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Grasa de cisnes, estiércol de cocodrilo y cenizas de caracoles: lograr la belleza en la antigua Roma

Grasa de cisnes, estiércol de cocodrilo y cenizas de caracoles: lograr la belleza en la antigua Roma

Ahora aprendan, queridos míos, el arte de embellecer sus rostros; aprenda por qué medios puede conservar sus encantos.

Esta línea, tomada de Publius Ovidius Naso's (Ovid's) Medicamina Faciei Femineae , o El arte de la belleza , comienza una de las mejores descripciones que quedan de la belleza femenina de la antigua Roma. Dentro de él, dicta cómo una mujer romana adecuada debe ser de rostro pálido, mejillas sonrosadas, ojos negros y libre de olores antinaturales. Aunque el suyo no es el único texto que queda de los estándares de belleza romanos, es el relato más detallado y conciso.

El concepto de belleza no fue originalmente romano. En verdad, la conquista romana de las tierras de Grecia y Egipto es lo que les introdujo a la idea, y se basaron en muchas de las costumbres de sus provincias para construir sus propios valores embellecedores. El arte de la belleza analiza brevemente el cambio en la belleza desde la fundación de Roma hasta el presente de Ovidio, es decir, el Imperio Romano, y pinta un cuadro mucho más natural. Ovidio escribe sobre cómo las mujeres de Roma pasaron de "vestir los campos de sus antepasados" a "vestirse ellas mismas" porque las hijas del estado son "más delicadas y refinadas" que en el pasado. Curiosamente, los romanos intentaron ceñirse a este ideal; es decir, a diferencia de los griegos y los egipcios, los romanos usaban el maquillaje para preservar la belleza natural de una mujer y no para embellecer el lienzo facial con una cacofonía de colores. Sobre todo, Ovidio afirma que antes de que comience el cuidado de la belleza física, una mujer debe perfeccionar sus modales: los modales o la personalidad atraerán a los hombres y, después de que la belleza haya menguado, los conservará.

Mujeres en la antigua Roma. Escena romántica de un mosaico en Villa de Centocelle, Roma, 20 a. C. - 20 d. C. ( Wikimedia Commons )

Ahora, la mujer romana ideal era una mujer de piel blanca extraordinaria, ya que era una prueba para los espectadores de que la mujer pasaba gran parte de su tiempo en el interior, por lo que era lo suficientemente rica como para pagar sirvientes y laicos. Sin embargo, dado que el tono de piel natural de una mujer romana estaba más cerca del olivo que del marfil, todavía era necesario un proceso antinatural de empolvar la cara. Esto implicó el uso de polvo de tiza, estiércol de cocodrilo y plomo blanco para blanquear toda su cara. Ovidio incluso describe una mezcla con la que suavizar la coloración: dicta que:

dos libras de cebada pelada y la misma cantidad de vezas humedecidas con diez huevos. Seque la mezcla al aire y se muele todo bajo la piedra de molino trabajada por el asno paciente. Golpea los primeros cuernos que caen de la cabeza de un ciervo lujurioso. De esto, tome una sexta parte de una libra. Triturar y machacar todo hasta obtener un polvo fino y pasar por un colador profundo. Agregue doce bulbos de narciso que hayan sido desollados y aplíquelos con fuerza en un mortero de mármol. También se deben agregar dos onzas de goma de mascar y espelta toscana, y nueve veces más miel. Cualquier mujer que se manche la cara con este cosmético lo hará más brillante que su espejo.

En la antigua Roma, la piel pálida se consideraba la más hermosa. Pintura mural de la Vila San Marco, Stabiae ( Wikimedia Commons )

Algunos regímenes de belleza intrigantes incluían baños en leche de asno para la piel, utilizada por la infame reina Cleopatra, amante de Marco Antonio, en Egipto; La grasa de cisne y la harina de frijoles se usaban para tratar las arrugas, y las cenizas de los caracoles supuestamente podían curar las pecas, una indicación negativa de que la mujer pasaba tiempo al sol con demasiada frecuencia. A menudo se utilizaban marcas de belleza falsas para cubrir llagas o granos y las mejillas se enrojecían con el uso de colores de rosa, tiza, pétalos de amapola o, una vez más, incluso estiércol de cocodrilo. No era raro que el esposo besara a su esposa y encontrara sus labios pegados a su rostro por este proceso.

