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¿Qué tan cerca estuvo Alemania de interceptar los envíos de petróleo soviético desde el Cáucaso en 1942?

¿Qué tan cerca estuvo Alemania de interceptar los envíos de petróleo soviético desde el Cáucaso en 1942?

En 1942, los alemanes capturaron un complejo petrolero relativamente pequeño en Maikop, en el norte del Cáucaso, y se acercaron a 25 millas de uno más grande en Grozny. Pero el premio mayor estaba en Bakú, en el lado "lejano" (sureste) de la región del Trans-Cáucaso, en el Mar Caspio. Supongo que los alemanes no podrían haberlo capturado en 1942, y solo con gran dificultad a partir de entonces.

Historiadores como William L. Shirer en "El ascenso y caída del Tercer Reich" creían que los alemanes podrían haber interceptado los envíos de petróleo soviético desde el sur obteniendo un firma control de Stalingrado y obstrucción del transporte en el río Volga, y algunos kilómetros más allá.

Con respecto al primer tema, ¿qué tan cerca habrían tenido que acercarse los alemanes a Bakú para poder interceptar el petróleo de la fuente mediante bombardeos, y qué tan lejos estaban de este hipotético punto en el Cáucaso?

Con respecto al segundo, ¿existían rutas alternativas viables de norte a sur hacia el Volga, o podría haberse construido una? Si los alemanes controlaban Stalingrado, ¿podría haberse pasado por alto con "carreras nocturnas" para evitar los bombardeos?


Esta fuente, una revisión de Guerra por el petróleo por Dietrich Eichholtz sugiere a los alemanes hizo acercarse lo suficiente, al menos en lo que respecta a los bombardeos en Bakú y sus alrededores.

Sugiere que la Luftwaffe estaba ...

ordenó ... comenzar a bombardear los depósitos de almacenamiento de petróleo soviéticos en Astrakhan, Saratov y Kamyshin, así como los campos alrededor de Bakú

Para saber si esta orden se llevó a cabo, verifiqué Demasiado poco, demasiado tarde: un análisis del fracaso de Hitler en agosto de 1942 para dañar la producción de petróleo soviética por el Dr. Joel Hayward. Este recurso sugiere que el bombardeo de Bakú nunca tuvo lugar realmente, no tanto porque la Luftwaffe no pudo acercarse lo suficiente, sino porque Hitler no pudo (o no quiso) prescindir de los aviones necesarios de otras operaciones en el frente ruso.

a pesar de que Hitler ordenó la destrucción de Bakú por Luftflotte 4, nunca ordenó al Luftwaffenkommando Ost de Greim que participara o transfiriera unidades al sur temporalmente para la empresa.

En realidad, el artículo de Joel Hayward tiene mucho que ofrecer a esta pregunta y destaca el punto interesante de que, incluso sin bombardeos en Bakú, los alemanes provocaron una grave interrupción en la producción de petróleo allí. Simplemente por estar en el Cáucaso, obligaron a los soviéticos en Bakú a comenzar a evacuar maquinaria y comenzar a tapar pozos.

Sin embargo, desde el punto de vista alemán, esto no se parecía en nada a una interrupción suficiente.


El siguiente mapa muestra la situación. El alcance máximo para el bombardeo alemán fue de aproximadamente 200 millas, asumiendo que tenían una base aérea con combustible, aceite, aviones, municiones y suministros mecánicos. El Volga es un río muy ancho sin puente que lo atraviese en 1942. El terreno de la zona es pantanoso. Los alemanes nunca lograron interrumpir completamente el tráfico en el Volga porque el Ejército Rojo pudo disputar la ciudad continuamente, la ciudad estaba en el lado occidental del río, sin embargo, entre septiembre y noviembre de 1942, la mayor parte del tráfico comercial se detuvo y las barcazas se desviaron. al río Emba. Los alemanes tuvieron dificultades para llevar armas pesadas y suministros al área porque las líneas ferroviarias eran de mala calidad y de un ancho diferente al de las líneas alemanas.

Tenga en cuenta que la captura de Rostov fue un gran golpe para los soviéticos porque el oleoducto de Bakú llegó allí. Además, había importantes refinerías en Krasnodar y Batumi que se volvieron inútiles.

Si los alemanes hubieran asegurado Stalingrado, el tráfico de barcazas en el Volga se habría cortado de forma permanente. Los soviéticos podrían haber intentado expandir el uso del ferrocarril Astrakhan o Gurev en el Emba, pero de cualquier manera habría una pérdida de suministro. Habría sido difícil cortar completamente el suministro de petróleo. La logística petrolera alemana no era suficiente para controlar de forma segura nada al este de Rostov. La mayoría de los esfuerzos al este de ese punto dependían en gran medida del suministro tirado por caballos y otros transportes no mecanizados. Además, las carreteras de la zona son muy inferiores, por lo que los viajes rápidos eran difíciles.

Amenazar a Bakú no habría sido posible porque los aliados tenían líneas de suministro muy superiores a través del corredor persa y habrían tenido superioridad aérea y otras ventajas.

Enlace de imágen


El siguiente mapa proporciona una visión amplia de la logística petrolera de las regiones del Cáucaso, Caspio y Medio Oriente durante la Segunda Guerra Mundial. Se muestran ferrocarriles, rutas marítimas y oleoductos, que conectan los centros petroleros existentes de la región con el resto del mundo. El flujo de petróleo del Cáucaso a la Unión Soviética ya se habría interrumpido considerablemente una vez que los alemanes cruzaron el río Don y cortaron las importantes rutas terrestres. Interceptar el transporte marítimo del Mar Caspio habría sido una tarea mucho más difícil de completar de manera efectiva.

Mapa de:

¿Resistirían la URSS y Europa al fascismo si se hubiera perdido el petróleo de Bakú?, por Sultanov, Ch.A.


Historia de Azerbaiyán

los historia de azerbaiyán abarca a los azerbaiyanos y las regiones histórica, étnica y geográficamente asociadas con los azerbaiyanos. Durante el dominio mediano y persa, muchos albaneses caucásicos adoptaron el zoroastrismo antes de convertirse al cristianismo antes de la llegada de los árabes musulmanes (particularmente los turcos musulmanes). Se cree que las tribus turcas llegaron como pequeñas bandas de ghazis, cuyas conquistas llevaron a la turquificación de la población. Las tribus caucásicas e iraníes, en su mayoría nativas, adoptaron el idioma de los turcos Oghuz y se convirtieron al Islam durante un período de varios siglos. [1]

Después de las guerras ruso-persas de 1804-1813 y 1826-1828, el Imperio Qajar se vio obligado a ceder sus territorios caucásicos al Imperio ruso, los tratados de Gulistán en 1813 y Turkmenchay en 1828 definieron la frontera entre la Rusia zarista y el Irán Qajar. [2] [3] La región al norte de Aras era iraní hasta que fue ocupada por Rusia durante el siglo XIX. [4] [5] [6] [7] [8] [9] Según el Tratado de Turkmenchay, Qajar Irán reconoció la soberanía rusa sobre los kanatos de Erivan, Nakhchivan y Lankaran (las últimas partes de Azerbaiyán aún en manos iraníes). [10]

Después de más de 80 años de ser parte del Imperio Ruso en el Cáucaso, la República Democrática de Azerbaiyán se estableció en 1918. Se había utilizado el nombre "Azerbaiyán", adoptado por el gobernante Partido Musavat por razones políticas, [11] [12] para identificar la región adyacente del noroeste de Irán. [13] [14] [15] Azerbaiyán fue invadido por las fuerzas soviéticas en 1920 y permaneció bajo el dominio soviético hasta el colapso de la Unión Soviética en 1991.


Valoración de los clientes

Principales reseñas de los Estados Unidos

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Desde el principio debo decir que, a menos que tenga un gran interés en la Operación Edelweiss, el intento de Alemania de hacerse con el control del Cáucaso y capturar los campos petrolíferos de Bakú, este libro lo frustrará. Es un relato enormemente detallado de la lucha que comenzó cuando los alemanes empujaron hacia el sur desde Rostov en el verano de 1942. También está mal escrito, o debería decir, apenas escrito en algunos lugares, con narraciones intercaladas con reminiscencias. y órdenes de batalla y extractos de diarios de batalla. Los mapas están dibujados a mano, son demasiado pequeños y están llenos de nombres transliterados al alemán, lo que los hace difíciles de encontrar. El libro (escrito en 1970 por un veterano alemán de la campaña y traducido más recientemente) es descaradamente pro-alemán y rara vez cita obras soviéticas.

Dicho todo esto, si estás (como yo) fascinado por esta parte de la guerra y estás dispuesto a soportar los defectos del libro y, mejor aún, si puedes ver un mapa detallado Y Google Earth mientras lees, este es un trabajo convincente. La idea de tomar el control del Cáucaso y apoderarse de los campos petrolíferos de Bakú era, en teoría, buena, ya que eso habría reducido drásticamente el suministro de combustible al Ejército Rojo. Sin embargo, desde el principio, el plan se vio socavado por la decisión de los nazis de atacar Stalingrado al mismo tiempo. Hitler dividió sus fuerzas y nunca habría suficientes tropas para completar con éxito Edelweiss, especialmente si se consideran las distancias y el hecho de que el rango del Gran Cáucaso tiene 750 millas de largo. El plan de batalla era tan desesperado que apenas contaba como plan. Una división de montaña italiana fue enviada a Stalingrado cuando debería haber estado luchando en el Cáucaso. Los alemanes a menudo no sabían nada sobre el terreno y las tropas recibieron inicialmente mapas impresos en la época zarista. Las supuestas "carreteras" a través del Cáucaso occidental a menudo resultaron no existir en absoluto, o ser pistas estrechas inadecuadas incluso para caballos, y mucho menos vehículos blindados. El terreno favoreció abrumadoramente a los defensores. Las estribaciones inferiores estaban cubiertas de bosques espesos y espesos, lo que dificultaba la lucha. Los alemanes con fuerzas reducidas lucharon en la nieve, los valles y las montañas, se enfrentaron con las tropas soviéticas a 18.000 pies (!) En las laderas del monte Elbrus, mientras intentaban abrirse camino a través de los pasos de montaña occidentales hacia los puertos del Mar Negro en el sur de Rusia y en la costa de Georgia. En un momento se acercaron angustiosamente, a solo 15 kilómetros de Tuapse en el Mar Negro, antes de que se quedaran sin tropas. De hecho, terminas sintiendo un poco de lástima por los alemanes. El libro también relata cómo las tropas de reconocimiento acorazadas alemanas se apresuraron hacia el este a través de los desiertos de Kalmykia y casi llegaron al Mar Caspio. En el sureste, las tropas avanzaron hacia el sur hacia la carretera principal a Bakú, pero se detuvieron en las afueras de Vladikavkaz. Una vez que los rusos recuperaran su fuerza en el invierno de 1942, solo habría una forma en que esta historia terminara y el último cuarto del libro trata sobre la retirada nazi a principios de 1943.

Si desea obtener más información sobre la campaña, eche un vistazo a este documental en inglés de 45 minutos [. ]

La invasión alemana del Cáucaso en julio de 1942 es una de esas “campañas olvidadas” del Frente Oriental en la Segunda Guerra Mundial que casi no ha recibido atención en la historiografía en idioma inglés. Actualmente, la única excepción es The Caucasus and the Oil de Wilhelm Tieke, traducida al inglés en 1995, su versión original en alemán se publicó en 1970. Tieke (1923-2012) era un veterano alemán que sirvió en la campaña como soldado alistado en el SS-Division Wiking. Tieke fue un prolífico historiador de lengua alemana que intentó escribir en el estilo heroico de Paul Carrell, pero no tenía la habilidad para ello. El Cáucaso y el petróleo es una historia decente de la campaña que se extiende desde la invasión alemana inicial en julio de 1942 hasta su evacuación final de la península de Taman en octubre de 1943, pero es principalmente desde el punto de vista alemán y no entra en el tipo de detalle que Carrell y otros han logrado. En cambio, el libro puede ser una recitación bastante suave de unidades alemanas que se mueven de aquí para allá, con poca o ninguna discusión sobre las razones. Aunque el deseo de Hitler de capturar los campos petrolíferos en el Cáucaso está claramente establecido, el autor rara vez se refiere a la toma de decisiones de alto nivel, como Generalfeldmarschall List, comandante del Grupo de Ejércitos A. En consecuencia, se proporciona al lector un buen resumen de las acciones de combate. hasta el nivel de batallón, pero hay poca información o análisis agregado para explicar los eventos. En general, este es un libro importante porque es un recurso único, pero refleja un enfoque algo anticuado y no cumple con los estándares básicos de la erudición histórica en varios aspectos.

El libro está dividido en 23 capítulos cortos con subtítulos, al igual que lo hizo Paul Carrell, lo que es bueno para dividir el libro en componentes digeribles. Cada capítulo también tiene croquis en B / N que son decentes para seguir la acción en el capítulo dado, aunque la ortografía de las ciudades y lugares puede diferir de lo que se usa en el texto. Tieke basó este libro en una serie de entrevistas que realizó con veteranos alemanes, por lo que el nivel de detalle puede variar considerablemente entre capítulos. Algunas cuentas en primera persona incluidas son excelentes y realmente se suman a la narrativa, mientras que otras parecen un poco planas. Sin embargo, no hay relatos soviéticos incluidos en la narrativa que no sean las memorias de estilo propagandístico del mariscal Grechko y la mayoría de los relatos alemanes tienden a ser de soldados y oficiales de nivel junior, por lo que la perspectiva está sesgada hacia el nivel táctico. El autor también ha incluido varias fotografías, pero no hay índice ni bibliografía.

La narrativa de Tieke cubre bastante bien el amplio lienzo de la invasión alemana y tiende a enfatizar los éxitos alemanes. Sin embargo, nunca discute realmente por qué los alemanes, que estaban detrás de los campos petroleros, seguían distrayéndose con otros objetivos menos importantes, como el puerto de Tuapse, colocar una bandera nazi en el monte Elbruz o intentar abrirse camino a través de varios pasos de montaña. Las pérdidas alemanas solo se mencionan de pasada, en el mejor de los casos, y no hay información sobre logística, a pesar de que la escasez de combustible ayudó a frustrar a los alemanes más que al Ejército Rojo. Las operaciones de la Luftwaffe se mencionan de vez en cuando, pero no se mencionan las incursiones de bombarderos en los campos petroleros ni la superioridad aérea gradual soviética. Los éxitos soviéticos, como su posición defensiva en el río Terek, no se explican. Las atrocidades alemanas contra civiles se ignoran y los camaradas de las Waffen SS de Tieke se ven bastante bien. Esta es una historia aceptable, aunque su perspectiva está intrínsecamente sesgada a favor de los alemanes y parece pasar por alto los errores que los llevaron a perder esta campaña.


