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El general Lee contraataca en Petersburgo

El general Lee contraataca en Petersburgo

El 22 de junio de 1864, las fuerzas de la Unión intentan capturar un ferrocarril que había estado abasteciendo a Petersburgo, Virginia, desde el sur, y extender sus líneas hasta el río Appomattox. Los confederados frustraron el intento y los dos bandos se asentaron en trincheras para un asedio de nueve meses.

La lucha por Petersburgo comenzó el 15 de junio. El general de la Unión Ulysses S. Grant había pasado seis semanas luchando en Richmond, Virginia. Su adversario, el general Robert E. Lee, comandante del ejército del norte de Virginia, había infligido tremendas bajas al ejército del Potomac. Más recientemente, en Cold Harbor, Grant ordenó un desastroso ataque contra los atrincheramientos rebeldes y perdió 7.000 hombres. Posteriormente, Grant giró hacia el sur para capturar el centro ferroviario de Petersburgo, a 37 kilómetros de Richmond.

Cuando llegaron las tropas, encontraron a los confederados ya cavando trincheras. Durante cuatro días, Grant trató de romper las líneas. El 18 de junio, las pérdidas de la Unión fueron particularmente importantes. Después de hacer una pausa para reconsiderar sus tácticas, Grant se abstuvo de realizar más ataques frontales.

En cambio, Grant reanudó los movimientos de flanqueo que había seguido durante la campaña. Extendió su flanco izquierdo el 21 de junio para cortar el ferrocarril de Weldon, que abastecía a Petersburgo desde el sur. Parte del Segundo y Sexto Cuerpo de la Unión se movió más allá de Jerusalem Plank Road, donde se encontraron con los confederados de Ambrose Powell Hill. Las tropas de Hill arribaron por el flanco de la Unión, causando cerca de 3.000 bajas y capturando a 1.700 prisioneros. Hill proporcionó un respiro al ejército de Lee, y los ejércitos se prepararon para un largo asedio.


El asedio de Petersburgo

Esta vez, dos cuerpos de infantería se movieron hacia el oeste por rutas paralelas desde el área de Globe Tavern, con la caballería cabalgando hacia el sur. El Segundo Cuerpo (ahora bajo el mando del mayor general Andrew A. Humphreys) marchó a lo largo del lado norte de Hatcher's Ruin hasta llegar a los movimientos de tierra rebeldes que protegían Boydton Plank Road sobre Burgess 'Mill. Anticipándose a que habría una respuesta confederada rápida y agresiva a este movimiento, Humphreys hizo que sus tropas prepararan defensas alrededor de un lugar conocido como Armstrong's Mill. Como se esperaba, una fuerte línea de batalla confederada emergió de los atrincheramientos poco después de las 4:00 p.m. del 5 de febrero y atacó la posición de Humphreys.

La principal ofensiva rebelde se produjo contra una brecha en la línea de la Unión que solo había sido parcialmente cubierta por las tropas de Nueva Jersey bajo el mando del general de brigada Brevet Robert McAllister. "Se mantuvieron noblemente y lucharon espléndidamente", informó McAllister más tarde. Tres veces las líneas grises presionaron a través de la espesa maleza, solo para ser lanzadas hacia atrás en cada intento. Tal fue la confusión en el lado confederado que cuando el propio general Lee trató de reunir a un grupo en pánico, uno de ellos le gritó: "¡Dios mío, viejo, apártate, no sabes nada!"


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BOYDTON OTRA VEZ
En apoyo de un ataque de caballería contra la parte baja de Boydton Plank Road, el Segundo Cuerpo de la Unión (ahora comandado por el General de División Andrew A. Humphreys) y el Quinto Cuerpo (todavía bajo Warren) desafían el flanco derecho de Lee con movimientos provocativos diseñados para generar una respuesta. . El 5 de febrero, Humphreys mastica una serie de ataques confederados lanzados desde Petersburgo. Sin embargo, al día siguiente Warren es mal manejado por la infantería C.S. que empuja desde la parte superior de Boydton Plank Road, una operación que le cuesta a Lee su brigadier recién casado John Pegram. Al extender sus líneas después de la pelea, los federales obligan a Lee a estirar las suyas por más de 35 millas.

El papel de Humphreys en esta operación fue similar a un pararrayos diseñado para absorber los golpes destinados a las otras unidades involucradas. La otra infantería, el Quinto Cuerpo del General Warren, se trasladó al sur de Humphreys para proporcionar seguridad a la caballería, que debía viajar hasta Boydton Plank Road y quemar todos los carromatos a la vista. La caballería llegó a la carretera, pero allí descubrió que las estimaciones de la inteligencia federal habían sobrestimado en gran medida el tamaño del premio. Cuando los soldados finalmente se retiraron después del anochecer, su recorrido total fue de dieciocho carros y cincuenta prisioneros.

LOS SHARPSHOOTERS DE LA UNIÓN APUNTARÁN DURANTE LA BATALLA. (LC)

UN EJEMPLO DE MATERNIDAD REVETADA. (LC)

Por temor a otro ataque contra Humphreys, tanto los hombres de Warren como la caballería se acercaron al Segundo Cuerpo. Pero el amanecer, el 6 de febrero, encontró a cada lado esperando que el otro se moviera primero. Cuando no había sucedido nada al mediodía, se enviaron unidades para investigar. La mayor colisión de estas fuerzas de sondeo tuvo lugar a lo largo del lado sur de Hatcher's Run, cerca de la pila de aserrín que marcaba Dabney's Mill, una vez un aserradero a vapor. Allí, las tropas confederadas al mando del general de brigada John Pegram se encontraron con la infantería de la Unión del cuerpo de Warren.

El combate surgió de un lado a otro a medida que cada lado introducía más hombres en la lucha. En medio de eso, el joven Pegram, que se había casado solo tres semanas antes, fue asesinado. Al caer la noche, los federales habían sido empujados de nuevo a la posición defensiva que habían ocupado al comienzo del día. Trágicamente, muchos de los heridos desatendidos en ambos lados sufrieron horriblemente durante este encuentro debido a una lluvia helada que comenzó a caer durante las últimas etapas de la batalla.

Esta sería la última pelea del soldado Bernard en la campaña de Petersburgo y casi el último día de su vida. "Yo mismo recibí un leve rasguño en la mejilla", registró el 9 de febrero, "la posición de mi cabeza solo me salvó de una herida espantosa o quizás de la muerte". El 22 de marzo recibió una licencia y estaba en la casa de su padre en el condado de Orange cuando llegó el final.

Hubo algunos enfrentamientos leves el 7 de febrero cuando los confederados determinaron que no habría más avances enemigos. Los federales extendieron sus líneas de trincheras hasta este punto, estirando aún más las líneas de Lee, que ahora corrían por 35 millas. El costo para lograr esto fue de aproximadamente 1.500 bajas de la Unión y 1.000 confederados.

El 15 de marzo de 1865, un M.P. llamado Thomas Conolly llegó a Petersburgo en una gira por la Confederación. Conolly describió la ciudad como un lugar muy considerable con grandes mercados, fábricas de tabaco y hermosas calles llenas de grandes tiendas. Visitó varias viviendas de la ciudad, todas las cuales "tenían marcas del bombardeo". Había sido un invierno frío, una de cuyas consecuencias se sumaba enormemente al desafío de moverse en la oscuridad. En una columna especial, el editor del Petersburg Express lamentó que "casi todos los pequeños puentes peatonales de la ciudad han perdido la mitad de su madera, mientras que algunos de ellos han desaparecido por completo. Son robados por la noche y quemados como combustible".

Las tensiones del sitio también causaron estragos en las relaciones familiares: los niños se vieron especialmente afectados por el colapso social general.

Las tensiones del asedio también causaron estragos en las relaciones familiares, especialmente los niños se vieron afectados por el colapso social general. En marzo de 1865, el Express informó que "diariamente nos llegan numerosas quejas del ... peligro al que son sometidos los ciudadanos por los muchachos ... que se entregan a la práctica de arrojar piedras por la ciudad".

Por orden de Lee, se almacenaron alijos de tabaco del gobierno en lo que un soldado describió como "cobertizos y casas de poco valor", lo que facilitó la destrucción de estas existencias cuando llegó el momento de la retirada del ejército. Fue una señal de advertencia de lo que vendría.

Siniestra también fue la constante hemorragia de desertores de las filas confederadas. Hasta un centenar de hombres salían cada noche, algunos para irse a casa, otros a los campos de prisioneros yanquis. Según el oficial C.S.A. registros, 2.934 soldados desertaron en el mes siguiente a la pelea en la que murió John Pegram. Los sureños ahora tenían que disparar a los suyos en un intento de asustar a otros para que no corrieran. El soldado Bernard, que estaba en el piquete a fines de marzo, señaló que "disparar contra los desertores [ahora] era cosa de todas las noches".

HOSPITAL FAIRGROUNDS UTILIZADO POR CONFEDERADOS Y LUEGO LA UNIÓN DESPUÉS DEL ASEDIO. (N / A)
Después de asistir a una serie de reuniones en Richmond con Jefferson Davis, Lee salió convencido de que no habría iniciativa política para poner fin a la guerra, por lo que su tarea era preservar su ejército el mayor tiempo posible.

Sin embargo, según todas las apariencias, Robert E. Lee se mantuvo firme en su determinación de continuar la defensa de Petersburg. Durante su visita, Conolly cenó con él. También estaba presente una joven que le rogó a Lee que no evacuara la ciudad cuando llegara la primavera. Conolly nunca olvidó la respuesta de Lee: "Oh señorita, ¿no tiene fe en nuestros muchachos?"

La cena de Conolly tuvo lugar el 17 de marzo. Seis días después, Lee escuchó en sombrío silencio mientras uno de sus subordinados más confiables esbozaba un plan desesperado para romper el control federal sobre Petersburgo. Lee le había pedido al general de división John B. Gordon que encontrara una manera de atacar los atrincheramientos de la Unión. Después de asistir a una serie de reuniones en Richmond con Jefferson Davis, Lee salió convencido de que no habría iniciativa política para poner fin a la guerra, por lo que su tarea era preservar su ejército el mayor tiempo posible. Eso significaba crear las condiciones para una fuga de Petersburg, una asignación que Lee le había entregado a Gordon.


San Petersburgo: El desgaste de Lee & # 039s Army

Biblioteca del Congreso Ulysses S. Grant

Es la primavera de 1864 y los ejércitos todavía están en Virginia. El Ejército de la Unión está una vez más bajo un nuevo comandante. El comandante en jefe recién nombrado es el teniente general Ulysses S. Grant. Aunque está coordinando la estrategia de todas las fuerzas de la Unión en todo el sur, Grant elige moverse con el Ejército del Potomac del general George Gordon Meade. Meade sigue enfrentándose a una formidable fuerza sureña conocida como el Ejército de Virginia del Norte, bajo el mando del general Robert E. Lee.

Hasta ahora, el objetivo principal del Ejército de la Unión ha sido Richmond, la capital de la Confederación. Grant, sin embargo, se da cuenta de que esta horrenda guerra no terminará hasta que el Ejército de Lee sea destruido. El resuelto general le informa a Meade que: "Dondequiera que Lee vaya, allí irás tú también". El plan para adelantar a Richmond ha pasado a un segundo plano frente al deseo de la Unión de aniquilar el poder de combate de Lee.

Se está asumiendo un gran riesgo y se está pagando un precio aún mayor por este plan. En ambos lados se producen enormes bajas cuando las tropas de la Unión comienzan su viaje cerca de Fredericksburg en Wilderness, luego se trasladan a Spotsylvania Court House, North Anna y finalmente Cold Harbor, justo al noreste de Richmond. La popularidad del general Grant disminuye a medida que los ciudadanos del norte leen sobre los efectos devastadores que este movimiento está teniendo en las tropas. Algunos, sin embargo, se dan cuenta de que la guerra podría haber terminado si no fuera por las retiradas pasadas de los comandantes de la Unión menos decididos.

Las tropas del norte se acercan a Cold Harbor con más mano de obra que la que tienen los confederados en este sitio, pero Grant aprende una lección que nunca olvidará. Las fuerzas federales se apresuran a cruzar un campo abierto solo para descubrir que los soldados del sur están atrincherados a salvo. Un hombre detrás de un parapeto puede contener a tres atacantes. Para el 12 de junio, hay 13,000 soldados de la Unión, muertos, heridos, capturados o desaparecidos en comparación con solo 5,000 bajas confederadas. Al subestimar la eficacia de los atrincheramientos, Grant firma la sentencia de muerte para miles de soldados del norte, y esto sería un lamento que duraría toda la vida. Sin embargo, se aprende la lección y Grant ahora centra su mención en la destrucción de las líneas ferroviarias de la principal base de suministro de Richmond: Petersburgo.

Los hombres del general Lee lucharon con valentía durante toda la campaña terrestre igualando a los soldados de la Unión paso a paso. Sin embargo, hay una campaña en el horizonte que incluso Lee sabe que los sureños no pueden ganar. "Debemos destruir este ejército de Grant antes de que llegue al río James. Si llega allí, se convertirá en un asedio y entonces será una mera cuestión de tiempo", le escribe Lee a otro general. Lee no es consciente de que en este mismo momento su miedo se está convirtiendo en realidad. El ejército de Grant corre hacia James y Petersburg para atacar la ciudad.

¿Por qué Petersburgo? Petersburgo es una ciudad altamente industrializada de 18.000 habitantes. Los suministros llegan aquí desde todo el sur a través de uno de los cinco ferrocarriles o las diversas carreteras de tablones. Las fuerzas del norte han cortado muchas de las otras líneas de suministro que conducen a Richmond. Petersburgo es el último puesto de avanzada y sin él, Richmond, y posiblemente toda la Confederación, se pierde.

Robert E. Lee & # 13 Biblioteca del Congreso

Anticipándose a que Petersburgo resultará de gran importancia en el plan de Grant para cortar Richmond de sus líneas de suministro, el Ejército de James del general de la Unión Benjamin Butler hace dos manifestaciones contra la ciudad. El 9 de mayo de 1864, las tropas federales avanzan sobre Petersburgo desde el norte en un intento de cortar el ferrocarril de Richmond y Petersburgo. Los defensores confederados los detienen en las cercanías de Swift Creek. Un mes después, Butler envía otra fuerza de infantería y caballería combinadas para entrar en Petersburgo desde el sur y el este. Esta vez, solo una pequeña fuerza de ciudadanos locales y habituales del sur está disponible para detener la amenaza. Esta banda de "Ancianos y Jóvenes" mantiene a raya a la caballería de la Unión hasta que los refuerzos bajo el mando del General Confederado P.G.T. Beaureguard llega a la escena.

Los confederados se han dado cuenta de la importancia de Petersburgo desde hace mucho tiempo. De hecho, en 1862, una línea de trinchera de diez millas que lleva el nombre de su ingeniero, Charles Dimmock, fue excavada alrededor de Petersburgo en forma de "U". La línea anclada en la orilla sur del Appomattox tanto al este de Petersburgo como al oeste. A lo largo de la línea de trinchera se colocaron 55 baterías de cañones, cuyas paredes alcanzaban hasta 40 pies de altura.

A las 7 pm. en la noche del 15 de junio de 1864, 20.000 soldados de la Unión realizan un ataque sorpresa y mortal a lo largo de la parte oriental de la línea de defensa. Un frenético general Beauregard envía mensajes urgentes al general Lee explicándole que están siendo atacados por una gran parte del ejército de Grant.

Las fuerzas del norte intentan durante tres días atravesar la línea de trincheras confederadas, capturando partes de ella cada día. Lee finalmente se da cuenta de que el objetivo de Grant es cortar los ferrocarriles. Gracias a su rápido trabajo en la adquisición de refuerzos para las defensas, el general Beauregard logra mantener a raya a los soldados de la Unión, aunque se ve obligado a ceder terreno y mover sus trincheras de regreso a la ciudad.

Después de muchos intentos y nuevamente dándose cuenta de lo inútil que es atacar terraplenes bien tripulados, Grant decide sitiar la ciudad de Petersburgo. Con más mano de obra y un suministro aparentemente interminable de alimentos y materiales, las fuerzas de la Unión deciden hacer que los confederados se sometan de hambre. La situación ahora es como predijo Lee, "una mera cuestión de tiempo". Las preguntas principales no son "¿prevalecerá la Unión?" pero "¿Cuánto tiempo llevará romper la Confederación?" y "¿Cuántos hombres más tendrán que morir?"

Los suministros lo son todo. Sin la comida y la ropa adecuadas, no solo el cuerpo comienza a morir, sino también el espíritu. Este es un problema importante para los sureños, pero no tan urgente para los federales. City Point [actual Hopewell] se convierte en la base de suministro de más de 90.000 soldados de la Unión. Se construyen ocho muelles que se extienden media milla a lo largo de la costa del río James. En un día cualquiera, entre 150 y 225 embarcaciones están amarradas en el área donde se unen los ríos James y Appomattox. Varios suministros se envían a diario. La panadería del sitio produce 100.000 raciones de pan al día, que luego se transportan en vagón o ferrocarril a los soldados en el campo de batalla. Esos mismos trenes y vagones regresan a City Point llevando a los heridos y enfermos que luego son colocados en uno de los siete hospitales.

La operación de suministro a menudo se ve ensombrecida por la élite del comando del Norte. El general Grant establece su cuartel general en City Point. Desde el jardín este de Appomattox Manor, dirige todos los ejércitos federales en todo el sur. Este pueblo, prácticamente desconocido antes de la guerra, ahora sirve como la operación logística más grande de todo el conflicto.

El presidente Abraham Lincoln visita este sitio dos veces durante el asedio, una en junio de 1864 y otra a fines de marzo de 1865. Pasa dos de las últimas tres semanas de su vida en City Point cuando es evidente que la guerra finalmente está llegando a su fin. . Durante una reunión a bordo del vapor River Queen, les revela a los generales Grant y William T. Sherman, y al almirante David D. Porter, cuáles serán sus condiciones de rendición. Los términos indulgentes serán la piedra angular de la reconciliación de la posguerra.

Tan pronto como se cavan las trincheras en preparación para un asedio en Petersburgo, los federales emprenden una serie de ocho movimientos ofensivos hacia el sur y luego hacia el oeste de la ciudad. El ferrocarril de Weldon es el primer objetivo de los movimientos de Grant. Aunque no logran capturar la línea ferroviaria, los norteños logran tomar el control de Jerusalem Plank Road del 21 al 23 de junio y comienzan a extender sus líneas hacia el oeste.

Movimiento de tierras creado por la Unión y el ejército confederado en la Biblioteca del Congreso de Petersburgo

Al mismo tiempo, un grupo de 5.500 caballería de la Unión al mando de los generales James H. Wilson y August Kautz son enviados a una incursión occidental con órdenes de destruir partes de los ferrocarriles de Weldon, South Side, Richmond y Danville. Tienen cierto éxito en romper secciones de los ferrocarriles, pero la verdadera prueba es intentar regresar a las principales líneas de la Unión. Al comenzar su regreso, más de 300 esclavos ven la oportunidad de huir hacia la libertad, todo lo que tienen que hacer es mantenerse al día con los soldados de caballería de la Unión. Los confederados bloquean el camino. Se producen terribles combates con numerosas bajas para las tropas del Norte. Tienen que moverse y tienen que moverse rápido. Esto significa aligerar su carga abandonando los cañones, los carros de suministros, sus propios heridos y los 300 esclavos devastados que luego serían devueltos a sus airados dueños. El 1 de julio, Wilson y Kautz regresan a la seguridad de las líneas de la Unión con solo 4,000 de los 5,500 soldados que comenzaron la caminata.

La incertidumbre de cuánto durará el asedio provoca una gran frustración en los hombres que ya añoran su hogar. La vida en las trincheras resulta solitaria y monótona. Un regimiento de soldados de Pensilvania propone una posible solución al estancamiento. Su plan es aprobado y cavan un túnel de 500 pies debajo de la línea Confederada donde colocan cuatro toneladas de pólvora negra. Cuando se enciende la pólvora, se produce una tremenda explosión que mata a decenas de soldados de Carolina del Sur en la tierra de arriba. Las tropas de la Unión atacan, asumiendo que podrán atravesar la sección despejada de la línea e ir directamente a la ciudad. Algunos de los combates más feroces y despiadados de la guerra ocurren en este sitio la mañana del 30 de julio.El liderazgo federal una vez más se desmorona y, cuando todo está dicho y hecho, la Batalla del Cráter produce 4.000 soldados del Norte muertos, heridos o capturados, mientras que solo 1.800 soldados del Sur se convierten en bajas. Grant se refiere a este evento como un "tremendo fracaso".

Entrada reconstruida al túnel de Petersburgo

Agosto ve más batallas a medida que los federales logran hacerse con el control del ferrocarril de Weldon que se acerca a la ciudad desde el sur. Durante tres días (18-19 y 21 de agosto), las fuerzas de la Unión al mando del general G.K. Warren lucha con los hombres del general A.P. Hill por su destino. Con los federales victoriosos en Weldon Railroad, los hombres de Grant se mueven aún más al sur a lo largo de su longitud, destruyendo la línea a medida que avanzan. Unos días más tarde, en la estación Reams, a cinco millas por debajo del punto de apoyo de Warrens, los hombres de Hill nuevamente se abalanzan sobre las tropas de la Unión. Los confederados obligan a los federales a abandonar el campo de batalla, lo que detiene cualquier destrucción de la línea durante un tiempo. Lee ahora puede traer sus suministros desde Carolina del Norte solo hasta la estación Stony Creek (16 millas al sur de Petersburg) donde se ve obligado a descargarlos en vagones. Desde allí, se mueven a campo traviesa hacia Dinwiddie Court House y luego a través de Boydton Plank Road hacia las líneas Confederadas.

Del 14 al 17 de septiembre se lleva a cabo una audaz operación detrás de las líneas de Union que se conoce como Beefsteak Raid del general confederado Wade Hampton. Cabalgando hasta Coggin's Point, donde los federales tienen un corral que contiene 3.000 cabezas de ganado, los hombres de Hampton las capturan con valentía y regresan con éxito a las filas de Lee. La carne es un breve respiro de las raciones inadecuadas de los sureños.

Durante el otoño, Grant ordena a sus tropas que centren su atención en Boydton Plank Road y South Side Railroad. Las batallas de la granja de Peebles (29 de septiembre al 2 de octubre) y Boydton Plank Road (27 de octubre) son esfuerzos de los soldados del norte para cortar las dos líneas de suministro restantes. Los soldados de la Unión no completan ninguno de los objetivos, pero alargan sus líneas, lo que significa que Lee también tiene que alargar sus líneas para proteger sus rutas de suministro críticas.

Por lo general, la llegada de las inclemencias del tiempo detendrá las operaciones militares, pero ese no es el caso en Petersburgo. En la primera semana de diciembre, las tropas de la Unión llevaron a cabo una incursión en el ferrocarril de Weldon para destruir partes del mismo debajo de Stony Creek en dirección a Hicksford [ahora Emporia]. Si bien la nieve y el aguanieve obstaculizan este esfuerzo, Lee ahora tiene más inconvenientes al transportar sus suministros desde esta región.

