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Día D: invasión, hechos y significado

Día D: invasión, hechos y significado

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), la Batalla de Normandía, que duró desde junio de 1944 hasta agosto de 1944, resultó en la liberación aliada de Europa Occidental del control de la Alemania nazi. Con el nombre en clave de Operación Overlord, la batalla comenzó el 6 de junio de 1944, también conocido como Día D, cuando unas 156.000 fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses desembarcaron en cinco playas a lo largo de un tramo de 50 millas de la costa fuertemente fortificada de la región francesa de Normandía. La invasión fue uno de los asaltos militares anfibios más grandes de la historia y requirió una planificación extensa. Antes del Día D, los Aliados llevaron a cabo una campaña de engaño a gran escala diseñada para engañar a los alemanes sobre el objetivo de invasión previsto. A finales de agosto de 1944, todo el norte de Francia había sido liberado y, para la primavera siguiente, los aliados habían derrotado a los alemanes. Los desembarcos de Normandía han sido llamados el comienzo del fin de la guerra en Europa.

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Preparándose para el día D

Después de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, Alemania invadió y ocupó el noroeste de Francia a partir de mayo de 1940. Los estadounidenses entraron en la guerra en diciembre de 1941, y en 1942 ellos y los británicos (que habían sido evacuados de las playas de Dunkerque en mayo de 1940 después de haber sido aislados por los alemanes en la Batalla de Francia) estaban considerando la posibilidad de una gran invasión aliada a través del Canal de la Mancha. Al año siguiente, los planes aliados para una invasión a través del Canal comenzaron a aumentar. En noviembre de 1943, Adolf Hitler (1889-1945), consciente de la amenaza de una invasión a lo largo de la costa norte de Francia, puso a Erwin Rommel (1891-1944) a cargo de encabezar las operaciones de defensa en la región, aunque los alemanes no lo hicieron. saber exactamente dónde atacarían los aliados. Hitler acusó a Rommel de terminar el Muro Atlántico, una fortificación de 2.400 millas de búnkeres, minas terrestres y obstáculos de agua y playa.









En enero de 1944, el general Dwight Eisenhower (1890-1969) fue nombrado comandante de la Operación Overlord. En los meses y semanas previos al Día D, los aliados llevaron a cabo una operación de engaño masiva destinada a hacer que los alemanes pensaran que el principal objetivo de la invasión era Pas-de-Calais (el punto más estrecho entre Gran Bretaña y Francia) en lugar de Normandía. Además, llevaron a los alemanes a creer que Noruega y otros lugares también eran posibles objetivos de invasión. Se utilizaron muchas tácticas para llevar a cabo el engaño, incluido equipo falso; un ejército fantasma comandado por George Patton y supuestamente basado en Inglaterra, frente a Pas-de-Calais; agentes dobles; y transmisiones de radio fraudulentas.

Un retraso meteorológico: 5 de junio de 1944

Eisenhower eligió el 5 de junio de 1944 como fecha de la invasión; sin embargo, el mal tiempo de los días previos a la operación provocó que se retrasara 24 horas. En la mañana del 5 de junio, después de que su meteorólogo predijo mejores condiciones para el día siguiente, Eisenhower dio luz verde a la Operación Overlord. Les dijo a las tropas: “Están a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes."

Más tarde ese día, más de 5,000 barcos y lanchas de desembarco que transportaban tropas y suministros salieron de Inglaterra para el viaje a través del Canal de la Mancha hasta Francia, mientras que más de 11,000 aviones fueron movilizados para proporcionar cobertura aérea y apoyo para la invasión.

Aterrizajes del Día D: 6 de junio de 1944

Al amanecer del 6 de junio, miles de paracaidistas y planeadores ya estaban en tierra detrás de las líneas enemigas, asegurando puentes y caminos de salida. Las invasiones anfibias comenzaron a las 6:30 a.m. Los británicos y canadienses superaron la ligera oposición para capturar playas con nombre en código Gold, Juno y Sword, al igual que los estadounidenses en Utah Beach. Las fuerzas estadounidenses enfrentaron una fuerte resistencia en la playa de Omaha, donde hubo más de 2.000 bajas estadounidenses. Sin embargo, al final del día, aproximadamente 156.000 soldados aliados habían asaltado con éxito las playas de Normandía. Según algunas estimaciones, más de 4.000 soldados aliados perdieron la vida en la invasión del Día D, y miles más resultaron heridos o desaparecidos.

Menos de una semana después, el 11 de junio, las playas estaban completamente aseguradas y más de 326.000 soldados, más de 50.000 vehículos y unas 100.000 toneladas de equipo habían aterrizado en Normandía.

Por su parte, los alemanes sufrieron la confusión en las filas y la ausencia del célebre comandante Rommel, que se encontraba de permiso. Al principio, Hitler, creyendo que la invasión era una finta diseñada para distraer a los alemanes de un próximo ataque al norte del río Sena, se negó a liberar a las divisiones cercanas para unirse al contraataque. Hubo que pedir refuerzos desde más lejos, lo que provocó retrasos. También dudó en pedir divisiones blindadas para ayudar en la defensa. Además, los alemanes se vieron obstaculizados por el efectivo apoyo aéreo aliado, que eliminó muchos puentes clave y obligó a los alemanes a tomar largos desvíos, así como un eficiente apoyo naval aliado, que ayudó a proteger a las tropas aliadas que avanzaban.

En las semanas siguientes, los aliados se abrieron paso a través de la campiña de Normandía frente a la decidida resistencia alemana, así como a un denso paisaje de pantanos y setos. A finales de junio, los aliados se habían apoderado del vital puerto de Cherburgo, desembarcaron aproximadamente 850.000 hombres y 150.000 vehículos en Normandía y estaban preparados para continuar su marcha a través de Francia.

Victoria en Normandía

A finales de agosto de 1944, los aliados habían llegado al río Sena, París fue liberada y los alemanes habían sido retirados del noroeste de Francia, concluyendo efectivamente la Batalla de Normandía. Las fuerzas aliadas se prepararon para entrar en Alemania, donde se encontrarían con las tropas soviéticas que se desplazaban desde el este.