Contenido

Políticas raciales de la Alemania nazi Editar

Ya en 1925, Adolf Hitler declaró vagamente en su manifiesto político y autobiografía MI lucha que invadiría la Unión Soviética, afirmando que el pueblo alemán necesitaba asegurar Lebensraum ('espacio vital') para garantizar la supervivencia de Alemania para las generaciones venideras. [31] El 10 de febrero de 1939, Hitler dijo a los comandantes de su ejército que la próxima guerra sería "puramente una guerra de Weltanschauungen ['cosmovisión']. Totalmente una guerra popular, una guerra racial ". El 23 de noviembre, una vez iniciada la Segunda Guerra Mundial, Hitler declaró que" ha estallado la guerra racial y esta guerra determinará quién gobernará Europa, y con ella, el mundo ". [ 32] La política racial de la Alemania nazi retrató a la Unión Soviética (y toda Europa del Este) como poblada por no arios Untermenschen ('subhumanos'), gobernados por conspiradores judíos bolcheviques. [33] Hitler reclamó en MI lucha que el destino de Alemania era "volverse hacia el Este" como lo hizo "hace seiscientos años" (ver Ostsiedlung). [34] En consecuencia, se declaró la política nazi de matar, deportar o esclavizar a la mayoría de las poblaciones rusas y otras poblaciones eslavas y repoblar la tierra con pueblos germánicos, bajo el Plan General Ost. [35] La creencia de los nazis en su superioridad étnica impregna los registros oficiales y los artículos pseudocientíficos en las publicaciones periódicas alemanas, sobre temas como "cómo tratar con las poblaciones alienígenas". [36]

Si bien las historias más antiguas tendían a enfatizar la noción de una "Wehrmacht limpia" que defendía su honor frente al fanatismo de Hitler, el historiador Jürgen Förster señala que "De hecho, los comandantes militares se vieron atrapados en el carácter ideológico del conflicto y se involucraron en su implementación como participantes dispuestos ". [32] Antes y durante la invasión de la Unión Soviética, las tropas alemanas fueron fuertemente adoctrinadas con ideología antibolchevique, antisemita y antieslava a través de películas, radio, conferencias, libros y folletos. [37] Comparando a los soviéticos con las fuerzas de Genghis Khan, Hitler le dijo al líder militar croata Slavko Kvaternik que la "raza mongol" amenazaba a Europa. [38] Después de la invasión, los oficiales de la Wehrmacht les dijeron a sus soldados que atacaran a personas que fueron descritas como "subhumanos bolcheviques judíos", las "hordas mongoles", el "diluvio asiático" y la "bestia roja". [39] La propaganda nazi describió la guerra contra la Unión Soviética como una guerra ideológica entre el nacionalsocialismo alemán y el bolchevismo judío, y una guerra racial entre los alemanes disciplinados y los judíos, gitanos y eslavos. Untermenschen. [40] Una 'orden del Führer' declaró que el Einsatzgruppen iban a ejecutar a todos los funcionarios soviéticos que eran "asiáticos, gitanos y judíos menos valiosos". [41] Seis meses después de la invasión de la Unión Soviética, el Einsatzgruppen ya había asesinado a más de 500.000 judíos soviéticos, una cifra mayor que el número de soldados del Ejército Rojo muertos en combate durante ese tiempo. [42] Los comandantes del ejército alemán consideran a los judíos como la principal causa detrás de la "lucha partidista". [43] La pauta principal para las tropas alemanas era "Donde hay un partisano, hay un judío, y donde hay un judío, hay un partidista", o "El partisano es donde está el judío". [44] [45] Muchas tropas alemanas vieron la guerra en términos nazis y consideraron a sus enemigos soviéticos como infrahumanos. [46]

Después de que comenzó la guerra, los nazis prohibieron las relaciones sexuales entre alemanes y trabajadores esclavos extranjeros. [47] Se promulgaron reglamentos contra la Ost-Arbeiter ('Trabajadores del Este') que incluía la pena de muerte para las relaciones sexuales con un alemán. [48] ​​Heinrich Himmler, en su memorando secreto, Reflexiones sobre el tratamiento de los pueblos de razas extraterrestres en Oriente (fechado el 25 de mayo de 1940), describía los planes nazis para las poblaciones no alemanas en el Este. [49] Himmler creía que el proceso de germanización en Europa del Este estaría completo cuando "en el Este vivieran sólo hombres con sangre verdaderamente alemana, germánica". [50]

El plan secreto nazi Plan general Ost ('Plan General para el Este'), elaborado en 1941 y confirmado en 1942, pedía un "nuevo orden de relaciones etnográficas" en los territorios ocupados por la Alemania nazi en Europa del Este. Contemplaba la limpieza étnica, las ejecuciones y la esclavitud de las poblaciones de los países conquistados, con porcentajes muy pequeños en germanización, expulsión a las profundidades de Rusia u otros destinos, mientras que los territorios conquistados serían germanizados. El plan tenía dos partes: el Kleine Planung ('plan pequeño'), que cubría las acciones que se tomarían durante la guerra, y el Große Planung ('plan grande'), que cubría las políticas después de la guerra ganada, que se implementaría gradualmente durante 25 a 30 años. [51]

Un discurso pronunciado por el general Erich Hoepner demuestra la difusión del plan racial nazi, ya que informó al IV Grupo Panzer que la guerra contra la Unión Soviética era "una parte esencial de la lucha del pueblo alemán por la existencia" (Daseinskampf), refiriéndose también a la batalla inminente como la "vieja lucha de los alemanes contra los eslavos" e incluso afirmó, "la lucha debe apuntar a la aniquilación de la Rusia actual y, por lo tanto, debe librarse con una dureza sin igual". [52] Hoepner también agregó que los alemanes estaban luchando por "la defensa de la cultura europea contra la inundación moscovita-asiática, y el rechazo del bolchevismo judío. Ningún partidario del actual sistema ruso-bolchevique debe salvarse". Walther von Brauchitsch también dijo a sus subordinados que las tropas deberían ver la guerra como una "lucha entre dos razas diferentes y [deberían] actuar con la severidad necesaria". [53] Las motivaciones raciales fueron fundamentales para la ideología nazi y desempeñaron un papel clave en la planificación de la Operación Barbarroja, ya que tanto los judíos como los comunistas eran considerados enemigos equivalentes del estado nazi. Las ambiciones imperialistas nazis rechazaron la humanidad común de ambos grupos, [54] declarando la lucha suprema por Lebensraum ser un Vernichtungskrieg ('guerra de aniquilación'). [32]

Relaciones germano-soviéticas de 1939-1940 Editar

En agosto de 1939, Alemania y la Unión Soviética firmaron un pacto de no agresión en Moscú conocido como el Pacto Molotov-Ribbentrop. Un protocolo secreto del pacto esbozaba un acuerdo entre Alemania y la Unión Soviética sobre la división de los estados fronterizos de Europa oriental entre sus respectivas "esferas de influencia": la Unión Soviética y Alemania dividirían Polonia en caso de una invasión de Alemania, ya los soviéticos se les permitiría invadir los estados bálticos y Finlandia. [55] El 23 de agosto de 1939, el resto del mundo se enteró de este pacto, pero desconocía las disposiciones para la partición de Polonia. [56] El pacto asombró al mundo debido a la anterior hostilidad mutua de las partes y sus ideologías en conflicto. [57] La ​​conclusión de este pacto fue seguida por la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre que desencadenó el estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa, luego la invasión soviética de Polonia que llevó a la anexión de la parte oriental del país. [58] Como resultado del pacto, Alemania y la Unión Soviética mantuvieron relaciones diplomáticas razonablemente fuertes durante dos años y fomentaron una importante relación económica. Los países entraron en un pacto comercial en 1940 por el cual los soviéticos recibieron equipo militar alemán y bienes comerciales a cambio de materias primas, como petróleo y trigo, para ayudar a los nazis a sortear el bloqueo británico de Alemania. [59]

A pesar de las relaciones aparentemente cordiales de las partes, cada una de las partes sospechaba mucho de las intenciones de la otra. Por ejemplo, la invasión soviética de Bucovina en junio de 1940 fue más allá de su esfera de influencia según lo acordado con Alemania. [60] Después de que Alemania entró en el Pacto del Eje con Japón e Italia, comenzó las negociaciones sobre una posible entrada soviética en el pacto. [61] Después de dos días de negociaciones en Berlín del 12 al 14 de noviembre de 1940, Alemania presentó una propuesta por escrito para la entrada soviética en el Eje. El 25 de noviembre de 1940, la Unión Soviética ofreció una contrapropuesta por escrito para unirse al Eje si Alemania aceptaba abstenerse de intervenir en la esfera de influencia de la Unión Soviética, pero Alemania no respondió. [61] Cuando ambas partes comenzaron a chocar entre sí en Europa del Este, el conflicto parecía más probable, aunque firmaron un acuerdo fronterizo y comercial que abordaba varios temas abiertos en enero de 1941. Según el historiador Robert Service, Joseph Stalin estaba convencido de que el La fuerza militar de la URSS era tal que no tenía nada que temer y anticipaba una victoria fácil si Alemania atacaba, además, Stalin creía que, dado que los alemanes todavía estaban luchando contra los británicos en el oeste, era poco probable que Hitler abriera una guerra de dos frentes y Posteriormente retrasó la reconstrucción de fortificaciones defensivas en las regiones fronterizas. [62] Cuando los soldados alemanes cruzaron a nado el río Bug para advertir al Ejército Rojo de un ataque inminente, fueron tratados como agentes enemigos y fusilados. [63] Algunos historiadores [ ¿Quién? ] creen que Stalin, a pesar de proporcionar un frente amistoso a Hitler, no deseaba seguir siendo aliado de Alemania. Más bien, Stalin podría haber tenido intenciones de separarse de Alemania y continuar con su propia campaña contra Alemania, seguida de otra contra el resto de Europa. [64]

Planes de invasión alemana Editar

La reputación de Stalin como un dictador brutal contribuyó tanto a la justificación de los nazis de su asalto como a su fe en el éxito.Muchos oficiales militares competentes y experimentados habían sido asesinados en la Gran Purga de la década de 1930, dejando al Ejército Rojo con un liderazgo relativamente inexperto en comparación con eso. de su adversario alemán. Los nazis a menudo enfatizaron la brutalidad del régimen soviético al atacar a los eslavos con propaganda. [65] También afirmaron que el Ejército Rojo se estaba preparando para atacar a los alemanes, por lo que su propia invasión se presentó como un ataque preventivo. [sesenta y cinco]

A mediados de 1940, tras la creciente tensión entre la Unión Soviética y Alemania por los territorios de los Balcanes, una eventual invasión de la Unión Soviética parecía la única solución para Hitler. [66] Si bien aún no se habían hecho planes concretos, Hitler le dijo a uno de sus generales en junio que las victorias en Europa Occidental finalmente le liberaron las manos para un enfrentamiento con el bolchevismo. [67] Con el exitoso final de la campaña en Francia, al general Erich Marcks se le asignó la tarea de elaborar los planes iniciales de invasión de la Unión Soviética. Los primeros planes de batalla se titulaban Operación Draft East (coloquialmente conocido como el Plan Marcks). [68] Su informe defendía la línea A-A como el objetivo operativo de cualquier invasión de la Unión Soviética. Este asalto se extendería desde la ciudad norteña de Arkhangelsk en el Mar Ártico a través de Gorky y Rostov hasta la ciudad portuaria de Astrakhan en la desembocadura del Volga en el Mar Caspio. El informe concluyó que, una vez establecida, esta frontera militar reduciría la amenaza para Alemania de ataques de bombarderos enemigos. [68]

Aunque Hitler fue advertido por su estado mayor de que ocupar "Rusia Occidental" crearía "más un drenaje que un alivio para la situación económica de Alemania", anticipó beneficios compensatorios, como la desmovilización de divisiones enteras para aliviar la aguda escasez de mano de obra en Alemania. industria la explotación de Ucrania como una fuente confiable e inmensa de productos agrícolas el uso de trabajo forzoso para estimular la economía general de Alemania y la expansión del territorio para mejorar los esfuerzos de Alemania para aislar al Reino Unido. [69] Hitler estaba convencido de que Gran Bretaña pediría la paz una vez que los alemanes triunfaran en la Unión Soviética, [70] y si no lo hicieran, usaría los recursos disponibles en el Este para derrotar al Imperio Británico. [71]

El 5 de diciembre de 1940, Hitler recibió los planes militares definitivos para la invasión en la que el Alto Mando alemán había estado trabajando desde julio de 1940 bajo el nombre en clave de "Operación Otto". Hitler, sin embargo, no estaba satisfecho con estos planes y el 18 de diciembre emitió la Directiva 21 del Führer, [h] que pedía un nuevo plan de batalla, ahora con el nombre en código "Operación Barbarroja". [74] La operación lleva el nombre del emperador medieval Federico Barbarroja del Sacro Imperio Romano Germánico, líder de la Tercera Cruzada en el siglo XII. [75] El 30 de marzo de 1941 el decreto de Barbarroja declaró que la guerra sería de exterminio y abogó por la erradicación de todas las élites políticas e intelectuales. [76] La invasión se fijó para el 15 de mayo de 1941, aunque se retrasó más de un mes para permitir más preparativos y posiblemente un mejor clima. [77] (Ver Razones de la demora).

Según un ensayo de 1978 del historiador alemán Andreas Hillgruber, los planes de invasión elaborados por la élite militar alemana estaban teñidos por la arrogancia derivada de la rápida derrota de Francia a manos de la Wehrmacht "invencible" y por los estereotipos tradicionales alemanes de Rusia como un país "asiático" primitivo y atrasado. [i] Los soldados del Ejército Rojo eran considerados valientes y duros, pero el cuerpo de oficiales fue despreciado. La dirección de la Wehrmacht prestó poca atención a la política, la cultura y la considerable capacidad industrial de la Unión Soviética, en favor de una visión militar muy estrecha. [79] Hillgruber argumentó que debido a que estas suposiciones fueron compartidas por toda la élite militar, Hitler pudo llevar adelante una "guerra de aniquilación" que se libraría de la manera más inhumana posible con la complicidad de "varios líderes militares", aunque estaba bastante claro que esto violaría todas las normas aceptadas de la guerra. [79]

En otoño de 1940, altos funcionarios alemanes redactaron un memorando sobre los peligros de una invasión de la Unión Soviética. Dijeron que Ucrania, Bielorrusia y los Estados bálticos terminarían siendo solo una carga económica adicional para Alemania. [80] Se argumentó que los soviéticos en su forma burocrática actual eran inofensivos y que la ocupación no beneficiaría a Alemania. [80] Hitler no estaba de acuerdo con los economistas sobre los riesgos y le dijo a su mano derecha Hermann Göring, el jefe de la Luftwaffe, que ya no escucharía los recelos sobre los peligros económicos de una guerra con Rusia. [81] Se especula que esto se transmitió al general Georg Thomas, quien había elaborado informes que predijeron un drenaje económico neto para Alemania en caso de una invasión de la Unión Soviética a menos que su economía fuera capturada intacta y los campos petrolíferos del Cáucaso incautados en El primer golpe Thomas revisó su informe futuro para que se ajustara a los deseos de Hitler. [81] La ineptitud del Ejército Rojo en la Guerra de Invierno contra Finlandia en 1939-1940 convenció a Hitler de una rápida victoria en unos pocos meses. Ni Hitler ni el Estado Mayor anticiparon una larga campaña que duraría hasta el invierno y, por lo tanto, no se hicieron los preparativos adecuados, como la distribución de ropa de abrigo y la preparación para el invierno de vehículos y lubricantes. [82]

A partir de marzo de 1941, la Carpeta Verde de Göring presentó detalles de la economía soviética después de la conquista. El Plan del Hambre describía cómo poblaciones urbanas enteras de los territorios conquistados iban a morir de hambre, creando así un excedente agrícola para alimentar a Alemania y el espacio urbano para la clase alta alemana. [83] La política nazi tenía como objetivo destruir la Unión Soviética como entidad política de acuerdo con la geopolítica Lebensraum ideales en beneficio de las futuras generaciones de la "raza superior nórdica". [65] En 1941, el ideólogo nazi Alfred Rosenberg, posteriormente nombrado Ministro del Reich de los Territorios Orientales Ocupados, sugirió que el territorio soviético conquistado debería administrarse de la siguiente manera Reichskommissariate ('Comisionados del Reich'):