Manteniendo una presión constante sobre las fuerzas del sur, Grant una vez más ordena a sus tropas que salgan de las líneas y se dirijan a la carretera de tablones en febrero de 1865. Llega a Hatcher's Run cerca de Armstrong's Mill el 5 de febrero y los ejércitos luchan durante tres días en clima invernal. En última instancia, la línea de la Unión se extiende hasta este curso de agua.

Marzo comienza con la segunda toma de posesión de Lincoln y la moral del Ejército Confederado es baja. Los suministros inadecuados, el conocimiento de las dificultades familiares en casa y un horrible presagio de una derrota inminente están consumiendo a los soldados del sur. Grant se da cuenta de que esta es una oportunidad para posicionar a sus tropas para que se muevan hacia el golpe final. Reúne 50.000 infantes, caballería y artillería y los prepara para romper las líneas de asedio y tomar las rutas de suministro restantes de Lee al oeste de la ciudad.

Mientras Grant se prepara, Lee actúa. El general confederado ha estado conspirando para aliviar la presión hacia el oeste librando un ataque sorpresa en la parte este de la línea en Union Fort Stedman. Antes del amanecer del 25 de marzo, un gran contingente de hombres de Lee comienza su asalto con una carrera hacia el fuerte de la Unión. Sus esperanzas son ambiciosas y sus posibilidades de éxito son escasas. Su sentido del deber, sin embargo, los obliga a realizar la carga desesperada contra todo pronóstico. Un contraataque de la Unión pone fin a la única gran ofensiva del asedio de Lee y el general sureño se da cuenta de que su ejército ha sido disminuido por 4.000 hombres, pocos de los cuales puede esperar reemplazar. Grant vuelve a tener la iniciativa.

El 29 de marzo de 1865 comienza lo que se denomina oficialmente "La Campaña Appomattox", aunque sus primeros cinco días coinciden con el cierre de la "Campaña de Richmond / Petersburgo". Los días de la Confederación están contados y ellos lo saben. Las fuerzas de la Unión derrotan a los sureños en Lewis Farm, lo que significa el fin de los suministros confederados de Boydton Plank Road. El South Side Railroad ahora significa todo para las fuerzas de Lee. Entonces, por supuesto, esta última línea de suministro se convierte en el principal objetivo de la Unión, pero todavía hay obstáculos en su camino. Las batallas de White Oak Road y Dinwiddie Court House son preludios de la culminante batalla del 1 de abril de Five Forks, el "Waterloo de la Confederación".

Un ataque sorpresa por la tarde contra los asombrados confederados, junto con la mala comunicación entre el comando del sur en Five Forks, permite a la Unión una victoria fácil. Las líneas Union están ahora a solo tres millas del South Side Railroad. Grant capitaliza a los sureños debilitados ordenando un asalto total en varios puntos a lo largo de la línea confederada para la mañana siguiente. El Noveno y Sexto Cuerpo de la Unión inician esta acción con el Sexto rompiendo las líneas confederadas al suroeste de la ciudad cerca de Boydton Plank Road [ahora la ubicación del Parque Histórico de Pamplin]. Los sureños luchadores hacen todo lo que pueden para luchar contra el aumento de la Unión, pero simplemente están dominados. No tienen más remedio que escapar e incluso eso requiere una lucha heroica. En un caso, el 2 de abril, los 300 soldados confederados que manejaban Fort Gregg lograron contener a 5,000 soldados de la Unión para permitir el escape hacia el oeste de los soldados del sur dentro de Petersburgo. De los 300 soldados, 256 se sacrifican para que un mayor número pueda aferrarse a la ilusión de que la Confederación sobrevivirá de alguna manera. Ese mismo día, Union obliga a asaltar la taberna de Sutherland para finalmente luchar contra los confederados con el ferrocarril del lado sur. Todas las líneas de suministro que conducen a Petersburgo se cortan y los confederados comienzan su retirada a través del Appomattox y pronto abandonan Richmond.

Siete días después, la lucha en Virginia termina en el tranquilo pueblo de Appomattox Court House.


Dos días en abril: gran avance en Petersburgo

Para llegar a las obras confederadas, los atacantes federales primero tenían que atravesar estos obstáculos de madera conocidos como "chevaux-de-frise". Wikimedia Commons

"La batalla de Petersburgo" por Currier and Ives Library of Congress

Con el desastre confederado en Five Forks el 1 de abril de 1865, Robert E. Lee supo que él y su ejército estaban en una situación desesperada. No solo se cortó el ferrocarril Southside, sino que la caballería de Sheridan estaba ahora preparada para cortar potencialmente sus líneas de retirada. Además, los hombres de Pickett habían funcionado como la única reserva móvil de Lee. Con la pérdida de esos hombres, se vio obligado a comenzar a vaciar las fortificaciones frente a Richmond, ordenando a Longstreet que llevara su fuerza al sur. Esto podría darle la fuerza suficiente para prevenir otra calamidad en caso de que Ulysses S. Grant atacara, dando al Ejército del Norte de Virginia la oportunidad de escapar, que ahora parecía su única opción. Esperaba ganar tiempo, pero debió haber temido que su oponente, el siempre agresivo Grant, pudiera ver la oportunidad ante él y atacar rápidamente.

De hecho, Grant ya había ordenado un ataque masivo contra los atrincheramientos de Petersburg para la mañana siguiente, domingo 2 de abril. El plan de Grant para el asalto era bastante simple. Un bombardeo masivo comenzaría alrededor de la medianoche y continuaría hasta las 4:00 a.m., cuando la infantería del IX y VI Cuerpo avanzaría. El IX Cuerpo se formaría a la derecha y atacaría las trincheras en y alrededor de Fort Mahone, mientras que el VI Cuerpo asaltó las trincheras Confederadas a lo largo de la llamada línea Boydton Plank Road. Mientras tanto, el recién formado XXIV Cuerpo se formaría a la izquierda del VI Cuerpo y se pondría detrás de ellos para explotar cualquier avance o atacaría la línea Confederada a la izquierda del VI Cuerpo, según lo dictara la situación.

Esa noche, mientras se distribuían las órdenes para la mañana siguiente en los campamentos de la Unión, los soldados las recibieron con una determinación fatalista. Todos habían participado en ataques previos a las formidables defensas confederadas y los habían visto dar marcha atrás. Poco antes de la medianoche, los hombres del VI y IX Cuerpo comenzaron a formarse. La noche era fría y húmeda, lo que se sumaba a una creciente sensación de pavor. Un oficial del VI Cuerpo escuchó a un soldado decir a sus camaradas: "Bueno, adiós muchachos, esto significa la muerte". Otro, el capitán Thomas Beals del IX Cuerpo, escribiría más tarde: "No cabe duda de que pocos de nosotros esperábamos salir con vida de este asunto: en primer lugar, no lo hice".

A medianoche, los cañones de la Unión abrieron fuego contra las fortificaciones confederadas. En los diez meses que el ejército de Lee había mantenido la línea en Petersburgo, habían soportado muchos bombardeos, pero nada como éste. Los artilleros de la Unión estaban usando todas las armas disponibles y el cielo nocturno se llenó de arcos ardientes de proyectiles mientras se dirigían hacia las fortificaciones confederadas. El ruido fue ensordecedor, tanto que, cuando se disparó el cañón de señales del ataque, nadie pudo oírlo.

Alrededor de las 4:00 a. M., Tanto el IX como el VI Cuerpo avanzaron con equipos de “pioneros” a la cabeza. Estos hombres llevaban hachas y su trabajo consistía en atravesar rápidamente los setos de abatis y chevaux-de-frise que formaban la primera línea de defensa confederada. Los pioneros fueron seguidos por rango tras rango de infantería, que avanzó con bayonetas fijas. Sus rifles estaban cargados, pero no tapados, para evitar un disparo accidental que pudiera revelar su posición. La esperanza era que la infantería pudiera acercarse a la primera línea de piquetes del sur en sus fosos de rifles sin ser detectada, y luego correr rápidamente y someterlos. Esto, esperaban, podría limitar la advertencia a la principal línea defensiva confederada.

El IX Cuerpo del General Parke llegó primero a las líneas confederadas, atacando Fort Mahone, conocido por las tropas de la Unión como "Fort Damnation". Las líneas alrededor de Mahone fueron defendidas por unos 3.600 hombres al mando del general John B. Gordon. Su número era tan pequeño, que solo podían enviar alrededor de 1,000 hombres por milla. Sin embargo, a pesar de la delgadez de sus filas, hicieron que "Fort Damnation" le diera vida a su nombre mientras azotaban las oleadas de infantería de la Unión con salvas de doble cartucho y descarga tras descarga de fuego de rifle. A pesar de esto, las tropas de la Unión siguieron llegando, abriéndose paso a través de los abatis y sumergiéndose en la zanja inundada por la lluvia en la base del parapeto confederado, donde muchos federales heridos caerían y se ahogarían. Desde allí, treparon por los lados de los terraplenes y saltaron a la fortaleza, luchando cuerpo a cuerpo con bayonetas y culatas de rifle.

Para llegar a las obras confederadas, los atacantes federales primero tenían que atravesar estos obstáculos de madera conocidos como "chevaux-de-frise". Wikimedia Commons

Al principio, el ataque del IX Cuerpo tuvo éxito, tomando tres baterías confederadas y obteniendo posesión parcial de otra. Pero, pronto, el ataque se empantanó en medio del laberinto de trincheras y no se pudo hacer ningún avance. Un soldado confederado recordó que "el espacio abierto dentro de Fort Mahone estaba literalmente cubierto de cadáveres revestidos de azul". A las 11:00 a.m., Gordon y sus hombres habían contenido la brecha de Parke y comenzaron a trabajar en contraataques para expulsar a los atacantes de la Unión fuera del fuerte.

Sin embargo, más al oeste, las cosas no iban tan bien para los hombres de Lee. Allí, el VI Cuerpo endurecido por la batalla, bajo el mando del general Horatio Wright, avanzó en una formación de cuña masiva, barriendo los fosos de rifle del sur y estrellándose contra las fortificaciones como una gran ola. Las líneas confederadas aquí estaban en manos de las divisiones de Wilcox y Heth del Cuerpo de A.P. Hill, un total de seis brigadas que sostenían un frente de aproximadamente seis millas a lo largo de Boydton Plank Road. Como fue el caso en Fort Mahone, la línea confederada era muy delgada. Como resultado, la infantería federal rompió los atrincheramientos en varios puntos mientras los defensores arañaban y luchaban cuerpo a cuerpo con sus atacantes.

El primer hombre en las trincheras confederadas fue el capitán Charles Gould de la 5.ª infantería de Vermont. Mientras saltaba a la trinchera guiando a sus hombres, un caroliniano del norte lo golpeó con la bayoneta en la mejilla y la boca. Gould mató a su asaltante con un sable mientras disparaba su revólver de servicio contra otros confederados convergentes. Luego, uno de los defensores lo derribó con la culata de un rifle, mientras que otro golpeó a Gould con la bayoneta en la espalda. Gould, que sería galardonado con la Medalla de Honor, se defendió ferozmente y finalmente fue salvado por su sargento de color, quien golpeó a los atacantes con su propio rifle, luego agarró al joven capitán por el cuello y lo sacó de la trinchera, enviando él a un lugar seguro en la parte trasera.

Mapa detallado del ataque del VI Cuerpo el 2 de abril de 1865 Mapa de Steve Stanley

A lo largo de la línea de Boydton Plank Road, los hombres del VI Cuerpo se abalanzaron sobre los atrincheramientos confederados y toda la resistencia fue "barrida y esparcida como paja antes de un tornado". Las tropas de Wright rebotaron y atravesaron las trincheras, pasando por Boydton Plank Road y llegando al Southside Railroad, una milla detrás de las líneas confederadas. Poco después de las 5:00 a.m., la línea confederada estaba completamente destrozada y los defensores huían en todas direcciones. Wright logró reformar a sus exuberantes hombres y girarlos a la izquierda, barriendo la línea confederada hacia Hatcher's Run, donde se unieron con el XXIV Cuerpo del General Gibbon, que había logrado un avance más fácil.

James Longstreet

Mientras el VI Cuerpo invadía la línea de Boydton Plank Road, el general James Longstreet llegó al cuartel general de Lee. Encontró a Lee todavía en la cama, no dormido pero sufriendo de reumatismo. Longstreet se sentó en el borde de la cama mientras Lee hablaba de los eventos en Five Forks y le indicaba dónde colocar a sus hombres una vez que llegaran. Mientras hablaban, uno de los miembros del personal de Lee irrumpió en la habitación y le dijo: "General, las filas se han roto en el frente. Tendrás que ir ". Lee se levantó tranquilamente de su cama y caminó hacia la puerta principal, donde pudo ver claramente las líneas de infantería vestida de azul avanzando hacia ellos. El general se vistió rápidamente, montó en su caballo y se marchó con su personal. Sabiendo que todo estaba perdido aquí, puso en marcha un plan para enviar a su ejército en retirada a través de Petersburgo, a través del río Appomattox, luego al oeste, donde esperaba unirse eventualmente con el Ejército de Tennessee de Joseph Johnston. Antes de partir, envió un último telegrama a su Secretario de Guerra, John C. Breckenridge, en el que le decía: "Le aconsejo que se hagan todos los preparativos para salir de Richmond esta noche".

Cuando el mensaje de Lee llegó a Breckenridge, envió una copia por mensajero al presidente Jefferson Davis, quien asistía a los servicios del domingo por la mañana en la Iglesia Episcopal de St. Paul. Davis estaba sentado en su banco habitual cuando el mensajero cruzó el pasillo y le entregó el telegrama. Davis lo leyó en silencio y luego "se levantó y se dio cuenta de que salía de la iglesia de manera bastante inestable". Los feligreses dijeron más tarde que no podían leer nada por su expresión, pero, a medida que llegaban más mensajeros y más funcionarios del gobierno se apresuraban a salir, todos sabían lo que debía estar pasando: los Yankees finalmente se habían abierto paso.

De vuelta frente a Petersburgo, la lucha continuó. El avance del cuerpo de Wright ahora amenazaba a toda la posición confederada en Petersburgo. Si las tropas federales pudieran avanzar con la suficiente rapidez, podrían entrar en la ciudad y apoderarse de los puentes sobre el río Appomattox, los mismos que Lee necesitaba para llevar a su ejército a salvo. Lee necesitaba frenar ese avance hasta que Longstreet pudiera ponerse en posición. Las únicas cosas que detenían a los federales ahora eran Fort Gregg y Fort Whitworth, ocupados por unas 300 tropas de varias brigadas de Mississippi, Carolina del Norte y Georgia.

Biblioteca del Congreso John Gibbon

Alrededor de las 11:00 a.m., el VI Cuerpo de Wright se acercaba a Fort Gregg. Sin embargo, Wright aplazó el ataque a Gibbon y al XXIV Cuerpo. El VI Cuerpo había estado levantado durante casi 18 horas seguidas, y había estado luchando y marchando desde antes de las 5:00 a.m., por lo que los hombres de Gibbon tendrían que hacer el esfuerzo para tomar Fort Gregg. Gibbon estaba más que feliz de asumir la tarea y sus hombres avanzaron a la 1:00 p.m.

La guarnición del fuerte, superada en número 10 a 1, era demasiado pequeña para detener el ataque, pero en una posición demasiado fuerte para ser invadida por la fuerza bruta. Además, lucharon con una ferocidad poco común, cortando a la infantería federal atacante con una mortífera lluvia de cañones y rifles. Cada defensor tenía dos rifles y, mientras disparaban uno, un hombre detrás de ellos recargaba el otro. Aun así, los hombres de Gibbon siguieron adelante y, pronto, se amontonaron dentro y fuera de las murallas. Los combates dentro de Fort Gregg y Fort Whitworth serían algunos de los más desesperados de la guerra. Los defensores confederados se negaron a bajar, a pesar de los pedidos de rendición. Finalmente, serían sometidos, pero, de los 300 defensores confederados dentro de Fort Gregg, solo 30 quedaron en pie. Gibbon, mientras tanto, había perdido a 714 hombres muertos, heridos o desaparecidos.

La decidida defensa de Fort Gregg le dio a Lee tiempo para desplegar a los hombres de Longstreet. Mientras Longstreet observaba el asalto a través de sus lentes, vio a su viejo amigo, John Gibbon, cerca del frente. Longstreet se levantó el sombrero, esperando que Gibbon viera el saludo de su antiguo camarada. Sin embargo, Gibbon no vio a su amigo en la distancia a través de las líneas de batalla. Entonces, Longstreet reconoció a otro hombre a través de sus lentes, alguien por quien había defendido como padrino en una boda hace mucho tiempo en St. Louis: Ulysses Grant. Longstreet no lo sabía en ese momento, pero se reunirían en solo una semana.

Archivos Nacionales del Mayor General John B. Gordon

Cuando cesaron los disparos en Fort Gregg, en el otro extremo de la línea de Petersburgo, John Gordon lanzó su contraataque en Fort Mahone. El asalto golpeó duramente al IX Cuerpo de la Unión, casi expulsándolos de las fortificaciones. Sin embargo, la oportuna llegada de refuerzos del Ejército de la brigada de preboste de Potomac, más una brigada del VI Cuerpo, detuvo a Gordon en seco y el georgiano retrocedió. Gordon, sin embargo, no se rindió y preparó a sus hombres para otro contraataque. Pero, justo cuando estaba a punto de avanzar, llegó la noticia de que el VI Cuerpo se había abierto paso hacia el oeste y la evacuación de Petersburgo era inevitable. Entonces, abandonó sus planes y, en cambio, comenzó la retirada.

Grant ordenó ahora a los comandantes de su cuerpo que avanzaran y cerraran el círculo alrededor de Lee. Sin embargo, los hombres de Longstreet pudieron detenerlos y, sin tropas frescas disponibles, los soldados exhaustos del VI, IX y XXIV Cuerpo no pudieron continuar la lucha. A última hora de la tarde, Grant decidió poner fin a la lucha y planear un ataque para la mañana siguiente. Sin embargo, durante la noche, Lee cruzaría el río y comenzaría su retirada.Grant, por su parte, emprendería la gran persecución que terminaría una semana después en Appomattox Court House.


El general Lee contraataca en Petersburgo - HISTORIA

Por Joseph E. Lowry

A principios de la primavera de 1865, la Confederación del Sur estaba al borde de la extinción. En cada teatro de la Guerra Civil que duró cuatro años, los rebeldes vestidos de gris estaban sufriendo lo peor. En Occidente, el ejército de Tennessee, que luchaba duro pero mal dirigido, había sido literalmente destripado por la muerte inútil del general John Bell Hood en las batallas de Franklin y Nashville. Después de la pérdida de su estado homónimo, el ejército de Hood prácticamente había dejado de existir como una unidad militar funcional.

En el sur profundo, el ejército de la Unión del General de División William Sherman había cortado una implacable franja de destrucción de 60 millas de ancho a través de Georgia, y ahora estaba causando aún más estragos mientras marchaba hacia el norte a través de las Carolinas para unirse con el general Ulysses S. Grant y los Estados Unidos. Ejército del Potomac en algún lugar de Virginia. El general confederado Joseph Johnston, al mando de las fuerzas opuestas a Sherman, admitió en una carta al general Robert E. Lee que no podía hacer más que "molestar" el progreso de Sherman.

En el este, las condiciones se estaban deteriorando con la misma rapidez para los confederados. En enero de 1865, Fort Fisher, guardián del puerto de Wilmington, Carolina del Norte, cayó en un asalto marítimo combinado de la Unión, que cerró efectivamente el último acceso del Sur al mundo exterior.

Mientras tanto, en las sórdidas trincheras alrededor de Petersburg, Virginia, un centro ferroviario clave a 20 millas al sur de la capital confederada de Richmond, el Ejército de Lee de Virginia del Norte y el Ejército de Grant del Potomac continuaron el abrazo de la muerte que habían comenzado el verano anterior en la batalla del desierto. Los confederados se aferraron a sus defensas con severidad y valentía, pero el hambre, las enfermedades y la deserción estaban cobrando un precio cada vez mayor en la fuerza del ejército, si no en su continua disposición a luchar. El ejército del Potomac de Grant, mejor alimentado y equipado, y cada vez más confiado en la victoria, apretó su control mortal alrededor del enemigo. Cada día que pasaba traía una nueva presión a medida que los federales continuaban extendiendo sus líneas al oeste de Petersburgo en un esfuerzo por cortar los ferrocarriles que abastecían a los confederados casi indigentes de Lee.

La Confederación se enfrenta a duras realidades

Una sección de las obras Rebeldes reforzadas en Petersburgo.

La creciente desesperación del Sur y la necesidad de mano de obra llevaron al Congreso Confederado a mediados de marzo de 1865 a aprobar un proyecto de ley que permitía armar a los esclavos para luchar por la Confederación. La medida, sorprendentemente, contó con el apoyo a regañadientes de muchos oficiales del Sur. Un oficial superior del II Cuerpo del Teniente General Jubal Early escribió: "Tengo el honor de informar que los oficiales y hombres de este cuerpo están decididamente a favor del alistamiento voluntario de los negros como soldados". Sin embargo, la medida fue demasiado escasa y demasiado tardía para mejorar apreciablemente las posibilidades de supervivencia de la Confederación.

Para Robert E. Lee, había llegado el momento de tomar una decisión dolorosa. Mientras Lee y los hombres que se quedaron con él todavía estaban llenos de lucha, y el presidente confederado Jefferson Davis estaba igualmente ansioso por continuar la lucha, las realidades militares les dijeron a ambos hombres que el final no podría estar muy lejos a menos que se hiciera algo drástico y rápido. ¿Qué curso de acción ofreció la mayor promesa de éxito? Durante un breve período hubo esperanzas de que todavía se pudiera negociar la paz con el Norte. Francis P. Blair, Sr., un destacado político de Maryland con conexiones con la administración de Lincoln, visitó Richmond en enero de 1865 por su propia autoridad para ver si se podía encontrar algún tipo de arreglo que satisficiera a ambas partes. De estas discusiones surgió una iniciativa mediante la cual una delegación de tres representantes confederados se reunió personalmente con el presidente Abraham Lincoln y el secretario de Estado William Seward en Hampton Roads, Virginia, en febrero. Los delegados del Sur, sin embargo, no estaban dispuestos a acceder a los términos de paz de Lincoln — completa rendición militar y reconocimiento formal de la emancipación de todos los esclavos — y al final no salió nada de las discusiones de última hora.

El colapso de las conversaciones de paz dejó a Lee con un dilema infernal sin resolver. ¿Cuál era su deber para con el ejército que literalmente se estaba desmoronando frente a él? En un intento por resolver esta cuestión, Lee se dirigió a su comandante de cuerpo más joven, el mayor general John B. Gordon. Con el teniente general James Longstreet, el siempre confiable "Old War Horse" de Lee, cubriendo las defensas de Richmond al norte del río James, y el teniente general AP Hill, el otro comandante superior de Lee, cada vez más indispuesto debido a una enfermedad, no había ningún lugar más para que Lee se vuelva. Sabiendo que Gordon era un comandante de combate superior, Lee también lo consideraba tenaz y valiente. Al frente de la defensa de Bloody Lane en Antietam, Gordon había sido herido cinco veces, la herida final una bala en la cara. Solo el hecho de que su gorra tuviera un agujero de bala le impidió ahogarse en su propia sangre. Gordon había regresado del valle de Shenandoah en diciembre de 1864, y la confianza de Lee en el joven general se hizo aún más fuerte cuando llegó a conocer personalmente al georgiano de 32 años.