La invasión de Normandía comenzó a cambiar el rumbo contra los nazis. Un golpe psicológico significativo, también impidió que Hitler enviara tropas desde Francia para construir su Frente Oriental contra el avance de los soviéticos. La primavera siguiente, el 8 de mayo de 1945, los aliados aceptaron formalmente la rendición incondicional de la Alemania nazi. Hitler se había suicidado una semana antes, el 30 de abril.

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Día D - Invasión, hechos y significado - HISTORIA

El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado Comandante Supremo Aliado de la Fuerza Expedicionaria Aliada durante la Segunda Guerra Mundial. Como líder de todas las tropas aliadas en Europa, dirigió la "Operación Overlord", la invasión anfibia de Normandía a través del Canal de la Mancha. Eisenhower enfrentó incertidumbre sobre la operación, pero el Día D fue un éxito militar, aunque a un costo enorme de vidas militares y civiles perdidas, comenzando la liberación de la Francia ocupada por los nazis. Lee mas.


Importancia del día D

La importancia de los desembarcos del Día D radica en el hecho de que representaron un importante punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial y nos permite reflexionar sobre quienes dieron su vida para garantizar la libertad de la que se disfruta hoy. Menos de un año después de la invasión, los aliados aceptaron formalmente la rendición de la Alemania nazi.

La invasión del Día D, o desembarco de Normandía, fue parte de una misión ultrasecreta llamada & # 8220Operation Overlord & # 8221. Marcó el comienzo del fin de la Segunda Guerra Mundial y la liberación de la Europa Occidental ocupada por los alemanes. Los desembarcos del Día D rompieron el muro atlántico que se pensaba que era irrompible y permitió a los Aliados completar con éxito la liberación de Europa Occidental. Después de la victoria en Normandía, París fue liberada en agosto de 1944 cuando los aliados avanzaron lentamente hacia el este y la Unión Soviética también se dirigió hacia Berlín.

Adolf Hitler lanzó una última contraofensiva fallida en diciembre de 1944 en la Batalla de las Ardenas, llamada "la mayor batalla estadounidense de la guerra" por Winston Churchill. Si bien la batalla tenía la intención de dividir las líneas aliadas y forzar la paz negociada, las fuerzas estadounidenses pudieron contener la batalla e infligir pérdidas más graves a las fuerzas alemanas.

La lucha continuaría durante un mes más, pero se perdió la última oportunidad de Hitler de detener el avance de los aliados desde el oeste. La guerra en Europa terminó oficialmente el 8 de mayo de 1945, también conocido como Día de la Victoria en Europa o Día V-E.

Definición del día D

No existe un consenso general sobre cómo se acuñó el Día D. Muchos creen que simplemente significa Día. Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas utilizaron los términos Día D y Hora H para el día y la hora en que se inició un ataque u operación de combate. Las letras se derivan de las palabras, "D" para el día de la invasión y "H" para la hora en que debía comenzar la operación. Sin embargo, los franceses sostienen que significa "desembarco", mientras que otros dicen "desembarco". Así que, como muchas preguntas en la historia, la respuesta sigue siendo objeto de debate.

Hechos del día D

  • 150.000 soldados aliados desembarcan en las costas de Normandía.
  • 5.000 buques con 30.000 vehículos cruzaron el Canal de la Mancha hacia Francia.
  • 13.000 hombres se lanzaron en paracaídas hacia Francia.
  • Participaron 11.000 aviones.
  • Más de 300 aviones lanzaron bombas.
  • 9.000 soldados aliados murieron o resultaron heridos después del primer día.
  • En la playa de Omaha, están enterrados 9.387 estadounidenses.
  • Las playas estaban aproximadamente a 200 metros antes de cualquier protección natural.
  • Los factores para determinar el Día D incluyeron la necesidad de un día largo, un día cerca de la luna llena (para guiar a los barcos / tropas aerotransportadas) y mareas fuertes.
  • El Día D se programó un día antes, pero debido a preocupaciones climáticas, el general Eisenhower cambió la fecha al 6 de junio.
  • Las playas de Normandía fueron nombradas así como parte de los cinco sectores de la invasión aliada. Las playas todavía se conocen hoy en día con los nombres en clave del Día D.
    • Utah Beach
    • Playa de Omaha
    • Playa dorada
    • Playa de la espada
    • Playa de Juno

    ¿Cuándo terminó el día D? ¿Cuánto duró el día D?

    Estas preguntas son subjetivas ya que no existe una fecha oficial de finalización. El 6 de junio podría ser la respuesta, pero también las fechas siguientes en ausencia de una respuesta oficial.

    • 6 de junio de 1944: Los Aliados controlaban las 5 cabezas de playa el primer día, pero solo Gold y Juno estaban conectadas.
    • 12 de junio de 1944: Las 5 cabezas de playa se conectaron 6 días después.
    • 21 de julio de 1944: La ciudad de Caen, uno de los principales objetivos del Día D, no fue completamente capturada hasta el 21 de julio durante la Batalla de Caen.
    • Finales de agosto de 1944: La batalla de Normandía terminó cuando los aliados llegaron al río Sena.

    Museos, monumentos y recursos de amplificación

      , Bedford, VA, Nueva Orleans, Normandía El cementerio estadounidense se encuentra en un acantilado con vista a la playa de Omaha y el Canal de la Mancha, al este de St. Laurent-sur-Mer y al noroeste de Bayeux en Colleville-sur-Mer, a 170 millas al oeste de París. & # 8211 Washington D.C. & # 8211 Actualmente en construcción, el Memorial mostrará las playas de Normandía en tiempos de paz.

    Recursos militares del día D

    Discurso del general Eisnhower antes de la invasión del Día D

    ¡Soldados, marineros y aviadores de la fuerza expedicionaria aliada! Está a punto de embarcarse en una gran cruzada, por la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

    Tu tarea no será fácil. Tu enemigo está bien entrenado, bien equipado y endurecido en la batalla, luchará salvajemente.