Los planificadores militares alemanes también investigaron la fallida invasión de Rusia por parte de Napoleón. En sus cálculos, llegaron a la conclusión de que había poco peligro de una retirada a gran escala del Ejército Rojo hacia el interior de Rusia, ya que no podía permitirse renunciar a los estados bálticos, Ucrania o las regiones de Moscú y Leningrado, todas las cuales eran vitales para el Ejército Rojo por razones de suministro y, por lo tanto, tendrían que ser defendidos. [86] Hitler y sus generales no estaban de acuerdo sobre dónde debería enfocar Alemania su energía. [87] [88] Hitler, en muchas discusiones con sus generales, repitió su orden de "Leningrado primero, Donbas segundo, Moscú tercero" [89] pero enfatizó consistentemente la destrucción del Ejército Rojo sobre el logro de objetivos específicos del terreno. . [90] Hitler creía que Moscú "no tenía gran importancia" en la derrota de la Unión Soviética [j] y, en cambio, creía que la victoria vendría con la destrucción del Ejército Rojo al oeste de la capital, especialmente al oeste de Dvina occidental y Dnieper. ríos, y esto impregnaba el plan para Barbarroja. [92] [93] Esta creencia más tarde condujo a disputas entre Hitler y varios oficiales superiores alemanes, incluidos Heinz Guderian, Gerhard Engel, Fedor von Bock y Franz Halder, quienes creían que la victoria decisiva solo podría lograrse en Moscú. [94] No pudieron influir en Hitler, que se había vuelto demasiado confiado en su propio juicio militar como resultado de los rápidos éxitos en Europa Occidental. [95]

Los alemanes habían comenzado a concentrar tropas cerca de la frontera soviética incluso antes de que terminara la campaña en los Balcanes. Para la tercera semana de febrero de 1941, 680.000 soldados alemanes se reunieron en áreas de reunión en la frontera rumano-soviética. [96] En preparación para el ataque, Hitler había trasladado en secreto a más de 3 millones de tropas alemanas y aproximadamente 690.000 soldados del Eje a las regiones fronterizas soviéticas. [97] Las operaciones adicionales de la Luftwaffe incluyeron numerosas misiones de vigilancia aérea sobre territorio soviético muchos meses antes del ataque. [98]

Aunque el Alto Mando soviético estaba alarmado por esto, la creencia de Stalin de que era poco probable que el Tercer Reich atacara sólo dos años después de la firma del Pacto Molotov-Ribbentrop resultó en una lenta preparación soviética. [99] Aparte de este hecho, los soviéticos no pasaron por alto por completo la amenaza de su vecino alemán. Mucho antes de la invasión alemana, el mariscal Semyon Timoshenko se refirió a los alemanes como el "enemigo más importante y más fuerte" de la Unión Soviética, y ya en julio de 1940, el Jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo, Boris Shaposhnikov, elaboró ​​un plan preliminar de tres partes para ataque por lo que podría parecer una invasión alemana, notablemente similar al ataque real. [100] Desde abril de 1941, los alemanes habían comenzado a establecer la Operación Haifisch y la Operación Harpune para fundamentar sus afirmaciones de que Gran Bretaña era el objetivo real. Estos preparativos simulados en Noruega y la costa del Canal de la Mancha incluyeron actividades como concentraciones de barcos, vuelos de reconocimiento y ejercicios de entrenamiento. [101]

Se debaten las razones del aplazamiento de Barbarroja desde la fecha prevista inicialmente del 15 de mayo hasta la fecha de invasión real del 22 de junio de 1941 (un retraso de 38 días). La razón más comúnmente citada es la contingencia imprevista de invadir Yugoslavia y Grecia en abril de 1941. [102] El historiador Thomas B. Buell indica que Finlandia y Rumania, que no participaron en la planificación alemana inicial, necesitaban tiempo adicional para prepararse para participar en la invasión. Buell agrega que un invierno inusualmente húmedo mantuvo los ríos inundados hasta finales de la primavera. [77] [k] Las inundaciones pueden haber desalentado un ataque anterior, incluso si ocurrieron antes del final de la Campaña de los Balcanes. [104] [l]

La importancia del retraso aún se debate. William Shirer argumentó que la campaña balcánica de Hitler había retrasado el comienzo de Barbarroja varias semanas y, por lo tanto, lo había puesto en peligro. [106] Muchos historiadores posteriores sostienen que la fecha de inicio del 22 de junio fue suficiente para que la ofensiva alemana llegara a Moscú en septiembre. [104] [107] [108] [109] Antony Beevor escribió en 2012 sobre la demora causada por los ataques alemanes en los Balcanes que "la mayoría [de los historiadores] aceptan que hizo poca diferencia" en el resultado final de Barbarroja. [110]

Los alemanes desplegaron un regimiento independiente, una brigada de entrenamiento motorizada separada y 153 divisiones para Barbarroja, que incluían 104 divisiones de infantería, 19 panzer y 15 divisiones de infantería motorizada en tres grupos de ejércitos, nueve divisiones de seguridad para operar en territorios conquistados, cuatro divisiones en Finlandia [m ] y dos divisiones como reserva bajo el control directo del OKH. [112] Estos estaban equipados con 6.867 vehículos blindados, de los cuales 3.350-3.795 eran tanques, 2.770-4.389 aviones (que equivalían al 65 por ciento de la Luftwaffe), 7.200-23.435 piezas de artillería, 17.081 morteros, alrededor de 600.000 vehículos de motor y 625.000– 700.000 caballos. [113] [114] [4] [7] [5] Finlandia programó 14 divisiones para la invasión, y Rumania ofreció 13 divisiones y ocho brigadas en el curso de Barbarroja. [3] Todas las fuerzas del Eje, 3,8 millones de efectivos, [2] desplegadas en un frente que se extiende desde el Océano Ártico hacia el sur hasta el Mar Negro, [90] estaban todas controladas por el OKH y organizadas en Ejército de Noruega, Grupo de Ejércitos Norte, Ejército Grupo Centro y Grupo de Ejércitos Sur, junto con tres Luftflotten (flotas aéreas, el equivalente de la fuerza aérea a los grupos de ejércitos) que apoyaban a los grupos de ejércitos: Luftflotte 1 para el norte, Luftflotte 2 para el centro y Luftflotte 4 para el sur. [3]

El ejército de Noruega iba a operar en el extremo norte de Escandinavia y en los territorios soviéticos limítrofes. [3] El Grupo de Ejércitos Norte debía marchar a través de los estados bálticos hacia el norte de Rusia, tomar o destruir la ciudad de Leningrado y unirse a las fuerzas finlandesas. [115] [89] Grupo de Ejércitos Centro, el grupo de ejércitos equipado con la mayor cantidad de blindaje y poder aéreo, [116] iba a atacar desde Polonia a Bielorrusia y las regiones centro-occidentales de Rusia propiamente dicha, y avanzar a Smolensk y luego a Moscú. [89] El Grupo de Ejércitos Sur iba a atacar el corazón agrícola y densamente poblado de Ucrania, tomando Kiev antes de continuar hacia el este sobre las estepas del sur de la URSS hasta el Volga con el objetivo de controlar el Cáucaso rico en petróleo. [89] El Grupo de Ejércitos Sur se desplegó en dos secciones separadas por un espacio de 198 millas (319 km). La sección norte, que contenía el único grupo blindado del grupo de ejércitos, estaba en el sur de Polonia, justo al lado del Grupo de ejércitos Centro, y la sección sur estaba en Rumania. [117]

Las fuerzas alemanas en la retaguardia (en su mayoría Waffen SS y Einsatzgruppen unidades) debían operar en territorios conquistados para contrarrestar cualquier actividad partidista en las áreas que controlaban, así como para ejecutar a los comisarios políticos soviéticos capturados y a los judíos. [65] El 17 de junio, el jefe de la Oficina de Seguridad Principal del Reich (RSHA), Reinhard Heydrich, informó a entre treinta y cincuenta Einsatzgruppen comandantes sobre "la política de eliminar a los judíos en los territorios soviéticos, al menos en términos generales". [118] Mientras que Einsatzgruppen fueron asignados a las unidades de la Wehrmacht, que les proporcionaron suministros como gasolina y alimentos, estaban controlados por la RSHA. [119] El plan oficial para Barbarroja asumía que los grupos de ejércitos podrían avanzar libremente hacia sus objetivos principales simultáneamente, sin dispersarse, una vez que hubieran ganado las batallas fronterizas y destruido las fuerzas del Ejército Rojo en la zona fronteriza. [120]

En 1930, Mikhail Tukhachevsky, un destacado teórico militar en la guerra de tanques en el período de entreguerras y más tarde mariscal de la Unión Soviética, envió un memorando al Kremlin que presionó por una inversión colosal en los recursos necesarios para la producción masiva de armas, presionando el caso. para "40.000 aviones y 50.000 tanques". [121] A principios de la década de 1930, se desarrolló y promulgó una doctrina operativa moderna para el Ejército Rojo en las Regulaciones de Campo de 1936 en la forma del Concepto de Batalla Profunda. El gasto en defensa también creció rápidamente de sólo el 12 por ciento del producto nacional bruto en 1933 al 18 por ciento en 1940. [122]

Durante la Gran Purga de Stalin a fines de la década de 1930, que no había terminado en el momento de la invasión alemana el 22 de junio de 1941, gran parte del cuerpo de oficiales del Ejército Rojo fue ejecutado o encarcelado y sus reemplazos, designados por Stalin por razones políticas, a menudo carecía de competencia militar. [123] [124] [125] De los cinco mariscales de la Unión Soviética nombrados en 1935, sólo Kliment Voroshilov y Semyon Budyonny sobrevivieron a la purga de Stalin.Tukhachevsky fue asesinado en 1937. Quince de los 16 comandantes del ejército, 50 de los 57 comandantes de cuerpo, 154 de los 186 comandantes de división y 401 de los 456 coroneles fueron asesinados y muchos otros oficiales fueron destituidos. [125] En total, se ejecutó a unos 30.000 efectivos del Ejército Rojo. [126] Stalin subrayó aún más su control reafirmando el papel de los comisarios políticos en el nivel divisional e inferior para supervisar la lealtad política del ejército al régimen. Los comisarios ocupaban un puesto igual al de comandante de la unidad que supervisaban. [125] Pero a pesar de los esfuerzos para asegurar la sumisión política de las fuerzas armadas, a raíz del mal desempeño del Ejército Rojo en Polonia y en la Guerra de Invierno, alrededor del 80 por ciento de los oficiales despedidos durante la Gran Purga fueron reintegrados en 1941. Además, entre enero de 1939 y mayo de 1941, se activaron 161 nuevas divisiones. [127] [128] Por lo tanto, aunque alrededor del 75 por ciento de todos los oficiales habían estado en su puesto durante menos de un año al comienzo de la invasión alemana de 1941, muchos de los breves períodos pueden atribuirse no solo a la purga sino también al rápido aumento de la creación de unidades militares. [128]

En la Unión Soviética, hablando con sus generales en diciembre de 1940, Stalin mencionó las referencias de Hitler a un ataque a la Unión Soviética en MI lucha y la creencia de Hitler de que el Ejército Rojo necesitaría cuatro años para prepararse. Stalin declaró "debemos estar preparados mucho antes" y "intentaremos retrasar la guerra otros dos años". [129] Ya en agosto de 1940, la inteligencia británica había recibido indicios de planes alemanes para atacar a los soviéticos solo una semana después de que Hitler aprobara informalmente los planes para Barbarroja y advirtió a la Unión Soviética en consecuencia. [130] Pero la desconfianza de Stalin hacia los británicos lo llevó a ignorar sus advertencias en la creencia de que eran un truco diseñado para llevar a la Unión Soviética a la guerra de su lado. [130] [131] A principios de 1941, los propios servicios de inteligencia de Stalin y la inteligencia estadounidense dieron advertencias regulares y repetidas de un inminente ataque alemán. [132] El espía soviético Richard Sorge también le dio a Stalin la fecha exacta de lanzamiento alemana, pero Sorge y otros informantes habían dado previamente diferentes fechas de invasión que transcurrieron pacíficamente antes de la invasión real. [133] [134] Stalin reconoció la posibilidad de un ataque en general y por lo tanto hizo importantes preparativos, pero decidió no correr el riesgo de provocar a Hitler. [135]

A partir de julio de 1940, el Estado Mayor del Ejército Rojo desarrolló planes de guerra que identificaban a la Wehrmacht como la amenaza más peligrosa para la Unión Soviética, y que en el caso de una guerra con Alemania, el ataque principal de la Wehrmacht vendría a través de la región al norte de la Unión Soviética. Pripyat marismas en Bielorrusia, [136] [120] que más tarde resultó ser correcto. [136] Stalin no estuvo de acuerdo, y en octubre autorizó el desarrollo de nuevos planes que asumían que un ataque alemán se centraría en la región al sur de las marismas de Pripyat hacia las regiones económicamente vitales de Ucrania. Esto se convirtió en la base de todos los planes de guerra soviéticos posteriores y el despliegue de sus fuerzas armadas en preparación para la invasión alemana. [136] [137]

A principios de 1941 Stalin autorizó el Plan de Defensa del Estado 1941 (DP-41), que junto con el Plan de Movilización 1941 (MP-41), requería el despliegue de 186 divisiones, como primer escalón estratégico, en los cuatro distritos militares [ n] de la Unión Soviética occidental que se enfrentó a los territorios del Eje y el despliegue de otras 51 divisiones a lo largo de los ríos Dvina y Dnieper como el segundo escalón estratégico bajo el control de Stavka, que en el caso de una invasión alemana tenía la tarea de encabezar una contraofensiva soviética a lo largo de con las fuerzas restantes del primer escalón. [137] Pero el 22 de junio de 1941, el primer escalón solo contenía 171 divisiones, [o] con un número de 2.6-2.9 millones [2] [138] [139] y el segundo escalón estratégico contenía 57 divisiones que aún se estaban movilizando, la mayoría de las cuales eran todavía falta de fuerza. [140] El segundo escalón no fue detectado por la inteligencia alemana hasta días después de que comenzara la invasión, en la mayoría de los casos solo cuando las fuerzas terrestres alemanas chocaron con ellos. [140]

Al comienzo de la invasión, la mano de obra de la fuerza militar soviética que se había movilizado era de 5,3 a 5,5 millones, [2] [141] y seguía aumentando como la fuerza de reserva soviética de 14 millones, con al menos entrenamiento militar básico. , continuó movilizándose. [142] [143] El Ejército Rojo estaba disperso y todavía se estaba preparando cuando comenzó la invasión. Sus unidades a menudo estaban separadas y carecían de transporte adecuado. [144] Si bien el transporte siguió siendo insuficiente para las fuerzas del Ejército Rojo, cuando comenzó la Operación Barbarroja, poseían unas 33.000 piezas de artillería, un número mucho mayor que el que tenían los alemanes a su disposición. [145] [p]

La Unión Soviética tenía unos 23.000 tanques disponibles, de los cuales solo 14.700 estaban listos para el combate. [147] Alrededor de 11.000 tanques se encontraban en los distritos militares occidentales que se enfrentaron a la fuerza de invasión alemana. [12] Hitler declaró más tarde a algunos de sus generales: "Si hubiera sabido sobre la fuerza de los tanques rusos en 1941, no habría atacado". [148] Sin embargo, los estándares de mantenimiento y preparación eran muy deficientes, las municiones y las radios escaseaban, y muchas unidades blindadas carecían de camiones para suministros. [149] [150] Los modelos de tanques soviéticos más avanzados, el KV-1 y T-34, que eran superiores a todos los tanques alemanes actuales, así como a todos los diseños aún en desarrollo hasta el verano de 1941, [151] no lo eran disponible en grandes cantidades en el momento en que comenzó la invasión. [152] Además, en el otoño de 1939, los soviéticos disolvieron sus cuerpos mecanizados y dispersaron parcialmente sus tanques en divisiones de infantería [153], pero tras su observación de la campaña alemana en Francia, a finales de 1940 comenzaron a reorganizar la mayor parte de sus tropas. activos blindados de vuelta a cuerpos mecanizados con una fuerza objetivo de 1.031 tanques cada uno. [127] Pero estas grandes formaciones blindadas eran difíciles de manejar y, además, estaban esparcidas en guarniciones dispersas, con sus divisiones subordinadas separadas hasta 100 kilómetros (62 millas). [127] La ​​reorganización aún estaba en curso e incompleta cuando comenzó Barbarroja. [154] [153] Las unidades de tanques soviéticas rara vez estaban bien equipadas y carecían de entrenamiento y apoyo logístico. Las unidades fueron enviadas al combate sin arreglos para reabastecimiento de combustible, reabastecimiento de municiones o reemplazo de personal. A menudo, después de un solo enfrentamiento, las unidades fueron destruidas o se volvieron ineficaces. [144] La ventaja numérica soviética en equipo pesado fue completamente compensada por el entrenamiento superior y la organización de la Wehrmacht. [126]