"Estar quieto era la muerte"

En una escalofriante mañana de principios de marzo, Lee convocó a Gordon a sus habitaciones en Turnbull House en Petersburgo para discutir el deterioro de la situación militar. Antes de que llegara Gordon, Lee había distribuido sobre una mesa todos los informes que había recibido del frente. Estos informes describieron con precisión la lamentable condición de las tropas confederadas y la abrumadora fuerza enemiga desplegada contra ellas. Lee le pidió a Gordon que revisara todos los documentos y ofreciera una opinión.

Después de leer los documentos desalentadores, Gordon le advirtió a Lee que solo veía tres opciones, que procedió a enumerar en el orden que consideró que debían considerarse: hacer los mejores términos con el enemigo que podrían obtenerse honorablemente abandonar Richmond y Petersburgo y, por marchas rápidas, únete a las fuerzas de Johnston en Carolina del Norte y ataca a Sherman antes de que él y Grant pudieran combinarse o atacar a Grant inmediatamente en Petersburg.

Lee estuvo completamente de acuerdo con las evaluaciones de Gordon. Dado que una paz negociada ya no era posible y las autoridades de Richmond todavía se mostraban reacias a abandonar la capital, la única opción que quedaba era atacar Grant. "Estar quieto era la muerte", razonó Lee. Ordenó a Gordon que diseñara un plan mediante el cual se pudiera dar tal golpe.

¿Un plan de fantasía?

Griffin A. Stedman.

Gordon y su equipo pasaron los siguientes días estudiando los atrincheramientos de la Unión alrededor de Petersburgo, buscando un punto débil en la línea de la Unión. Después de inspeccionar las obras enemigas, Gordon decidió que el punto más prometedor para un ataque del sur estaba en Fort Stedman (llamado así por el coronel de la Unión Griffin A. Stedman, quien había muerto por las heridas recibidas en la Batalla del Cráter en julio de 1864). Estaba a unas 100 yardas de la posición delantera confederada conocida como Colquitt's Salient, y las líneas de piquete estaban aún más cerca, a tan solo 50 yardas de distancia. Gordon se sintió reforzado en su opinión de que este era el mejor lugar para su ataque cuando, durante su inspección de las trincheras de la Unión, le preguntó a uno de sus oficiales subordinados si sus fuerzas podían mantener su posición contra un ataque de la Unión. El oficial respondió que no creía que pudiera detener tal ataque debido a la cercanía de las líneas. Sin embargo, agregó, "puedo tomar su primera línea cualquier mañana antes del desayuno".

El plan de operación de Gordon, como se lo propuso a Lee, era llevar a cabo un ataque en la oscuridad de la madrugada, con una carrera rápida a través de tierra de nadie entre las líneas. Los piquetes de la Unión serían abrumados rápida y silenciosamente, y 50 hombres escogidos a dedo con hachas afiladas procederían a abrir caminos a través de los chevaux-de-frise, obstrucciones de madera con estacas afiladas colocadas por ingenieros de la Unión. Estos 50 hombres serían seguidos por tres compañías de 100 hombres cada una que pasarían por alto Fort Stedman, dejándolo para que otras tropas de apoyo lo capturaran y se apresuraran hacia la segunda línea de trincheras de la Unión. Cada hombre en estas compañías usaría una tira de tela blanca sobre su pecho para identificarlo como fuego amigo en la oscuridad.

Cuando las compañías selectas llegaran a la segunda línea, se identificaban como tropas de la Unión que huían de un ataque rebelde, usando el nombre de un oficial de la Unión que se sabía que estaba sirviendo en ese sector. Luego dominarían a los federales y capturarían tres reductos que se cree están ubicados dentro de las obras. Esto serviría para ampliar la brecha en las líneas de la Unión y causaría consternación entre las tropas de la Unión. En este punto, si todo tenía éxito, la caballería confederada, esperando en reserva, cargaría a través de la brecha así creada y se dirigiría a las líneas de suministro y ferrocarriles de la Unión, destruyendo tantos hombres y suministros como fuera posible.

El principal beneficio de atacar en la oscuridad, una táctica que no se usa a menudo durante la guerra, sería la sorpresa absoluta del enemigo. Además de sembrar el pánico en las líneas de la Unión, el ataque antes del amanecer dejaría a los Yankees confundidos en cuanto a exactamente dónde y cuántas tropas confederadas estaban realmente involucradas en el asalto. También evitaría que la artillería de la Unión disparara contra los confederados por temor a matar a sus propios hombres.

Se esperaba que la toma de Fort Stedman y las obras en su retaguardia convencieran a Grant de que su ejército estaba en peligro inminente de ser cortado por la mitad y, en consecuencia, lo obligarían a restringir sus líneas. Esto, a su vez, permitiría a Lee acortar sus propias líneas y liberar a algunas de sus tropas para unirse al ejército de Johnston en Carolina del Norte.

Aproximadamente a 100 yardas de Colquitt & # 8217s Salient se encontraba el objetivo más atractivo para el ataque sorpresa de Gordon & # 8217s.

Desde la distante posición ventajosa de 139 años, el plan de Gordon parece el colmo de la fantasía, dados los recursos y la mano de obra dispares de los bandos opuestos. En ese momento, sin embargo, se creía que solo un acto de verdadera desesperación tendría alguna posibilidad realista de éxito. Lee, por su parte, aprobó rápidamente el plan, y para llevarlo a cabo asignó las tres divisiones del cuerpo de Gordon (ahora reducido a unos 8.000 hombres) y agregó varias brigadas de otras unidades, incluida una división de caballería, para explotar la esperada -para el avance de la Confederación. En total, Gordon tendría a su disposición casi la mitad de la fuerza restante del ejército de Lee. Como el terreno en la parte trasera de Fort Stedman indudablemente había cambiado de su apariencia de presidio, Gordon solicitó que Lee le proporcionara guías expertos para liderar las tres compañías de asalto sobre el terreno. Lee estuvo de acuerdo. La fecha del ataque fue fijada para el 25 de marzo.

& # 8220Mira que venimos ”

A las 4 de la mañana de una fría y oscura mañana, Gordon se encontraba en el parapeto confederado, con un solo soldado a su lado. Se suponía que la noche anterior todos los escombros que se encontraban frente a las fábricas Confederadas habían sido removidos para que las columnas de asalto pudieran usar los carriles sin obstrucciones. Sin embargo, cuando Gordon se paró en el parapeto, pudo ver que aún quedaban algunos escombros. Ordenó que se despejara. El ruido de este trabajo alertó a un piquete de la Unión cercana, que gritó un desafío perentorio: “¿Qué estás haciendo allí, Johnny? ¡Responde rápido o dispararé! " Los meses de vivir en las proximidades habían dado lugar a un acuerdo tácito entre caballeros por el que los piquetes se abstendrían de dispararse unos a otros a menos que se considerara inevitable. Gordon vaciló cuando escuchó el desafío, sin saber exactamente qué decir para disipar las sospechas. El soldado de pensamiento rápido que estaba a su lado se enfrentó a la amenaza imprevista respondiendo: “No importa, Yank. Acuéstate y vete a dormir. Solo estamos recolectando un poco de maíz. Sabes que las raciones son muy escasas aquí ". El guardia de la Unión respondió de inmediato: “Está bien, Johnny, adelante, trae tu maíz. No te dispararé mientras extraes tus raciones ".

Las barricadas de Chevaux-frise que protegen las trincheras cerca de Fort Stedman proporcionaron algo de cobertura y podrían resultar un obstáculo mortal para un enemigo que se precipitaba.

Mientras se llevaba a cabo este intercambio, se retiraron los últimos escombros del frente confederado y se dispuso que comenzara el ataque. Gordon ordenó al soldado que disparara su mosquete para señalar el asalto. Una punzada de conciencia se apoderó del veterano: pensó que era injusto, incluso en la guerra, haberle mentido a un hombre que le permitiría recoger sus raciones. Gordon, no afectado por tales distinciones, repitió la orden.

Sin embargo, antes de disparar, el soldado gritó a su considerado enemigo: “¡Hola, Yank! Despierta, vamos a desgranar el bosque. Cuidado, venimos ”.

Bergantín. El general Napoleon B. McLaughlen fue hecho prisionero cuando las fuerzas confederadas asaltaron Ft. Stedmen.

Con esa breve advertencia, el soldado disparó su mosquete y comenzó la ofensiva. Los piquetes rebeldes, que se habían acercado sigilosamente a sus homólogos de la Unión, los dominaron tan rápidamente que no se pudieron realizar disparos de advertencia. Algunos informes de la Unión afirmaron más tarde que los confederados habían empleado la artimaña de fingir ser desertores, solo para volverse contra sus posibles captores. Tan pronto como los piquetes de la Unión quedaron inofensivos, los 50 hacha saltaron por encima del parapeto rebelde, seguidos de cerca por las tres compañías de 100 hombres, y se apresuraron hacia el erizado chevaux-de-frise. Se abrieron claros a través de las obstrucciones de madera con rápidos y fuertes golpes de afiladas cabezas de hacha.

Mientras las tres compañías líderes se dirigían a la retaguardia de la Unión, el resto de la fuerza de asalto, siguiendo los talones de la punta de lanza, se abalanzó sobre Fort Stedman. Abriéndose en abanico a ambos lados del fuerte, vertieron fuego fulminante en las obras. Los defensores de la Unión lograron oponer resistencia, disparando algunos tiros contra los rebeldes que se acercaban, pero la rapidez del ataque y la oscuridad de la madrugada ayudaron a neutralizar cualquier defensa real.

El ataque fue más exitoso de lo que Gordon esperaba. Además de Fort Stedman, los confederados pudieron capturar tres baterías enemigas en los lados norte y sur del fuerte. Estas baterías eran obras no cerradas que albergaban tanto cañones como morteros, y los artilleros de pensamiento rápido en las columnas atacantes hicieron girar los cañones y comenzaron a bombardear posiciones federales en todas direcciones. Además de los reductos y los cañones, se tomaron unas 500 yardas de línea de trinchera a ambos lados de Fort Stedman, así como unos 500 prisioneros federales, incluido el comandante del área, Brig. General Napoleón Bonaparte McLauglen.

La batería 9 se mantiene firme

Los hacha confederados atraviesan las barricadas que rodean Ft. Stedmen mientras las tropas atraviesan los huecos de las defensas ahora abiertas.

El éxito, sin embargo, no fue completo. La Batería 9, al norte de Fort Stedman, opuso una fuerte resistencia y detuvo el avance confederado en esa dirección. Los asaltos confederados similares contra Fort Haskell, al sur de la Batería 12, también fueron rechazados con mucho derramamiento de sangre. Además de los problemas de Gordon, pronto llegó la noticia de uno de los comandantes de las compañías selectas que no podía encontrar el reducto en la retaguardia de la Unión que le habían asignado capturar ya que su guía se había perdido en el ataque. Las otras dos empresas informaron de una falta de éxito similar.

Estos fallos inesperados pusieron en peligro toda la operación. Sin la captura de las obras adicionales y las armas en ellas, Gordon no podría ampliar la brecha y amenazar la retaguardia de la Unión. Esto también condenaría cualquier intento de la caballería del sur de explotar aún más el avance y atacar las líneas de suministro de la Unión.

Mientras se tomaban Fort Stedman y las obras adyacentes, sonó la alarma en las líneas de Union. Quiso la suerte que el mayor general George Meade, comandante del ejército del Potomac, no estuviera disponible de inmediato para sus hombres. Estaba en City Point conferenciando con Grant, y los rebeldes habían cortado las líneas telegráficas entre los dos puntos. En este punto, la suerte de los rebeldes se detuvo. El mando del ejército recayó en el mayor general John G. Parke, un graduado de West Point que comandó el IX Cuerpo. Parke, un veterano muy probado de los teatros de guerra del este y del oeste, mantuvo la calma ante los confusos informes del frente. Inmediatamente ordenó a Brig. El general Orlando Willcox para organizar un contraataque contra los rebeldes. Parke también llamó a Brig. La 3ª División del General John F. Hartranft, que estaba en reserva cerca de la 1ª y 2ª Divisiones del IX Cuerpo, para reforzar Willcox.

John F. Hartranft: veterano canoso

En esta fotografía escenificada, dos piquetes de la Unión abren fuego, mientras que otro se recarga detrás de un movimiento de tierras en Petersburgo.

Los rebeldes no podrían haber pedido un enemigo peor que Hartranft. Hartranft, nativo de Pensilvania como Meade y Parke, también fue un veterano duro y probado en la batalla. Al igual que Gordon, había estado en Antietam, donde dirigió a la 51ª Pennsylvania en su famosa carga sobre el puente Burnside. También dirigió parte del ataque al cráter en julio anterior. Hartranft pudo haber estado tan sorprendido como cualquiera por el audaz ataque confederado, pero no entraría en pánico y no huiría.

La división de Hartranft estaba formada por dos brigadas de seis regimientos de Pensilvania. Sabía que tenía suficientes hombres, alrededor de 6.000 en total, para ayudar en un contraataque, pero puede haber tenido algunas dudas sobre cómo actuarían sus hombres. Todos eran alistados de un año que se habían unido recientemente al ejército, y todavía estaban en entrenamiento cuando los confederados atacaron Fort Stedman. Verdes o no, estas tropas eran todo lo que Hartranft tenía para trabajar, y los acontecimientos pronto pondrían a prueba su temple.

El problema inmediato era cuál era la mejor forma de contener el ataque confederado. Si bien es posible que los generales de la Unión no lo supieran en ese momento, esto ya lo habían logrado los defensores de Battery 9 y Fort Haskell. No solo habían rechazado los asaltos confederados iniciales, sino que el fuego de sus cañones fue letal y lo suficientemente preciso como para obligar a los rebeldes a limitar sus fuerzas al terreno ya tomado.

Años más tarde Hartranft comentaría que “un gran mérito se debe justamente a la guarnición de estos dos puntos [Batería 9 y Fort Haskell] por su firmeza al mantenerlos en la confusión y el nerviosismo de un ataque nocturno ... si se hubieran perdido, el enemigo habría tenido suficiente terreno seguro para recuperarse y formar sus filas ".

El contraataque yanqui

Con sus flancos asegurados, Parke podía concentrarse en recuperar el terreno que había perdido el ejército. Esta fue la misión que ahora le dio a Willcox.

Los movimientos de tropas se iniciaron rápidamente para un contraataque de la Unión. En el lado izquierdo de la línea, cerca de Fort Haskell, Hartranft colocó el 208th Pennsylvania. La centésima de Pennsylvania y la tercera de Michigan extendieron la línea hacia el norte. Conectando con estas tropas hacia Prince George's Court House Road (el camino hacia la parte trasera de Fort Stedman que Gordon probablemente habría usado para penetrar la parte trasera de las líneas de la Unión) estaban la 207 y 205 de Pensilvania.

Al otro lado de la línea, a partir de la batería 9, el 17 y el 20 de Michigan se conectaban a la derecha del 209 de Pensilvania. Cerca del centro de la línea en forma de media luna estaba el número 200 de Pensilvania, junto con los restos del 57 de Massachusetts, cuyo campamento había sido invadido en el ataque confederado inicial. Artillería al mando de Brevet Brig. El general John C. Tidball se estableció detrás de las líneas de la Unión. Junto con las armas de Battery 9 y Fort Haskell, estas armas comenzaron a causar estragos en las tropas rebeldes.

Una hilera de cañones, ahora silenciosos, formaban parte de una batería de la Unión muy disputada.

Cuando la infantería de la Unión se puso en línea, Hartranft consultó con Willcox. Notaron un aumento del fuego de mosquete proveniente de las líneas rebeldes, una indicación de que el enemigo se estaba preparando nuevamente para avanzar. Hartranft, tomando el mando personal del contraataque, inmediatamente ordenó a la 200a Pensilvania y la 57a Massachusetts que avanzaran contra las tropas enemigas que ahora avanzaban por Prince George's Court House Road. Los federales atacaron rápidamente y se abrieron paso a través de la línea de escaramuza enemiga, pero pronto se encontraron enfrentando a más rebeldes en las obras atrincheradas que rodean Fort Stedman.

El fuego de los mosquetes confederados fue severo y, apoyado por los cañones capturados de Fort Stedman, tuvo un alto precio en los habitantes de Pensilvania, lo que los hizo retroceder una corta distancia. Hartranft, preocupado de que los rebeldes intentaran aprovechar esta retirada, reunió rápidamente a los hombres y atacó por segunda vez, ganando y manteniendo el terreno durante unos 20 minutos antes de retirarse a las obras de la Unión. El efecto de estos ataques fue detener cualquier avance confederado adicional y permitió que las tropas restantes de la Unión subieran en apoyo.

El último regimiento de la división de Hartranft, el 211 de Pensilvania, hizo ahora su primera aparición en el campo, después de haber salido corriendo de su campamento algunas millas hacia la retaguardia. Con su llegada, la fuerza de contraataque de Hartranft fue completa.

El plan confederado se desmorona

Eran alrededor de las 7:30 am, y el sol de la mañana se elevaba más alto en el frío cielo de marzo. Las ventajas confederadas de la sorpresa y la oscuridad habían desaparecido hacía mucho tiempo. Parke ordenó a Hartranft que atacara a los rebeldes nuevamente y recuperara el terreno perdido. Hartranft les comunicó a sus comandantes subordinados que el ataque comenzaría en 15 minutos. La señal sería el avance del 211. Las tropas del sur probablemente podrían ver lo que se avecinaba, pero ahora no podían hacer nada para detenerlo.

A la hora señalada, los 600 hombres de la 211a Pensilvania se levantaron como uno solo y cargaron hacia la línea rebelde. Fueron recibidos por fuego de cañones y mosquetes confederados, pero siguieron adelante con firmeza. Los otros regimientos siguieron el ejemplo de sus camaradas de Keystone State, y toda la línea de la Unión avanzó.

Sin embargo, justo cuando comenzó el ataque completo, Hartranft recibió órdenes de detenerse y esperar refuerzos del VI Cuerpo. Hartranft apenas dudó un segundo antes de desobedecer la orden. Estaba seguro de que la orden de revocación no llegaría a tiempo a todas las tropas, y creía firmemente que la victoria estaba asegurada. "Vi que el enemigo ya había comenzado a vacilar", recordó, "y que el éxito era seguro".

El juicio de Hartranft en el campo de batalla resultaría correcto. Actuando no como las tropas verdes que eran, sino como los veteranos de barba gris, los habitantes de Pennsylvania lucharon tenaz y valientemente. A pesar de la intensidad del combate, pronto expulsaron a los confederados de las obras recientemente capturadas.

Hartranft escribió más tarde: “La división cargada con un testamento, de la manera más galante, y en un momento Stedman, las baterías 11 y 12 y toda la línea que se había perdido, fue recapturada con un gran número de prisioneros, banderas de batalla y brazos pequeños."

Gordon estaba convencido de que seguir luchando sería inútil. Le informó a Lee del empeoramiento de la situación, y alrededor de las 8 am Lee le dio permiso a Gordon para retirar sus tropas.

Colapso de las filas confederadas

Era una orden más fácil de dar que de obedecer. Para cuando la orden de retirada llegó al frente, los federales cada vez más confiados estaban lanzando una verdadera tormenta de balas y proyectiles a lo largo de toda la retirada confederada. El fuego adicional de la infantería de la Unión que volvió a ocupar Fort Stedman solo hizo que la retirada fuera más difícil. El propio Gordon resultó levemente herido mientras corría de regreso a la línea rebelde.

Un soldado confederado muerto yace en medio del lodo de las trincheras de Petersburgo.

La efectividad del fuego de artillería de la Unión fue atestiguada por un oficial médico de la Unión, quien escribió: “La gran mayoría de los rebeldes heridos cayeron en nuestras manos y las heridas fueron todas muy graves. Se observó una cantidad inusualmente grande de heridas de bala en el muslo y las piernas, que exigían la amputación ". Brig confederado. El general James A. Walker atestiguó personalmente los peligros mortales de la retirada. “Me encontré cruzando el espacio azotado por la tormenta entre nosotros y nuestras obras. Al principio avancé con un paso bastante vivo, pero llevaba pesadas botas de caballería, el suelo se estaba derritiendo bajo los cálidos rayos del sol y grandes masas de barro pegadas a mis botas mi velocidad se redujo a un trote lento, luego a un Caminaba despacio, y parecía como si estuviese una hora haciendo esos setenta y cinco metros… pelotas mortales de minie silbaban y lanzaban tan espesas como el granizo. Cada vez que levantaba mi pie con su gran peso de barro y botas, pensaba que había dado mi último paso. De una docena de hombres que empezaron a cruzar ese campo conmigo, vi caer al menos a la mitad de ellos, y no creo que más de uno o dos lo lograron. Cuando llegué a nuestras obras y trepé a la cima, estaba tan exhausto que rodé entre los hombres, y uno de ellos expresó su sorpresa al verme y comentó: 'Aquí está el general Walker, pensé que lo habían matado' ”.

Al ver que la muerte sería su destino probable, muchos confederados se negaron incluso a intentar regresar a sus propias líneas, prefiriendo rendirse donde estaban. Un gran número de merodeadores en las filas rebeldes se negaron a obedecer a sus oficiales en el campo, sin importar qué orden o súplica se hiciera.

Un comandante de la Unión capturado antes, cuando Fort Stedman fue invadido, comentó que "el número de rezagados y merodeadores era asombrosamente grande, y vi varios casos en los que la autoridad de los oficiales que los instaban a entrar se desafiaba".

Una guerra perdida

Por lo tanto, un ataque que había comenzado con tanta promesa terminó en un fracaso abismal. Más de 3.500 confederados resultaron víctimas, incluidos unos 1.900 que fueron hechos prisioneros. También se capturaron nueve stands de colores. Más tarde, ese mismo día, otros comandantes de la Unión asaltaron las líneas confederadas al suroeste. Si bien estos ataques se detuvieron antes de las principales trincheras confederadas, se capturaron varias líneas de piquete fortificadas, lo que acercó mucho más al ejército de la Unión para un gran asalto final y costó a los confederados otros 2.000 hombres muy necesitados.

Robert E. Lee, que había hecho muchas apuestas exitosas durante la guerra, se dio cuenta de mala gana de que esta última tirada de dados había fallado por completo. Mientras se alejaba del lugar de la derrota en Fort Stedman, sabía que el fin de la guerra no tardaría en llegar. En su camino de regreso a Turnbull House, se encontró con sus hijos Rooney y Rob. Lee, que siempre había tenido cuidado de no mostrar sus emociones exteriormente, no pudo ocultar su manifiesta decepción por este último giro de los acontecimientos. Rob notó con demasiada claridad "la tristeza de su rostro, su expresión de preocupación".

