Tut s very eyes. They visited the site with an artist who recorded some of the carvings at Tikal and their findings were published by the Berlin Academy of Sciences in 1853. It was only a matter of a few years before curious scholars started traveling from the corners of the world to see what had been discovered. Having some information on what you are looking at can make a world of difference while exploring the ruins.


Local Mayan girls sell colorful corn husk dolls adorned with a variety of natural materials.
Guidebooks may be purchased at the local hotels and restaurants as well as from park personnel at the entrance or at the Sylvanus Morley Museum. Coe s guide to Tikal is popular as it is concise and includes a map, and there are several guides at the park who can take you on walking tours of the area. The paths travel through dense jungle and tropical birds and noisy monkeys top the forest canopy that envelops the trails. Take plenty of water, mosquito repellent and a good pair of walking shoes. Be prepared to walk, and walk and walk. There are mazes of trails to explore, flights of wooden stairs to climb and temples to mount. Your journey will take you to courtyards and temples of all sizes, and from the temple tops the views are breathtaking. Low lying clouds steam above the jungle and the thick, warm air is alive with the buzz of winged insects and the roaring sound of nearby howler monkeys.

Large black vultures slowly circle above you as you are transported back in time to the Mundo Perdido the Lost World. If you are an early riser, some of the tour guides offer sunrise hikes, where you greet the day from atop a temple. The warm colors of the sunrise wash the morning sky, slowly waking the jungle creatures, who sing in a chorus of animal song to the new day.

Tikal is Mayan magic, mystery and melody. All that you experience at Tikal will forever remain in your heart, and like a favorite book, you will want to relive your Tikal story again and again, remembering and savoring the tale of Mayan magic, mystery and melody that you have memorized by heart, never to be forgotten.

    for a rotating panorama of the "Center Court" of the Grand Plaza at Tikal.
  • Browse through the fantastic MundoMaya tours that depart from Ambergris Caye.

BELIZE and AMBERGRIS CAYE HISTORY LINKS
| | | | | | | | | | | | | |


The north side of Temple V

Temple V stands at 187 feet high (57 meters), making it the second highest structure in Tikal National Park. It’s located south of the Central Acropolis. You can climb the wooden stairs to the left of the temple to a platform that serves up amazing jungle views. See below photo.

This is Temple 5. Can you spot us?

Big thanks to the German couple who waited for us to climb up and down these steep stairs so that we could get this awesome photo. Unfortunately, we didn’t have our camera with us at the top, so we were unable to capture the amazing views.

Do you follow us on Instagram? If not, let’s connect!

Another temple in Tikal. I’m not sure what this one is called.

Related – 15 Photos that will inspire you to travel to Belize

We spent hours exploring the temples inside Tikal. The park is huge!

Many of the archaeological sites in Tikal National Park are still be discovered.

Read the last sentence of this sign, found at the entrance to the park. Be careful when howler monkeys are swinging above. They may ‘defecate on the heads of people below to show their presence’.

Don’t go swimming in the lake at Tikal National Park. There be caimans in these waters!

Things you should know before you go

  • Tikal National Park is open daily for visits from 6:00 AM to 5:00 PM.
  • Adult admission for foreigners is 150 GTQ (about $20 USD). Children under 12 are free.
  • Bring plenty of bottled drinking water and sunscreen. Bring cash, too. There are no ATM’s inside the park. Wear proper hiking or running shoes. The trails are well marked but the terrain is uneven. You will do a lot of walking inside the park.
  • We stayed at the Jungle Lodge Hotel. There are 4 lodges near the entrance to the park. Here’s a link to the other properties. Prices are actually quite reasonable.
  • You can stay in Flores and take day trips to Tikal National Park. It’s about a one hour bus drive. There are several tour companies that offer transportation, entrance fee and guided tours.
  • We did not hire a tour guide. The park is easy to navigate on your own. However, we did rely on our Guatemala guide book for info about the temples and park. There’s a lot to take in, so it may be worth hiring a guide if you’re interested in the history of these impressive archaeological sites.
  • We entered Guatemala from San Ignacio, Belize. It is not expensive to take a shuttle transfer from San Ignacio to Tikal National Park. Crossing country borders in Central America can be sketchy, so it is worth the extra money to have a tour company take you door-to-door.
  • If you’re looking for an organized tour, Intrepid Travel is currently offering 15% off Central Americatours.

¿Y usted? Is Tikal National Park on your travel wish list?

Leave us a comment if you have questions about visiting Tikal National Park.