La Fuerza Aérea Soviética (VVS) tenía la ventaja numérica con un total de aproximadamente 19.533 aviones, lo que la convirtió en la fuerza aérea más grande del mundo en el verano de 1941. [155] Aproximadamente 7.133-9.100 de estos se desplegaron en los cinco países occidentales. distritos militares, [n] [155] [12] [13] y 1445 adicionales estaban bajo control naval. [156]

Desarrollo de las Fuerzas Armadas Soviéticas
Compilado por el historiador militar ruso Mikhail Meltyukhov de varias fuentes [157]
1 de enero de 1939 22 de junio de 1941 Incrementar
Divisiones calculadas 131.5 316.5 140.7%
Personal 2,485,000 5,774,000 132.4%
Pistolas y morteros 55,800 117,600 110.7%
Tanques 21,100 25,700 21.8%
Aeronave 7,700 18,700 142.8%

Los historiadores han debatido si Stalin estaba planeando una invasión del territorio alemán en el verano de 1941. El debate comenzó a fines de la década de 1980 cuando Viktor Suvorov publicó un artículo de revista y más tarde el libro Rompehielos en el que afirmó que Stalin había visto el estallido de la guerra en Europa occidental como una oportunidad para extender las revoluciones comunistas por todo el continente, y que el ejército soviético estaba siendo desplegado para un ataque inminente en el momento de la invasión alemana. [158] Este punto de vista también había sido propuesto por ex generales alemanes después de la guerra. [159] La tesis de Suvorov fue aceptada total o parcialmente por un número limitado de historiadores, incluidos Valeri Danilov, Joachim Hoffmann, Mikhail Meltyukhov y Vladimir Nevezhin, y atrajo la atención del público en Alemania, Israel y Rusia. [160] [161] Ha sido fuertemente rechazado por la mayoría de los historiadores, [162] [163] y Rompehielos generalmente se considera un "tratado antisoviético" en los países occidentales. [164] David Glantz y Gabriel Gorodetsky escribieron libros para refutar los argumentos de Suvorov. [165] La mayoría de los historiadores creen que Stalin buscaba evitar la guerra en 1941, ya que creía que su ejército no estaba preparado para luchar contra las fuerzas alemanas. [166]

Stavka Ejércitos de reserva (segundo escalón estratégico) [175]

Número total de divisiones rumanas: 14 [177]

Alrededor de la 01:00 del 22 de junio de 1941, los distritos militares soviéticos en la zona fronteriza [n] fueron alertados por la Directiva NKO No. 1, emitida la noche del 21 de junio. [178] Les pidió que "pongan todas las fuerzas para estar preparados para el combate", pero que "eviten acciones provocadoras de cualquier tipo". [179] Varias de las unidades subordinadas a los Frentes tardaron hasta dos horas en recibir la orden de la directiva, [179] y la mayoría no la recibió antes de que comenzara la invasión. [178] Un desertor alemán, Alfred Liskow, había cruzado las líneas a las 21:00 el 21 de junio [q] e informó a los soviéticos que se avecinaba un ataque a las 04:00. Stalin fue informado, pero aparentemente lo consideró una desinformación. Liskow todavía estaba siendo interrogado cuando comenzó el ataque. [181]

El 21 de junio, a las 13:00, el Grupo de Ejércitos Norte recibió la palabra clave "Düsseldorf", que indica que Barbarroja comenzaría a la mañana siguiente, y transmitió su propia palabra clave, "Dortmund". [182] Alrededor de las 03:15 del 22 de junio de 1941, las potencias del Eje comenzaron la invasión de la Unión Soviética con el bombardeo de las principales ciudades de la Polonia ocupada por los soviéticos [183] ​​y un bombardeo de artillería sobre las defensas del Ejército Rojo en todo el frente. [178] Se llevaron a cabo ataques aéreos hasta Kronstadt cerca de Leningrado, Ismail en Besarabia y Sebastopol en Crimea. Mientras tanto, tropas terrestres cruzaron la frontera, acompañadas en algunos lugares por quintos columnistas lituanos y ucranianos. [184] Aproximadamente tres millones de soldados de la Wehrmacht entraron en acción y se enfrentaron a un poco menos de tropas soviéticas en la frontera. [183] ​​Acompañando a las fuerzas alemanas durante la invasión inicial también se encontraban unidades finlandesas y rumanas. [185]

Alrededor del mediodía, la noticia de la invasión fue transmitida a la población por el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov: ". Sin una declaración de guerra, las fuerzas alemanas cayeron sobre nuestro país, atacaron nuestras fronteras en muchos lugares. El Ejército Rojo y toda la nación librará una guerra patriótica victoriosa por nuestro amado país, por el honor, por la libertad. Nuestra causa es justa. El enemigo será derrotado. ¡La victoria será nuestra! " [186] [187] Al llamar a la devoción de la población a su nación en lugar de al Partido, Molotov tocó una cuerda patriótica que ayudó a un pueblo atónito a absorber la devastadora noticia. [186] En los primeros días de la invasión, el Alto Mando soviético y el Ejército Rojo se reorganizaron ampliamente para colocarlos en la base necesaria para la guerra. [188] Stalin no se dirigió a la nación sobre la invasión alemana hasta el 3 de julio, cuando también pidió una "Guerra Patriótica. De todo el pueblo soviético". [189]

En Alemania, en la mañana del 22 de junio, el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels anunció la invasión a la nación despierta en una transmisión de radio con las palabras de Hitler: "En este momento se está llevando a cabo una marcha que, por su extensión, se compara con la mayor mundo jamás ha visto. He decidido hoy poner el destino y el futuro del Reich y de nuestro pueblo en manos de nuestros soldados. ¡Que Dios nos ayude, especialmente en esta lucha! " [190] Más tarde, esa misma mañana, Hitler proclamó a sus colegas: "Antes de que hayan pasado tres meses, seremos testigos de un colapso de Rusia, como nunca se ha visto en la historia". [190] Hitler también se dirigió al pueblo alemán a través de la radio, presentándose a sí mismo como un hombre de paz, que tuvo que atacar de mala gana a la Unión Soviética. [191] Después de la invasión, Goebbels ordenó que la propaganda nazi usara el lema "cruzada europea contra el bolchevismo" para describir la guerra, posteriormente miles de voluntarios y reclutas se unieron a las Waffen-SS. [192]

El impulso inicial del ataque aéreo y terrestre alemán destruyó por completo el mando y control organizativo soviético en las primeras horas, paralizando todos los niveles de mando, desde el pelotón de infantería hasta el Alto Mando soviético en Moscú. [193] Moscú no solo falló en comprender la magnitud de la catástrofe que enfrentaron las fuerzas soviéticas en la zona fronteriza, sino que la primera reacción de Stalin también fue de incredulidad. [194] Alrededor de las 07:15, Stalin emitió la Directiva NKO No. 2, que anunciaba la invasión a las Fuerzas Armadas Soviéticas, y les pedía que atacaran a las fuerzas del Eje dondequiera que hubieran violado las fronteras y lanzaran ataques aéreos en las regiones fronterizas de Territorio alemán. [195] Alrededor de las 09:15, Stalin emitió la Directiva NKO No. 3, firmada por el mariscal Semyon Timoshenko, que ahora pedía una contraofensiva general en todo el frente "sin ningún respeto por las fronteras" que ambos hombres esperaban que barriera al enemigo. Territorio soviético. [196] [179] La orden de Stalin, que Timoshenko autorizó, no se basó en una evaluación realista de la situación militar en cuestión, pero los comandantes la transmitieron por temor a represalias si no obedecían. Pasaron varios días antes de que el liderazgo soviético se diera cuenta. de la enormidad de la derrota inicial. [196]

Guerra aérea Editar

Las unidades de reconocimiento de la Luftwaffe planearon la concentración de tropas soviéticas, los depósitos de suministros y los aeródromos, y los marcaron para su destrucción. [197] Se llevaron a cabo ataques adicionales de la Luftwaffe contra los centros de mando y control soviéticos para interrumpir la movilización y organización de las fuerzas soviéticas. [198] [199] En contraste, los observadores de artillería soviéticos con base en la zona fronteriza habían recibido las más estrictas instrucciones de no abrir fuego contra aviones alemanes antes de la invasión. [99] Una razón plausible dada para la vacilación soviética de devolver el fuego fue la creencia inicial de Stalin de que el asalto se lanzó sin la autorización de Hitler. Se perdieron cantidades significativas de territorio soviético junto con las fuerzas del Ejército Rojo, como resultado, pasaron varios días antes de que Stalin comprendiera la magnitud de la calamidad. [200] Según los informes, la Luftwaffe destruyó 1.489 aviones el primer día de la invasión [201] y más de 3.100 durante los primeros tres días. [202] Hermann Göring, Ministro de Aviación y Comandante en Jefe de la Luftwaffe, desconfió de los informes y ordenó que se revisara la cifra. El personal de la Luftwaffe inspeccionó los restos en los aeródromos soviéticos y su cifra original resultó ser conservadora, ya que se estimó que más de 2.000 aviones soviéticos habían sido destruidos el primer día de la invasión. [201] En realidad, las pérdidas soviéticas fueron probablemente mayores. Un documento de archivo soviético registró la pérdida de 3.922 aviones soviéticos en los primeros tres días frente a una pérdida estimada de 78 aviones alemanes. [202] [203] La Luftwaffe informó de la pérdida de sólo 35 aviones en el primer día de combate. [202] Un documento de los Archivos Federales Alemanes sitúa la pérdida de la Luftwaffe en 63 aviones durante el primer día. [204]

Al final de la primera semana, la Luftwaffe había logrado la supremacía aérea sobre los campos de batalla de todos los grupos de ejércitos, [203] pero no pudo efectuar este dominio aéreo sobre la vasta extensión de la Unión Soviética occidental. [205] [206] Según los diarios de guerra del Alto Mando Alemán, la Luftwaffe para el 5 de julio había perdido 491 aviones con 316 más dañados, dejándola con sólo alrededor del 70 por ciento de la fuerza que tenía al comienzo de la invasión. [207]

Estados bálticos Editar

El 22 de junio, el Grupo de Ejércitos Norte atacó el Frente Noroeste de la Unión Soviética y atravesó el 8º y el 11º Ejércitos. [208] Los soviéticos lanzaron inmediatamente un poderoso contraataque contra el 4º Grupo Panzer alemán con el 3º y el 12º Cuerpo Mecanizado soviético, pero el ataque soviético fue derrotado. [208] El 25 de junio, se ordenó al 8º y 11º Ejércitos retirarse al río Dvina Occidental, donde estaba previsto reunirse con el 21º Cuerpo Mecanizado y los 22º y 27º Ejércitos. Sin embargo, el 26 de junio, el LVI Panzer Corps de Erich von Manstein llegó primero al río y aseguró una cabeza de puente a través de él. [209] El Frente Noroeste se vio obligado a abandonar las defensas del río, y el 29 de junio Stavka ordenó al Frente que se retirara a la Línea de Stalin en los accesos a Leningrado. [209] El 2 de julio, el Grupo de Ejércitos Norte comenzó su ataque a la Línea Stalin con su 4º Grupo Panzer, y el 8 de julio capturó Pskov, devastando las defensas de la Línea Stalin y llegando al oblast de Leningrado. [209] El 4º Grupo Panzer había avanzado unos 450 kilómetros (280 millas) desde el inicio de la invasión y ahora estaba a sólo 250 kilómetros (160 millas) de su objetivo principal, Leningrado. El 9 de julio comenzó su ataque hacia las defensas soviéticas a lo largo del río Luga en el oblast de Leningrado. [210]

Ucrania y Moldavia Editar

La sección norte del Grupo de Ejércitos Sur se enfrentaba al Frente Sudoeste, que tenía la mayor concentración de fuerzas soviéticas, y la sección sur se enfrentaba al Frente Sur. Además, las marismas de Pripyat y las montañas de los Cárpatos suponían un serio desafío para las secciones norte y sur del grupo de ejércitos, respectivamente. [211] El 22 de junio, solo la sección norte del Grupo de Ejércitos Sur atacó, pero el terreno impidió su asalto, dando a los defensores soviéticos tiempo suficiente para reaccionar. [211] El 1º Grupo Panzer alemán y el 6º Ejército atacaron y abrieron paso al 5º Ejército soviético. [212] A partir de la noche del 23 de junio, el 22º y el 15º Cuerpo Mecanizado soviético atacaron los flancos del 1º Grupo Panzer desde el norte y el sur respectivamente. Aunque estaba destinado a ser concertado, las unidades de tanques soviéticos se enviaron poco a poco debido a la mala coordinación. El 22º Cuerpo Mecanizado se topó con el III Cuerpo Motorizado del 1º Ejército Panzer y fue diezmado y su comandante asesinado. El 1er Grupo Panzer pasó por alto gran parte del 15º Cuerpo Mecanizado, que se enfrentó a la 297ª División de Infantería del 6º Ejército alemán, donde fue derrotado por fuego antitanque y ataques de la Luftwaffe. [213] El 26 de junio, los soviéticos lanzaron otro contraataque contra el 1er Grupo Panzer desde el norte y el sur simultáneamente con el 9º, 19º y 8º Cuerpo Mecanizado, que en total desplegaron 1649 tanques y apoyados por los restos del 15º Cuerpo Mecanizado. La batalla duró cuatro días y terminó con la derrota de las unidades de tanques soviéticas. [214] El 30 de junio, Stavka ordenó a las fuerzas restantes del Frente Sudoeste que se retiraran a la Línea Stalin, donde defendería los accesos a Kiev. [215]

El 2 de julio, la sección sur del Grupo de Ejércitos Sur, el 3. ° y 4. ° Ejércitos rumanos, junto con el 11. ° Ejército alemán, invadió la Moldavia soviética, que estaba defendida por el Frente Sur. [216] Los contraataques del 2º Cuerpo Mecanizado del Frente y el 9º Ejército fueron derrotados, pero el 9 de julio el avance del Eje se detuvo a lo largo de las defensas del 18º Ejército soviético entre los ríos Prut y Dniéster. [217]

Bielorrusia Editar

En las horas de apertura de la invasión, la Luftwaffe destruyó la fuerza aérea del Frente Occidental en tierra, y con la ayuda de Abwehr y sus quintas columnas anticomunistas de apoyo que operaban en la retaguardia soviética paralizaron las líneas de comunicación del Frente, que cortaron particularmente el Cuartel general del 4º ejército soviético desde el cuartel general arriba y abajo. [218] El mismo día, el 2. ° Grupo Panzer cruzó el río Bug, atravesó el 4. ° Ejército, pasó por alto la Fortaleza de Brest y siguió hacia Minsk, mientras que el 3. ° Grupo Panzer pasó por alto a la mayor parte del 3. ° Ejército y avanzó hacia Vilnius. [218] Simultáneamente, los 4º y 9º Ejércitos alemanes se enfrentaron a las fuerzas del Frente Occidental en los alrededores de Białystok. [219] Por orden de Dmitry Pavlov, el comandante del Frente Occidental, el 6º y el 11º Cuerpo Mecanizado y el 6º Cuerpo de Caballería lanzaron un fuerte contraataque hacia Grodno del 24 al 25 de junio con la esperanza de destruir el 3º Grupo Panzer. Sin embargo, el 3er Grupo Panzer ya se había movido, con sus unidades de avanzada llegando a Vilnius en la noche del 23 de junio, y el contraataque blindado del Frente Occidental se topó con fuego de infantería y antitanques del V Cuerpo de Ejército del 9o Ejército Alemán, apoyado por Ataques aéreos de la Luftwaffe. [218] En la noche del 25 de junio, el contraataque soviético fue derrotado y el comandante del 6º Cuerpo de Caballería fue capturado. La misma noche, Pavlov ordenó a todos los restos del Frente Occidental que se retiraran a Slonim hacia Minsk. [218] Los contraataques posteriores para ganar tiempo para la retirada se lanzaron contra las fuerzas alemanas, pero todos fracasaron. [218] El 27 de junio, el 2º y 3º Grupos Panzer se reunieron cerca de Minsk y capturaron la ciudad al día siguiente, completando el cerco de casi todo el Frente Occidental en dos bolsillos: uno alrededor de Bialystok y otro al oeste de Minsk. [220] Los alemanes destruyeron el 3.º y 10.º Ejércitos soviéticos mientras infligían graves pérdidas al 4.º, 11.º y 13.º Ejércitos, y se informó que habían capturado 324.000 tropas soviéticas, 3.300 tanques y 1.800 piezas de artillería. [221] [222]