Aunque brillante en la concepción y la ejecución inicial, el fracaso final del ataque a Fort Stedman no logró nada más que pulir la ya formidable reputación de valor confederado y la igualmente probada resistencia de sus enemigos de la Unión. Se necesitarían dos semanas más y mucho más derramamiento de sangre en Fort Gregg, Sayler's Creek y Five Forks para que la guerra en el este finalmente terminara. Si Ulysses S. Grant hubiera montado el parapeto en Fort Stedman esa mañana y hubiera mirado por encima de las espaldas de los rebeldes en retirada, a lo lejos, en la distancia, podría haber vislumbrado el pequeño pueblo de Appomattox Court House y el salón principal de Wilmer McLean's. casa de ladrillo rojo.


El general Lee contraataca en Petersburgo - HISTORIA

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abhorrent1: [Imagen de usuario de Fark 401x401]

Ellos nunca tuvieron una oportunidad

/ No sé cómo se escribe gyuh

Esto es para los que muestran sus banderas confederadas ahora un díaz. mierda de caballo total.
Yupperz

skinink: [Imagen de usuario de Fark 850x478]

mono foo: La letra del tema principal dice que los chicos de Duke "nunca tuvieron la intención de hacer daño". Me tomó muchos años y mucho examen de conciencia aceptar este doble negativo y que los chicos de Duke, de hecho, hicieron daño.

una cosa que siempre me he preguntado. ¿Alguna vez las montañas los "atraparon"?

studebaker hoch: Los duques de Hazzard fueron daños colaterales en la Segunda Guerra Civil en curso.

¿Quién estaba saliendo con Cletus? ¿Fue Luke o Bo (ttom)?

J_Kushner: studebaker hoch: Los duques de Hazzard fueron daños colaterales en la Segunda Guerra Civil en curso.

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Supuse que ambos se estaban deshuesando de Daisy.

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El espectáculo fue tan delicioso como reconstruido.

Terroristas chiítas cruzan la línea del condado

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Supuse que ambos estaban deshuesando a Daisy.

¿Margarita? Pero pensé que ella era su prima y, oh, ya veo.

melfunción: Así que el hermano de mi tatarabuela fue fusilado en Weldon Railroad el 23 de junio de 1864. Calvin O. Foster, 11º Regimiento de Voluntarios de Vermont, Artillería Pesada. Murió lentamente en un hospital del ejército en la isla de David en el puerto de Nueva York. Tengo su placa de identificación y una pequeña foto de su novia Mary que llevaba. Su hermana guardó todo y tengo sus cartas que escribió la mayoría de los días presumiendo de ahorrar todo su sueldo y engordar en un campamento en Washington DC hasta mayo de 1864. Su hermano se sentó con él mientras murió y también escribió algunas cartas amargas sobre no apoyar la guerra ya no. Todos los amputados en ese hospital murieron en ese mes de julio.
Se unió para ahorrar la mayor cantidad de dinero posible, su hermano fue reclutado. Dijo las mejores cosas sobre Virginia y lo peor sobre los miles de esclavos liberados que encontró. Creo que le estaba repitiendo la posición familiar a su hermana.

Sí, en los últimos años de la guerra, Grant decidió que todos esos regimientos de artillería pesada en los fuertes alrededor de DC servirían para un mejor propósito como infantería, ya que las filas debían completar el ejército del Potomac. Así que se fueron a las trincheras de Spotsylvania y Petersburgo.

melfunction: Así que el hermano de mi tatarabuela recibió un disparo en Weldon Railroad el 23 de junio de 1864. Calvin O. Foster, 11º Regimiento de Voluntarios de Vermont, Artillería Pesada. Murió lentamente en un hospital del ejército en la isla de David en el puerto de Nueva York. Tengo su placa de identificación y una pequeña foto de su novia Mary que llevaba. Su hermana guardó todo y tengo sus cartas que escribió la mayoría de los días presumiendo de ahorrar todo su sueldo y engordar en un campamento en Washington DC hasta mayo de 1864. Su hermano se sentó con él mientras murió y también escribió algunas cartas amargas sobre no apoyar la guerra ya no. Todos los amputados en ese hospital murieron en ese mes de julio.
Se unió para ahorrar la mayor cantidad de dinero posible, su hermano fue reclutado. Dijo las mejores cosas sobre Virginia y lo peor sobre los miles de esclavos liberados que encontró. Creo que le estaba repitiendo la posición familiar a su hermana.


Asalto a Petersburgo

El teniente Octavius ​​Wiggins de la Compañía E, 37 de Carolina del Norte, se asomó a través de Arthur's Swamp en la oscuridad previa al amanecer del domingo 2 de abril de 1865. Estaba buscando las masas de soldados federales que asaltaban que él y sus compañeros del general de brigada James La Brigada de Lane esperaba enfrentarse todas las mañanas a lo largo de las líneas al sur de Petersburgo. De repente, algunos disparos de rifle de los piquetes rebeldes rompieron el silencio de la mañana, seguidos de "una ovación plena, profunda y poderosa", que alertó a Wiggins de que esta sería la mañana.

La delgada línea de soldados confederados en el parapeto ofreció toda la resistencia que pudieron ofrecer antes de ser abrumados. Uno de los soldados federales apuntó a Wiggins con el cañón de su mosquete estriado y apretó el gatillo. La explosión arrojó pólvora en la cara del teniente, casi destruyendo sus ojos y tirándolo sin sentido al suelo.Durante nueve largos y agotadores meses, un conjunto de formidables fortificaciones de campo y un enemigo obstinado habían mantenido al ejército del Potomac fuera de Petersburgo, Virginia. ., cuya captura habría hecho indefendible la capital confederada y el centro industrial de Richmond, acelerando el fin de la guerra. Los soldados del sur lucharon valientemente durante esos nueve meses. Cada vez que el ejército federal buscaba moverse hacia el oeste en un intento de cortar las líneas de suministro rebeldes, partes del ejército confederado luchaban. Sin embargo, los federales numéricamente superiores fueron capaces de alargar continuamente sus líneas, estirando dolorosamente a los defensores confederados.

En marzo de 1865, el general Robert E. Lee reconoció que si otras fuerzas federales en el valle de Shenandoah y Carolina del Norte se unían con el ejército del Potomac, Richmond y Petersburg no podrían mantenerse. El comandante confederado decidió atacar primero y el 25 de marzo atacó el Fuerte Stedman, al este de Petersburgo. El asalto tuvo un éxito temprano, pero los confederados fueron luego desterrados de su presa por refuerzos federales. La única opción de Lee era retirarse y esperaba suministros y caminos secos para su ejército.

El 24 de marzo, el teniente general Ulysses S. Grant, el comandante general de la Unión, había emitido órdenes para una ofensiva que creía que pondría fin a la guerra. La infantería del ejército del Potomac y la caballería del valle de Shenandoah debían moverse al oeste de Petersburgo y destruir los ferrocarriles de South Side y Danville. A las 5 p.m. el 28 de marzo, la caballería federal estaba en Dinwiddie Court House, al suroeste de Petersburgo, con la infantería moviéndose temprano a la mañana siguiente. Lee sacó hombres de las líneas del frente y de sus únicas reservas restantes y los envió al oeste para enfrentarse a esta fuerza.

Porciones de las dos fuerzas opuestas se enfrentaron temprano en la tarde alrededor de la granja Lewis, dejando a los federales en control del campo a fines del 29 de marzo. Mientras tanto, la infantería que Lee había enviado al oeste llegó esa noche y tomó posición en Five Forks. .

Dos asaltos diferentes siguieron el 31 de marzo. Cuatro brigadas confederadas atacaron dos divisiones federales en White Oak Road, al principio haciéndolas retroceder en confusión. Sin embargo, a primera hora de la tarde, el contraataque federal había hecho que los confederados volvieran a sus trabajos.

El otro ataque confederado fue contra los federales en Dinwiddie Court House, y siguió un patrón similar. Los rebeldes nuevamente lograron avances tempranos, pero estos fueron borrados cuando los refuerzos federales llegaron durante la noche y obligaron a los confederados a retroceder a Five Forks. Un ataque de la Unión contra Five Forks el 1 de abril empujó a los confederados fuera de sus trincheras y abrió el camino para un gran asalto a las líneas confederadas.

En las últimas semanas de marzo, los veteranos de la 37.ª Carolina del Norte habían sido uno de los muchos regimientos del sur que hacían malabarismos entre las trincheras al sur de Petersburgo. El 24 de marzo, ellos, junto con los otros tres regimientos de la Brigada de Lane, fueron colocados en apoyo del ataque a Fort Stedman. Regresaron a sus viejas trincheras al día siguiente y se enfrentaron con los federales esa noche. Siguió otra escaramuza el 27 de marzo y el 29 de Brig. La brigada del general Samuel McGowan, a la derecha de la Brigada de Lane, había sido sacada de las trincheras y enviada para ayudar con el ataque hacia Dinwiddie Court House. Los Tar Heels se vieron obligados a ampliar su posición. Su comandante de división, el mayor general Cadmus Wilcox, estimó que la distancia entre cada soldado era de 10 pies. Los soldados veteranos esperaban que los generales federales se concentraran en la acción en Dinwiddie y no en sus líneas delgadas.

El día 30, la anticipación se apoderó de las tropas federales del VI Cuerpo frente a los confederados de Lane. Cargaron sus carros de equipaje y amarraron sus mulas, mientras los oficiales ensillaban sus caballos, listos para caminar hacia las imponentes líneas confederadas en cualquier momento. Un comandante de brigada pensó que el día siguiente podría "ser un día de carnicería y sangre entre los ejércitos contendientes alrededor de Richmond". Los regimientos federales a menudo se levantaban a las 4 a.m., preparados para enfrentar cualquier posible asalto al amanecer de los confederados. Se enviaron órdenes al VI Cuerpo para organizar un asalto al amanecer el 1 de abril. "Se ordenó a todos los comandantes del regimiento que se presentaran en el cuartel general de la Brigada, donde se nos dijo que el VI Cuerpo debía atacar Petersburgo", escribió Elisha Hunt Rhodes. "No debemos fallar ... Debemos tomar el trabajo del enemigo sin importar lo que cueste. Regresamos a nuestros Regimientos en un estado de ánimo solemne e hicimos los preparativos ".

Pero las condiciones climáticas impidieron que las tropas de la Unión detectaran la retirada de la Brigada de McGowan y, en las primeras horas de la tarde, el ataque fue cancelado. Más tarde esa noche, la noticia de que los confederados habían estado en movimiento llegó al comandante del VI Cuerpo, el mayor general Horatio G. Wright. Solicitó permiso para continuar con el ataque. Sin embargo, a Wright le faltó tiempo suficiente para colocar a las tropas en posición antes del amanecer, y los soldados federales regresaron a sus campamentos empapados por la lluvia.

A lo largo de las líneas confederadas hubo una sensación de desesperación el 1 de abril. Un soldado escribió sobre 'un sentimiento de inquietud y aprensión, no solo entre los individuos, sino incluso entre los animales ... No recuerdo haber pasado un período más desagradable día.'

A pesar del mal tiempo, Grant se sintió fortalecido por el éxito del ataque federal en Five Forks el día 1. Envió nuevas órdenes para un asalto general contra los atrincheramientos confederados el 2 de abril.

El VI Cuerpo de Wright fue nuevamente elegido para encabezar el ataque. Los miembros del cuerpo habían detectado un punto vulnerable a lo largo de las líneas confederadas, y los oficiales superiores de la Unión, incluidos Wright y el mayor general George G. Meade, examinaron el área varias veces. Observaron que Arthur's Swamp, un pantano lento que se extendía desde las líneas de la Unión hasta cerca de la casa de los Boisseau, era alimentado por una serie de afluentes que causaban rupturas en las líneas confederadas. Uno de los barrancos tenía solo 50 o 60 pies de ancho en el lugar donde se cruzaba con las líneas confederadas, pero se extendía hacia un pantano plano más cerca de las líneas de piquete de la Unión.

Debido a la naturaleza del terreno boscoso y pantanoso, los confederados no habían construido fortificaciones a través de la depresión, sino que habían colocado artillería a ambos lados de la misma. Durante todo el invierno, la infantería de McGowan estuvo apostada a lo largo de esta sección de la línea. La Brigada de Lane de Carolina del Norte había reemplazado a McGowan solo unos días antes del asalto federal planeado para el 2 de abril. Se enviaron órdenes al VI Cuerpo: `` Atacarás las obras del enemigo en tu frente a las 4 de la mañana de mañana ''. General de división George W La división de Getty fue asignada para liderar el ataque. Su derecho fue apoyado por la división de Brig. El general Frank Wheaton y su izquierda por la división de Brig. El general Truman Seymour, ambos posicionados en un escalón. Los regimientos de cada brigada estaban apilados uno detrás del otro, proporcionando un frente estrecho pero de gran profundidad.

La fuerza de asalto de Wright estaba formada por unos 14.000 soldados. Se ordenó a los oficiales que dejaran atrás sus caballos, y los hombres en las primeras filas debían dejar las tapas de cebado de sus mosquetes, confiando únicamente en las bayonetas. Un comandante de brigada les dijo a sus oficiales de línea: 'Vamos a tener una pelea increíble al amanecer ... Quiero que ustedes, compañeros, simplemente le digan a su primer sargento que haga que los hombres entren listos para marchar ... a la 1 de la madrugada. Ahora pueden ir a sus aposentos y si alguno de ustedes tiene algo que decirles a sus padres, esposas o novios, resuman la historia y duerman lo que puedan, porque el infierno será interceptado por la mañana.

La artillería federal, unas 150 armas, abrió fuego a las 10 p.m. en los atrincheramientos opuestos. Un general confederado recordó `` un cañoneo casi incesante, disparos sólidos y proyectiles que zumbaban por el aire y estallaban en todas direcciones, a veces con el mismo brillo que una vívida exhibición meteórica. '' El general Grant esperaba que el bombardeo convenciera a los rebeldes de abandonar sus fortificaciones. y así salvar vidas. Los confederados devolvieron el fuego, sin embargo, haciéndole parecer a un federal como si "los demonios en el infierno estuvieran luchando en el aire".

Los soldados federales del VI Cuerpo comenzaron a moverse hacia sus posiciones casi al mismo tiempo que comenzaba el duelo de largo alcance. El fuego de artillería comenzó a disminuir a la 1 a.m., cuando más federales se alinearon detrás de sus piquetes y se esforzaron por ocultar sus movimientos a los centinelas confederados.

Los piquetes rebeldes a lo largo de las líneas del frente abrieron fuego, golpeando a miembros de la fuerza de asalto, a quienes no se les permitió responder al fuego para que no expongan su ataque. Algunos de los federales culparon a sus propios piquetes por provocar el enérgico tiroteo que pensaron que era un intento de enmascarar los sonidos de miles de hombres en movimiento. Otros creían que los confederados habían detectado a los federales moviéndose hacia su posición y estaban intentando provocar al cuerpo principal para que disparara y revelara su ubicación.

La brigada de Vermonters del general de brigada Lewis Grant tomó la delantera en el ataque. Se colocaron a la izquierda de la división de Getty, con la izquierda apoyada en el borde del barranco. Grant había sido herido en la cabeza durante la escaramuza entre los piquetes, y el liderazgo de la brigada recayó en el coronel Amasa Tracy del 2.º de Vermont. Tracy comandó seis regimientos. A su derecha estaba la brigada del coronel Thomas Hyde, compuesta por hombres de Maine, Nueva York y Pensilvania. La brigada de residentes de Pensilvania del coronel James Warner estaba a la derecha de Hyde.

Más a la derecha de Getty estaba la división de Wheaton, con brigadas dirigidas por los coroneles Oliver Edwards, William Pen-rose y Joseph Hamblin. Al otro lado de Arthur’s Swamp, a la izquierda de la Brigada de Vermont, estaba la división de Seymour. A la derecha de la brigada del coronel J. Warren Keifer descansaba en el pantano, ya su izquierda estaba la brigada del coronel William Truex. Acompañando a la infantería había tres baterías de artillería, una para cada división, junto con un grupo de 20 artilleros voluntarios que esperaban convertir los cañones rebeldes capturados en sus antiguos dueños.

La tarea confederada de proteger el área alrededor de Arthur’s Swamp recayó en la Brigada de Carolina del Norte de James Lane. Lane colocó el 28 de Carolina del Norte a su derecha. El 37 de Carolina del Norte llegó a continuación, a la izquierda del 28, con el barranco de uno de los afluentes de Arthur’s Swamp entre las dos fuerzas. A la izquierda del 37 estaba el 18 de Carolina del Norte y el 33 de Carolina del Norte estaba a la izquierda de la brigada. A la izquierda del 33 estaba una brigada de georgianos al mando de Brig. General Edward L. Thomas, ya la derecha de Lane había dos regimientos de Brig. Brigada del general William MacRae: la 11 y 52 de Carolina del Norte, bajo el mando del coronel Eric Erson.

Varios emplazamientos de artillería fortalecieron la línea confederada, pero los cuatro regimientos de Lane probablemente no contaban con más de 1.100 hombres. Su quinto regimiento, el séptimo de Carolina del Norte, había sido recientemente separado y enviado a su estado de origen.

Los federales esperaron en la oscuridad, miserables y solemnes. No solo la tierra estaba húmeda y el clima frío, sino que las primeras horas de la mañana entre el momento en que tomaron posición y el momento en que fueron llamados a la batalla les dieron muchas horas para pensar en nada más que en la desagradable tarea que tenían entre manos. Con demasiada frecuencia habían intentado ataques frontales en los que la fuerza de asalto no ganaba nada y sufría pérdidas devastadoras.

Aunque el ataque estaba programado para comenzar a las 4 a.m., dada la oscuridad total que invadía el área que los federales tenían que cruzar, el general Wright pospuso el asalto hasta las 4:40 a.m. Wright pensó que para entonces 'se había vuelto lo suficientemente claro para que los hombres mira para dar un paso, aunque no se puede discernir nada más allá de unos pocos metros de distancia. ”Un cañón en Fort Fisher, perteneciente a la 3.ª batería de Vermont, rompió el silencio, y la infantería federal se apeó.

Los piquetes de alerta confederados produjeron una descarga débil y dispersa e intentaron dirigirse a las principales líneas confederadas. Los federales dieron una ovación que, combinada con el fuego de rifle de los piquetes, advirtió a la línea principal confederada de su aproximación.

El quinto Vermont, que lideraba el ataque, avanzó a través de los piquetes, capturando a muchos que no fueron lo suficientemente rápidos para escapar. Los habitantes de Vermont estaban a punto de llegar a los obstáculos cuando, recordó un yanqui, un `` fuego de fusilería bien dirigido desde el frente y fuego de artillería desde los fuertes a cada lado '' desgarró sus filas, desmoralizando a los soldados federales y casi poniendo fin a el asalto.

Un capitán de la Unión recordó que muchos de los hombres de la brigada “se negaron a avanzar más allá del piquete rebelde. Nunca antes había tenido que golpear a los hombres con mi sable para hacerlos avanzar, pero ese día golpeé a muchos de ellos y en serio también, tan fuerte como pude con la parte plana de mi espada ... 'Gracias al trabajo de los oficiales, la brigada estancada recuperó su impulso y procedió con su ataque.

Los soldados federales pronto encontraron una línea (posiblemente dos) de abatis: árboles que habían sido talados por los confederados con sus ramas apuntando hacia las líneas de la Unión. Los rebeldes habían afilado las ramas, presentando un desafío formidable para que pasara una fuerza atacante. Durante el asalto, miembros del ejército federal detallados como 'pioneros' avanzaron con hachas. A medida que los atacantes avanzaban y se encontraban con los abatis, llamaron a sus pioneros, que se pusieron a trabajar cortando y despejando los árboles caídos. Un soldado yanqui recordó que mientras trabajaba, "siete de nuestros camaradas pioneros murieron en ese lugar".

El Capitán Charles G. Gould del 5th Vermont fue el primer Federal dentro de las obras. Había encontrado un lugar débil en el abatis y abrió el camino a través de la zanja y subió el parapeto hacia las líneas confederadas, seguido por varios de sus hombres. Tan pronto como Gould ganó las líneas, un confederado apuntó con su rifle al capitán y apretó el gatillo. El arma falló, pero un segundo rebelde le dio a Gould en la boca con la bayoneta, y la hoja pasó por debajo de su labio y emergió por la parte inferior de la mandíbula cerca de su cuello. Gould atravesó con su sable ese Tar Heel y lo mató. Otro confederado cortó a Gould en la cabeza con una espada. Agarraron a Gould y las manos le arrancaron parcialmente el abrigo. Antes de que pudiera luchar para liberarse de sus asaltantes, una segunda bayoneta fue lanzada al oficial, entrando en su columna y casi hasta la médula espinal.

El capitán intentó volver a gatear sobre las obras, y uno de sus propios hombres, el cabo Henry Recor de la Compañía A, lo rescató, aunque Recor también resultó herido mientras arrastraba a Gould a la zanja. Gould se tambaleó hacia las principales líneas federales en busca de ayuda médica y refuerzos para sus habitantes de Vermont. El Capitán Gould sobrevivió a sus heridas y recibió la Medalla de Honor por sus acciones.

Más soldados federales llegaron a las fortificaciones y lucharon mano a mano con los Tar Heels. La lucha cuerpo a cuerpo tuvo lugar cuando varios miembros de la 37a brigada de Massachusetts de Edwards espiaron los colores de la 37a de Carolina del Norte. El teniente William Waterman, los cabos Luther Tanner y Richard Welch y el soldado Michael Kelly, todos de la Compañía E, corrieron hacia el portador del color confederado.

El tumulto que siguió dejó al teniente Waterman herido en la muñeca. El cabo Tanner fue asesinado, al igual que el soldado Kelly, pero no antes de que golpeara con la bayoneta a un Tar Heel que intentaba matar al comandante del 37º regimiento de Massachusetts. El cabo Welch derribó al abanderado del 37 de Carolina del Norte y se apoderó del estandarte. Welch también recibió la Medalla de Honor por capturar esa bandera.

"Me expulsaron de las obras", registró el comandante del regimiento 37 de Carolina del Norte, el comandante Jackson L. Bost. “[Nuestra] línea ... se rompió y el enemigo estaba llenando la parte trasera de nuestras obras hacia Petersburgo. Tuve que retroceder directamente a la retaguardia y formé una línea de escaramuza lo mejor que pude para evitar que el enemigo avanzara demasiado rápido en nuestra retaguardia ”. El mayor Bost perdió aproximadamente dos tercios de su regimiento. Entre los muertos se encontraban tres de los comandantes de su compañía: los capitanes William T.Nicholson, Company E John B. Petty, Company F y Daniel L. Hudson, Company G. trabajo 'y que' el Johnny que entrevistó pasó a ser dulce posteriormente '.

Otros confederados "arrojaron sus armas y se rindieron", dijo Elisha Hunt Rhodes. "Gritaron '¡No disparen, yanquis!' Y les ordené que se fueran a la retaguardia, lo que hicieron en la carrera". Las tropas de la Unión capturaron a más de 100 soldados veteranos de la 37.a Carolina del Norte, incluidos varios que resultaron heridos.