    ¡Pero este es el año 1944! Han pasado muchas cosas desde los triunfos nazis de 1940-41. Las Naciones Unidas han infligido a los alemanes grandes derrotas, en una batalla abierta, de hombre a hombre. Nuestra ofensiva aérea ha reducido seriamente su fuerza en el aire y su capacidad para hacer la guerra en tierra. Nuestros frentes domésticos nos han dado una superioridad abrumadora en armas y municiones de guerra, y han puesto a nuestra disposición grandes reservas de combatientes entrenados. ¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la victoria!

    Tengo plena confianza en tu valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. Aceptaremos nada menos que una victoria total.

    ¡Buena suerte! Y roguemos todos las bendiciones del Dios Todopoderoso sobre esta gran y noble empresa.


    ¿Qué sucedió durante la propia invasión de Normandía?

    Normandy Beach se encuentra en la costa norte de Francia. El cuerpo de agua que la convierte en playa no es técnicamente el Océano Atlántico, sino el Canal de la Mancha, que se extiende por 21 millas entre Francia e Inglaterra. La proximidad de Francia a Inglaterra convirtió al país en una prioridad para defender porque Inglaterra era un aliado muy importante para los EE. UU.

    Originalmente, el Paso de Calais, un segmento de tierra que bordea parcialmente el canal, se consideró un lugar potencial de aterrizaje para la invasión, ya que era el punto continental más cercano a Gran Bretaña. Debido a esto, los alemanes fortificaron Pas de Calais más fuertemente contra los ataques que otras áreas. Sin embargo, las potencias aliadas eligieron Normandía, que está a unas 200 millas al suroeste de Pas de Calais, como lugar de aterrizaje para la invasión porque el punto geográfico ofrecía un frente de ataque más amplio, permitiendo ataques simultáneos de Cherburgo, varios puertos costeros importantes y un empuje por tierra a París y luego a Alemania. También estaba en el rango más cercano a los aviones de combate estacionados en Inglaterra.

    Las playas que fueron asaltadas se dividieron en cinco secciones: Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Tomar las cabezas de playa les costó a los aliados considerables bajas, donde se perdieron aproximadamente 10,000 hombres, con 4,414 muertos confirmados. Las lanchas de desembarco arrojaron soldados al fuego de ametralladoras pesadas, donde los alemanes habían establecido formidables defensas a lo largo de la costa. Las playas estaban cargadas de alambre de púas, minas y otros obstáculos, lo que hacía que la invasión fuera extremadamente mortal.

    La invasión estaba programada originalmente para el 1 de mayo de 1944. La fecha cambió al 5 de junio, pero las inclemencias del tiempo llevaron el comienzo de la invasión al 6 de junio. El Día D se considera uno de los momentos más decisivos de la Segunda Guerra Mundial. Muchos soldados murieron ese día, y hoy, la región de Normandía contiene numerosos monumentos, cementerios y museos.

    Un factor del éxito de la operación fue el engaño. En lugar de un caballo de Troya, las fuerzas aliadas tenían la Operación Fortaleza. Esto utilizó señales de radio falsas para alejar a los alemanes del próximo ataque.

    Con casi 160.000 soldados cruzando el canal ese día y más de 2 millones de soldados aliados en total, la invasión de Normandía fue más de un día sangriento. Esta fue la invasión más grande por mar en la historia conocida. La batalla se prolongó durante meses, terminando oficialmente el 30 de agosto de 1944. Durante este tiempo, los aliados también participaron en combate desde la costa sur de Francia y se dirigieron a París.


    10 datos sobre la invasión del día D que necesita saber

    El Día D es reconocido como un importante punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. Este año, honramos el 76º aniversario de la invasión del Día D con un poco de historia del Día D y algunos datos interesantes que quizás conozcas sobre uno de los eventos más notorios en la historia de la guerra moderna.

    ¿Qué es el día D?

    La Operación Overlord, la invasión aliada de la Francia ocupada por los nazis a través del Canal de la Mancha y las playas de Normandía, es una de las operaciones más notorias e importantes de la Historia Militar. Aterrizar en esas playas & # 8211 la Invasión del Día D & # 8211 fue un ataque masivo, coordinado de manera única, que cambió el rumbo de la guerra a favor de los Aliados.

    ¿Por qué se llama Día D?

    Curiosamente, realmente no hay ningún significado significativo de "Día D" en lo que respecta a la invasión de Normandy Beach. El día D era simplemente el término utilizado para indicar la fecha de lanzamiento de una misión antes de que se eligiera la fecha real. Una vez en una cita era elegido, el término Día D se utilizó para mantenerlo en secreto del enemigo. Resulta que esta misión en particular alteró el curso de la historia, y seguimos refiriéndonos a las tropas aliadas que asaltan las playas de Normandía como el "Día D".

    ¿Cuándo fue la invasión del día D?

    Si bien la invasión del Día D estaba programada para el 5 de junio de 1944, el mal tiempo obligó a una demora. Cuando los pronósticos mostraron una breve ventana de tiempo despejado a la mañana siguiente, se tomó la decisión de seguir adelante con la misión.

    Alrededor de la medianoche del 6 de junio, las tropas aerotransportadas fueron lanzadas detrás de las líneas enemigas, tierra adentro desde la costa y las playas de Normandía. Su misión era sabotear puentes, vías férreas y cualquier otra vía que pudiera utilizarse para proporcionar refuerzos a los alemanes una vez que el ataque estaba en marcha.

    A pesar de las aguas turbulentas, la invasión del Día D tuvo lugar justo después del amanecer del mismo día, y una de las batallas más sangrientas de la guerra estaba en marcha. Los alemanes habían bordeado previamente la zona de aterrizaje de Normandía con un muro de obstáculos que dificultaban increíblemente la invasión anfibia, y el día no estuvo exento de pérdidas significativas. Casi 4.500 soldados aliados perdieron la vida durante la invasión de Normandía, sin embargo, al anochecer, aproximadamente 140.000 soldados aliados habían llegado a tierra con éxito.

    El impacto del Día D en la Segunda Guerra Mundial

    La invasión del Día D creó la oportunidad para que los aliados se instalaran en la Europa ocupada por los nazis, y el ejército alemán comenzó a retirarse. Se estaban llevando a cabo ofensivas adicionales para avanzar tierra adentro dentro de los tres meses posteriores al Día D.