El 29 de junio se emitió una directiva soviética para combatir el pánico masivo desenfrenado entre la población civil y el personal de las fuerzas armadas. La orden estipulaba medidas rápidas y severas contra cualquiera que incitara al pánico o mostrara cobardía. La NKVD trabajó con comisarios y comandantes militares para rastrear posibles rutas de retirada de los soldados que se retiraban sin autorización militar. Se establecieron tribunales generales de campo oportunos para tratar con los civiles que difundían rumores y los desertores militares. [223] El 30 de junio, Stalin relevó a Pavlov de su mando y el 22 de julio lo juzgó y ejecutó junto con muchos miembros de su personal por cargos de "cobardía" e "incompetencia criminal". [224] [225]

El 29 de junio, Hitler, a través del comandante en jefe del ejército alemán Walther von Brauchitsch, ordenó al comandante del Grupo de Ejércitos Centro Fedor von Bock que detuviera el avance de sus panzers hasta que las formaciones de infantería que liquidaban los bolsillos se pusieran al día. [226] Pero el comandante del 2. ° Grupo Panzer Heinz Guderian, con el apoyo tácito de Fedor von Bock y el jefe del OKH Franz Halder, ignoró la instrucción y atacó hacia el este hacia Bobruisk, aunque informó del avance como un reconocimiento en fuerza. También llevó a cabo personalmente una inspección aérea de la bolsa de Minsk-Białystok el 30 de junio y concluyó que su grupo blindado no era necesario para contenerla, ya que el 3er Grupo Panzer de Hermann Hoth ya estaba involucrado en la bolsa de Minsk. [227] El mismo día, algunos de los cuerpos de infantería del 9º y 4º Ejércitos, habiendo liquidado suficientemente la bolsa de Białystok, reanudaron su marcha hacia el este para alcanzar a los grupos panzer. [227] El 1 de julio, Fedor von Bock ordenó a los grupos panzer que reanudaran su ofensiva completa hacia el este en la mañana del 3 de julio. Pero Brauchitsch, respetando la instrucción de Hitler, y Halder, que la siguió de mala gana, se opusieron a la orden de Bock. Sin embargo, Bock insistió en la orden al afirmar que sería irresponsable revertir las órdenes ya emitidas. Los grupos panzer reanudaron su ofensiva el 2 de julio antes de que las formaciones de infantería se hubieran puesto al día lo suficiente. [227]

Noroeste de Rusia Editar

Durante las negociaciones entre Alemania y Finlandia, Finlandia había exigido permanecer neutral a menos que la Unión Soviética los atacara primero. Por lo tanto, Alemania trató de provocar a la Unión Soviética en un ataque contra Finlandia. Después de que Alemania lanzara Barbarroja el 22 de junio, los aviones alemanes utilizaron bases aéreas finlandesas para atacar posiciones soviéticas. El mismo día, los alemanes lanzaron la Operación Rentier y ocuparon la provincia de Petsamo en la frontera entre Finlandia y la Unión Soviética. Simultáneamente, Finlandia procedió a remilitarizar las islas neutrales Åland. A pesar de estas acciones, el gobierno finlandés insistió a través de los canales diplomáticos en que seguía siendo un partido neutral, pero el liderazgo soviético ya veía a Finlandia como un aliado de Alemania. Posteriormente, los soviéticos procedieron a lanzar un bombardeo masivo el 25 de junio contra las principales ciudades y centros industriales finlandeses, incluidos Helsinki, Turku y Lahti. Durante una sesión nocturna el mismo día, el parlamento finlandés decidió ir a la guerra contra la Unión Soviética. [228] [229]

Finlandia se dividió en dos zonas operativas. El norte de Finlandia fue el área de preparación para el Ejército de Noruega. Su objetivo era ejecutar un movimiento de pinza de dos puntas en el puerto estratégico de Murmansk, llamado Operación Silver Fox. El sur de Finlandia todavía estaba bajo la responsabilidad del ejército finlandés. El objetivo de las fuerzas finlandesas era, al principio, recuperar la Carelia finlandesa en el lago Ladoga, así como el istmo de Carelia, que incluía la segunda ciudad más grande de Finlandia, Viipuri. [230] [231]

El 2 de julio y durante los siguientes seis días, una tormenta típica de los veranos bielorrusos ralentizó el avance de los panzer del Grupo de Ejércitos Centro y las defensas soviéticas se endurecieron. [232] Los retrasos dieron tiempo a los soviéticos para organizar un contraataque masivo contra el Grupo de Ejércitos Centro. El objetivo final del grupo de ejércitos era Smolensk, que dominaba el camino a Moscú. Frente a los alemanes había una antigua línea defensiva soviética sostenida por seis ejércitos. El 6 de julio, los soviéticos lanzaron un contraataque masivo utilizando el V y VII Cuerpo Mecanizado del 20 Ejército, [233] que chocó con el 39 ° y 47 ° Cuerpo Panzer alemán en una batalla en la que el Ejército Rojo perdió 832 tanques de los 2,000 empleada durante cinco días de feroz lucha. [234] Los alemanes derrotaron este contraataque gracias en gran parte a la presencia coincidente del único escuadrón de aviones destructores de tanques de la Luftwaffe. [234] El 2º Grupo Panzer cruzó el río Dnieper y se acercó a Smolensk desde el sur, mientras que el 3º Grupo Panzer, después de derrotar el contraataque soviético, se acercó a Smolensk desde el norte. Atrapados entre sus pinzas estaban tres ejércitos soviéticos. La 29.a División Motorizada capturó Smolensk el 16 de julio, pero quedaba una brecha entre el Grupo de Ejércitos Centro. El 18 de julio, los grupos panzer estuvieron a diez kilómetros de cerrar la brecha, pero la trampa no se cerró finalmente hasta el 5 de agosto, cuando más de 300.000 soldados del Ejército Rojo fueron capturados y 3.205 tanques soviéticos fueron destruidos. Un gran número de soldados del Ejército Rojo escaparon para interponerse entre los alemanes y Moscú mientras continuaba la resistencia. [235]

Cuatro semanas después de iniciada la campaña, los alemanes se dieron cuenta de que habían subestimado enormemente la fuerza soviética. [236] Las tropas alemanas habían utilizado sus suministros iniciales, y el general Bock llegó rápidamente a la conclusión de que el Ejército Rojo no solo había ofrecido una dura oposición, sino que las dificultades alemanas también se debían a problemas logísticos con refuerzos y provisiones. [237] Las operaciones ahora se ralentizaron para permitir el reabastecimiento; la demora se utilizaría para adaptar la estrategia a la nueva situación. [238] Hitler ya había perdido la fe en las batallas de cerco ya que un gran número de soldados soviéticos habían escapado de las tenazas. [238] Ahora creía que podía derrotar al estado soviético por medios económicos, privándolos de la capacidad industrial para continuar la guerra. Eso significó tomar el centro industrial de Jarkov, el Donbas y los campos petroleros del Cáucaso en el sur y la rápida captura de Leningrado, un importante centro de producción militar, en el norte. [239]

El jefe del OKH, el general Franz Halder, Fedor von Bock, el comandante del Grupo de Ejércitos Centro, y casi todos los generales alemanes involucrados en la Operación Barbarroja argumentaron con vehemencia a favor de continuar el impulso total hacia Moscú. [240] [241] Además de la importancia psicológica de capturar la capital soviética, los generales señalaron que Moscú era un importante centro de producción de armas, el centro del sistema de comunicaciones soviético y un importante centro de transporte. Los informes de inteligencia indicaron que la mayor parte del Ejército Rojo se desplegó cerca de Moscú al mando de Semyon Timoshenko para la defensa de la capital. [238] El comandante Panzer Heinz Guderian fue enviado a Hitler por Bock y Halder para argumentar su caso para continuar el asalto contra Moscú, pero Hitler emitió una orden a través de Guderian (sin pasar por Bock y Halder) para enviar los tanques del Grupo de Ejércitos Centro al norte y al sur. , deteniendo temporalmente el viaje a Moscú. [242] Convencido por el argumento de Hitler, Guderian regresó a sus oficiales al mando como un converso al plan del Führer, lo que le valió su desdén. [243]

Finlandia septentrional Editar

El 29 de junio, Alemania lanzó su esfuerzo por capturar Murmansk en un ataque de pinza. La pinza norte, realizada por Mountain Corps Norway, se acercó a Murmansk directamente cruzando la frontera en Petsamo. Sin embargo, a mediados de julio, después de asegurar el cuello de la península de Rybachy y avanzar hacia el río Litsa, el avance alemán fue detenido por una fuerte resistencia del 14º ejército soviético. Los ataques renovados no llevaron a nada, y este frente se convirtió en un punto muerto para el resto de Barbarroja. [244] [245]

El segundo ataque de pinza comenzó el 1 de julio con el XXXVI Cuerpo alemán y el III Cuerpo finlandés programado para recuperar la región de Salla para Finlandia y luego continuar hacia el este para cortar el ferrocarril de Murmansk cerca de Kandalaksha. Las unidades alemanas tuvieron grandes dificultades para lidiar con las condiciones del Ártico. Después de intensos combates, Salla fue tomada el 8 de julio. Para mantener el impulso, las fuerzas germano-finlandesas avanzaron hacia el este hasta que la resistencia soviética las detuvo en la ciudad de Kayraly. Más al sur, el III Cuerpo finlandés hizo un esfuerzo independiente para llegar al ferrocarril de Murmansk a través del terreno ártico. Al enfrentarse a una sola división del 7. ° ejército soviético, pudo avanzar rápidamente. El 7 de agosto capturó Kestenga mientras llegaba a las afueras de Ukhta. Los grandes refuerzos del Ejército Rojo impidieron entonces mayores avances en ambos frentes, y la fuerza germano-finlandesa tuvo que ponerse a la defensiva. [246] [247]

Karelia Editar

El plan finlandés en el sur de Karelia era avanzar lo más rápido posible hasta el lago Ladoga, cortando a la mitad a las fuerzas soviéticas. Luego, los territorios finlandeses al este del lago Ladoga debían ser recuperados antes de que comenzara el avance a lo largo del istmo de Carelia, incluida la recuperación de Viipuri. El ataque finlandés se lanzó el 10 de julio. El Ejército de Karelia tenía una ventaja numérica frente a los defensores soviéticos del 7º y 23º Ejército, por lo que podía avanzar rápidamente. El importante cruce de carreteras de Loimola fue capturado el 14 de julio. El 16 de julio, las primeras unidades finlandesas alcanzaron el lago Ladoga en Koirinoja, logrando el objetivo de dividir las fuerzas soviéticas. Durante el resto de julio, el ejército de Karelia avanzó más hacia el sureste hacia Karelia, deteniéndose en la antigua frontera entre Finlandia y la Unión Soviética en Mansila. [248] [249]

Con las fuerzas soviéticas reducidas a la mitad, podría comenzar el ataque al istmo de Carelia. El ejército finlandés intentó rodear grandes formaciones soviéticas en Sortavala y Hiitola avanzando hacia las orillas occidentales del lago Ladoga. A mediados de agosto, el cerco había tenido éxito y ambas ciudades fueron tomadas, pero muchas formaciones soviéticas pudieron evacuar por mar. Más al oeste, se lanzó el ataque a Viipuri. Con la resistencia soviética quebrada, los finlandeses pudieron rodear Viipuri avanzando hacia el río Vuoksi. La ciudad en sí fue tomada el 30 de agosto, junto con un amplio avance sobre el resto del istmo de Carelia. A principios de septiembre, Finlandia había restaurado sus fronteras anteriores a la Guerra de Invierno. [250] [249]

Ofensiva hacia el centro de Rusia Editar

A mediados de julio, las fuerzas alemanas habían avanzado a unos pocos kilómetros de Kiev por debajo de las marismas de Pripyat. El 1er Grupo Panzer luego se dirigió al sur, mientras que el 17º Ejército atacó al este y atrapó a tres ejércitos soviéticos cerca de Uman. [251] Cuando los alemanes eliminaron la bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper. Mientras tanto, el 2º Grupo Panzer, desviado del Grupo de Ejércitos Centro, había cruzado el río Desna con el 2º Ejército en su flanco derecho. Los dos ejércitos panzer ahora atraparon a cuatro ejércitos soviéticos y partes de otros dos. [252]

En agosto, a medida que la capacidad de servicio y la cantidad del inventario de la Luftwaffe disminuyeron constantemente debido al combate, la demanda de apoyo aéreo solo aumentó a medida que se recuperaba el VVS. La Luftwaffe se encontró luchando por mantener la superioridad aérea local. [253] Con el inicio del mal tiempo en octubre, la Luftwaffe se vio obligada en varias ocasiones a detener casi todas las operaciones aéreas. El VVS, aunque enfrentaba las mismas dificultades climáticas, tenía una clara ventaja gracias a la experiencia de antes de la guerra con vuelos en clima frío y al hecho de que operaban desde bases aéreas y aeropuertos intactos. [254] En diciembre, el VVS había igualado a la Luftwaffe e incluso estaba presionando para lograr la superioridad aérea sobre los campos de batalla. [255]

Leningrado Editar

Para su ataque final a Leningrado, el 4º Grupo Panzer fue reforzado por tanques del Grupo de Ejércitos Centro. El 8 de agosto, los Panzer rompieron las defensas soviéticas. A finales de agosto, el 4º Grupo Panzer había penetrado a 48 kilómetros (30 millas) de Leningrado. Los finlandeses [r] habían empujado hacia el sureste a ambos lados del lago Ladoga para llegar a la antigua frontera entre Finlandia y la Unión Soviética. [257]

Los alemanes atacaron Leningrado en agosto de 1941 en los siguientes tres "meses negros" de 1941, 400.000 residentes de la ciudad trabajaron para construir las fortificaciones de la ciudad mientras continuaban los combates, mientras que otros 160.000 se unieron a las filas del Ejército Rojo. En ninguna parte estaba el soviético levée en masse espíritu más fuerte para resistir a los alemanes que en Leningrado, donde las tropas de reserva y las tropas recién improvisadas Narodnoe Opolcheniye unidades, que consistían en batallones de trabajadores e incluso formaciones de escolares, se unieron para cavar trincheras mientras se preparaban para defender la ciudad. [258] El 7 de septiembre, la 20.ª División Motorizada Alemana tomó Shlisselburg, cortando todas las rutas terrestres a Leningrado. Los alemanes cortaron los ferrocarriles a Moscú y capturaron el ferrocarril a Murmansk con la ayuda de Finlandia para inaugurar el inicio de un asedio que duraría más de dos años. [259] [260]