Los hombres de Rhodes habían avanzado con los rifles destapados. Ahora que habían ganado las obras confederadas, les ordenó cebar, y se envió una descarga tras los Tar Heels en retirada.

En otros lugares de la línea de Lane, sus otros regimientos se estaban derrumbando. El ataque de la brigada de Keifer, a la izquierda de la brigada de Vermont a través de Arthur’s Swamp, se centró en la 28a Carolina del Norte. Keifer se había enterado de "una abertura estrecha, lo suficientemente ancha para que pasara un carro", a lo largo de las líneas confederadas hasta el frente de su brigada. Ordenó al 6 ° Maryland, en el centro de su brigada, que explotara esta abertura, manteniendo el fuego hasta que estuvieran dentro de las obras, cuando se 'abrieran sobre los confederados ... llevándolos por el flanco y, si fuera posible, empujándolos y así dejar a nuestras tropas poca resistencia para ganar una entrada sobre las murallas. ”Después de navegar a través de los piquetes y abatis confederados, los habitantes de Maryland ganaron los trabajos confederados.

El comandante Edward Hale, ayudante general adjunto de Lane, al ver a sus hombres acercarse a los terraplenes antes del ataque, le comentó a alguien: "Vaya, ahí están los escaramuzadores, entre en coche", y gritó para saber qué tan cerca estaba el enemigo. Justo en ese momento observé una serie de colores en el trabajo y la persona al mando ordenó a sus seguidores que dispararan ''. El 28 de Carolina del Norte estaba flanqueado a la derecha y se vio obligado a retroceder hacia Boydton Plank Road.

El 18 de Carolina del Norte, a la izquierda del 37 de Carolina del Norte, corrió la misma suerte. Los federales de la brigada de Penrose en Nueva Jersey y la brigada mixta de hombres de Edwards de Massachusetts, Pensilvania, Rhode Island y Wisconsin atacaron el 18 de Carolina del Norte con una fuerza abrumadora.

El comandante Augustus Fay, del 40º de Nueva Jersey, disparó al abanderado del 18º. Otro miembro de la 40a Nueva Jersey, el soldado Frank Fesq, recuperó la bandera y más tarde recibió la Medalla de Honor por la hazaña. El 18 de Carolina del Norte retrocedió e intentó establecer una nueva línea, pero las tropas pronto fueron impulsadas hacia el este, hacia Petersburgo y el Fuerte Gregg de los Confederados. (Tanto el ejército federal como el confederte tenían bastiones llamados Fort Gregg en Petersburgo). La 33ª Carolina del Norte pronto se vio obligada a retroceder también hacia las obras internas. Una vez dentro de las obras confederadas, los federales comenzaron a extenderse en todas direcciones.

El general Lane envió al teniente George Snow de la 33ª Carolina del Norte de regreso al cuartel general de la división con la noticia del avance. Wilcox reunió los restos de las brigadas de Lane y Thomas. Se ordenó a los 600 hombres avanzar en un contraataque que permitió a Lane y Thomas recuperar dos cañones y volver a ocupar una parte del parapeto perdido. Establecieron una nueva línea perpendicular a las fortificaciones confederadas.

Los miembros supervivientes de la 37.a Carolina del Norte, junto con otros soldados y oficiales de las brigadas de Lane y Thomas, se retiraron a los Fuertes Gregg y Whitworth. Allí, mantuvieron a raya a los federales el tiempo suficiente para que el cuerpo del teniente general James Longstreet estabilizara las líneas y permitiera a los confederados una retirada ordenada durante las horas de la noche.

Pasaron treinta minutos desde el momento en que comenzó el asalto antes de que el general Wright informara a Meade que su cuerpo había `` llevado las obras al frente y a la izquierda de la casa Jones ''. Meade envió una respuesta de felicitación a Wright y compartió las buenas nuevas con Grant: quien se los pasó a Abraham Lincoln. Muchos de los federales "estaban completamente locos de alegría por su éxito en este gran asalto", escribió un comandante de división.

Un compañero soldado, un sargento del 14 de Nueva Jersey, pensó "el cargo del General Mayor. Los veteranos de Wright al amparo de la oscuridad y la niebla, antes del amanecer, vivirán para siempre en la historia como una de las acciones más grandiosas y sublimes de la guerra '. Incluso el general Grant se refirió a la acción entre' los días más brillantes. en la historia de la guerra. ”Robert E. Lee y su ejército de Virginia del Norte se vieron obligados a abandonar Petersburg y Richmond la noche del 2 de abril, y pocos días después se rindieron en Appomattox Court House. Otros ejércitos confederados también se vieron obligados a capitular durante las próximas semanas, y la guerra, después de cuatro largos años, terminó.

¿Qué fue del teniente Octavius ​​Wiggins? Después de ser derribado por el disparo del rifle federal, fue capturado y llevado a la retaguardia. Encontró a otros miembros de la 37.a Carolina del Norte detrás de las líneas, y comenzaron a quitarle los diminutos granos de polvo de la cara. Wiggins y los otros prisioneros confederados fueron llevados a City Point, Virginia, donde abordaron un vapor hacia Washington, D.C. Allí, los oficiales fueron colocados en un tren con destino a Johnson's Island en Ohio. Durante la noche, Wiggins, vestido con ropa hecha con un viejo chal gris, saltó por una ventana del automóvil en el que viajaba y escapó.

Se cortó los botones de su abrigo y chaleco, "y sustituyendo clavijas de madera, estaba disfrazado perfectamente y pasó como un obrero, trabajando un día o dos en un lugar, luego moviéndose más al sur", recordó. Una vez que llegó a Baltimore, tomó un vapor a Richmond, pero era "demasiado tarde para luchar más [,] porque el general Lee se había rendido".

Este artículo fue escrito por Michael C. Hardy y apareció originalmente en la edición de marzo de 2005 de Guerra civil estadounidense. Tar Heel Michael Hardy es el autor de La trigésimo séptima tropas de Carolina del Norte: Tar Heels en el ejército de Virginia del Norte. Además de su libro, para leer más, recomienda el libro de A. Wilson Greene Rompiendo la columna vertebral de la rebelión.


El último puesto rebelde de Ditch en Petersburgo

Después de más de nueve meses de sórdida guerra de trincheras alrededor de la asediada ciudad sureña de Petersburg, Virginia, la primavera de 1865 encontró al general confederado Robert E. Lee y su ejército de 44,000 hombres del norte de Virginia enfrentándose a una abrumadora fuerza enemiga de 128,000 soldados comandados por el el indomable teniente general Ulysses S. Grant. Lee había tenido éxito antes contra viento y marea, pero nunca antes él y sus hombres se habían enfrentado a una situación tan desesperada como esta. A menos de 150 millas de distancia en Carolina del Norte, el general Joseph Johnston y su reducido Ejército de Tennessee estaban tratando de contener al general de división William Tecumseh Sherman y cuatro veces más tropas de la Unión, mientras que una tercera fuerza federal, bajo el mando del general de división Philip H. Sheridan, acababa de unirse a Grant en las afueras de Petersburgo. Lee sabía que pronto se enfrentaría a más de 200.000 enemigos probados en batalla. Ni siquiera Robert E. Lee pudo desafiar esas probabilidades.

Ya había sido un invierno largo y agotador dentro de las trincheras confederadas en Petersburgo. El hambre, el frío, las enfermedades, las deserciones y la constante amenaza de los francotiradores mortales habían minado los ánimos de los una vez desafiantes virginianos. En un período de cinco semanas ese invierno, casi 3.000 soldados del sur desertaron (casi el 8 por ciento de la fuerza total de Lee). Los pocos nuevos reclutas que ingresaron al ejército, generalmente a regañadientes, a través del ampliamente odiado reclutamiento, no pudieron reemplazar a los curtidos veteranos de tantas campañas anteriores. & # 8216Los hombres que ingresan no cubren las vacantes causadas por enfermedades, deserciones y otras bajas, admitió Lee. Aunque el general aún conservaba el afecto y la lealtad de sus hombres, tanto Lee como sus subordinados se dieron cuenta de que era solo cuestión de tiempo antes de que la guerra llegara a un punto sin retorno. Un soldado de Maryland dijo: Hay muchos de nosotros que creemos que este tiroteo se ha prolongado lo suficiente. Un gobierno que se ha quedado sin raciones no puede esperar luchar mucho más, y seguir adelante es un gasto imprudente y desenfrenado de vidas humanas. Nuestras raciones van desde una pinta hasta un litro de harina de maíz al día, y ocasionalmente un trozo de tocino lo suficientemente grande como para engrasar nuestro plato.

El propio Lee hizo un viaje infructuoso a Richmond para defender el caso de su ejército ante el Congreso Confederado, pero le dijo amargamente a su hijo Custis: He estado en el Congreso y no parecen poder hacer nada más que comer cacahuetes y mascar tabaco, mientras mi ejército se muere de hambre. Mientras tanto, las fuerzas de la Unión se fortalecían día a día. Un enorme depósito de suministros en City Point, a siete millas al noreste de Petersburgo, en la confluencia de los ríos James y Appomattox, estaba repleto de montañas de comida, ropa, armas y municiones para las tropas federales.

El intento desesperado de Lee de cortar las líneas de suministro enemigas en la unión de Prince George Court House Road y City Point Railroad el 25 de marzo salió terriblemente mal. El mayor general John Gordon, apuntando su asalto al saliente enemigo de Fort Stedman, rápidamente se apoderó del fuerte, pero un contraataque masivo provocó la muerte y la destrucción de los atacantes confederados. Después de solo unas pocas horas, Lee canceló el ataque, pero no antes de perder otras 4.000 tropas insustituibles y no ganar absolutamente nada.

Peor aún, el ataque a medias de Lee puso a Grant en alerta. El comandante de la Unión ya no estaba preocupado de que Lee pudiera derrotarlo (si es que alguna vez lo había estado), pero le preocupaba que el astuto Confederado pudiera escabullirse al amparo de la oscuridad y unirse a las fuerzas de Johnston & # 8217 en Carolina del Norte. El 29 de marzo, Grant reunió a 50.000 tropas en la Unión dejada bajo el mando de uno de sus comandantes favoritos, Sheridan, que ya había limpiado el valle de Shenandoah de toda resistencia rebelde efectiva. Dos días después, la fuerza de Sheridan # 8217 empujó hacia el noroeste hacia Five Forks, un desierto estratégico que cruza una docena de millas al sur de Petersburgo. Lee, en lugar de extender sus delgadas líneas de defensa cuatro millas adicionales para enfrentar la amenaza de la Unión, envió una fuerza móvil de 10.500 hombres de caballería e infantería para oponerse al movimiento de flanqueo de Grant. La idea era que la caballería confederada de movimiento más rápido pudiera cerrar la brecha entre las líneas existentes y las 6.000 tropas de infantería de apoyo hasta que pudieran ubicarse correctamente.

El 31 de marzo, una parte de la fuerza de Sheridan llegó a las afueras de Five Forks, pero fue rechazada por el Mayor Gens. George Pickett y Fitzhugh Lee. Pronto llegó un breve mensaje del general Lee. Mantenga Five Forks a todos los peligros, ordenó. Increíblemente, Pickett y Fitzhugh Lee eligieron al día siguiente hacer un horneado de shad como de vacaciones detrás de sus líneas, y esa misma tarde el implacable Sheridan atacó, derrotando y dispersando a los confederados sin líderes. De un solo golpe, todo el flanco derecho de Lee desapareció.

Para reemplazar a los soldados de infantería perdidos a la derecha e intentar continuar manteniendo sus líneas alrededor de Petersburgo, Lee envió un llamado desesperado esa noche al teniente general James Longstreet, que estaba al norte del río James custodiando Richmond, para que acudiera de inmediato en su ayuda. La división de 4.600 hombres del mayor general Charles Field & # 8217 estaba al menos a 12 horas de Petersburgo, y no se podía esperar que llegara antes de las 7:30 am del 2 de abril. Mientras tanto, las tropas confederadas se estaban moviendo de sus viejos movimientos de tierra y cambiando hacia la derecha para encontrarse con el movimiento de flanqueo enemigo allí, con la ligera esperanza de que los refuerzos de Field & # 8217 llegaran a Petersburgo antes de que un asalto federal general cayera sobre los defensores en toda la línea.

Grant, sin embargo, lanzó alertamente un fuerte ataque a lo largo de toda la longitud de las líneas confederadas al sur del río Appomattox al amanecer (4:45 am) del 2 de abril, y el centro de las líneas de Lee & # 8217 pronto se rompió en una sección delgada sostenida por el teniente general AP Hill & # 8217s III Corps. Cuando Lee salió de su cuartel general detrás de las líneas de Hill & # 8217 en la casa Turnbull antes del amanecer en la mañana del 2 de abril para investigar el fuerte tiroteo que estaba en curso, pudo distinguir una larga fila de hombres que venían hacia él desde el suroeste. . En la luz creciente, Lee pudo ver claramente los uniformes azules de las tropas, que no estaban a más de un kilómetro de distancia.

Hill estaba presente en el cuartel general en ese momento, e inmediatamente partió con un mensajero solitario para tratar de rodear a los federales que avanzaban en un intento desesperado por reunir a sus tropas y restaurar las líneas rotas. El comandante del III Cuerpo había dicho recientemente que no tenía ningún deseo de sobrevivir a la caída de Richmond, si eso ocurriera. Su deseo pronto se cumplió & # 8211 cuando Hill murió instantáneamente cuando fue derribado de su caballo por un disparo en el corazón. Mientras tanto, una batería de seis cañones instalada en los terrenos de la casa Turnbull abrió fuego para frenar el avance de los federales que se acercaban.

Una sección semicircular de la línea confederada sostenida por Gordon a la izquierda, rodeando el mismo Petersburgo y corriendo desde el río Appomattox en el este hasta Fort Gregg bien al oeste de la ciudad, había permanecido intacta. La única oportunidad de ganar tiempo suficiente para una evacuación de la mayor parte del ejército de Lee & # 8217 esa noche requería que los federales se mantuvieran fuera de la brecha de 11Ž2 millas de ancho en las líneas en el oeste (que van hacia el norte desde Fort Gregg hasta el Appomattox River) hasta que Field & # 8217s se acercara a la división podría ponerse en su lugar alrededor del mediodía para establecer una línea de defensa interior efectiva.

El propio Lee se encontraba actualmente fuera de la línea de defensa interior prevista, sin apenas tropas confederadas entre él y el enemigo, a solo media milla de distancia. Sin desanimarse, Lee se tomó el tiempo para regresar a su cuartel general y completar rápidamente su vestimenta, incluido el paso inusual de atarse una espada de gala con su uniforme completo. Incluso entonces, reacio a irse, Lee se hizo cargo personalmente de las armas. Más tarde, un oficial federal informó: Mientras avanzábamos por terreno abierto y ondulado, una batería rebelde se abrió a nuestra izquierda. Varias veces, cuando se vio obligado a cambiar de posición por el fuego del First Maine, notamos a un viejo oficial de buen aspecto sobre un caballo gris, que parecía estar dirigiendo sus movimientos. Finalmente, los cañones entraron en batería nuevamente en una colina cerca de una casa grande, y su presencia se volvió más molesta que nunca. De común acuerdo, las tres brigadas intentaron cargar contra la colina, pero el fuego de la lata estaba tan caliente que el primer ataque fue un fracaso. Más tarde, le pregunté a un oficial de artillería mortalmente herido que dejó atrás qué batería era. & # 8216Poague & # 8217s Carolina del Norte & # 8217, dijo, y luego le pregunté quién era el oficial en el caballo gris? & # 8216 General Robert E. Lee, señor, y él fue el último hombre en dejar estas armas. & # 8217

Lee permaneció tanto tiempo en el frente que finalmente tuvo que alejarse al galope en su amado Viajero, bajo un intenso fuego de artillería. Un proyectil estalló tan cerca del pequeño grupo de jinetes en retirada que el caballo de uno de sus oficiales de estado mayor murió. Esto hizo que Lee moviera rápidamente la cabeza hacia un lado, como lo hacía a veces cuando estaba enojado, y miró por encima del hombro derecho hacia la fuente del fuego mientras cabalgaba. Algunos proyectiles también pasaron a través de la casa Turnbull recién abandonada, prendiéndoles fuego y pronto dejando solo cuatro chimeneas altas en el lugar donde había estado el cuartel general.

Mientras cabalgaba a través de una delgada línea interior que comenzaba a formarse a través del extremo occidental abierto de los movimientos de tierra, Lee fue vitoreado por sus hombres con tanto entusiasmo como lo había estado cuando entró en la abertura alrededor de la casa del canciller siguiendo a Stonewall Jackson & # 8217s flanco. ataque en Chancellorsville casi dos años antes. Antes de salir de la casa de Turnbull, Lee encontró tiempo para enviar un telegrama al Departamento de Guerra en Richmond (recibido a las 10:40 a.m.) en el que decía: "Le aconsejo que se hagan todos los preparativos para salir de Richmond esta noche". Este despacho fue entregado al presidente Jefferson Davis, quien asistía al servicio del domingo por la mañana en la iglesia Saint Paul & # 8217s. Después de recibir el mensaje, Davis se levantó en silencio y salió de la iglesia para prepararse para la evacuación de Richmond esa noche.

El ejército había logrado tanto por Lee que incluso ahora debió haberse preguntado si no quedaría un milagro más. En cierto modo lo había, porque de otro modo las tropas nunca habrían podido escapar de Petersburgo. El alivio llegó en forma de dos pequeños movimientos de tierra en construcción justo más allá del extremo sur de un área abierta, donde se esperaba que se pudiera establecer y mantener una línea interna. Fort Gregg y Fort Baldwin (también llamado Battery Whitworth por su cercanía a la casa de Whitworth) estaban separados por un cuarto de milla y se apoyaban mutuamente. Las obras fueron ocupadas por Brig. El general Nathaniel Harris y la brigada de Mississippi # 8217, que formaba parte del mayor general William Mahone, la división de Hill y el III Cuerpo. Esta brigada había sido una de las primeras unidades de refuerzo en ser arrojadas al saliente de herraduras de mulas rotas en Spotsylvania 10 meses antes. Durante esa batalla, Lee había estado cabalgando junto a Harris a la cabeza de esta columna cuando un sólido disparo de artillería pasó por debajo de Traveller y las patas delanteras levantadas mientras el caballo encabritado pateaba en el aire. Los soldados de la brigada gritaron: ¡Regrese, general Lee! Por el amor de Dios, ¡vuelve! Completamente compuesto, dijo: Si prometes expulsar a esas personas de nuestras obras, volveré. Las tropas gritaron su promesa y luego la cumplieron con la ayuda de una brigada de Alabama de la división de Mahone que llegó poco después.

La brigada Harris & # 8217 consistía en los restos adelgazados por la batalla de cuatro regimientos de Mississippi (el 12, el 16, el 19 y el 48), que contaban con unos 400 hombres en total, ni siquiera lo suficiente para un regimiento de buen tamaño. La brigada fue aumentada en los reductos de Gregg y Baldwin por unos 100 habitantes de Carolina del Norte que habían sido aislados de la división del general de división Cadmus Wilcox & # 8217s del cuerpo de Hill & # 8217s cuando la línea izquierda de Wilcox & # 8217s se derrumbó durante el avance de Petersburgo. Harris puso poco menos de la mitad de esas tropas en Fort Gregg (214 hombres, incluidas partes del 12 y 16 de Mississippi y los restos del general de brigada James Lane y la brigada de Carolina del Norte # 8217), junto con dos cañones estriados, uno tripulado por la la famosa artillería de Washington de Nueva Orleans y la otra por la cuarta batería de Maryland.

Harris se llevó al resto de los hombres (alrededor de 286, incluidos la mayoría de los Mississippi 19 y 48) y tres cañones de la Artillería de Washington con él a Fort Baldwin, que estaba justo al norte de Fort Gregg y tenía un campo de tiro de una milla y un cuarto para cubrir, corriendo hasta el río Appomattox en el norte.

Fort Gregg era un terraplén cuadrado con una zanja llena de agua alrededor de tres lados de sus paredes empinadas. En el lado norte, la construcción de una trinchera y un parapeto elevado para conectar con Fort Baldwin acababa de comenzar, y esta sección sin terminar brindaba un acceso estrecho a Fort Gregg. Asimismo, había una abertura en el costado de Fort Baldwin para acomodar el atrincheramiento de conexión planeado. Por lo tanto, cada fuerte dependía un poco del cañonazo de su vecino para evitar que las fuerzas enemigas entraran por su lado abierto. Además, no había ninguna zanja a lo largo del lado inacabado de la guarnición de Gregg.

Antes de que Harris dejara Fort Gregg alrededor del mediodía, gritó las órdenes de Lee sobre el rugido del cañoneo en curso. Hombres, les dijo, la salvación del ejército está bajo su custodia. No entregue este fuerte. Si puedes aguantar dos horas, Longstreet estará listo. Al salir del fuerte, después de poner a cargo al teniente coronel James Duncan del 16º Mississippi, escuchó a alguien gritar detrás de él: ¡Dígales que no nos rendiremos! Esta fue la segunda promesa a Lee que los habitantes de Mississippi cumplirían en todos los aspectos.

Se establecieron dos divisiones federales de 6.000 hombres para invadir los movimientos de tierra rebeldes tan pronto como se levantara el bombardeo a la 1 en punto. Se asignó una división a cada una de las obras. El ataque a Fort Gregg se puso en marcha rápidamente, pero hubo un retraso en Fort Baldwin debido al denso humo de los edificios cercanos en llamas que los confederados habían incendiado para mejorar su campo de fuego. Los federales avanzaron hacia Fort Gregg en tres columnas, cada una de las cuales contenía una brigada de 2.000 hombres, que iban a converger en el fuerte a medida que se acercaban.

Golpeadas por descargas masivas de fuego, las columnas atacantes retrocedieron, se reagruparon y volvieron, solo para encontrarse con el mismo fuego destructivo y tener que retroceder una vez más. Longstreet ya estaba en el campo en ese momento, colocando rápidamente a sus brigadas líderes dentro de una línea defensiva interna tan pronto como llegaron. Él y Lee observaron el ataque a Fort Gregg desde un alto punto de vista. Después de cada intento fallido de asalto, se podían escuchar débiles vítores de Fort Gregg y Fort Baldwin, que aún no estaba bajo un fuerte ataque. En un momento, Lee llamó a su personal a su alrededor, señaló Fort Gregg y les pidió que recordaran la defensa más valiente que habían presenciado aquí. Bajo un árbol en la ladera de una colina en otra parte del campo, Grant también estaba observando y dirigiendo el asalto al fuerte.

El general de división de la Unión John Gibbon, a cargo de llevar a cabo el ataque, eventualmente llamó a una de las brigadas de la división que aún permanecía inactiva frente a Fort Baldwin. Esto aumentó su fuerza de asalto a aproximadamente 8,000 hombres, y ahora fueron enviados contra lo que quedaba de los 214 hombres dentro de Fort Gregg en una sola inundación diseñada para inundar a los defensores, en lugar de en oleadas sucesivas. Los atacantes rodearon completamente el fuerte y lograron entrar por el lado inacabado. Mientras los confederados intentaban expulsar a los federales a través de la abertura, más tropas atacaron los otros lados del fuerte, de pie sobre los hombros de sus compañeros para llegar a la cima de los parapetos.