    Menos de un año después, Alemania se rindió formalmente a los Aliados y se declaró la victoria en Europa. Esta fecha, el 8 de mayo, continúa celebrándose hoy como el Día V-E (Victoria en Europa).

    El 2 de septiembre de 1945, la Segunda Guerra Mundial terminó oficialmente con la rendición de Japón. Esta fecha se conoce como Día V-J (Victoria sobre Japón).

    10 datos interesantes sobre el día D

    1. Churchill comenzó a hablar de la invasión de Europa en octubre de 1941 y a planificar que la Operación Overlord comenzara aproximadamente 6 meses después.
    2. Las fuerzas aliadas crearon un oleoducto debajo de las aguas del Canal de la Mancha que daba servicio a embarcaciones y vehículos antes y después de la invasión del Día D.
    3. Agentes encubiertos aliados que se hacían pasar por simpatizantes de los nazis "avisaron" deliberadamente al Alto Mando alemán sobre una inminente invasión en la región de Pas de Calais en Francia, el área de la costa francesa más cercana a Brittan. El señuelo funcionó como se esperaba, y Hitler inundó el área equivocada con tropas nazis esperando una batalla que nunca llegó.
    4. Un convoy de tanques falsos y camiones inflables se instaló como señuelos cerca de Pas de Calais para promover el engaño de que una invasión se dirigía en esa dirección.
    5. La campaña de engaño tuvo tanto éxito que incluso después de que comenzara la invasión del Día D, Hitler creyó que era un señuelo. Se negó a enviar refuerzos a las playas de Normandía, por temor a la invasión "real" que estaba seguro que ocurriría en Pas de Calais.
    6. Casi 350.000 miembros de la Resistencia francesa ayudaron a los aliados a prepararse para el Día D.
    7. Antes de la invasión, los aliados construyeron dos puertos temporales, que luego fueron enviados a Normandía tras las tropas aliadas. Después de que se ganó la batalla, los puertos proporcionaron a los aliados la capacidad de descargar aproximadamente 2.5 millones de hombres, 500,000 vehículos y más de 4 millones de toneladas de suministros hasta el final del. guerra.
    8. El tiempo estaba tan mal antes del Día D que el comandante alemán en Normandía estaba convencido de que no había posibilidad de una invasión ese día. Entonces, dejó su puesto y se dirigió a casa justo antes del rellano para darle a su esposa un regalo de cumpleaños.
    9. Construido por los alemanes para defenderse de un desembarco anfibio como la invasión del Día D, el Muro del Atlántico se extendía por 2400 millas de costa francesa. Incluía miles de búnkeres de hormigón equipados con artillería, decenas de miles de zanjas de tanques y 6,5 millones de minas terrestres, entre otros obstáculos.
    10. Doce naciones aliadas participaron en la invasión de Normandía: América, Bretaña, Canadá, Australia, Bélgica, Checoslovaquia, Holanda, Francia, Grecia, Nueva Zelanda, Noruega, Rhodesia y Polonia.

    Otras lecturas

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    Publicado: 5 de junio de 2019 a las 4:00 pm

    ¿Qué significa el día D?

    Literalmente, la "D" significa día, como en el día de la invasión. La primera referencia conocida se remonta a 1917, pero a principios de la Segunda Guerra Mundial se le llamó "Día del Perro" por el alfabeto fonético del día. Se utilizó durante la Operación ATALAYA, la invasión estadounidense de Guadalcanal en el Pacífico Sur, por ejemplo. Más tarde, se conoció simplemente como "Día D" y se utilizó para todas las operaciones anfibias importantes, incluidas el noroeste de África, Sicilia y el sur de Italia.

    También se utilizó el término 'H-Hour', la hora de los desembarcos, que fue a las 6.30 am en las dos playas occidentales (Utah y Omaha) una hora más tarde a las 7.30 am un poco más al este para los desembarcos británicos y a las 7.45 am para los canadienses en Juno. Esto se debió a que los aliados querían aterrizar cuando la marea estaba baja para evitar los obstáculos de la playa (los alemanes asumieron que cualquier invasión sería durante la marea alta, por lo que los aliados tenían menos playa para cruzar y, por lo tanto, los colocaron más cerca de la marea alta. línea) y porque necesitaban la playa durante la marea baja para permitir a las sucesivas oleadas de tropas y vehículos el espacio y el tiempo para descargar.

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    ¿Qué pasó el día D?

    La invasión se denominó Operación OVERLORD y tuvo lugar el martes 6 de junio, con un retraso de 24 horas debido al mal tiempo. Las tropas estadounidenses, británicas y canadienses debían desembarcar en cinco playas diferentes a lo largo de la costa de Normandía: los estadounidenses en Utah, en la base de la península de Cotentin, y en Omaha, en el extremo occidental de la costa norte de Normandía, los británicos debían desembarcar en Gold Beach. , al este de Omaha, luego los canadienses en Juno y los británicos nuevamente en Sword, la playa de invasión más oriental. Las tropas aerotransportadas aliadas serían lanzadas en paracaídas o planeadores y asegurarían los flancos: los estadounidenses en el oeste y los británicos y canadienses en el este.

    En total, se utilizaron unos 7.000 buques, incluidos 1.213 buques de guerra y 4.127 lanchas de desembarco de varios tipos y tamaños. Se lanzaron unos 23.000 soldados aerotransportados y 132.000 hombres desembarcaron en las playas. También fueron apoyados por la asombrosa cifra de 12.000 aviones aliados. Contrariamente al mito popular, más tropas británicas y canadienses fueron entregadas a Normandía el Día D, mientras que dos tercios de los aviones, más de las tres cuartas partes de las lanchas de desembarco y 892 de los buques de guerra involucrados eran británicos, no estadounidenses. No se lograron todos los objetivos del Día D, pero las tropas aerotransportadas aseguraron los flancos según lo planeado y los aterrizajes fueron, en general, muy exitosos.

    ¿Por qué sucedió el Día D?