En esta etapa, Hitler ordenó la destrucción final de Leningrado sin que se tomaran prisioneros, y el 9 de septiembre, el Grupo de Ejércitos Norte comenzó el empujón final. En diez días había avanzado a 11 kilómetros (6,8 millas) de la ciudad. [261] Sin embargo, el avance durante los últimos 10 km (6,2 millas) resultó muy lento y las bajas aumentaron. Hitler, ahora sin paciencia, ordenó que Leningrado no fuera asaltado, sino más bien hambriento hasta la sumisión. En este sentido, el OKH emitió la Directiva No. la 1601/41 el 22 de septiembre de 1941, que acordaba los planes de Hitler. [262] Privado de sus fuerzas Panzer, el Grupo de Ejércitos Centro permaneció estático y fue objeto de numerosos contraataques soviéticos, en particular la Ofensiva de Yelnya, en la que los alemanes sufrieron su primera gran derrota táctica desde que comenzó su invasión. Esta victoria del Ejército Rojo también proporcionó un importante impulso a la moral soviética. [263] Estos ataques llevaron a Hitler a concentrar su atención de nuevo en el Grupo de Ejércitos Centro y su impulso en Moscú. Los alemanes ordenaron al 3. ° y 4. ° Ejércitos Panzer que interrumpieran el Asedio de Leningrado y apoyaran al Grupo de Ejércitos Centro en su ataque a Moscú. [264] [265]

Kiev Editar

Antes de que pudiera comenzar un ataque a Moscú, era necesario finalizar las operaciones en Kiev. La mitad del Grupo de Ejércitos Centro había girado hacia el sur en la parte posterior de la posición de Kiev, mientras que el Grupo de Ejércitos Sur se había movido hacia el norte desde su cabeza de puente Dnieper. [266] El cerco de las fuerzas soviéticas en Kiev se logró el 16 de septiembre. Siguió una batalla en la que los soviéticos fueron golpeados con tanques, artillería y bombardeos aéreos. Después de diez días de feroces combates, los alemanes afirmaron que habían capturado 665.000 soldados soviéticos, aunque la cifra real probablemente ronda los 220.000 prisioneros. [267] Las pérdidas soviéticas fueron de 452.720 hombres, 3.867 piezas de artillería y morteros de 43 divisiones de los 5, 21, 26 y 37 ejércitos soviéticos. [266] A pesar del agotamiento y las pérdidas a las que se enfrentaron algunas unidades alemanas (más del 75 por ciento de sus hombres) debido a los intensos combates, la derrota masiva de los soviéticos en Kiev y las pérdidas del Ejército Rojo durante los primeros tres meses del asalto contribuyeron a la Suposición alemana de que la Operación Typhoon (el ataque a Moscú) aún podría tener éxito. [268]

Mar de Azov Editar

Después de que las operaciones en Kiev concluyeron con éxito, el Grupo de Ejércitos Sur avanzó hacia el este y el sur para capturar la región industrial de Donbas y Crimea. El Frente Sur soviético lanzó un ataque el 26 de septiembre con dos ejércitos en la costa norte del Mar de Azov contra elementos del 11º Ejército alemán, que avanzaba simultáneamente hacia Crimea. El 1 de octubre, el 1º Ejército Panzer al mando de Ewald von Kleist se desplazó hacia el sur para rodear a los dos ejércitos soviéticos atacantes. El 7 de octubre, los ejércitos 9 y 18 soviéticos estaban aislados y cuatro días después habían sido aniquilados. La derrota soviética fue un total de 106,332 hombres capturados, 212 tanques destruidos o capturados solo en el bolsillo, así como 766 piezas de artillería de todo tipo. [269] La muerte o captura de dos tercios de todas las tropas del Frente Sur en cuatro días trastornó el flanco izquierdo del Frente, lo que permitió a los alemanes capturar Jarkov el 24 de octubre. El 1er Ejército Panzer de Kleist tomó la región de Donbas ese mismo mes. [269]

Finlandia central y septentrional Editar

En el centro de Finlandia, el avance germano-finlandés en el ferrocarril de Murmansk se había reanudado en Kayraly. Un gran cerco desde el norte y el sur atrapó al cuerpo soviético defensor y permitió que el XXXVI cuerpo avanzara más hacia el este. [270] A principios de septiembre llegó a las antiguas fortificaciones fronterizas soviéticas de 1939. El 6 de septiembre se rompió la primera línea de defensa en el río Voyta, pero fracasaron nuevos ataques contra la línea principal en el río Verman. [271] Con el Ejército de Noruega cambiando su esfuerzo principal más al sur, el frente se estancó en este sector. Más al sur, el III Cuerpo finlandés lanzó una nueva ofensiva hacia el ferrocarril de Murmansk el 30 de octubre, reforzada por nuevos refuerzos del Ejército de Noruega. Contra la resistencia soviética, pudo acercarse a 30 km (19 millas) del ferrocarril, cuando el Alto Mando finlandés ordenó detener todas las operaciones ofensivas en el sector el 17 de noviembre.Los Estados Unidos de América presionaron diplomáticamente a Finlandia para que no interrumpiera los envíos de ayuda aliados a la Unión Soviética, lo que provocó que el gobierno finlandés detuviera el avance del ferrocarril de Murmansk. Con la negativa finlandesa de realizar más operaciones ofensivas y la incapacidad alemana de hacerlo solo, el esfuerzo germano-finlandés en el centro y norte de Finlandia llegó a su fin. [272] [273]

Karelia Editar

Alemania había presionado a Finlandia para que ampliara sus actividades ofensivas en Karelia para ayudar a los alemanes en su operación de Leningrado. Los ataques finlandeses contra la propia Leningrado siguieron siendo limitados. Finlandia detuvo su avance poco antes de Leningrado y no tenía intenciones de atacar la ciudad. La situación era diferente en el este de Karelia. El gobierno finlandés acordó reiniciar su ofensiva en la Carelia soviética para llegar al lago Onega y al río Svir. El 4 de septiembre se lanzó esta nueva unidad en un amplio frente. Aunque reforzado por nuevas tropas de reserva, las grandes pérdidas en otras partes del frente significaron que los defensores soviéticos del 7.º Ejército no pudieron resistir el avance finlandés. Olonets fue capturado el 5 de septiembre. El 7 de septiembre, las unidades de avanzada finlandesas llegaron al río Svir. [274] Petrozavodsk, la capital de la República Socialista Soviética de Karelo-Finlandia, cayó el 1 de octubre. Desde allí, el Ejército de Karelia se trasladó hacia el norte a lo largo de las orillas del lago Onega para asegurar el área restante al oeste del lago Onega, al tiempo que establecía una posición defensiva a lo largo del río Svir. Sin embargo, ralentizados por el inicio del invierno, continuaron avanzando lentamente durante las semanas siguientes. Medvezhyegorsk fue capturado el 5 de diciembre y Povenets cayó al día siguiente. El 7 de diciembre, Finlandia llamó a detener todas las operaciones ofensivas, pasando a la defensiva. [275] [276]

Después de Kiev, el Ejército Rojo ya no superaba en número a los alemanes y no había más reservas entrenadas disponibles directamente. Para defender Moscú, Stalin pudo desplegar 800.000 hombres en 83 divisiones, pero no más de 25 divisiones fueron completamente efectivas. La Operación Typhoon, el viaje a Moscú, comenzó el 30 de septiembre de 1941. [277] [278] Frente al Grupo de Ejércitos Centro había una serie de elaboradas líneas de defensa, la primera centrada en Vyazma y la segunda en Mozhaysk. [252] Los campesinos rusos comenzaron a huir antes que las unidades alemanas que avanzaban, quemando sus cosechas, ahuyentando a su ganado y destruyendo edificios en sus aldeas como parte de una política de tierra quemada diseñada para negar a la máquina de guerra nazi los suministros y alimentos necesarios. . [279]

El primer golpe tomó a los soviéticos completamente por sorpresa cuando el 2. ° Grupo Panzer, que regresaba del sur, tomó Oryol, a solo 121 km (75 millas) al sur de la primera línea de defensa principal soviética. [252] Tres días después, los Panzer avanzaron hacia Bryansk, mientras que el 2.º Ejército atacaba desde el oeste. [280] Los 3. ° y 13. ° Ejércitos soviéticos estaban ahora rodeados. Hacia el norte, el 3º y 4º Ejércitos Panzer atacaron Vyazma, atrapando a los 19º, 20º, 24º y 32º Ejércitos. [252] La primera línea de defensa de Moscú se había roto. El bolsillo finalmente produjo más de 500.000 prisioneros soviéticos, lo que elevó la cuenta desde el comienzo de la invasión a tres millones. Los soviéticos ahora tenían sólo 90.000 hombres y 150 tanques para la defensa de Moscú. [281]

El gobierno alemán ahora predijo públicamente la inminente captura de Moscú y convenció a los corresponsales extranjeros de un inminente colapso soviético. [282] El 13 de octubre, el 3.er Grupo Panzer penetró hasta 140 km (87 millas) de la capital. [252] Se declaró la ley marcial en Moscú. Casi desde el comienzo de la Operación Typhoon, sin embargo, el clima empeoró. Las temperaturas bajaron mientras continuaban las lluvias. Esto convirtió la red de carreteras sin pavimentar en barro y ralentizó el avance alemán sobre Moscú. [283] Cayeron más nieves seguidas de más lluvia, creando un lodo glutinoso que los tanques alemanes tenían dificultades para atravesar, mientras que el T-34 soviético, con su banda de rodadura más ancha, estaba mejor preparado para navegar. [284] Al mismo tiempo, la situación del suministro para los alemanes se deterioró rápidamente. [285] El 31 de octubre, el Alto Mando del Ejército Alemán ordenó detener la Operación Tifón mientras se reorganizaban los ejércitos. La pausa dio a los soviéticos, mucho mejor abastecidos, tiempo para consolidar sus posiciones y organizar formaciones de reservistas recién activados. [286] [287] En poco más de un mes, los soviéticos organizaron once nuevos ejércitos que incluían 30 divisiones de tropas siberianas. Estos habían sido liberados del Lejano Oriente soviético después de que la inteligencia soviética asegurara a Stalin que ya no había una amenaza de los japoneses. [288] Durante octubre y noviembre de 1941, más de 1.000 tanques y 1.000 aviones llegaron junto con las fuerzas siberianas para ayudar en la defensa de la ciudad. [289]

Con el suelo endureciéndose debido al clima frío, los alemanes reanudaron el ataque a Moscú el 15 de noviembre. [291] Aunque las propias tropas ahora podían avanzar de nuevo, no había habido ninguna mejora en la situación del suministro. Frente a los alemanes estaban los ejércitos soviéticos 5, 16, 30, 43, 49 y 50. Los alemanes tenían la intención de mover el 3. ° y 4. ° Ejércitos Panzer a través del Canal de Moscú y envolver a Moscú desde el noreste. El 2º Grupo Panzer atacaría Tula y luego se acercaría a Moscú desde el sur. [292] Cuando los soviéticos reaccionaran a sus flancos, el 4º ejército atacaría el centro. En dos semanas de lucha, sin suficiente combustible y municiones, los alemanes se deslizaron lentamente hacia Moscú. En el sur, el 2º Grupo Panzer estaba siendo bloqueado. El 22 de noviembre, las unidades soviéticas siberianas, aumentadas por los ejércitos soviéticos 49 y 50, atacaron al 2º Grupo Panzer e infligieron una derrota a los alemanes. Sin embargo, el 4º Grupo Panzer hizo retroceder al 16º Ejército soviético y logró cruzar el Canal de Moscú en un intento de rodear Moscú. [293]

El 2 de diciembre, parte de la 258.a División de Infantería avanzó a 24 km (15 millas) de Moscú. Estaban tan cerca que los oficiales alemanes afirmaron que podían ver las agujas del Kremlin, [294] pero para entonces habían comenzado las primeras tormentas de nieve. [295] Un batallón de reconocimiento logró llegar a la ciudad de Khimki, a solo 8 km (5,0 millas) de la capital soviética. Capturó el puente sobre el Canal Moscú-Volga, así como la estación de tren, que marcó el avance más oriental de las fuerzas alemanas. [296] A pesar de los progresos realizados, la Wehrmacht no estaba equipada para una guerra invernal tan severa. [297] El ejército soviético se adaptó mejor a la lucha en condiciones invernales, pero enfrentó escasez de producción de ropa de invierno. A las fuerzas alemanas les fue peor, ya que la nieve profunda obstaculizó aún más el equipamiento y la movilidad. [298] [299] Las condiciones climáticas habían hecho que la Luftwaffe quedara en tierra en gran medida, impidiendo operaciones aéreas a gran escala. [300] Las unidades soviéticas recientemente creadas cerca de Moscú ahora contaban con más de 500.000 hombres, y el 5 de diciembre lanzaron un contraataque masivo como parte de la contraofensiva de invierno soviética. La ofensiva se detuvo el 7 de enero de 1942, después de haber hecho retroceder a los ejércitos alemanes a 100-250 km (62-155 millas) de Moscú. [301] La Wehrmacht había perdido la batalla de Moscú y la invasión le había costado al ejército alemán más de 830.000 hombres. [302]

Con el fracaso de la Batalla de Moscú, todos los planes alemanes para una rápida derrota de la Unión Soviética tuvieron que revisarse. Las contraofensivas soviéticas en diciembre de 1941 causaron muchas bajas en ambos lados, pero finalmente eliminaron la amenaza alemana a Moscú. [303] [304] Intentando explicar las cosas, Hitler emitió la Directiva N. 39, que citaba el inicio temprano del invierno y el frío severo como la razón del fracaso alemán, [305] mientras que la razón principal era la falta de preparación militar alemana para una empresa tan gigante. [306] El 22 de junio de 1941, la Wehrmacht en su conjunto tenía 209 divisiones a su disposición, 163 de las cuales tenían capacidad ofensiva. El 31 de marzo de 1942, menos de un año después de la invasión de la Unión Soviética, la Wehrmacht se redujo a desplegar 58 divisiones con capacidad ofensiva. [307] La ​​tenacidad y capacidad del Ejército Rojo para contraatacar con eficacia tomó a los alemanes tan por sorpresa como su propio ataque inicial tuvo a los soviéticos. Estimulado por la exitosa defensa y en un esfuerzo por imitar a los alemanes, Stalin quería comenzar su propia contraofensiva, no solo contra las fuerzas alemanas alrededor de Moscú, sino contra sus ejércitos en el norte y el sur. [308] La ira por las ofensivas alemanas fallidas hizo que Hitler relevara del mando al mariscal de campo Walther von Brauchitsch y, en su lugar, Hitler asumió el control personal del ejército alemán el 19 de diciembre de 1941. [309]

La Unión Soviética había sufrido mucho por el conflicto, perdiendo grandes extensiones de territorio y grandes pérdidas de hombres y material. No obstante, el Ejército Rojo demostró ser capaz de contrarrestar las ofensivas alemanas, particularmente cuando los alemanes comenzaron a experimentar una escasez insustituible de mano de obra, armamento, provisiones y combustible. [310] A pesar de la rápida reubicación de la producción de armamento del Ejército Rojo al este de los Urales y un aumento dramático de la producción en 1942, especialmente de armaduras, nuevos tipos de aviones y artillería, la Wehrmacht pudo montar otra ofensiva a gran escala en julio de 1942. aunque en un frente mucho más reducido que el verano anterior. Hitler, al darse cuenta de que el suministro de petróleo de Alemania estaba "severamente agotado", [311] se propuso capturar los campos petroleros de Bakú en una ofensiva, cuyo nombre en código era Case Blue. [312] Una vez más, los alemanes invadieron rápidamente grandes extensiones del territorio soviético, pero no lograron sus objetivos finales a raíz de su derrota en la batalla de Stalingrado en febrero de 1943. [313]