Con el tiempo, estalló la lucha cuerpo a cuerpo en los parapetos de todo el perímetro del maltrecho fuerte. En un momento, seis banderas de batalla del regimiento federal eran visibles en los parapetos. Los confederados heridos dentro del fuerte continuaron cargando rifles tomados de soldados muertos y discapacitados y pasándolos a los francotiradores en lo alto de las murallas. Cayendo sobre los parapetos, a veces levantados con las bayonetas levantadas de los defensores inquebrantables, los federales atacantes lograron un tenue punto de apoyo dentro del fuerte. Aún así, durante otros 25 minutos, la lucha cuerpo a cuerpo continuó dentro de Fort Gregg, donde los defensores hicieron uso de todo lo que tenían a su disposición, desde bayonetas y rifles de aporrear hasta ladrillos recolectados de chimeneas derribadas por fuego de artillería.

Finalmente, solo un arma estaba en acción dentro del reducto, y estaba tripulada por un solo cañonero que mantenía el cordón tenso en un arma cargada con un cartucho de doble disparo. ¡Dijo que soltara el cordón o dispararemos! el artillero tiró del cordón y gritó: ¡Dispara y maldita sea! después de lo cual fue acribillado a balazos y cayó muerto a través de la pistola humeante. Un incidente similar ocurrió el 3 de mayo de 1863, durante la Segunda Batalla de Fredericksburg, cuando el último artillero de la Artillería de Washington disparó a quemarropa contra los atacantes circundantes. La bien ganada reputación de la unidad no se vio perjudicada por su trabajo el 2 de abril de 1865.

Eran poco después de las 3 en punto cuando terminó la última pelea en Fort Gregg. Los defensores habían cumplido su palabra y no se habían rendido. Además, le habían dado a Lee las dos horas que quería, más una hora extra por si acaso. Con el colapso de Fort Gregg, los defensores de Fort Baldwin ahora se apresuraron hacia las líneas internas antes de que su posición ahora indefendible pudiera ser rodeada, perdiendo alrededor de 60 hombres mientras huían. Dentro de Fort Gregg quedaron 55 defensores muertos, 129 heridos y solo 30 hombres que se rindieron ilesos. Los federales sufrieron más de 700 bajas durante la reducción de los dos movimientos de tierra inconclusos. Ahora, sin embargo, los federales victoriosos se enfrentaron a una línea interna de trabajo más fuerte, tripulada por defensores cuya determinación se había fortalecido al presenciar la heroica defensa de Fort Gregg.

Los exhaustos federales se contentaron con permanecer en una línea justo fuera del alcance del fuego de los rifles confederados hasta el anochecer, cuando los confederados comenzaron su retirada a través de los puentes sobre el río Appomattox aproximadamente una hora después de que cayera la noche (8 p.m.). No hubo interferencia organizada de los federales excepto por el continuo fuego de cañón. Debido al fuego enemigo, los confederados pudieron hacer rodar su artillería sobre las calles adoquinadas de Petersburgo sin ser escuchados durante su retirada. Quizás la retirada pasó desapercibida. Pero después de perder más de 40,000 bajas en las trincheras alrededor de Petersburgo durante los últimos 293 días (incluidas más de 700 perdidas esa tarde en la abrumadora cantidad de 500 confederados en Forts Gregg y Baldwin), tal vez Grant estaba perfectamente dispuesto a permitir que el Ejército de Virginia del Norte ganara Acceso sin oposición al campo abierto.

Mientras caminaban por Fort Gregg y las trincheras de Petersburgo circundantes después de la evacuación el 2 de abril, los victoriosos federales no podían dejar de notar los rostros sin barba o los mechones plateados de cabello de muchos de los confederados caídos. El Mayor Washington Roebling escribió: Viejos con cabellos plateados yacían muertos, al lado de simples muchachos de trece o catorce años. Casi da pena tener que luchar contra personas que muestran tanta devoción por sus hogares y su país. La escasez de mano de obra confederada se agudizó durante la última etapa de la guerra, pero los niños y los hombres mayores en las trincheras continuaron luchando tan desesperadamente como lo había hecho cualquiera de las tropas veteranas de Lee.

Las evacuaciones de Petersburgo y Richmond en la noche del 2 de abril se llevaron a cabo con éxito, con la mayor parte de la artillería intacta, y las dos alas del ejército estaban en marcha, en buen estado, hacia una coyuntura en Amelia Court House en Richmond & amp Ferrocarril de Danville, a unas 40 millas de las ciudades evacuadas. El ejército, reunido por primera vez desde la batalla de Cold Harbor 10 meses antes, planeó evacuar a lo largo del ferrocarril a través de Burkeville para unirse con las fuerzas de Johnston en algún lugar más allá de Danville, que estaba a más de 100 millas de Amelia Court House. Aunque la retirada comenzó bien, no mucho salió bien a partir de entonces, ni el menor de los errores fue no entregar raciones al ejército hambriento en Amelia Court House. El ejército rodeado se vio obligado a rendirse en Appomattox Court House el 9 de abril, solo una semana después de que la valiente defensa de Fort Gregg hubiera dejado una última y mínima oportunidad de escape. Mientras tanto, muchos miles más habían muerto por una causa que parecía totalmente desesperada, incluso antes de que finalmente se rompieran las líneas de Petersburgo.

Aún así, la defensa de Fort Gregg no estuvo exenta de beneficios, además de proporcionar un ejemplo de conspicua valentía en la búsqueda de una causa casi desesperada que se alinea junto con cualquier resistencia armada en la época moderna o antigua, incluida la defensa espartana de las Termópilas. De hecho, la demora del ataque federal puede haber salvado muchas vidas, al menos en el lado confederado. Al final resultó que, la defensa presentó una oportunidad para unir al ejército y permitir que Lee tomara una decisión colectiva y razonada con respecto a la rendición de lo que quedaba de su otrora gran ejército. Incluso después de una semana de dura marcha sin casi nada de comida, con su ejército totalmente rodeado por una fuerza inmensamente superior, Lee encontró la decisión tan agonizante que al contemplar la rendición se le escuchó decir: Qué fácil podría deshacerme de esto y ser ¡en reposo! ¡Solo tengo que seguir las líneas y todo habrá terminado! Debe haber estado pensando en la reciente muerte de A.P. Hill mientras decía esto. Luego, después de reflexionar un poco, Lee agregó: Pero es nuestro deber vivir.¿Qué será de las mujeres y los niños del Sur si no estamos aquí para protegerlos?

Unas 28.356 tropas confederadas en libertad condicional regresaron a casa desde Appomattox. Muchos de estos hombres podrían haber sido derribados, uno por uno, en las calles de Petersburgo si la sólida defensa de Fort Gregg no hubiera detenido el avance federal hasta que los confederados pudieran retirarse a través de los puentes de Appomattox. La vida de Lee bien puede haber sido una de las que se salvó con la evacuación ordenada, porque es difícil imaginar que se hubiera rendido pacíficamente con las tropas aún activamente comprometidas en el campo. Creer lo contrario va en contra de una considerable cantidad de evidencia sobre el comportamiento de Lee bajo fuego. El hecho de que se hiciera cargo de los cañones la mañana en que se rompieron sus líneas en Petersburgo es sólo un ejemplo de la firmeza del comandante en la batalla. Las tropas de Lee & # 8217 estaban igualmente dedicadas, algunas dando sus vidas en Fort Gregg para que otras tuvieran una vía de retirada. De esa forma, al menos, no murieron en vano.

Ronald E. Bullock de Cardiff, California, es un estudiante de la Guerra Civil desde hace mucho tiempo y ha publicado varios artículos sobre este y otros temas. Para obtener más información, consulte Shelby Foote & # 8217s La guerra civil: una narrativa, vol. 3 Douglas Freeman y # 8217s RE. Lee, vol. 4 y E.P. Alexander & # 8217s Memorias militares de un confederado.

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San Petersburgo a Appomattox

Tras el rechazo de la Unión en Cold Harbor, tanto el Ejército del Potomac como el Ejército del Norte de Virginia continuaron afianzándose mientras Grant sopesaba sus opciones. Concluyendo que no había ninguna abertura en su frente inmediato que le permitiera moverse directamente sobre Richmond, decidió cambiar su línea de operación trasladando sus fuerzas al sur, cruzando el río James y tomando Petersburg, el eje ferroviario crítico que une Richmond con el sur inferior.

La operación sería difícil. Grant y Meade tendrían que romper el contacto con Lee, moverse hacia el sur por el flanco derecho del Ejército del Norte de Virginia, cruzar los ríos Chickahominy y James y tomar Petersburg antes de que Lee pudiera reaccionar.

El 12 de junio, el II y VI Cuerpo ocuparon una línea de trinchera más corta mientras que el V Cuerpo se deslizó hacia el sur para proteger los accesos de la Unión al James. El XVIII Cuerpo marchó hacia el este hasta la Casa Blanca en el río York, embarcando en barcos para el transporte a Bermuda Hundred, una península formada por la confluencia de los ríos James y Appomattox entre Richmond y Petersburgo. Una vez que el V Cuerpo tomó su posición de cobertura, el resto del Ejército del Potomac pasó detrás de él hacia el James.

El 14 de junio, el II Cuerpo cruzó el James desde Wilcox & # 8217s Landing hasta Windmill Point en barco y XVIII llegó a Bermuda Hundred. El 15 de junio, los ingenieros yanquis completaron un enorme puente de pontones a través del James, lo que permitió que el resto del ejército lo cruzara el 16 de junio. Mientras tanto, las acciones de distracción, incluida una incursión de caballería al norte de Richmond, mantuvieron a Lee confundido en cuanto a las intenciones de Grant.

Fue un plan audaz, ejecutado audazmente. Las líneas de Petersburgo fueron defendidas débilmente por elementos de una pequeña fuerza al mando de Beauregard, que también era responsable de mantener la línea en Bermuda Hundred. Antes de que Lee supiera lo que estaba pasando, elementos del Ejército del Potomac estaban en posición de apoderarse de la ciudad.

El plan requería que William Smith & # 8217s XVIII Corps rompiera las líneas de Beauregard & # 8217s en Bermuda Hundred y atacara las líneas de Petersburgo desde el este, con el apoyo del II Cuerpo. Smith retrasó su ataque, pero cuando el XVIII Cuerpo finalmente lo atacó a última hora del 15 de junio, fácilmente llevó las líneas de los confederados, que se reformaron detrás de Harrison & # 8217s Creek. Si Smith hubiera continuado el ataque, probablemente podría ocupar la ciudad. Pero tal vez aún sorprendidos por la carnicería en Cold Harbor, los federales no aprovecharon su éxito inicial.

Beauregard abandonó su posición de las Cien Bermudas y apresuró a sus tropas al sur para ocupar las líneas de Petersburgo. Los federales reanudaron sus ataques el 17 y 18 de junio, pero estaban en gran parte desorganizados y descoordinados. Las tropas de Lee & # 8217 entraron en masa en la defensa de Petersburgo y, en la noche del 18 de junio, el asalto de la Unión se había estancado, lo que llevó a Grant a suspender más ataques frontales contra la ciudad.

Comienza el asedio: Batalla del cráter

Dado que el Ejército del Potomac podría reabastecerse fácilmente a través de City Point en el río James, Grant y Meade ahora se establecieron en un sitio. En su mayor parte, las defensas confederadas eran demasiado fuertes para ser tomadas por asalto. De hecho, las fotografías tomadas en ese momento esbozan inquietantemente el frente occidental medio siglo después. Por lo tanto, el plan general de Grant era extender sus líneas hacia el oeste para lograr dos objetivos: cortar el ferrocarril de Weldon y Petersburg, la principal fuente de provisiones de la ciudad de Carolina del Norte, y reducir las líneas de Lee en la esperanza de que en algún momento las defensas rebeldes se debilitaran tanto que las fuerzas de la Unión pudieran lograr un gran avance.

El primer intento de extender las líneas fue rechazado por A.P. Hill cerca de Jerusalem Plank Road del 22 al 23 de junio. Después de este evento, Meade y Grant intentaron un enfoque más directo. Una unidad dentro de Ambrose Burnside & # 8217s IX compuesta por mineros de carbón de Pensilvania había propuesto cavar un túnel desde las líneas de la Unión hasta la posición Confederada, llenarlo con explosivos y luego detonarlo para socavar las obras rebeldes. Grant aprobó el plan, pero no pensó que daría frutos. Parece haber pensado en ello principalmente como una forma de mantener ocupadas a las tropas, similar a su enfoque durante el invierno de 1863 en el período previo a su brillante campaña de Vicksburg.

No obstante, Grant ordenó al II Cuerpo que atacara las defensas confederadas al norte del James en un esfuerzo por debilitar la parte de la línea donde se estaba llevando a cabo el esfuerzo minero. Aunque el ataque en Deep Bottom fracasó, las líneas rebeldes de hecho se debilitaron en el punto de la mina ya que Lee tuvo que enviar tropas para enfrentar la aparente amenaza a las defensas de Richmond al norte del James.

La mina en sí fue una notable hazaña de ingeniería. El pozo de aproximación tenía más de 500 pies y los mineros desarrollaron una forma ingeniosa de ventilar el pozo. Cuando se completó, estaba lleno de aproximadamente 8,000 libras de pólvora. El plan requería un ataque inmediato después de que la mina fuera detonada. Desafortunadamente, en un caso temprano de corrección política, la división afroamericana que lideraría el asalto fue reemplazada en el último minuto, debido a la preocupación de Meade de que si el ataque fallaba, sería acusado de usar soldados negros como cañón. forraje. La nueva división estaba mal dirigida y no estaba a la altura del desafío.

El 30 de julio, la mina fue detonada, creando un enorme cráter de 30 pies de profundidad y 70 pies de ancho en las obras Confederadas. Pero en lugar de bordear el cráter, la división líder atacó directamente y se detuvo, donde los soldados de la Unión se convirtieron en presas fáciles. Como Grant señaló secamente en sus memorias, se detuvieron allí en ausencia de alguien que les diera instrucciones, ya que su comandante había encontrado un refugio seguro al que entrar antes de comenzar. En realidad, estaba borracho en sus habitaciones.

La Batalla del Cráter fue un terrible fracaso, y le costó al IX Cuerpo casi 3800 bajas. Grant volvió ahora a su enfoque original de extender sus líneas hacia el oeste para llegar al ferrocarril de Weldon y Petersburgo. El 18 de agosto, V Corps tomó parte de la línea ferroviaria cerca de Globe Tavern. Aunque un fuerte contraataque rebelde hizo retroceder cierta distancia a los federales, mantuvieron su control sobre las vías. Un avance de la Unión al sur de Globe Tavern por parte del II Cuerpo fue derrotado el 25 de agosto en la estación Reams.

Estos esfuerzos continuaron en octubre tanto al oeste como al norte del James. El 30 de septiembre, las tropas de la Unión ganaron un saliente en la Iglesia Popular Springs al suroeste de Petersburgo y capturaron Fort Harrison al norte del James. En octubre, la línea Union se extendió aún más hacia el oeste cerca de Hatcher & # 8217s Run.

La tensión en el ejército de Lee estaba empezando a notarse. Si bien pudo evitar un avance de la Unión, se vio obligado a llevar tropas constantemente de un sector amenazado a otro. Cuando llegó el invierno, las operaciones en el frente Richmond-Petersburgo se detuvieron.

Operaciones en el Valle de Shenandoah

Mientras Meade y Grant ejercían presión contra Lee, también se estaban produciendo eventos de importancia militar en el Valle de Shenandoah. El plan estratégico de Grant para poner fin a la guerra requería un avance simultáneo de cinco ejércitos federales: los tres principales empujes debían ser realizados por Meade directamente contra Lee, Sherman contra Atlanta y Banks contra Mobile. Otras dos ofensivas más pequeñas apoyarían a Meade en Virginia: Franz Siegel se movería hacia el valle de Shenandoah, y Benjamin Butler se movería contra Richmond desde el río James.

Butler fue reprimido en Bermuda Hundred y permaneció inactivo. En Shenandoah, Siegel fue derrotado por el mayor general John C. Breckinridge en New Market en mayo, después de lo cual este último se unió a Lee en North Anna. Grant reemplazó a Siegel con David Hunter, quien derrotó a una fuerza confederada en Piedmont el 5 de junio y luego marchó hacia Lexington, donde quemó el Instituto Militar de Virginia antes de avanzar hacia Lynchburg. Breckinridge se apresuró a regresar al Valle, seguido por el cuerpo de Jubal Early & # 8217s.

Superado en número por Early, Hunter retrocedió hasta el valle de Kanawha, dejando el camino abierto para que Early marchara por el valle de Shenandoah hacia Maryland y Washington. El Gran Valle de Virginia era una de las pocas áreas restantes de las que el ejército de Lee podía sacar provisiones. Más importante aún, fue un activo estratégico para la Confederación, sirviendo como una vía de acercamiento. Lee había utilizado el Valle tanto en 1862 como en 1863 para sus avances hacia el norte. Un ejército confederado en Shenandoah siempre fue una amenaza para Washington, como lo había demostrado Stonewall Jackson durante la primavera de 1862.

Lee esperaba que Early pudiera repetir el éxito de Jackson. A fines de junio de 1864, Early marchó por el valle, cruzó el Potomac y se dirigió al norte antes de girar hacia la capital. El 9 de julio, se enfrentó a una fuerza federal al mando del mayor general Lew Wallace en Monocacy Creek cerca de Frederick, obligándola a retroceder en las defensas de Washington. La llegada temprana del pánico en la ciudad llevó a Grant a separar dos cuerpos para reforzar las defensas de Washington. Después de intercambiar descargas con las tropas de la Unión en Fort Stevens, Early se retiró al Valle.

Muchos historiadores han llegado a la conclusión de que la incursión de Early & # 8217 en Washington fue un fracaso. Pero otros no están de acuerdo. Por ejemplo, un nuevo libro sobre la batalla del Monocacy sostiene que si Lew Wallace no hubiera retrasado Early, los rebeldes podrían haberse apoderado de Fort Stevens, que solo fue defendido ligeramente por & # 8220 cocineros y empleados & # 8221. ha argumentado que la incursión de Early & # 8217s extendió la guerra por nueve meses al desviar dos cuerpos del ejército de Meade & # 8217s al comienzo del asedio de Petersburgo.

Cuando Early se retiró, las fuerzas federales persiguieron a los rebeldes hasta Snickers Gap, administrando una derrota en Cool Springs el 18 de julio. Pensando que Early continuaría su retirada por el Valle, la mayoría de las fuerzas de la Unión regresaron a las líneas de Richmond-Petersburgo.

Pero Early se volvió y atacó una fuerza de la Unión al mando de George Crook, derrotándola en Second Kernstown el 25 de julio, y luego continuó por el valle hasta Martinsburg, donde destruyó las vías del ferrocarril de Baltimore y Ohio. Su caballería luego irrumpió en Pensilvania, quemando Chambersburg en represalia por la depredación anterior de Hunter & # 8217 en el Valle.

Grant había tenido suficiente de los rebeldes en el valle y, a principios de agosto, envió a Phil Sheridan, el comandante del ejército de la caballería del Potomac, a ocuparse de Early. Early había malinterpretado la negativa anterior de Sheridan a dar batalla como un signo de timidez. Como resultado de su exceso de confianza, luego dividió su ejército, extendiéndolo desde Winchester hasta Martinsburg. Cuando Sheridan descubrió la disposición de Early, atacó en Winchester. Aunque Early pudo volver a concentrar sus fuerzas y rechazar varios de los asaltos de Sheridan & # 8217 el 19 de septiembre, la caballería de la Unión aplastó el flanco izquierdo confederado y expulsó a los rebeldes del campo.

Early intentó reunir a sus tropas en Fisher & # 8217s Hill cerca de Estrasburgo, pero tres días después de su triunfo en Winchester, Sheridan flanqueó esta posición también, derrotando a los rebeldes. Sheridan persiguió a Early hasta Staunton y luego se dio la vuelta, destruyendo sistemáticamente el potencial agrícola del Valle. a medida que avanzaba. El objetivo era negar las disposiciones para la Confederación. Sheridan se jactó más tarde de que su objetivo era lograr que un cuervo que volara sobre el valle tuviera que llevar sus propias provisiones.

El 9 de octubre, los jinetes yanquis derrotaron a sus homólogos rebeldes en Tom & # 8217s Brook, dejando en claro que la ventaja que la Confederación alguna vez tuvo en este brazo era ahora cosa del pasado. No obstante, Early todavía logró sorprender al ejército de la Unión el 19 de octubre en Cedar Creek, lo que inicialmente hizo que los Yankees se tambalearan. Sheridan no estaba, pero cuando recibió la noticia de que la batalla estaba en marcha, regresó rápidamente y organizó un contraataque que derrotó a los confederados. Su hazaña fue inmortalizada en Thomas Buchanan Read & # 8217s poema & # 8220Sheridan & # 8217s Ride & # 8221 Después de Cedar Creek, ambos lados entraron en cuarteles de invierno, pero el 3 de marzo de 1865, Sheridan destruyó lo que quedaba del ejército de Early & # 8217s en Waynesboro.

Avance sindical en Petersburgo y la carrera hacia el oeste

El 6 de febrero de 1865 ocurrió un hecho que iba a tener importantes consecuencias para el fin de la guerra. En esa fecha, Lee fue nombrado General en Jefe de los Ejércitos Confederados. La Orden General 3 de esa fecha dice:

El Congreso de los Estados Confederados de América promulga, Que será designado por el Presidente, por y con el consejo y consentimiento del Senado, una oficina, que será conocida y designada como & # 8216 General en Jefe & # 8217 quien será oficial de rango del ejército, y como tal, tendrá el mando de las fuerzas militares de los Estados Confederados El general Robert E. Lee, habiendo sido debidamente nombrado General en Jefe de los Ejércitos de los Estados Confederados, asumirá sus deberes y será obedecido y respetado en consecuencia.

Como el Richmond Envío del 7 de febrero observado, & # 8220 La evidencia levanta al hombre para el momento, y creemos que un hombre para esta ocasión se ha levantado en Robert E. Lee, el Washington de la segunda Revolución Americana. & # 8221

La medida del Congreso Confederado reflejó el hecho de que en ese momento, Jefferson Davis había perdido apoyo en todo el sur. A medida que decaía la suerte de la Confederación, los sureños llegaron a la conclusión de que Davis carecía de las habilidades políticas —y, en su calidad de comandante en jefe, militares— necesarias para lograr la independencia.