    En junio de 1940, los británicos se habían retirado a través del Canal de la Mancha y luego Francia, aliado de Gran Bretaña, se rindió. La Alemania nazi ocupó entonces gran parte de Europa continental y también Noruega. Tras la derrota de Francia en la tercera semana de junio de 1940, Gran Bretaña resistió con éxito la amenaza de invasión al derrotar decisivamente a la Luftwaffe sin control de los cielos sobre el sur de Inglaterra, una invasión alemana era imposible. Esto envió a Alemania a una guerra larga y prolongada que no podía permitirse y a invadir la Unión Soviética rica en recursos mucho antes de lo planeado.

    Estados Unidos se había estado preparando para la guerra desde la caída de Francia y cuando el socio del Eje de Alemania, Japón, atacó la base naval estadounidense en Pearl Harbor en Hawai [el 7 de diciembre de 1941], Estados Unidos finalmente se vio envuelto en un conflicto cada vez más global.

    En diciembre de 1941, los líderes de guerra británicos y estadounidenses se reunieron y acordaron que la derrota de la Alemania nazi era su primera prioridad y que la mejor manera de lograrlo era invadir Francia, utilizando a Gran Bretaña como plataforma de lanzamiento. La acumulación de fuerzas estadounidenses en Gran Bretaña comenzó en enero de 1942, pero pronto quedó claro que esta nueva coalición de Gran Bretaña y Estados Unidos no estaba preparada para romper la Europa ocupada por los nazis en el corto plazo. En cambio, una invasión conjunta del noroeste de África, en manos de la pro-Alemania Vichy Francia, se lanzó por primera vez en noviembre de 1942. Con el Octavo Ejército británico atacando desde Egipto y el Primer Ejército anglo-estadounidense de Argelia, las fuerzas germano-italianas fueron atrapado en una pinza en Túnez, que finalmente cayó en mayo de 1943.

    Con fuerzas aliadas cada vez más grandes ahora en el Mediterráneo y con Italia tambaleándose, tenía sentido continuar con un asalto a Sicilia en julio de 1943 y, después de la victoria allí, una nueva invasión del sur de Italia en septiembre. Se capturaron aeródromos vitales en el sur de Italia, desde los cuales las fuerzas aéreas estratégicas aliadas (las independientes de las operaciones terrestres) podían trabajar en conjunto con las fuerzas de bombarderos que operaban desde Gran Bretaña, y así apretar la soga alrededor del Tercer Reich. Ganar la superioridad aérea sobre toda Europa Occidental era un requisito previo no negociable para cualquier invasión y no se cumplió esa condición hasta la primavera de 1944. Finalmente, a principios de junio de 1944, los aliados tenían el peso de hombres y material, así como el control de los cielos con los que invadir. La fecha se fijó como el 5 de junio de 1944, que luego se retrasó un día debido al mal tiempo, hasta el martes 6 de junio.

    ¿Cuál fue el objetivo del Día D?

    El objetivo inmediato era asegurarse de que la invasión tuviera éxito. Los aliados habían acumulado enormes fuerzas, pero a pesar de los miles de buques de guerra y lanchas de desembarco, solo una fracción de la fuerza aliada pudo ser transportada inicialmente a través del Canal. La inteligencia aliada fue excelente y mientras la ubicación exacta y el momento de la invasión permanecieran en secreto para los alemanes, los atacantes lograrían una sorpresa táctica cuando comenzaran a aterrizar en Normandía. Esto resultó ser el caso, pero a partir de entonces la carrera fue en cuanto a qué lado podría acumular un peso decisivo de fuerzas en Normandía primero.

    Aquí era donde entraba el poder aéreo aliado, porque eran los bombarderos y cazabombarderos los responsables de ralentizar los refuerzos alemanes al frente, tanto de unidades de infantería, pero en particular de sus divisiones panzer - formaciones de infantería motorizada, artillería y tanques - las que eran las mejores que tenía la Alemania nazi. Al volar puentes, ferrocarriles y carreteras y hostigar a cualquier cosa que intentara moverse a la luz del día, pudieron ralentizar enormemente el movimiento alemán hacia Normandía y permitir que un número cada vez mayor de tropas y material aliado cruzaran el Canal de la Mancha.

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    Una vez que se hubiera logrado una ventaja material decisiva, el resultado de la batalla en Normandía, y finalmente en toda Francia y Europa Occidental, no estaría en duda. Al coordinar brillantemente sus fuerzas en el aire, en el mar y en tierra, y al usar todo el peso de su superioridad industrial y tecnológica, los Aliados no solo se afianzaron en el Día D, sino que ganaron la carrera para acumular fuerzas en El frente. El resultado fue una abrumadora victoria en Normandía 77 días después, en agosto de 1944, y una catastrófica derrota para la Alemania nazi.

    ¿Cuántas bajas hubo?

    Los Aliados se habían preparado para hasta 40.000 bajas el Día D, pero eran mucho menos, alrededor de 10.000 en total. Incluso en la playa de Omaha asaltada por los estadounidenses, que se hizo famosa por películas como El día más largo [1962] y Salvando al soldado Ryan [1998], los Aliados perdieron solo 842 muertos. Fue mucho, pero no tan malo como la mayoría de la gente piensa hoy o se temía en ese momento. Las cifras de bajas alemanas en el Día D no son del todo precisas, pero las estimaciones las sitúan en un número similar.

    Sin embargo, en general, la campaña de Normandía fue brutal y espectacularmente violenta. Incluyendo a ambos bandos, así como a los civiles, y unos 15.000 civiles franceses murieron, la tasa de bajas diaria promedio de cada uno de los 77 días de la batalla fue de 6.675: más alta que Somme, Passchendaele y Verdun en la Primera Guerra Mundial.

    "Gran guerra": la estrategia ganadora de los aliados

    La estrategia aliada era usar 'acero, no carne': querían usar su enorme alcance global y acceso a recursos para hacer que el esfuerzo de guerra aliado fuera lo más mecanizado y tecnológicamente avanzado posible y usar máquinas, acero, para mantener el número de hombres en la cara del carbón de la guerra lo más bajo posible. Esto lo lograron muy bien: en Normandía solo el 16 por ciento de las tropas británicas eran infantería y solo el 7 por ciento en tanques, cifras que eran muy similares para los canadienses y los estadounidenses también.