En 1943, la producción de armamento soviética estaba en pleno funcionamiento y superó cada vez más a la economía de guerra alemana. [314] La última gran ofensiva alemana en el teatro oriental de la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar durante julio-agosto de 1943 con el lanzamiento de la Operación Zitadelle, un asalto al saliente de Kursk. [315] Aproximadamente un millón de tropas alemanas se enfrentaron a una fuerza soviética de más de 2,5 millones de efectivos. Los soviéticos prevalecieron. Tras la derrota de la Operación Zitadelle, los soviéticos lanzaron contraofensivas empleando a seis millones de hombres a lo largo de un frente de 2.400 kilómetros (1.500 millas) hacia el río Dnieper mientras conducían a los alemanes hacia el oeste. [316] Empleando ofensivas cada vez más ambiciosas y tácticamente sofisticadas, además de realizar mejoras operativas en el secreto y el engaño, el Ejército Rojo finalmente pudo liberar gran parte del área que los alemanes habían ocupado previamente en el verano de 1944. [317] La ​​destrucción del Grupo de Ejércitos Centro, resultado de la Operación Bagration, resultó ser un éxito decisivo. Las ofensivas soviéticas adicionales contra los Grupos de Ejércitos alemanes del Norte y del Sur en el otoño de 1944 pusieron en retirada la maquinaria de guerra alemana. [318] En enero de 1945, el poderío militar soviético estaba dirigido a la capital alemana de Berlín. [319] La guerra terminó con la derrota total y la capitulación de la Alemania nazi en mayo de 1945. [320]

Crímenes de guerra Editar

Si bien la Unión Soviética no había firmado la Convención de Ginebra, Alemania había firmado el tratado y, por lo tanto, estaba obligada a ofrecer a los prisioneros de guerra soviéticos un trato humano de acuerdo con sus disposiciones (como generalmente lo hacían con otros prisioneros de guerra aliados). [321] Según los soviéticos, no habían firmado las Convenciones de Ginebra en 1929 debido al artículo 9 que, al imponer la segregación racial de los prisioneros de guerra en diferentes campos, contravenía la constitución soviética. [322] El artículo 82 de la Convención especificaba que "En caso de que, en tiempo de guerra, uno de los beligerantes no sea parte en la Convención, sus disposiciones seguirán vigentes entre los beligerantes que sean partes en ella". [323] A pesar de tales mandatos, Hitler pidió que la batalla contra la Unión Soviética fuera una "lucha por la existencia" y enfatizó que los ejércitos rusos serían "aniquilados", una mentalidad que contribuyó a los crímenes de guerra contra los prisioneros de guerra soviéticos. [324] Un memorándum del 16 de julio de 1941, grabado por Martin Bormann, cita a Hitler diciendo: "El área gigante [ocupada] naturalmente debe ser pacificada lo más rápido posible. [325] [326] Convenientemente para los nazis, el hecho de que los soviéticos no firmaran la convención jugó en sus manos ya que justificaron su comportamiento en consecuencia. Incluso si los soviéticos hubieran firmado, es muy poco probable que esto hubiera detenido las políticas genocidas de los nazis hacia combatientes, civiles y prisioneros de guerra. [327]

Antes de la guerra, Hitler emitió la notoria Orden del Comisario, que pedía que todos los comisarios políticos soviéticos tomados prisioneros en el frente fueran fusilados inmediatamente sin juicio. [328] Los soldados alemanes participaron en estos asesinatos en masa junto con miembros de la SS-Einsatzgruppen, a veces de mala gana, alegando "necesidad militar". [329] [330] En vísperas de la invasión, los soldados alemanes fueron informados de que su batalla "exige medidas implacables y enérgicas contra los incitadores bolcheviques, guerrilleros, saboteadores, judíos y la completa eliminación de toda resistencia activa y pasiva". Se autorizaba el castigo colectivo contra los ataques partidistas si no se podía identificar rápidamente al perpetrador, por lo que la quema de aldeas y las ejecuciones en masa se consideraban represalias aceptables. [331] Aunque la mayoría de los soldados alemanes aceptaron estos crímenes como justificados debido a la propaganda nazi, que describía al Ejército Rojo como Untermenschen, algunos oficiales alemanes prominentes protestaron abiertamente por ellos. [332] Se estima que dos millones de prisioneros de guerra soviéticos murieron de hambre solo durante Barbarroja. [333] Al final de la guerra, el 58 por ciento de todos los prisioneros de guerra soviéticos habían muerto en cautiverio alemán. [334]

Los crímenes organizados contra civiles, incluidos mujeres y niños, fueron llevados a cabo a gran escala por la policía y las fuerzas militares alemanas, así como por los colaboradores locales. [335] [336] Bajo el mando de la Oficina de Seguridad Principal del Reich, el Einsatzgruppen Los escuadrones de la muerte llevaron a cabo masacres a gran escala de judíos y comunistas en los territorios soviéticos conquistados. El historiador del Holocausto Raul Hilberg calcula que el número de judíos asesinados por "operaciones móviles de matanza" es de 1.400.000. [337] Las instrucciones originales de matar a "judíos en posiciones del partido y del estado" se ampliaron para incluir a "todos los judíos varones en edad militar" y luego se expandieron una vez más a "todos los judíos varones independientemente de su edad". A finales de julio, los alemanes mataban regularmente a mujeres y niños. [338] El 18 de diciembre de 1941, Himmler y Hitler discutieron la "cuestión judía", y Himmler anotó el resultado de la reunión en su agenda: "Ser aniquilados como partisanos". Según Christopher Browning, "aniquilar a los judíos y resolver la llamada 'cuestión judía' bajo el pretexto de matar a los partisanos fue la convención acordada entre Hitler y Himmler". [339] De acuerdo con las políticas nazis contra los pueblos asiáticos "inferiores", los turcomanos también fueron perseguidos. Según un informe de posguerra del príncipe Veli Kajum Khan, fueron encarcelados en campos de concentración en condiciones terribles, donde los que se consideraba tenían rasgos "mongoles" eran asesinados a diario. Los asiáticos también fueron blanco de Einsatzgruppen y fueron objeto de experimentos médicos letales y asesinatos en un "instituto patológico" en Kiev. [340] Hitler recibió informes de las matanzas en masa llevadas a cabo por el Einsatzgruppen que fueron transmitidos por primera vez a la RSHA, donde fueron agregados en un informe resumido por el jefe de la Gestapo, Heinrich Müller. [341]

Quemar casas sospechosas de ser lugares de reunión partidista y envenenar los pozos de agua se convirtió en una práctica común para los soldados del 9º Ejército alemán. En Jarkov, la cuarta ciudad más grande de la Unión Soviética, se proporcionó comida solo al pequeño número de civiles que trabajaban para los alemanes, y el resto fue designado para morir de hambre lentamente. [342] Miles de soviéticos fueron deportados a Alemania para ser utilizados como mano de obra esclava a partir de 1942. [343]

Los ciudadanos de Leningrado fueron sometidos a intensos bombardeos y un asedio que duraría 872 días y mataría de hambre a más de un millón de personas, de las cuales aproximadamente 400.000 eran niños menores de 14 años. [344] [345] [346] El alemán -El bloqueo finlandés cortó el acceso a alimentos, combustibles y materias primas, y las raciones alcanzaron un mínimo, para la población no trabajadora, de cuatro onzas (cinco rebanadas finas) de pan y un poco de sopa aguada al día. [347] Los civiles soviéticos hambrientos comenzaron a comer sus animales domésticos, junto con tónico para el cabello y vaselina. Algunos ciudadanos desesperados recurrieron al canibalismo Los registros soviéticos enumeran a 2.000 personas arrestadas por "el uso de carne humana como alimento" durante el asedio, 886 de ellas durante el primer invierno de 1941-1942. [346] La Wehrmacht planeó sellar Leningrado, matar de hambre a la población y luego demoler la ciudad por completo. [260]

Violencia sexual Editar

La violación fue un fenómeno generalizado en el Este, ya que los soldados alemanes cometían regularmente actos sexuales violentos contra las mujeres soviéticas. [348] Unidades enteras estuvieron ocasionalmente involucradas en el crimen y más de un tercio de los casos fueron violaciones en grupo. [349] El historiador Hannes Heer relata que en el mundo del frente oriental, donde el ejército alemán equiparaba a Rusia con el comunismo, todo era "juego limpio", por lo que no se denunciaba la violación a menos que estuvieran involucradas unidades enteras. [350] Con frecuencia en el caso de mujeres judías, estas fueron asesinadas inmediatamente después de actos de violencia sexual. [351] La historiadora Birgit Beck enfatiza que los decretos militares, que sirvieron para autorizar la brutalidad total en muchos niveles, esencialmente destruyeron la base para cualquier enjuiciamiento de delitos sexuales cometidos por soldados alemanes en el Este. [352] También sostiene que la detección de tales casos se vio limitada por el hecho de que la violencia sexual a menudo se infligía en el contexto de alojamientos en viviendas civiles. [353]

Importancia histórica Editar

La Operación Barbarroja fue la operación militar más grande de la historia: se desplegaron más hombres, tanques, armas y aviones que en cualquier otra ofensiva. [354] La invasión abrió el Frente Oriental, el teatro más grande de la guerra, que vio enfrentamientos de violencia y destrucción sin precedentes durante cuatro años y mató a 26 millones de soviéticos, incluidos unos 8,6 millones de soldados del ejército rojo. [355] Más murieron luchando en el Frente Oriental que en todos los demás combates en todo el mundo durante la Segunda Guerra Mundial. [356] El daño tanto a la economía como al paisaje fue enorme, ya que aproximadamente 1.710 ciudades soviéticas y 70.000 aldeas fueron arrasadas. [357]

La Operación Barbarroja y la posterior derrota alemana cambiaron el panorama político de Europa, dividiéndola en bloques del Este y del Oeste. [358] El vacío político dejado en la mitad oriental del continente fue llenado por la URSS cuando Stalin aseguró sus premios territoriales de 1944-1945 y colocó firmemente su Ejército Rojo en Bulgaria, Rumania, Hungría, Polonia, Checoslovaquia y la mitad oriental. de Alemania. [359] El miedo de Stalin al resurgimiento del poder alemán y su desconfianza hacia sus antiguos aliados contribuyeron a las iniciativas pan-eslavas soviéticas y una posterior alianza de estados eslavos.[360] Los historiadores David Glantz y Jonathan House afirman que la Operación Barbarroja [t] influyó no sólo en Stalin sino también en los líderes soviéticos posteriores, afirmando que "coloreó" sus mentalidades estratégicas para las "próximas cuatro décadas". Como resultado, los soviéticos instigaron la creación de "un elaborado sistema de estados amortiguadores y clientes, diseñado para aislar a la Unión Soviética de cualquier posible ataque futuro". [361] Como consecuencia, Europa del Este se volvió comunista en disposición política y Europa Occidental cayó bajo el dominio democrático de los Estados Unidos. [362]


Alemania lanza la Operación Barbarroja: la invasión de Rusia

El 22 de junio de 1941, más de 3 millones de tropas alemanas invaden Rusia en tres ofensivas paralelas, en lo que es la fuerza de invasión más poderosa de la historia. Diecinueve divisiones panzer, 3.000 tanques, 2.500 aviones y 7.000 piezas de artillería cruzan un frente de mil millas mientras Hitler va a la guerra en un segundo frente.

A pesar de que Alemania y Rusia habían firmado un & # x201Cpact & # x201D en 1939, cada uno garantizando al otro una región específica de influencia sin interferencia del otro, la sospecha siguió siendo alta. Cuando la Unión Soviética invadió Rumania en 1940, Hitler vio una amenaza para su suministro de petróleo de los Balcanes. Inmediatamente respondió moviendo dos divisiones blindadas y diez de infantería a Polonia, lo que representó una contraamenaza para Rusia. Pero lo que comenzó como un movimiento defensivo se convirtió en un plan para un primer golpe alemán. A pesar de las advertencias de sus asesores de que Alemania no podía librar la guerra en dos frentes (como lo demostró la experiencia de Alemania y la de la Primera Guerra Mundial), Hitler se convenció de que Inglaterra resistía los ataques alemanes, negándose a rendirse, porque había encontrado un secreto. tratar con Rusia. Temiendo ser & # x201C estrangulado & # x201D de Oriente y Occidente, creó, en diciembre de 1940, & # x201C Directiva No. 21: Caso Barbarroja & # x201D & # x2014 el plan para invadir y ocupar la misma nación a la que había pedido unirse. el Eje sólo un mes antes. & # xA0

El 22 de junio de 1941, después de haber pospuesto la invasión de Rusia después de que Italia y el ataque de Grecia a Grecia obligaron a Hitler a rescatar a su aliado en apuros para evitar que los aliados se afianzaran en los Balcanes, tres grupos del ejército alemán golpearon a Rusia por sorpresa. . El ejército ruso era más grande de lo que había anticipado la inteligencia alemana, pero fueron desmovilizados. Stalin había hecho caso omiso de las advertencias de sus propios asesores, incluso del propio Winston Churchill, de que un ataque alemán era inminente. (Aunque Hitler había telegrafiado sus designios territoriales sobre Rusia ya en 1925 & # x2013 en su autobiografía, MI lucha.) Al final del primer día de la invasión, la fuerza aérea alemana había destruido más de 1.000 aviones soviéticos. Y a pesar de la dureza de las tropas rusas y la cantidad de tanques y otros armamentos a su disposición, el Ejército Rojo estaba desorganizado, lo que permitió a los alemanes penetrar hasta 300 millas en territorio ruso en los próximos días.


Pinturas rupestres de Lascaux descubiertas

Cerca de Montignac, Francia, cuatro adolescentes descubren una colección de pinturas rupestres prehistóricas que se toparon con la obra de arte antigua después de seguir a su perro por una entrada estrecha a una caverna. Las pinturas de 15.000 a 17.000 años de antigüedad, que consisten principalmente en representaciones de animales, se encuentran entre los mejores ejemplos de arte del período Paleolítico superior.

Estudiada por primera vez por el arqueólogo francés Henri - & # xC9douard-Prosper Breuil, la gruta de Lascaux consta de una caverna principal de 66 pies de ancho y 16 pies de alto. Las paredes de la caverna están decoradas con unos 600 animales y símbolos pintados y dibujados y cerca de 1.500 grabados. Las imágenes muestran con excelente detalle numerosos tipos de animales, incluidos caballos, ciervos, ciervos, bovinos, felinos y lo que parecen ser criaturas míticas. Solo hay una figura humana representada en la cueva: un hombre con cabeza de pájaro y falo erecto. Los arqueólogos creen que la cueva se utilizó durante un largo período de tiempo como centro de caza y ritos religiosos.

La gruta de Lascaux se abrió al público en 1948, pero se cerró en 1963 porque las luces artificiales habían desvanecido los colores vivos de las pinturas y provocado que las algas crecieran sobre algunas de ellas. Una réplica de la cueva de Lascaux se abrió cerca en 1983 y recibe decenas de miles de visitantes anualmente.


Los soviéticos se reagrupan para una gran ofensiva

El fracaso alemán en Kursk le dio al Ejército Rojo la oportunidad de tomar la ofensiva en el Frente Oriental de una vez por todas. Recuperándose rápidamente de las enormes pérdidas de hombres y material sufridas en julio, los soviéticos se prepararon para lanzar una serie de ataques diseñados para golpear las líneas alemanas desde Smolensk hasta Rostov. A mediados de agosto, todo estaba listo. La ofensiva comenzó en la última semana de agosto con una serie de ataques escalonados en todo el frente. El alto mando alemán se mantuvo fuera de balance cuando las fuerzas rusas atacaron Smolensk y Briansk en el norte, Kiev en el centro y Dnepropetrovsk y Kherson en el sur.

Mientras el Decimoséptimo Ejército de Jaenecke se sentó impotente en el Taman, el Frente Suroeste del General R.I. Malinovsky atacó al Primer Ejército Panzer cerca de Izyum, mientras que el General F.I. El Frente Sur de Tolbukhin golpeó al Sexto Ejército recién reconstituido, comandado por el Coronel General Karl Hollidt, a lo largo del río Mius. En cuestión de días, llegaron llamadas de refuerzos de todos los sectores del frente, pero había pocos.