Algunos de los críticos de Davis estaban tan ansiosos por disminuir el papel del presidente que incluso consideraron la posibilidad de nombrar a Lee Comandante en Jefe y, por lo tanto, líder de facto de la Confederación. Esto nunca sucedió, en gran parte porque Lee no quería nada de eso. Pero la ley elevó el estatus oficial de Lee al exigido por el público. En Appomattox, dos meses después, esta acción del Congreso significaría que la rendición de Lee & # 8217 esencialmente pondría fin a la guerra. Durante el invierno, las cosas se mantuvieron tranquilas en el frente de Richmond-Petersburgo. Sin embargo, en febrero, Grant reanudó sus esfuerzos para adelgazar las defensas confederadas extendiendo las líneas de la Unión hacia el oeste. Lee sabía que tenía que hacer algo y pensó que si podía lograr algo de éxito cerca de City Point, Grant tendría que contratar sus líneas. Si se produjera la contracción, Lee podría moverse hacia el sur hacia Carolina del Norte si Petersburg caía.

El ataque rebelde en Fort Stedman el 25 de marzo inicialmente tuvo éxito, pero los contraataques de la Unión restauraron la línea. Al reconocer que Lee había debilitado sus defensas para concentrar sus fuerzas en Fort Stedman, Grant creía que había llegado el momento de dar un empujón final. Sheridan, habiendo regresado de su exitosa campaña contra Early the Valley, dirigió su caballería contra las fuerzas rebeldes cerca de Dinwiddie Court House y luego derrotó al comando de Pickett & # 8217 en Five Forks. Las defensas confederadas comenzaron a colapsar y el 2 de abril, Grant ordenó un asalto general en todo el frente.

Lee le advirtió a Jefferson Davis que ya no podía mantener su posición y en la noche del 2 al 3 de abril, los confederados evacuaron Richmond. Lee se apresuró hacia el oeste en múltiples rutas hacia Amelia Court House en el ferrocarril de Richmond y Danville, donde esperaba ser reabastecido antes de girar hacia el sur para unirse con las fuerzas de Joseph Johnston, ahora en Carolina del Norte. Pero cuando llegó a Amelia Court House, los suministros no estaban allí. También se enteró de que las fuerzas de la Unión le estaban bloqueando el camino hacia el oeste.

Llevando a cabo una marcha nocturna agotadora que le permitió eludir a los federales, Lee marchó a su ejército andrajoso a Farmville, nuevamente con la esperanza de ser reabastecido. Las raciones estaban allí, pero con fuerzas federales considerables en el sur, no pudo ejecutar su plan para unirse a Johnston en Carolina del Norte. El 6 de abril, mientras cruzaba el río Appomattox, su retaguardia fue aplastada en Sayler & # 8217s Creek, lo que le costó a Lee 7.000 bajas más.

El 8 de abril, la caballería de Sheridan & # 8217 llegó a Appomattox Court House, bloqueando un nuevo movimiento de Lee hacia el oeste. Lee intentó romper la posición de la Unión, pero el tamaño reducido de su ejército y la llegada oportuna de elementos del Ejército de James acabaron con cualquier posibilidad de éxito. Lee ahora no tenía más remedio que entregar su ejército.

Lee y la terminación de la guerra

En Appomattox, la posición de Lee como general en jefe de los ejércitos confederados se convirtió en un aspecto importante de la terminación de la guerra. Como ha observado un historiador, & # 8220Davis y muchos otros inicialmente se negaron a aceptar que la rendición de Lee trajo el fin de la Confederación. Los periodistas británicos coincidieron en que la guerra no terminó con Lee. En cambio, esperaban una guerra de guerrillas. La negativa de Lee & # 8217 a participar hizo que ese cambio fuera difícil, si no imposible. & # 8221

Lee ya había dejado claro que Lee no apoyaba la idea de continuar la lucha mediante la guerra de guerrillas, una opción que su jefe de artillería, E. Porter Alexander, había sugerido antes de la rendición. Pero Lee rechazó la sugerencia a favor de unificar el país. Como observó James I. Robertson en 2006, la actitud de & # 8220Lee & # 8217 fue, hicimos lo que pudimos, perdimos, dejamos & # 8217s mirar hacia el futuro y reconstruir, & # 8221, dice el Sr. Robertson. & # 8220 Sabía que el país tardaría años en recuperarse de una guerra de guerrillas. & # 8221

Por otro lado, Grant estaba decepcionado de que Lee no ejerciera su posición como general en jefe o los ejércitos confederados alentando a otros comandantes del ejército rebelde a rendirse cuando él lo hizo. Como Grant escribió en sus Memorias, sugirió al general Lee que no había un hombre en la Confederación cuya influencia sobre los soldados y todo el pueblo fuera tan grande como la suya, y que si ahora aconsejáramos la rendición de todos los ejércitos [él] no tenía ninguna duda de que el consejo de [Lee & # 8217] sería seguido con prontitud. & # 8221

De hecho, el 10 de abril de 1865, pocos días después de la rendición de Lee, Grant llegó a sugerir que Lee pasara por alto la autoridad de Davis por completo y hablara directamente con Lincoln para negociar los términos de rendición de toda la Confederación, pero Lee se negó, sosteniendo firme a la posición de que sólo Davis, como presidente de la Confederación, podría negociar con Lincoln hacia una rendición general. Pero Grant sostuvo que la & # 8220 Confederación había ido mucho más allá del alcance del presidente Davis, y que no había nada que se pudiera hacer excepto lo que Lee podía hacer para beneficiar a la gente del Sur & # 8221.

Observaciones

En retrospectiva, los historiadores coinciden en que después de la caída de Atlanta en septiembre de 1864, la Confederación estaba condenada al fracaso y se preguntan por qué el Sur no reconoció esta realidad. Pero esto es una ilustración del hecho de que toda la retrospectiva es veinte-veinte. Como escribieron Mark Grimsley y Brooks D. Simpson, los editores de The Collapse of the Confederacy en 2001, & # 8220 un aire de inevitabilidad se ha aferrado demasiado a la Confederación & # 8217 en los últimos meses. & # 8221 Trabajando al revés de los resultados conocidos en Appomattox y Durham Station, la mayoría de los historiadores argumentan que la Confederación no tenía ninguna posibilidad de obtener su independencia después de la caída de Atlanta y la reelección de Lincoln. Pero si bien el resultado puede ser seguro para nosotros, no lo era en absoluto ni para los norteños ni para los sureños en ese momento.

Si bien la moral del sur había sufrido como resultado de los reveses en el campo de batalla hasta fines de 1864, muchos en el sur vieron la situación en el invierno de 1865 como solo un período más de grave peligro, no diferente al de la primavera de 1862 o incluso a los días oscuros. de la Revolución Americana, que podría revertirse con coraje y perseverancia. Como ilustra el pasaje del Richmond Dispatch citado anteriormente, los sureños blancos miraron al Ejército de Lee del Norte de Virginia para reivindicar la independencia de la Confederación, al igual que los patriotas durante la Revolución Americana invirtieron sus esperanzas de independencia en la Línea Continental de Washington. Mientras Lee estuviera en el campo, los sureños creían que todavía había esperanza para su causa.

Por supuesto, Lee ha sido admirado durante mucho tiempo. Ha sido retratado eclipsando a todos los demás en ambos lados del conflicto, no solo en virtud militar, sino también en magnanimidad y humanidad. Se le ha descrito como el soldado perfecto: un cristiano y un caballero, así como un comandante incomparable que condujo al ejército del norte de Virginia a una espectacular serie de victorias contra abrumadoras probabilidades.

Esta visión de Lee ha sido atacada por algunos historiadores, sobre todo Thomas Connelly y Alan Nolan, aunque ambos reflejan una visión avanzada por el escritor militar británico J.F.C. Fuller en la década de 1930. Los historiadores de esta escuela sostienen que Lee dañó la causa sureña con su decidida orientación ofensiva que provocó bajas que la Confederación no podía permitirse. Según sus detractores, Lee no tenía una gran estrategia, se centró estrechamente en derrotar a su adversario en Virginia y estaba dispuesto a pagar cualquier costo para prevalecer. La predilección de Lee por la ofensiva no solo aceleró la desaparición del Sur, sino que también fue una de las principales causas de esa derrota. En palabras de Connelly, a la Confederación & # 8220 le habría ido mejor si no hubiera poseído & # 8221 a un líder tan agresivo como Robert E. Lee.

Más importante aún, estos críticos argumentan que la reputación de Lee como un soldado talentoso fue & # 8220 fabricada en la historia & # 8221 por escritores & # 8220Lost Cause & # 8221 como Jubal Early, quien & # 8220 distorsionó el récord al inflar enormemente las habilidades de Lee & # 8217 y estatura en tiempos de guerra. Pero el destacado historiador Gary Gallagher ha argumentado de manera persuasiva que la gran reputación de Lee no fue una creación de la escuela de la Causa Perdida en la posguerra. Apoyándose en fuentes de la época de la guerra - & # 8221 a diferencia de los relatos de posguerra informados por el pleno conocimiento de cómo se desarrolló la guerra, & # 8221 concluyó que los sureños conservaban una fe notable en las cualidades de Lee y la destreza de su ejército.

Por lo tanto, los sureños no vieron los reveses en Antietam o Gettysburg como desastres, e incluso mientras Lee se aferraba a las trincheras en Petersburgo, creía que la victoria era finalmente posible.


Una mirada más cercana al récord de la Guerra Civil del General Lee & # 8217

El general Lee dejó una marca en la historia de Estados Unidos como uno de los más grandes generales durante la Guerra Civil estadounidense. Obtenga más información sobre su papel en la guerra según sus registros de batalla.

REGISTRO GENERAL DE LA GUERRA CIVIL DE LEE

El registro de la Guerra Civil del general Lee fue considerablemente menos impresionante de lo que lo describe el Mito de la Causa Perdida. Después de declinar el mando del ejército de la Unión porque no levantaría su espada contra su amada Commonwealth of Virginia (a diferencia de la Confederación), Lee hizo un excelente trabajo organizando la milicia de Virginia y defendiendo ese estado en los primeros meses de la guerra. Cuando su milicia se convirtió en parte del ejército de la Confederación, Lee se convirtió en asesor militar del presidente Jefferson Davis.

Decepcionado por no estar en el campo para la victoria confederada en First Bull Run (Manassas), Lee continuó presionando para obtener un comando de campo. Su deseo fue concedido cuando fue enviado al noroeste de Virginia a fines de 1861, pero allí demostró algunas de las debilidades que lo acosarían durante toda la guerra. En Cheat Mountain, dio órdenes largas y complicadas y no pudo ejercer un control práctico. Mientras estaba en ese pequeño teatro, no pudo lidiar con las disputas de los subordinados cuyas disputas estaban socavando los esfuerzos confederados para recuperar el control del noroeste de Virginia, y regresó a Richmond como un fracaso.

Luego, Davis le dio al general Lee una oportunidad de redención asignándole el mando de las costas de Carolina del Sur, Georgia y Florida. Primero, Davis tuvo que escribir cartas a los gobernadores afectados asegurándoles que Lee era de hecho un general muy competente (al contrario de lo que pudieron haber oído sobre su experiencia en Virginia Occidental). Lee hizo un excelente trabajo construyendo fortificaciones costeras defensivas y retirando la mayoría de las defensas rebeldes a aguas más allá del alcance de las cañoneras de la Unión.

Aparentemente, debido a que Davis se estaba desencantando con generales independientes, poco cooperativos y personalmente despreciados como Joseph Johnston y P. G. T. Beauregard, llamó a Lee a Richmond como su principal asesor militar una vez más. Allí, Lee ayudó a Davis a presionar a Johnston para que realizara acciones defensivas más agresivas, especialmente después de que George B. McClellan comenzó a moverse lentamente por la península de Virginia desde el área de Norfolk hacia Richmond.

Después de dos meses de coqueteo, McClellan finalmente llegó a las cercanías de Richmond y dividió su ejército a ambos lados del río Chickahominy. El 31 de mayo de 1862, con insistencia, Johnston atacó una parte aislada del ejército de Little Mac en el lado sur del río. En lo que se convirtió en la Batalla de Seven Pines (Fair Oaks) de dos días, Longstreet falló su ataque y los refuerzos del norte del río pudieron evitar un desastre de la Unión.

El resultado más importante de la batalla fue que Johnston resultó gravemente herido y el 1 de junio de 1862, el general Lee logró el mando del principal ejército confederado en el este, al que rápidamente apodó el Ejército de Virginia del Norte. Su historial como su comandante requiere un examen profundo antes de que se pueda emitir un juicio sobre la calidad de su actuación en la Guerra Civil.

El general Lee mejoró su reputación de principios de la guerra como el "Rey de espadas" al ordenar a su ejército que excavara fortificaciones al sur de Chickahominy entre Richmond y el Ejército del Potomac de McClellan. Contrariamente a la expectativa de mucha gente de que sería un general cauteloso, estaba preparando la primera de muchas ofensivas contra sus enemigos. Su agresividad estratégica y táctica pronto sería evidente para todos.

La Batalla de los Siete Días, que puso fin a la desastrosa Campaña de la Península de McClellan, comenzó a fines de junio y fue la primera de Lee como comandante del ejército. Prediciendo correctamente que McClellan no tendría el coraje moral para atacar las líneas de Lee y Richmond mientras el general Lee movía su ejército al lado norte del Chickahominy, Lee tomó dos tercios de su ejército sobre el río y atacó al cuerpo más grande de Little Mac, que era solo ahi.

En una señal de lo que vendrá, el general Lee hizo que su ejército atacara al enemigo durante la mayor parte de una semana y lo alejara de Richmond y lo devolviera al río James. Aunque Lee sabía que había logrado su objetivo estratégico de salvar Richmond después de dos días de lucha, continuó sus ataques durante días más, sufriendo bajas sustanciales. Su ejército sufrió veinte mil bajas (muertos, heridos, desaparecidos o capturados), mientras que el ejército de McClellan sufrió "sólo" dieciséis mil. La mayoría de las bajas de Lee fueron "duras": muertos o heridos. Solo diez mil de los hombres de Little Mac murieron o resultaron heridos.

Esa semana de lucha estuvo marcada por las constantes retiradas de McClellan (bajo su habitual malentendido de que lo superaban en número dos a uno) y la agresividad excesiva y la mala gestión de Lee de su ejército. Por lo general, emitía una orden de batalla para el día y luego simplemente dejaba que las cosas se desarrollaran sin un control cercano del campo de batalla por él o su equipo deliberadamente pequeño. Prácticamente todas las órdenes diarias exigían que Stonewall Jackson entrara por el flanco izquierdo de Lee después de que el resto del ejército de Lee desviara la atención de los Yankees con ataques frontales. Si bien esos asaltos resultaron en muertes horrendas, Jackson no se presentó o se presentó tarde en casi todas las ocasiones. El general Lee no tomó ninguna medida correctiva.

La batalla final de la semana fue Malvern Hill, donde un asalto rebelde desorganizado y desastroso contra una posición fuerte y elevada de la Unión resultó en una matanza tal que D. H. Hill, uno de los generales de Lee, la describió como "no una guerra, sino un asesinato". Para entonces, Lee había diezmado y desorganizado tanto a su ejército que los subordinados de McClellan recomendaron un contraataque inmediato para destruir el ejército de Lee o capturar Richmond. McClellan, por supuesto, declinó y se retiró río abajo.

La victoria estratégica de Lee lo convirtió en un héroe instantáneo en el Sur, que estaba perdiendo batallas en la mayoría de los otros frentes. Sin embargo, había demostrado una propensión a las órdenes complicadas y ambiguas, la falta de control del campo de batalla y una acción ofensiva implacable que resultó en bajas irremplazables para la Confederación hambrienta de mano de obra.

Mientras McClellan, haciendo pucheros en Harrison's Landing en el río James, seguía solicitando más refuerzos, el general Lee determinó que el ejército del Potomac no era una amenaza para Richmond y decidió pasar a la ofensiva. Se mudó al centro y norte de Virginia para desafiar al nuevo Ejército de Virginia de John Pope. Con la ayuda de McClellan, quien retrasó el envío de refuerzos a Pope y mantuvo a veinticinco mil soldados de la Unión alejados del campo de batalla, Lee ganó quizás su mayor victoria en Second Manassas. Con Jackson a la defensiva y Longstreet abrumando el flanco izquierdo de Pope, Lee sufrió solo 9.500 bajas frente a las 14.400 del ejército de la Unión. Con Lee presente, Jackson inexplicablemente falló en dejar su puesto y unirse al ataque de Longstreet.

Después de una pequeña victoria en Chantilly, Lee tomó una acción unilateral, aprobada ni por Davis ni por el Congreso o el gabinete confederado, que resultó devastadora para las perspectivas rebeldes: cruzó el Potomac e invadió el norte con la esperanza de llegar a Pensilvania. En esa campaña de Maryland (Antietam), esperaba alimentar a su ejército, reunir miles de reclutas y obtener una gran victoria que desanimaría a la gente del Norte y convencería a Inglaterra y Francia de reconocer a la Confederación. Durante unas tres semanas, el ejército de Lee vivió en suelo fuera de Virginia, pero no logró conseguir reclutas. Estaba en la parte occidental de Maryland, donde el sentimiento a favor de la esclavitud era débil, y los residentes de Maryland interesados ​​en unirse a su ejército ya lo habían hecho.

Más importante aún, desperdició lo que había sido una gran oportunidad para el reconocimiento europeo. Inglaterra y Francia estaban a punto de reconocer a la Confederación hasta la invasión de Lee, pero decidieron esperar el resultado de su campaña. Esa campaña comenzó bien para el general Lee, ya que aprovechó la lenta respuesta de McClellan al descubrimiento del "orden perdido" de Lee y capturó a más de once mil soldados de la Unión en Harpers Ferry. Sin embargo, en lugar de declarar que la campaña fue un éxito después de la captura de Harpers Ferry y su guarnición, Lee puso a su lastimosamente pequeño y exhausto ejército en una trampa en Sharpsburg, Maryland. En la batalla de Antietam (Sharpsburg) el 17 de septiembre, sufrió graves pérdidas y habría sido destruido por casi cualquier general que no fuera McClellan. Los contraataques de Lee y Jackson en Miller’s Cornfield en las primeras horas de la batalla fueron actos de suicidio táctico, no geniales. Aunque McClellan permitió que el ejército de Lee escapara, los confederados habían sufrido una aplastante derrota estratégica que abrió la puerta a la Proclamación de Emancipación preliminar de Lincoln el 22 de septiembre y prácticamente acabó con todas las esperanzas de intervención europea. Las bajas netas de Lee en Harpers Ferry habían sido más de 11.500, pero su ejército sufrió 11.500 bajas en el resto de la campaña de Antietam (frente a las 12.400 del ejército atacante de la Unión).

Después de retirarse a Virginia, el general Lee fue el beneficiario de los temerarios asaltos de la Unión ordenados por Ambrose Burnside en Marye's Heights en Fredericksburg en diciembre de 1862. El ejército de Lee, luchando desde posiciones atrincheradas la mayor parte del día, infligió casi trece mil bajas a los atacantes de la Unión mientras incurría en algunos más de cinco mil ellos mismos. Aunque Lee no estaba satisfecho con la naturaleza defensiva de la victoria, fue suficiente para reforzar la moral del Sur durante muchos meses.

La lección de Fredericksburg fue que un asalto frontal al enemigo, si no era absolutamente necesario, era imprudente, pero Lee no lo aprendió. Después de la famosa maniobra de flanqueo de Stonewall Jackson en Chancellorsville a principios de mayo de 1863, Lee pasó los siguientes días atacando frontalmente las líneas de la Unión de Joseph Hooker. Como resultado, su ejército sufrió casi trece mil bajas mientras infligía más de diecisiete mil al enemigo débilmente dirigido. Pero el ejército de Lee pagó un precio demasiado alto, incluida la pérdida de Jackson, por la victoria de Chancellorsville. Su factura de carnicero habría sido aún mayor si Lee hubiera podido lanzar un asalto final planificado contra otra posición fuerte de la Unión. Lee estaba enojado, pero sus subordinados se sintieron aliviados cuando Hooker se retiró a través del río Rapidan antes de que Lee pudiera atacar.

Gettysburg resultó aún más desastroso para la Confederación y el Ejército de Virginia del Norte. Al invadir Pensilvania, el general Lee privó a los ejércitos rebeldes de otros teatros de los refuerzos que necesitaban desesperadamente. Si las tropas de Longstreet hubieran reforzado a Bragg, muy superado en número, contra la campaña de George Thomas en Tullahoma, a Thomas se le habría impedido cruzar el río Tennessee y apoderarse de Chattanooga y podrían haberse enviado más tropas rebeldes para oponerse a la campaña de Grant en Vicksburg.

El primer día de la batalla de tres días en Gettysburg, el general Lee perdió una gran oportunidad de ocupar el terreno elevado, un fracaso que resultó costoso durante las siguientes cuarenta y ocho horas. Longstreet, su general superior, se opuso al plan de Lee de asaltos frontales en el segundo y tercer día contra las tropas de la Unión en fuertes posiciones defensivas. Esa campaña le costó a Lee unas intolerables veintiocho mil bajas, mientras que la Unión perdió veintitrés mil. Como resultado, Lee ya no tenía la fuerza para iniciar ofensivas estratégicas (lo que de todos modos había sido una mala idea) y, lo que es más importante, carecía de la mano de obra para contraatacar eficazmente cuando era atacado.

Algunos consideran Gettysburg como un punto de inflexión de la guerra. Los partidarios de la Causa Perdida han intentado convertirlo en el punto de inflexión y han realizado un esfuerzo considerable para intentar relevar a Lee de la responsabilidad de esa gran derrota táctica y estratégica. Su posición es que Longstreet perdió Gettysburg y, por lo tanto, la guerra, mientras que Lee fue inocente. Aunque Douglas Southall Freeman recitó una letanía de culpables (Longstreet, Ewell, A. P. Hill, Jeb Stuart), la mayoría de los apologistas de Lee encontraron el único chivo expiatorio que necesitaban en James Longstreet. Debido a que la saga Lee-Longstreet se ha convertido en una parte tan fundamental del Mito, he dedicado el próximo capítulo a un examen exhaustivo de la campaña de Gettysburg y las acusaciones contra Longstreet. Los lectores pueden determinar por sí mismos si Lee o Longstreet fueron los principales responsables de ese desastre.

Las bajas acumuladas de 1862 y 1863 habían afectado gravemente al ejército de Lee, tanto en el número como en la calidad de los hombres perdidos. Era un peaje que la Confederación, superada en casi cuatro a uno al comienzo de la guerra, no podía permitirse. Con un ejército que era una mera sombra del que había heredado, Lee finalmente se vio obligado a luchar verdaderamente a la defensiva al oponerse a la Campaña Overland de Grant de 1864. Permaneciendo generalmente a la defensiva en Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna River, y Cold Harbor le permitió a Lee publicar el tipo de números que había necesitado en años anteriores. Antes de que Grant llegara al río James, Lee perdió "sólo" treinta y tres mil hombres mientras infligía cincuenta y cinco mil bajas en el ejército del Potomac. Pero era demasiado tarde para Lee. Había debilitado tanto a su ejército con su estrategia y tácticas ofensivas en 1862 y 1863 que no pudo evitar que Grant lo obligara a una situación de asedio parcial en Richmond y Petersburgo en la que el ejército de Lee estaba condenado. A partir de entonces, continuó concentrándose únicamente en su propio ejército mientras el resto de la Confederación se derrumbaba.