    Más del 40 por ciento, sin embargo, eran tropas de servicio [hombres que apoyaban la línea del frente - Cuerpo de Servicio del Ejército Real, Cuerpo Médico del Ejército Real, etc.]. Esta fue la larga cola de suministro que fue un punto de referencia de la estrategia aliada. Aprovecharon brillantemente la marina y el aire con las tropas en tierra, mientras que, en contraste, en 1944, la muy reducida armada de la Alemania nazi y la Luftwaffe apenas pudieron contribuir a la batalla, reprimidas por la masiva superioridad aliada.

    Los aliados estaban librando una "gran guerra", mientras que los alemanes se vieron obligados a luchar principalmente en tierra. Durante demasiado tiempo, la narrativa del Día D y la batalla por Normandía se ha centrado en la lucha en tierra, mientras que debe entenderse en su contexto más amplio y desde la perspectiva de la estrategia más amplia de los Aliados.

    James Holland es un historiador, escritor y locutor galardonado y autor de Normandía '44: Día D y la batalla por Francia (Bantam Press, mayo de 2019). Es miembro de la Royal Historical Society e investigador de la Universidad de Swansea, y presenta un podcast semanal con el comediante Al Murray sobre la Segunda Guerra Mundial, "Tenemos formas de hacerte hablar". Puedes seguir a James en Twitter @ James1940

    Este artículo se publicó por primera vez en HistoryExtra en junio de 2019


    La historia y la importancia del Día D

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    & ldquoLos ​​largos sollozos de los violines de otoño hieren mi corazón con una languidez monótona. & rdquo Así dice uno de los poemas más famosos en lengua francesa, Chanson d & rsquoautomne del poeta Paul Verlaine. A principios de junio de 1944, sus palabras adquirieron un significado más profundo y cambiaron el curso de la Segunda Guerra Mundial. La British Broadcasting Company envió estrofas del poema a la Resistencia francesa para anunciar que la Operación Overlord, la invasión aliada de la Francia ocupada por los alemanes, estaba a punto de tener lugar. Los espías advirtieron al Tercer Reich sobre el mensaje, pero Hitler se negó a creer que el general Eisenhower enviaría tal mensaje en una transmisión de la BBC.


    On June 5, Eisenhower set off from England he reached the shores of Normandy at dawn on June 6 with 156,000 men to fight "D-Day." The Allies attacked five main beaches: Utah, Omaha, Gold, Juno, and Sword with a force comprised of American, Canadian, and British troops. Additionally, over 13,000 paratroopers dropped behind enemy lines to secure bridges and other necessary roads for the Allies to travel on. By the end of the battle, the Allies lost over 10,000 causalities, at least 4,000 of which were killed. The Germans lost between 4,000 and 9,000 casualties.


    D-Day Logistics: Preparing for Landfall

    A saying in military circles holds, ‘‘Amateurs study tactics. Professionals study logistics.’’ In any military operation, logistical needs must be met before tactics can be applied, because logistics provide ‘‘the sinews of war.’’ The greatest of such feats manifested itself in the planning for D-Day logistics.

    In a large sense, World War II turned upon the successful logistics of the European Theater of Operations. In turn, providing the ETO with the matériel necessary for prosecuting the war against Germany depended upon the Battle of the Atlantic, the five-year struggle against Germany’s U-boats. Each phase of the war was interdependent.

    Upon America’s formal entry into the war in December 1941, its logistical support of Britain and Russia became more overt, because the prewar neutrality debate was obviated. Soviet premier Joseph Stalin pressed the Anglo-Americans for a Western front to alleviate intense German pressure on his badly battered armed forces, but neither the United States nor Great Britain was capable of launching such an offensive at the time. The Pearl Harbor attack caught American production far short of its own needs, let alone those of its Allies.

    During 1942 events stabilized in the Middle East as Germany’s drive toward Suez was halted. Late that year Nazi forces suffered a catastrophic defeat at Stalingrad, and the Western Allies landed in French Morocco. A token effort at opening a European offensive occurred with the ill-fated Dieppe landing in August, when Canadian forces sustained heavy losses at little benefit. Even had a sufficient ground force been assembled in Britain to launch Overlord in 1942, there were far too few landing craft for the effort.

    Subsequently, however, immense strides were made in supplying the increasing production of America’s ‘‘arsenal of democracy,’’ even when its products went to the Soviet Union. An overland route through Persia, the northern convoys to Murmansk, and the air bridge from Alaska all contributed to Soviet military logistics. Throughout the war, the United States provided some $11.3 billion of military aid to Russia Britain sent supplies worth $1.3 billion.

    Meanwhile, the buildup to D-Day was undertaken by Operation Bolero, a logistical effort of unprecedented magnitude. Sailing on now-secure sea routes, the U.S. Navy and merchant marine took 1,200,000 troops to Britain, where hundreds of camps and bases were established and supplied with everything from chewing gum to bombers. Britain’s existing infrastructure was inadequate to support the massive effort, so a thousand locomotives and twenty thousand freight cars were shipped from the United States, plus material for hundreds of miles of additional rail lines. Transatlantic shipments increased to the point that some 1,900,000 tons of supplies reached Britain in May 1944 alone, showing the scale of D-Day logistics.

    In command of the U.S. Army’s Service of Supply was Lt. Gen. John C. H. Lee, an engineer officer of long experience. In the two years between 1942 and 1944, Eisenhower said that Lee turned the United Kingdom into ‘‘one gigantic air base, workshop, storage depot, and mobilization camp.’’

    The manpower required to meet the needs for D-Day logistics was enormous. Less than one-fourth of the Allied troops in France were in combat units, and only about 20 percent served as infantrymen. A four- or five-to-one ‘‘tail to tooth’’ ratio was not unusual in other theaters of war, either. In mechanized warfare, fuel and oil were essential to success, and Allied logisticians solved the problem of adequate petroleum supply. They designed and built the Pipeline under the Ocean (PLUTO) to pump the lifeblood of tanks, trucks, and all other motor vehicles directly to Normandy. Other innovative projects involved prefabricated piers called Mulberries and block ships. The latter were twenty-eight merchant vessels intentionally sunk to provide breakwaters for artificial piers. Most were old, worn-out vessels dating from as early as 1919, though a few were 1943 Liberty ships. In all, 326 cargo ships were involved in D-Day, including two hundred American vessels.

