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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Se recordará que los diez regimientos que se habían ofrecido voluntarios en el servicio del Estado durante treinta días, lo habían hecho con el compromiso de ingresar al servicio nacional si se les solicitaba dentro de ese tiempo. Cuando se ofrecieron como voluntarios, el gobierno solo había pedido alistamientos por noventa días. Los hombres fueron llamados ahora por tres años o la guerra. Consideraron que este cambio de período los liberaba de la obligación de volver a ofrecerse como voluntarios. Cuando fui nombrado coronel, el 21º regimiento todavía estaba en el servicio del Estado. Aproximadamente en el momento en que iban a ser reclutados para el servicio de los Estados Unidos, los que iban a ir, dos miembros del Congreso del Estado, McClernand y Logan, aparecieron en la capital y me los presentaron. Nunca había visto a ninguno de ellos antes, pero había leído mucho sobre ellos, y particularmente sobre Logan, en los periódicos. Ambos eran miembros demócratas del Congreso, y Logan había sido elegido del distrito sur del estado, donde tenía una mayoría de dieciocho mil sobre su competidor republicano. Su distrito había sido colonizado originalmente por personas de los estados del sur, y cuando estalló la secesión, simpatizaron con el sur. Al primer estallido de la guerra, algunos de ellos se unieron al ejército del Sur; muchos otros se estaban preparando para hacerlo; otros cabalgaban por el país de noche denunciando a la Unión, e hicieron necesario vigilar los puentes ferroviarios por los que debían pasar las tropas nacionales en el sur de Illinois, como en Kentucky o en cualquiera de los estados esclavistas fronterizos. La popularidad de Logan en este distrito fue ilimitada. Conocía casi lo suficiente de las personas que había allí por sus nombres de pila, como para formar un distrito ordinario del Congreso. A medida que se dedicaba a la política, su distrito estaba seguro de que lo haría. Los periódicos republicanos habían estado exigiendo que anunciara su posición sobre las cuestiones que en ese momento absorbían todo el pensamiento público. Algunos estaban muy amargados en sus denuncias de su silencio. Logan no era un hombre al que se pudiera obligar a pronunciar una palabra mediante amenazas. Sin embargo, se pronunció en un discurso antes de la clausura de la sesión especial del Congreso que fue convocada por el presidente poco después de su toma de posesión, y anunció su lealtad y devoción inquebrantables a la Unión. Pero no había visto ese discurso, de modo que cuando conocí a Logan por primera vez mis impresiones fueron las que se formaron al leer las denuncias contra él. McClernand, por otro lado, se había apoyado en bases sólidas para el mantenimiento de la Unión y, en consecuencia, había sido elogiado por los periódicos republicanos. Los caballeros que presentaron a estos dos miembros del Congreso me preguntaron si tenía alguna objeción a que se dirigieran a mi regimiento. Dudé un poco antes de responder. Faltaban pocos días para que llegara la hora fijada para incorporar al servicio de los Estados Unidos a los hombres que estuvieran dispuestos a ofrecerse como voluntarios durante tres años o la guerra. Tenía algunas dudas sobre el efecto que podría tener un discurso de Logan; pero como estaba con McClernand, cuyos sentimientos sobre las cuestiones más absorbentes del día eran bien conocidos, di mi consentimiento. McClernand habló primero; y Logan siguió en un discurso que apenas ha igualado desde entonces en fuerza y ​​elocuencia. Respiraba una lealtad y devoción a la Unión que inspiró a mis hombres a tal punto que se habrían ofrecido como voluntarios para permanecer en el ejército mientras un enemigo del país continuara empuñando las armas contra él. Entraron en el servicio de Estados Unidos casi como un hombre.

El general Logan fue a su parte del Estado y se dedicó a levantar tropas. Los mismos hombres que al principio hicieron necesario proteger las carreteras en el sur de Illinois se convirtieron en los defensores de la Unión. Logan entró en el servicio él mismo como coronel de un regimiento y rápidamente ascendió al rango de general de división. Su distrito, que al principio había prometido causar muchos problemas al gobierno, atendió todos los pedidos de tropas que se le hicieran, sin recurrir al reclutamiento. No se hizo ninguna llamada cuando no hubo más voluntarios de los solicitados. A ese distrito del Congreso se le atribuye hoy en el Departamento de Guerra el haber proporcionado más hombres para el ejército de los que debía suministrar.

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