Los ojos se acentuaron por el uso de kohl, una sustancia ennegrecedora hecha de cenizas u hollín, en su mayoría, traída a los romanos por los egipcios y que todavía se usa en Turquía en la actualidad. Se aplicó como el delineador de ojos moderno, justo debajo y encima de los ojos para resaltar su color natural según Ovidio. Este mismo artículo se utilizó para oscurecer las pestañas y las cejas, lo que les permitió destacar mejor del rostro pálido. Además, se sabía que las mujeres también agregaban color a sus párpados de vez en cuando, los colores de las rocas molidas y piedras como el verde de la malaquita y el azul de la azurita. Tanto las pestañas como las cejas se preferían largas: cuanto más largas eran las pestañas y más cerca del tacto estaban las cejas, se consideraba un estreno hasta el siglo I d.C.

Retrato de Safo de Pompeya, c. 50 d.C., un famoso poeta de la antigua Roma que escribió poemas sobre la belleza ( Wikimedia Commons ).

Los cosméticos eran utilizados tanto por mujeres ricas como pobres, sin embargo, cuanto más rica era la mujer, más caros eran los productos que podía pagar. Estos productos no tenían olor, lo que hacía obsoleta la necesidad del perfume, mientras que las prostitutas, aquellas que tendían a usar productos más baratos y malolientes, se veían obligadas a usar perfume para cubrir los olores (y supuestamente, también el olor del sexo que las seguía dondequiera que fueran). ellos fueron). Esta práctica fue lo que hizo que los burdeles olieran mal y lo que sin duda creó el estigma de que el uso de perfumes era una práctica impura. De hecho, una de las razones por las que las mujeres romanas preferían el maquillaje natural y ligero era porque las prostitutas solían usar demasiado maquillaje, especialmente a medida que envejecían en su profesión, por lo que el uso excesivo de productos faciales se convirtió en una indicación de que la mujer era adúltera.

Irónicamente, a pesar de los muchos recursos antiguos que proporcionan evidencia de belleza a los ojos del espectador romano, toda la literatura conocida que sobrevive de la época está escrita por hombres. Es importante señalar que solo Ovidio valoró el uso de maquillaje; la mayoría de los otros autores romanos prefirieron mucho o ningún encubrimiento debido a su asociación con el adulterio. Hay poca evidencia de lo que pensaban las mujeres de sus prácticas de belleza; sin embargo, su uso continuado implica que disfrutaron de sus beneficios a pesar de los estigmas. A pesar de esto, es evidente que la belleza era tan importante en la antigua Roma como lo es hoy; los estándares eran simplemente diferentes.

Imagen de portada: mujeres romanas bañándose. "El Frigidarium" de Lawrence Alma-Tadema ( Wikimedia Commons )

Por Ryan Stone

Referencias

D'Ambrosio, Antonio. Mujeres y belleza en Pompeya (Pompeii- Guías temáticas) (L'Erma di Bretschneider: Italia, 2001.)

Miles, Margaret R. Plotino sobre el cuerpo y la belleza: sociedad, filosofía y religión en la Roma del siglo III (Wiley-Blackwell: Nueva Jersey, 1999.)

Naso, Publius Ovidius. "The Art of Beauty", Sacred Texts, consultado el 13 de junio de 2015. http://www.sacred-texts.com/cla/ovid/lboo/lboo62.htm

Olson, Kelly. "Cosméticos en la antigüedad romana: sustancia, remedio, veneno:" El mundo clasico : 102.3: 291-310. Primavera de 2009. Consultado el 13 de junio de 2015. http://0-www.jstor.org.read.cnu.edu/stable/40599851.

Stewart, Susan. Cosméticos y perfumes en el mundo romano (Tempus: Reino Unido, 2007.)

Walton, F. T. "My Lady's Toilet:" Grecia y Roma : 15.44: 68-73. Mayo de 1946. Consultado el 14 de junio de 2015. http://0-www.jstor.org.read.cnu.edu/stable/641994


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