Suministro de energía antes de la Segunda Guerra Mundial

Como se muestra en la figura 1, Alemania consumió solo 122 MBD * de petróleo en 1939 ya que Alemania tenía poco petróleo crudo y una gran producción de carbón, lo que resultó en pocos automóviles privados y un extenso transporte ferroviario a carbón (nota: la demanda de petróleo de EE. UU. En ese momento excedía los 3.600 MBD * ).

Figura 1

Por lo tanto, entre el 63% y el 72% del suministro de petróleo alemán a mediados y finales de la década de 1930 llegó a través de petroleros desde el hemisferio occidental, que fue cerrado después del inicio de las hostilidades en 1939 por un exitoso bloqueo naval aliado.

Para compensar este déficit, el 24% del petróleo alemán se importó por barcaza o ferrocarril desde Rumania, Rusia y Austria.


El aceite y el equilibrio de poder

Poco antes de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos comenzó a convertir su flota de batalla de carbón en una que usaba aceite como combustible. El petróleo proporcionó numerosas ventajas sobre el carbón, incluida la posibilidad de que los barcos alcanzaran una mayor velocidad y alcance y facilitando el proceso de repostaje. El petróleo también resolvió el problema de la marina de proyectar su poder en el Océano Pacífico. El carbón del oeste de los Estados Unidos no era adecuado para su uso en máquinas de vapor marinas, por lo que los suministros para las estaciones de carbón tuvieron que enviarse desde Gales o los Apalaches. Por el contrario, el petróleo estaba disponible en California, lo que permitió a la Marina de los EE. UU. Extender más fácilmente su alcance a través del Pacífico. 3

Aunque las flotas de superficie de las grandes potencias jugaron un papel relativamente menor en la Primera Guerra Mundial, importantes innovaciones militares como el submarino, el avión, el tanque y el transporte motorizado fueron propulsados ​​por petróleo. El petróleo también desempeñó un papel en la fabricación de municiones cuando los científicos desarrollaron un proceso para extraer toluol (tolueno), un ingrediente esencial del TNT, del petróleo. Durante el transcurso de la guerra, Estados Unidos suministró más del 80 por ciento de las necesidades de petróleo de los Aliados, y después de la entrada de Estados Unidos en la guerra, Estados Unidos ayudó a proporcionar y proteger a los petroleros que transportaban petróleo a Europa. Los recursos petroleros de Estados Unidos significaron que el suministro de energía insuficiente no obstaculizó a los Aliados, como lo hicieron con las Potencias Centrales. 4

El desarrollo del motor de combustión interna impulsado por petróleo a fines del siglo XIX y su adopción casi universal en el sector del transporte durante el siglo XX transformó la economía de Estados Unidos. El petróleo impulsó los automóviles, camiones, barcos y aviones que revolucionaron el transporte y alteraron el panorama físico, económico y social. La maquinaria impulsada por petróleo y los pesticidas, herbicidas y fertilizantes de base petroquímica también provocaron aumentos sin precedentes en la producción agrícola. 5

Estados Unidos representó casi dos tercios de la producción mundial de petróleo en 1920, y la disponibilidad de petróleo barato llevó al país a remodelar su sociedad y economía de manera que garantizara una gran y creciente demanda de petróleo. El número de automóviles matriculados en los Estados Unidos aumentó de 3,4 millones en 1916 a 23,1 millones a fines de la década de 1920. En la década de 1930, Estados Unidos comenzó a “motorizar” sus ciudades, alejándose del transporte público y afianzando aún más los altos niveles de uso de petróleo en la estructura de la sociedad estadounidense. El petróleo ya representaba casi una quinta parte del consumo de energía de Estados Unidos en 1925, y esa cifra aumentó a un tercio en la Segunda Guerra Mundial. En contraste, fuera de los Estados Unidos, el petróleo era un combustible secundario reservado principalmente para el transporte y usos militares y representaba menos del 10 por ciento del consumo de energía en Europa Occidental y Japón antes de la Segunda Guerra Mundial. 6

La distribución desigual de los suministros mundiales de petróleo tuvo un impacto significativo y a menudo pasado por alto en el equilibrio de poder de entreguerras. Estados Unidos y la Unión Soviética eran las únicas grandes potencias con grandes reservas de petróleo dentro de sus fronteras. Aunque las empresas británicas y francesas tenían concesiones en el Medio Oriente, mantener el acceso requería seguridad y estabilidad en las áreas productoras de petróleo y el control de las rutas marítimas, particularmente a través del mar Mediterráneo. Su otra fuente principal de petróleo era el hemisferio occidental, y el acceso a este petróleo en tiempos de guerra dependería de la buena voluntad y probablemente de la asistencia de los Estados Unidos, cuya ayuda sería necesaria para transportar el petróleo de manera segura a través del Océano Atlántico. Las compañías petroleras alemanas y japonesas habían sido excluidas casi por completo de las principales áreas productoras de petróleo, dejando a ambas naciones dependientes de compañías extranjeras para los suministros necesarios y, por lo tanto, vulnerables a la presión económica y política. Además, el poder marítimo angloamericano amenazaba el acceso de Alemania y Japón al petróleo del hemisferio occidental y el Medio Oriente. 7

Estados Unidos fortaleció su posición como el principal productor de petróleo del mundo durante el período de entreguerras y en 1940 representaba más de dos tercios de la producción mundial. Después de un breve susto de escasez de petróleo después de la Primera Guerra Mundial, el crecimiento de las reservas estadounidenses superó la demanda a medida que se encontraron nuevos campos en California y Oklahoma. El descubrimiento del gigantesco campo petrolífero del este de Texas en 1930 en medio de la Gran Depresión hizo que la superproducción, más que la escasez, fuera el principal problema al que se enfrenta la industria petrolera estadounidense. 8

El poder naval, y luego el poder aéreo, permitieron a los Estados Unidos asegurar el acceso a las áreas productoras de petróleo en el extranjero, especialmente en la región rica en petróleo del Golfo de México y el Caribe. Además, el gobierno de EE. UU. Ayudó a las compañías petroleras estadounidenses a expandir sus operaciones en el extranjero insistiendo en una política de puertas abiertas de igualdad de oportunidades y apoyando acuerdos de cooperación privada entre las principales empresas. Entre 1928 y 1934, las empresas estadounidenses obtuvieron concesiones petroleras en las Indias Orientales Neerlandesas, Venezuela, Irak, Bahrein, Arabia Saudita y Kuwait. 9

Las empresas estadounidenses y británicas perdieron el acceso al petróleo mexicano en 1938 cuando el gobierno mexicano nacionalizó la mayoría de las empresas extranjeras en México y estableció una compañía petrolera nacional, Petróleos Mexicanos (Pemex), para administrar la industria. Las acciones de México desafiaron no solo la posición de las compañías petroleras internacionales sino también el papel de las corporaciones multinacionales en el desarrollo económico de lo que se conocería como el Tercer Mundo. Sin embargo, la producción mexicana había estado en declive desde mediados de la década de 1920, y el rápido desarrollo de la industria petrolera venezolana por parte de empresas estadounidenses y británicas compensó la pérdida de México. A fines de la década de 1930, Venezuela se había convertido en el tercer productor de petróleo del mundo, detrás de Estados Unidos y la Unión Soviética, así como en el primer exportador. 10

El petróleo jugó un papel importante en los orígenes de la Segunda Guerra Mundial. Convencido de que el petróleo era esencial para cumplir sus ambiciones, Adolf Hitler aceleró el desarrollo de una industria de combustibles sintéticos. El proceso de extracción de petróleo del carbón requería cantidades masivas de acero, carbón y mano de obra, pero en 1940, los combustibles líquidos sintéticos derivados del carbón representaban alrededor del 46 por ciento del suministro de petróleo en tiempos de paz de Alemania y alrededor del 95 por ciento de su gasolina de aviación. En noviembre de 1940, Alemania obtuvo un acceso privilegiado al petróleo rumano. Las exportaciones rumanas no fueron suficientes para satisfacer las necesidades de Alemania, y obtener el control del petróleo del Cáucaso fue un factor importante en la decisión de Hitler de invadir la Unión Soviética en 1941 11.

Obtener acceso al petróleo también fue un objetivo clave detrás de la decisión de Japón de atacar a Estados Unidos. Japón desarrolló petróleo de esquisto en Manchuria durante la década de 1930, pero la producción fue pequeña y costosa, lo que dejó a Japón dependiente de Estados Unidos para alrededor del 80 por ciento de sus necesidades de petróleo. La mayor parte del resto procedía de las Indias Orientales Neerlandesas, que poseían las mayores reservas de Asia Oriental. El control de ese petróleo cubriría las necesidades de petróleo de Japón, que habían aumentado considerablemente durante la década de 1930. Estados Unidos cortó las exportaciones de petróleo a Japón en el verano de 1941, lo que obligó a los líderes japoneses a elegir entre ir a la guerra para apoderarse de los campos petroleros de las Indias Orientales Holandesas o ceder a la presión estadounidense. Por tanto, esta situación condujo directamente al ataque japonés a Pearl Harbor y otras bases estadounidenses en diciembre de 1941 12.

Los sistemas de armas clave de la Segunda Guerra Mundial — buques de guerra de superficie (incluidos portaaviones), submarinos, aviones (incluidos bombarderos de largo alcance), tanques y una gran parte del transporte marítimo y terrestre — eran propulsados ​​por petróleo. El petróleo siguió desempeñando un papel importante en la fabricación de municiones, y el desarrollo de caucho sintético a base de petróleo ayudó a aliviar la dependencia aliada de los suministros de caucho natural del sudeste asiático, la mayoría de los cuales estaban en manos japonesas después de 1941 13.

Estados Unidos entró en la guerra con una capacidad de producción excedente de más de 1 millón de barriles por día, alrededor del 30 por ciento de la producción estadounidense en 1941. Este margen permitió a la industria petrolera estadounidense, casi por sí sola, alimentar no solo el esfuerzo bélico de Estados Unidos sino también también la de sus aliados. Además, el liderazgo de EE. UU. En tecnología de refinación de petróleo brindó al ejército de EE. UU. Ventajas tales como gasolina de aviación de 100 octanos y lubricantes especiales necesarios para motores de aviones de alto rendimiento. 14

La incapacidad de Alemania y Japón para obtener un acceso seguro al petróleo fue un factor importante en su derrota. La producción de combustible sintético alemán y el petróleo de los pozos bajo control alemán apenas eran suficientes para los requisitos de la guerra. La imposibilidad de obtener el control del petróleo del Cáucaso, junto con los reveses en el norte de África, dejó al ejército alemán vulnerable a la escasez de petróleo durante la guerra. Solo la ausencia de un segundo frente hasta el verano de 1944 mantuvo el consumo de petróleo en niveles manejables. En mayo de 1944, los bombarderos aliados comenzaron a atacar sistemáticamente las plantas de combustible sintético y, al final de la guerra, la máquina de guerra alemana funcionaba sin carga. 15

Los japoneses obtuvieron el control de las Indias Orientales Neerlandesas en 1942, pero muchas de las instalaciones petroleras habían sido saboteadas y se tomó tiempo para restaurarlas a plena producción. Más importante aún, el transporte de petróleo desde las Indias Orientales a Japón resultó difícil después de 1943 debido al éxito de los submarinos estadounidenses en la interdicción del transporte marítimo japonés. A fines de 1944, Japón enfrentó una grave escasez de petróleo, con devastadoras consecuencias militares. dieciséis

La creciente importancia del petróleo, junto con las crecientes preocupaciones sobre la idoneidad de los suministros nacionales de petróleo, afectó profundamente la política estadounidense hacia América Latina y el Medio Oriente y reforzó el papel de las principales compañías petroleras como vehículos del interés nacional estadounidense en el petróleo extranjero. En 1943, el gobierno de Estados Unidos ayudó a facilitar un acuerdo entre el gobierno venezolano y las principales compañías petroleras que resultó en un acuerdo de reparto de utilidades al cincuenta por ciento, la confirmación de las concesiones existentes de las empresas, la extensión de esas concesiones por cuarenta años y el acceso a nuevas áreas. La producción de petróleo venezolano aumentó sustancialmente y ayudó a impulsar el esfuerzo de guerra aliado. Después de la guerra, el gobierno de Estados Unidos y las principales compañías petroleras cooperaron con gobiernos democráticos y autoritarios en Venezuela para mantener el acceso al petróleo venezolano. 17

Una misión petrolera patrocinada por el gobierno de EE. UU. Que examinó el Medio Oriente a fines de 1943 concluyó: "El centro de gravedad de la producción mundial de petróleo se está desplazando de la región del Golfo y el Caribe a Oriente Medio, y es probable que continúe desplazándose hasta que se estabilice firmemente establecido en esa zona ". Para asegurar la participación estadounidense en el petróleo de Oriente Medio, la administración Roosevelt intentó comprar los derechos de concesión en Arabia Saudita en poder de Standard Oil Company of California (Socal) y Texas Company. Posteriormente, la administración propuso que el gobierno de Estados Unidos construyera y fuera propietario de un oleoducto que se extendía desde el Golfo Pérsico hasta el Mediterráneo. Además, en 1944 y nuevamente en 1945, el gobierno de Estados Unidos elaboró ​​acuerdos con Gran Bretaña que garantizarían las concesiones existentes y la igualdad de oportunidades para competir por nuevas concesiones, y establecería una comisión petrolera binacional para distribuir la producción entre los distintos países productores. 18

Socal y la Compañía de Texas se negaron a desprenderse de su valiosa propiedad. En cuanto al oleoducto, la industria petrolera se opuso a la participación del gobierno en el proyecto, a excepción de Socal, Texas Company y Gulf, que se beneficiarían de él. Las compañías petroleras cuyas operaciones eran principalmente nacionales se opusieron a los acuerdos petroleros con Gran Bretaña porque temían que los acuerdos permitieran que el petróleo extranjero barato inundara el mercado estadounidense. Esas preocupaciones encontraron apoyo en el Congreso y las tres iniciativas fracasaron. La única política petrolera exterior en la que todos los segmentos de la industria petrolera de EE. UU. Pudieron estar de acuerdo fue en un regreso a la diplomacia de puertas abiertas con la participación del gobierno limitada a mantener un entorno internacional en el que las empresas privadas pudieran operar con seguridad y ganancias. 19


20 errores cometidos por las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial

Equipo ruso que probablemente capturaron de los polacos, que cayó en manos alemanas en 1941. Wikimedia

La invasión de la Unión Soviética

Además de las fallas militares de Alemania al invadir la Unión Soviética, firmemente apoyada por las fuerzas de su aliado Rumania, el ataque fue un error en varios otros niveles. En junio de 1941, Alemania fue efectivamente bloqueada por la Armada británica, y se requirió la recepción de materiales de guerra muy necesarios para venir de Europa continental. Desde 1940, la Unión Soviética había estado suministrando muchos de estos, y Stalin utilizó la dependencia alemana de sus exportaciones como palanca para negociar ciertas áreas en la región del Golfo Pérsico como esferas de influencia soviética. Alemania recibió mineral de hierro, granos, aceite, aceite mineral y otros materiales necesarios de los soviéticos.

Cuando Stalin aumentó sus demandas territoriales, Hitler decidió iniciar su invasión, que condujo al éxito temprano, antes de que el peso de los ejércitos soviéticos hiciera polvo a los alemanes. Sus aliados japoneses ignoraron el Pacto de Acero y el Pacto de la Comintern que habían firmado y mantuvieron una neutralidad formal con los soviéticos.Si los japoneses hubieran cumplido su acuerdo e invadido la Unión Soviética, además de haber enviado su flota al Océano Índico y al Golfo Pérsico, la conducción de la guerra y el mundo de la posguerra habría sido significativamente diferente. Pero en junio de 1941, los preparativos japoneses para atacar a los Estados Unidos en el Pacífico estaban en marcha.


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