    Meeting the needs of D-Day logistics involved eighteen Army Transport Service ships as well as ATS tugs.

    This article is part of our larger selection of posts about the Normandy Invasion. To learn more, click here for our comprehensive guide to D-Day.


    Research Starters: D-Day

    The Allied invasion of Western Europe was code named Operation Overlord. It required two years of planning, training, and supplying by the United States and Great Britain, and was one of the most heavily guarded secrets of the war. On the morning of June 5, 1944, U.S. General Dwight Eisenhower announced “O.K. We’ll go.” Within hours an armada of 3,000 landing craft, 2,500 ships, and 500 naval vessels departed English ports to cross the narrow strip of sea to German-controlled Normandy, France. That night 822 aircraft, carrying parachutists and gliders, deployed troops over landing zones in Normandy. Intended to be the vanguard of the whole operation, the Airborne troops’ landings were a tremendous success. Seaborne units then began to land on the beaches of Normandy at 6:30 on the following morning, June 6—D-Day. Although caught by surprise, the Germans fought fiercely, particularly on a stretch of beach code-named Omaha by the Allies. After suffering many casualties, the troops successfully landed and began to advance inland. There would be eleven more months of hard fighting in Europe before the Nazis were defeated, but the D-Day invasion gave the Allies the success they needed to start that fight.

    Secondary Sources

    Middle School:

    Remember D-Day: Both Sides Tell Their Stories by Ronald J. Drez

    D-Day: The Allies Strike Back During World War II by Terry Miller

    High School:

    D-Day, June 6, 1944: the Climactic Battle of World War II by Stephen E. Ambrose

    Crusade in Europe by Dwight Eisenhower

    D-Day Normandy: The Story and Photographs by Donald Goldstein

    The Americans at D-Day: The American Experience at the Normandy Invasion by John McManu


    Why Is D-Day Important?

    D-Day was important for several reasons. The most important reason was that it marked the first time in the war that Allied troops threatened Germany's control of Europe. Up until then, the fighting had been taking place very far away from the German border.

    D-Day also marks the successful opening of a second front against the German dictator, Adolph Hitler, who at the time was attacking Russia. The Invasion also convinced Soviet Premier Joseph Stalin to stay in the war, now that his wish for a second front had been granted. Finally, the invasion was a way for America and Britain to keep Communist influence from spreading into Europe. Left unchecked, America and Britain feared that Russia might defeat Germany and gain a large foothold in Europe for communism to spread.


    82 Fascinating Facts About D-Day

    The Allied invasion of Normandy took place on 6 June 1944, and was the greatest amphibious invasion in history. Known today as “D-Day”, it marked the beginning of the campaign to liberate north-west Europe from Nazi German occupation.

    Here are 82 facts you may not have known about the historic operation.

    1. The “D” is derived from the word “Day”, with “D-Day” meaning the day on which a military operation begins. The term D-Day has been used for many different operations, but it is now generally only used to refer to the Allied landings in Normandy on 6 June 1944.

    2. The invasion of Nazi-occupied Europe was codenamed “Operation Overlord”.

    3. In October 1941, Winston Churchill told Captain Lord Louis Mountbatten to start thinking about an invasion of Europe: “Unless we can go on land and fight Hitler and beat his forces on land, we shall never win this war.”

    4. Britain’s Lieutenant-General Sir Frederick Morgan was appointed the chief of staff to the Supreme Allied Commander (COSSAC) and in April 1943 was told to prepare for a “full scale assault against the continent”.

    5. On 7 December 1943, US President Franklin D. Roosevelt met with US General Dwight D. Eisenhower in Tunis and told him he would be commanding the invasion of Nazi-occupied Europe.

    6. Dwight D. Eisenhower was put in charge of the Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) and started work on coordinating and carrying out the Normandy landings.

    7. All information pertaining to the invasion was marked “Bigot”, a classification even more secret than “Top Secret”.

    8. D-Day was originally planned for 5 June but had to be delayed by 24 hours due to poor weather.

    9. Eisenhower smoked up to four packets of Camel cigarettes a day in the months running up to D-Day.

    10. In contrast, Montgomery was completely sober. He did not smoke or drink.

    11. During the preparation and execution of D-Day, around 17 million maps were drawn up.

    A map of Omaha beach showing the locations of beach obstacles and defensive positions (Image Credit: Commander Task Force 122 / Public Domain).

    12. Royal Engineers were dispatched in midget submarines to conduct covert assessments of the beaches including collecting sand samples.

    13. The Commander in Chief of the German army in the west was Field Marshal Gerd von Rundstedt, who had 850,000 men at his disposal.

    14. The D-Day operation aimed at breaching the Atlantic Wall, a series of coastal defences built by Nazi Germany between 1942 and 1944 that ran from Norway to the Franco-Spanish border.

    15. With an Allied invasion of Nazi-occupied Europe seeming ever more likely, in early 1944 Nazi Field Marshal Erwin Rommel was tasked with strengthening the Wall.

    16. Over 1.2 million tonnes of steel and 17 million cubic metres of concrete were used in building the Wall’s defences, and this included 92 manned radar sites.

    17. By the time of the Allied invasion on 6 June, more than 5 million mines had been laid in northern France.

    18. More than 260,000 workers helped to build the Atlantic Wall, and only 10% of these were German.

    19. Hitler wanted 15,000 concrete strong points to be manned by 300,000 troops. Ultimately though, this would prove impossible to achieve.

    20. Almost 1 million US soldiers arrived in the UK between 1942 and 1944 in preparation for D-Day.

    General Eisenhower meets with the 101st airborne division on the 5th June. The General was talking about fly fishing with his men as he always did before a stressful operation. (Image Credit: U.S. Army photograph. No. SC 194399 / Public Domain).21. The basic pay for a British infantryman was 3 pounds and 15 shillings a month. Unskilled labourers could earn 6 pounds per month.