Irónicamente, la campaña por tierra de 1864, en la que Grant, según sus críticos, sufrió demasiadas bajas, muestra lo que Lee podría haber logrado si se hubiera mantenido a la defensiva estratégica y táctica en 1862 y 1863.Como concluye Alan Nolan, "La verdad es que en 1864, el propio general Lee demostró la alternativa a su estrategia y tácticas ofensivas anteriores". Grady McWhiney llega a la misma conclusión: “Aunque Lee estuvo en su mejor momento en defensa, adoptó una estrategia defensiva solo después de que el desgaste lo había privado del poder de atacar. Su brillante campaña defensiva contra Grant en 1864 hizo que la Unión pagara en mano de obra como nunca antes había pagado. Pero los confederados adoptaron tácticas defensivas demasiado tarde. Lee comenzó la campaña con muy pocos hombres, ni pudo reemplazar sus pérdidas como Grant ".

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Diez generales de la guerra civil que murieron muertes inusuales

De los más de 1,000 generales de la Unión y Confederados que sirvieron en la Guerra Civil, 124 murieron por heridas recibidas en batalla, mientras que 38 murieron por enfermedades, accidentes u otros incidentes extraños. Entre los de la última categoría había dos que se suicidaron: uno después de ser degradado por el general confederado Robert E. Lee y el otro después de ser arrestado por el notorio general de división de la Unión Daniel Sickles. Si bien la mayoría de los generales que sobrevivieron a los cuatro años de carnicería morirían por causas naturales, una fracción murió en trágicos percances durante tiempos de paz. Uno de los tenientes más capaces del general de división Phil Sheridan, por ejemplo, se ahogó en un naufragio cuando se dirigía a México en 1880. Un comandante de la división de la Unión que ayudó a repeler la carga de Pickett en Gettysburg murió en un accidente de tren nueve años después de luchar en esa epopeya. batalla. La mayoría de los aficionados conocen a Union Brig. El asesinato del general de división Jefferson C. Davis del general de división William "Bull" Nelson, un compañero yanqui, durante la guerra, y el asesinato del general de división confederado Earl Van Dorn por el esposo de su amante en abril de 1863, pero probablemente no estén familiarizados con las historias de los generales confederados asesinados en peleas callejeras o asesinados en las décadas de 1870 y 1880. Aquí se compila una lista de 10 muertes extrañas y trágicas de generales de la Unión y Confederados durante y después de la guerra.

Michael Corcoran (Unión)

Michael Corcoran es uno de los generales más controvertidos que sirvió en ambos bandos durante la Guerra Civil. El franco irlandés incluso mató a un compañero oficial de la Unión: el teniente. El coronel Edgar Kimball de los Hawkins ’Zouaves en abril de 1863, pero fue absuelto por un tribunal de investigación. No es de extrañar que la vida de Corcoran terminara en circunstancias peculiares.

Corcoran, un coronel en ese momento, fue noticia por primera vez en 1859 cuando se negó a desfilar por la 69.a Milicia del Estado de Nueva York para saludar al Príncipe de Gales Albert Edward a la llegada del príncipe a Nueva York. Fue sometido a consejo de guerra, aunque los cargos fueron desestimados más tarde. En julio de 1861, fue capturado mientras dirigía su regimiento en la Primera Batalla de Bull Run. Después de un tiempo en una prisión confederada, fue liberado en agosto de 1862. El oficial popular fue ascendido a general de brigada y reclutó una brigada conocida como "Legión de Corcoran" compuesta por irlandeses.

El 22 de diciembre de 1863, Corcoran, acompañado por varios otros oficiales, se reunió con su compañero patriota irlandés Thomas Francis Meagher en una estación de tren no lejos del Fairfax Court House de Virginia, donde los hombres de Meagher estaban acampados. En la parte trasera, el caballo de Corcoran perdió una herradura, por lo que intercambió caballos con Meagher.

El rebelde caballo de Meagher se adelantó de repente y se perdió de vista, llevándose consigo a Corcoran. Encontrado inconsciente, Corcoran fue llevado en un carro a la casa del Dr. William P. Gunnell en Fairfax, donde los cirujanos procedieron a sangrarlo con ventosas. El general de 36 años murió aproximadamente cuatro horas después, rodeado por sus oficiales desconsolados y una novia adolescente.

La creencia popular es que Corcoran fue arrojado del caballo o se cayó de su silla (Meagher montó en una silla inglesa anticuada a la que Corcoran supuestamente no estaba acostumbrado) y se fracturó el cráneo. Pero fuentes más confiables afirman que murió de apoplejía cerebral o un derrame cerebral. Corcoran había estado sufriendo de mala salud desde su liberación del cautiverio confederado y había tenido episodios de desmayos previos.

Miles de irlandeses estadounidenses visitaron su cuerpo en la antigua catedral de San Patricio de Nueva York. Fue enterrado el 27 de diciembre.

Philip St. George Cocke (Confederado)

El virginiano Philip St. George Cocke dejó el ejército en 1834, dos años después de graduarse de la Academia Militar de los Estados Unidos, pero mantuvo vínculos con el Instituto Militar de Virginia en Lexington, actuando como benefactor y sirviendo como presidente de la junta de visitantes de VMI. Era uno de los propietarios de plantaciones y esclavos más ricos del sur antes de la guerra.


Philip St. George Cocke, uno de los propietarios de esclavos más ricos del Sur en 1852, escribió & quotPlantation and Farm Instruction & quot (Biblioteca de Virginia).

Cocke fue nombrado general de brigada y puesto al mando de las tropas de Virginia en 1861. Jugó un papel decisivo en la organización de las fuerzas confederadas. Para angustia de Cocke, fue despojado de su autoridad y degradado al rango de coronel cuando las fuerzas de Virginia fueron transferidas al Ejército Provisional de la Confederación en vísperas de la Primera Batalla de Bull Run. Cocke culpó parcialmente al general Robert E. Lee por su degradación y escribió indignado al presidente Jefferson Davis: "Creo que el general Lee me ha tratado muy mal y nunca lo perdonaré".

El coronel Robert E. Withers notó un cambio perturbador en el comportamiento de Cocke después de ese incidente y comenzó a cuestionar su estabilidad mental. "Mi opinión se formó a partir de su manera general", declaró Withers, "que era una distracción [sic], a menudo estaba abstraído y evidentemente ajeno a su entorno, la expresión de su ojo no era normal y había algo indefinible en todo su porte que pensé que justificaba mi opinión ”.

A medida que se acercaba el invierno, Cocke, con mala salud y desanimado por la forma en que lo habían tratado, regresó a su mansión en Powhatan, Virginia. El 26 de diciembre de 1861, salió de su mansión y se metió una pistola en la boca, apretando el gatillo.

Robert Lewis Dabney, un compañero capellán del ejército de Virginia y la Confederación que había pasado el día anterior con Cocke, dijo que "nunca lo vio más racional". Durante su sermón fúnebre, el reverendo Cornelius Tyree dedujo lo que había llevado a Cocke a quitarse la vida: “Con un temperamento nervioso y excitable, estando durante más de un año bajo una ansiedad mental intensa, exaltada y continua por el país, y insistiendo en el aspecto lúgubre de nuestra revolución, su brillante intelecto cedió y quedó envuelto en la sombría nube de la irracionalidad, que provocó su triste final ".

William Harrow (Unión)

Después de mudarse con su familia de Kentucky a Illinois, William Harrow estudió derecho. Conocido por sus elegantes discursos y su personalidad magnética en la sala del tribunal, se decía que el abogado de seis pies podía derrotar a cualquier oponente si se le daba la oportunidad de pronunciar el argumento final del juicio. Antes de la guerra, viajó con Abraham Lincoln en el Octavo Circuito Judicial, y los dos se hicieron buenos amigos. Lincoln supuestamente consideró a Harrow para un puesto en su gabinete, pero Harrow lo rechazó para poder luchar. Mientras comandaba una división durante la Carga de Pickett, fue salvado de una bala confederada por un daguerrotipo de su esposa y dos monedas mexicanas que llevaba en el bolsillo del uniforme.


William Harrow, un abogado antes y después de la guerra, apoyó firmemente a Horace Greeley del Partido Republicano Liberal para la presidencia en 1872. (USAHEC)

Después de la guerra, Harrow volvió a la política y su práctica jurídica. Nominado para el Congreso, decidió no postularse contra William E. Niblack debido a su mala salud. El 27 de septiembre de 1872, después de hablar en Mitchell, Ill., En apoyo de la candidatura de Horace Greeley a la presidencia, Harrow abordó un tren en New Albany & amp Chicago Railroad, programado para pronunciar otro discurso en Jeffersonville, Ill. Antes de llegar a su destino Sin embargo, el tren chocó contra un riel dañado y se salió de la vía, arrojando a Harrow de su automóvil, rompiéndose un hombro y una cadera y provocando graves lesiones internas. En su lecho de muerte, declaró: "Viví como un héroe, me gustaría morir como uno". Pero sus últimas palabras estaban reservadas para su esposa, que aún no había llegado junto a su cama: "Dile a mi esposa: que Dios reciba mi espíritu".

Murió esa noche a la edad de 49 años.

William Wirt Adams (Confederado)

William Wirt Adams tuvo una variedad de ocupaciones antes de la Guerra Civil: soldado del banquero plantador de azúcar de la República de Texas y legislador de Mississippi. Rechazó el puesto de director general de correos ofrecido por el presidente Jefferson Davis al comienzo de la guerra. En cambio, levantó un regimiento de caballería de Mississippi y apoyó las operaciones confederadas en Mississippi y Tennessee hasta la conclusión de la guerra.


William Wirt Adams murió en 1888 en un enfrentamiento con el editor del periódico John H. Martin en Jackson, Mississippi (Instituto Gilder Lehrman de Historia Estadounidense)

En 1883, el presidente Grover Cleveland nombró a Adams, entonces de 64 años, para el cargo de director de correos de Jackson, Miss. Adams se vio envuelto en una amarga disputa con el editor de la Nuevo Mississippian periódico, John H. Martin, de 25 años. El 1 de mayo de 1888, Martin se dirigía a su oficina cuando se topó con un Adams furioso en la calle. Cansado de los comentarios difamatorios del editor, Adams le gritó a Martin: "Maldito sinvergüenza, ya me he resistido lo suficiente".

Ambos hombres sacaron sus pistolas y dispararon. Adams murió instantáneamente por una bala que entró en su cuerpo entre el corazón y la clavícula. Martin colapsó al suelo y se desangró hasta morir segundos después. La procesión fúnebre de Adams se extendió por millas a través de las calles de Jackson, encabezando la Nueva Orleans Picayune para declarar: "En verdad, no había ningún hombre a quien Jackson amase más que el general Adams".

Emerson Opdycke (Unión)

Antes de la guerra, Emerson Opdycke trabajaba como comerciante vendiendo equipos para caballos en Warren, Ohio. Se alistó como soldado raso y ascendió al título de general mayor brevet al final de la guerra. El hecho más notable de su carrera ocurrió en noviembre de 1864 en la Batalla de Franklin, Tennessee, donde su brigada detuvo un avance confederado en la línea de la Unión.


La decisión de Emerson Opdycke de desafiar las órdenes y colocar a su brigada detrás de una posición fortificada finalmente condujo a una victoria de la Unión en Franklin, Tennessee, en noviembre de 1864. (Biblioteca del Congreso)

Después de la guerra, Opdycke se mudó a Nueva York y ayudó a establecer la casa de productos secos Peake, Opdycke, Terry & amp Steele. El 25 de abril de 1884, su esposa y su hijo escucharon un disparo en su dormitorio y encontraron al general con un agujero de bala en el abdomen. Antes de morir unos días después, Opdycke logró decirle a su médico que se había disparado accidentalmente mientras limpiaba su revólver. "Con la muerte del general Opdycke", el St. Paul Daily Globe confesó, "fallece uno de los soldados más valientes y distinguidos que Ohio envió a la Guerra Civil".

El cuerpo del general de 54 años fue transportado en tren a su ciudad natal y enterrado.

Bryan Grimes (Confederado)

Un agricultor antes de la guerra y ex alumno de la Universidad de Carolina del Norte, Bryan Grimes se convirtió en el último oficial nombrado mayor general en el Ejército del Norte de Virginia del general Robert E. Lee, habiéndose ganado una reputación por su audacia, audacia y talento como comandante. Después de la guerra, regresó a Carolina del Norte y se dedicó a la agricultura.


La valentía y el pensamiento rápido de Bryan Grimes salvaron a los confederados de la derrota en el Mule Shoe de Spotsylvania en mayo de 1864 (Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill).

El 14 de agosto de 1880, salió de Washington, Carolina del Norte, en una calesa de dos caballos acompañado por Bryan Satterthwaite, de 12 años. Cuando el buggy cruzó Bear Creek a dos millas de su casa, una ráfaga de escopeta explotó entre los arbustos. Golpeó a Grimes, de 51 años, en el brazo izquierdo y el pecho, cortando una arteria grande y alojándose en uno de sus pulmones. Le dijo con calma a su joven compañero: "Bryan, me dispararon". Al ver la gravedad de su herida, Satterthwaite preguntó: "¿Está muy herido, general?" Grimes respondió con su último aliento jadeante: "Sí, me matará".

El asesino, William Parker, se jactó borracho del crimen y fue secuestrado por una turba enfurecida y linchado. El viejo caballo de guerra del general, Warren, de 26 años, llevó su ataúd al entierro en el cementerio familiar. "Así ha muerto sin gloria", el Observador de Raleigh se lamentó, "una de las estrellas más brillantes que jamás haya brillado en la galaxia de Carolina del Norte".

James Holt Clanton (Confederado)


James Holt Clanton se distinguió el primer día en Shiloh, pero fue herido y capturado en Bluff Springs, Florida, el 25 de marzo de 1865. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

Después de la guerra, Clanton reanudó su carrera legal. El 27 de septiembre de 1871, el abogado de 44 años viajó a Knoxville, Tennessee, para representar a su estado en un caso judicial. Un amigo le presentó al teniente coronel Brevet David M. Nelson, hijo del congresista Thomas A.R. Nelson y un oficial de la Unión en el personal del mayor general Alvan Cullem Gillem durante la guerra. Clanton expresó a los hombres que quería ver la ciudad después de un largo día en la corte.

Nelson, que había estado bebiendo mucho todo el día, se volvió hacia Clanton y se jactó: "Puedo llevarte donde hay algo muy agradable, si no tienes miedo". Al general no le hizo gracia el comentario del oficial yanqui. Él respondió: "¿Me veo como si tuviera miedo?" Después de que Nelson dijo que no estaba seguro, Clanton lo miró fijamente y declaró: "No le tengo miedo a nada ni a ningún hombre". Nelson cuestionó el coraje de Clanton por segunda vez, lo que provocó que el ex Confederado lanzara un desafío: "Si crees que lo soy, prueba a nombrar a tu amigo, hora y lugar, en cualquier momento o lugar".

Nelson desapareció en el St. Nicholas Saloon mientras su amigo se disculpaba con Clanton por el comportamiento de Nelson. Nelson de repente salió por la puerta del salón y apuntó a Clanton con una escopeta de dos cañones. Mientras Clanton alcanzaba su pistola, Nelson lo acribilló con perdigones. La explosión fracturó el hombro derecho de Clanton y cortó varias arterias importantes. Clanton disparó mientras caía al suelo, pero no vio a Nelson. Murió unos minutos después.

Los lugareños llevaron los restos de Clanton al Lamar House Hotel. Transportado a su casa en Montgomery, Alabama, el cuerpo del general descansó en el Capitolio del Estado de Alabama antes del entierro. los Apelación diaria de Memphis afirmó que su funeral fue una de "las mayores manifestaciones jamás conocidas en Alabama".

En 1873, Nelson fue absuelto de asesinato por un jurado.

Francis Engle Patterson (Unión)

Frank Patterson vivió a la sombra de su padre, Robert Patterson, durante la mayor parte de su vida. El mayor Patterson era un rico hombre de negocios de Pensilvania, un general durante la Guerra Mexicana y el comandante del Ejército de Shenandoah a principios de la Guerra Civil. El joven Patterson siguió a su padre a México, se desempeñó como teniente de artillería y permaneció en el Ejército durante otra década después de la Guerra Mexicana.


Frank Patterson fue arrestado por Brig. El general Dan Sickles por ordenar un retiro apresurado en Catlett Station, Virginia, a fines de 1862. Es posible que se haya suicidado. (USAHEC)

El amigo de Francis Patterson, el general de división George B. McClellan, lo recomendó para su ascenso a general de brigada en abril de 1862. Siete meses después del nombramiento de Patterson, su comandante de división, Brig. El general Daniel Sickles, lo puso bajo arresto por ordenar una retirada apresurada cerca de Catlett's Station, Virginia. Dos semanas después de su arresto, James Fowler Rusling, del 5. ° de Infantería de Nueva Jersey, observó al residente de Pensilvania cerca de su tienda de campaña "enfermo y actuando de manera extraña toda la noche" hasta aproximadamente las 2 am, cuando un disparo rompió el silencio del campamento. Los hombres encontraron al general de 41 años muerto en su tienda de campaña con una sola herida de bala en el pecho.

Se difundieron rumores de que se había suicidado en lugar de enfrentarse a un juicio vergonzoso que otros pensaban que su pistola falló. Nadie puede estar seguro. Algunos de los soldados de Patterson culparon a Sickles, diciendo que el excongresista de Nueva York (conocido por asesinar descaradamente al amante de su esposa, Philip Barton Key II, en 1859) se salió con la suya con su segundo asesinato. "Otro espíritu valiente se apagó", escribió Rusling sobre su comandante fallecido. “¡Buen viejo soldado, corazón valiente, alma generosa, saludo y adiós! Fue un asunto trágico. Arrojó una profunda tristeza sobre toda la división, y todos lo sintieron como una pena personal. Era un oficial muy capaz y lamentablemente lo extrañaremos ".

Alfred Thomas Archimedes Torbert (Unión)

Alfred Torbert, nativo de Delaware y graduado en 1855 de la Academia Militar de los Estados Unidos, tuvo éxito durante la Guerra Civil. Primero sirvió como comandante de brigada de infantería en el Ejército del Potomac, luego como comandante de división de caballería y cuerpo bajo el mando del mayor general Phil Sheridan. Dejó el ejército un año después de que terminó la guerra. Durante la Reconstrucción, ocupó cargos diplomáticos en El Salvador, Cuba y Francia.


Torbert, al que se le asignó el mando de una división de caballería antes de la campaña por tierra, actuó admirablemente para Phil Sheridan en Tom's Brook, Virginia (Biblioteca del Congreso)

El 15 de agosto de 1880, el general de 47 años partió de la ciudad de Nueva York hacia México en el vapor. Ciudad de Vera Cruz para obtener una concesión de tierras para un ferrocarril del gobierno mexicano. Quince días después, el vapor de Torbert quedó atrapado por un huracán a 30 millas de la costa de Florida, cerca de Cabo Cañaveral. Torbert ayudó a sujetar salvavidas a las mujeres y los niños antes de que el barco se hundiera y él fuera arrastrado por la borda. Se aferró a un fragmento de los restos hasta que volcó y desapareció bajo las olas.

Al día siguiente, el cuerpo sin vida del general apareció en la playa. Los restos de Torbert fueron enterrados primero en Daytona, pero luego desenterrados y enterrados nuevamente en su estado natal. En el obelisco erigido sobre la tumba de Torbert está debidamente inscrito el epitafio "Llevaba sin insultos el gran nombre antiguo de caballero".

Thomas W. Egan (Unión)

Como coronel, "Fighting Tom" Egan lideró por primera vez la 40.a Infantería de Nueva York durante la Campaña Península de 1862 de George McClellan, donde resultó herido en el lado izquierdo de la cabeza. En julio de 1863, volvió a ser herido en Gettysburg, con un disparo en el muslo derecho. Sufrió una tercera herida en la Segunda Batalla de Petersburgo el 16 de junio de 1864, dos días después de su trigésimo cumpleaños, cuando un fragmento de proyectil penetró su espalda una pulgada a la izquierda de su columna.Antes del final de la guerra, fue ascendido a general de brigada y sufrió una cuarta herida cuando una bala de mosquete le rompió el antebrazo derecho. El maltrecho Egan terminó la guerra como general mayor brevet.


Thomas Egan se convirtió en teniente coronel del 40 ° de Infantería de Nueva York, conocido como el Regimiento Mozart, en junio de 1861. Egan, frecuentemente herido, fue internado en un manicomio en Ward's Island de Nueva York en julio de 1884 (Heritage Auctions, Dallas).

Después de la guerra, Egan regresó a Nueva York con un desastre físico, con parálisis en las extremidades inferiores y su brazo derecho prácticamente inútil. Un médico, al ser examinado, calificó la condición de Egan como "absolutamente deplorable".

El ex general comenzó a frecuentar las tabernas y, a principios de julio de 1884, fue juzgado ante el juez Solon B. Smith después de ser arrestado por intoxicación pública. En un momento durante el juicio, afirmó que tenía un valor de $ 40 millones. "Beber ha desequilibrado un poco su mente y cambiaré la denuncia en su contra por una locura", declaró el juez, ordenando a Egan al manicomio en la isla de Ward.

El 22 de mayo de 1886, Stephen Smith, comisionado de la locura del estado de Nueva York, y el cirujano del ejército Charles S. Hoyt, desalentaron la liberación de Egan, señalando que “parece tan bien en el asilo que se vería mucho peor si lo sometieran a la emoción de la vida al aire libre ". Smith también razonó que mantener a Egan en el sanatorio era "muy favorable para su salud y felicidad". A pesar de sus advertencias, un juez ordenó la liberación de Egan el 5 de junio de 1886. Vivió unos ocho meses más.

En la mañana del 24 de febrero de 1887, Egan sufrió un ataque epiléptico frente a la entrada del Hotel Internacional. Lo trasladaron a la House of Relief o al Chambers Street Hospital, una institución que ofrecía asistencia médica gratuita a los pobres. Allí murió esa tarde, a los 52 años.

Los miembros del Gran Ejército de la República cubrieron el costo de su funeral y sepelio (ninguno de los miembros de la familia de Egan se presentó) en lugar de ver los restos del general relegados al campo de un alfarero. Los veteranos de la 40a Nueva York también colaboraron para comprar un monumento de granito fino para conmemorar al general, y lo enterraron en el cementerio Cypress Hills de Brooklyn.

Frank Jastrzembski, colaborador frecuente de Guerra civil estadounidense y el blog "Emerging Civil War", es el autor de Almirante Albert Hastings Markham: Una historia victoriana de triunfo, tragedia y exploración y Stand heroico de Valentine Baker en Tashkessen, 1877. Dirige "Veteranos cubiertos", una misión sin fines de lucro para identificar o reparar las tumbas de los veteranos de la Guerra Mexicana y la Guerra Civil. (Para obtener más información, consulte facebook.com/shroudedvetgraves)

Esta historia apareció en la edición de mayo de 2020 de América & # 8217s Guerra Civil.


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