    22. US soldiers earned in the region of £12 per month. As a result, they were very popular with young British women, and 70,000 British women married American servicemen during the war.

    23. Approximately 9,000 children were born out of wedlock to American GI fathers.

    24. By D-Day, the Americans had shipped over 7 million tonnes of supplies to the UK.

    25. To be sure his men wouldn’t let out secrets ahead of D-Day, Terence Otway sent 30 pretty members of the Women’s Auxiliary Air Force, dressed in civilian clothes, into pubs near where his soldiers were training. They were tasked to do all they could to discover the men’s mission. None of the men gave anything away.

    26. The deception plan to keep the Germans guessing as to when and where the invasion would take place was called “Operation Bodyguard”.

    27. A fake army made up of inflatable tanks and trucks was created in Kent to fool the Germans into thinking the invasion would take place in the Pas-de-Calais.

    28. The Allied deception campaign was so successful that even after D-Day, Hitler still believed the Normandy landings were a diversion to cover an attack in the Pas-de-Calais.

    29. There were around 350,000 Resistance members helping the Allies to prepare for D-Day from inside France, but only 100,000 of these had working weapons.

    French Resistance fighters with American paratroopers. (Image Credit: US Army Signal Corps / Public Domain).

    30. Britain’s Major General Percy Hobart devised several specialist vehicles for the invasion, including armoured bulldozers and swimming tanks, with around 30,000 practice launches for the swimming tanks undertaken.

    31. Choppy waters meant many of the Duplex Drive (DD) “swimming tanks” failed to make it to shore. This was particularly true at Omaha beach.

    32. In an effort to aid recognition, all Allied aircraft were required to wear invasion stripes, except for readily identifiable heavy bombers and seaplanes.

    33. On the eve of D-Day, the Allies had 15,766 aircraft available, and by June 1944, Luftwaffe aircraft were outnumbered by more than 30:1 in the western theatre of the war.

    34. Between January and June 1944, British factories produced 7 million jerry cans in preparation for D-Day.

    35. During practice landings on Slapton Sands in Devon, 946 Allied soldiers were killed in an attack by German E-boats.

    36. The Allied invasion force sailed to a rendezvous area in the middle of the Channel nicknamed “Piccadilly Circus”. From there they would sail to the invasion zones.

    37. Around 7,000 vessels of all shapes and sizes were used by the Allies on D-Day, including 139 major warships, 221 smaller combat vessels, more than 1,000 minesweepers and auxiliary vessels, 805 merchant ships, 59 blockships and 300 miscellaneous small craft.

    38. Over 4,000 landing craft used to transport the invasion force onto the beaches of Normandy.

    39. The oldest Allied battleship in action on D-Day was the USS Arkansas. She was commissioned in 1912.

    40. One of the first shots fired from a ship on D-Day was fired by HMS Belfast, a vessel now permanently docked on the River Thames in London.

    42. All American service personnel had been required to take out a $10,000 life insurance policy beforehand.

    43. The crossing took around 17 hours.

    A second wave of Canadian troops disembarks from landing craft at Juno beach on the Normandy coast, armed with bicycles, shortly before midday on 6 June 1944. (Image Credit: Photograph A 23938 from the collections of the Imperial War Museums, Canadian Official photographer / Public Domain).

    44. The Landing Ship Tank (LST) could carry 20 tanks, 400 battle ready troops or 2,100 tonnes of supplies.

    45. Modified Landing Craft Tanks (LCTs) were able to fire rockets. These LCTs fired over 14,000 rockets on D-Day.

    46. The weather forecast was so bad that Erwin Rommel, the German commander in Normandy, felt so sure there wouldn’t be an invasion he went home to give his wife a pair of shoes for her 50th birthday. He was actually in Germany when the news came of the invasion.

    47. Shortly after midnight on 6 June, around 24,000 US, British and Canadian airborne troops began landing in France.

    48. Just one in six Allied paratroopers landed in the correct place.

    49. John Steele, a US paratrooper dropping in to Sainte-Mere Eglise on the night of 5 June, was left hanging from the church when his parachute became stuck. He was taken prisoner by the Germans but later escaped. Today, an effigy of John Steele hangs from his parachute on the church in Sainte-Mere Eglise.

    50. The Germans had a number of remote control “Goliath” tanks that carried 224 pounds of explosives.

    51. Allied aircraft dropped 7.2 million pounds of bombs on D-Day.

    52. The Allies didn’t lose a single plane to the Luftwaffe, although anti-aircraft fire did shoot down 113 planes.

    53. The first five assault divisions were delivered to their beaches under cover of a naval bombardment from 6:30am.

    54. The Allies landed on five beaches in Normandy. These had been codenamed “Utah”, “Omaha”, “Gold”, “Juno” and “Sword”.

    55. Lt. Den Brotheridge was the first Allied casualty of D-Day. He was mortally wounded during the glider assault on the Orne bridges.

    56. The first building in France to be liberated during Operation Overlord was a cafe next to Pegasus Bridge.

    57. As part of the D-Day operation, 2,240 SAS troops were dropped across the French coastline. They were tasked with diverting attention from the real invasion areas.

    58. The men who took part in the first assault wave on Utah beach had just a 50/50 chance of survival.

    59. The Germans had 110 artillery pieces overlooking Utah beach, with another 18 large batteries situated inland.

    60. The landing on Utah beach was ultimately successful with just 300 casualties of the 20,000 men put ashore.

    61. On Utah, US troops were off the beach by midday.

    62. On Omaha beach, the US 116th Infantry Regiment’s A Company lost 96% of its effective strength in one hour.

    American soldiers recover the dead after D-Day. (Image Credit: U.S. Army / Public Domain).

    63. Of the 34,000 men who landed on Omaha on D-Day, 2,400 were killed.

    64. When US Army Rangers climbed to the top of Pointe du Hoc – the plan being to knock out heavy duty artillery that was one of the main reasons for the assault on that particular beach – they found that German guns were not there.

    65. The British landed 24,970 troops on Gold beach with 400 casualties.

    66. On Juno beach, the Canadians suffered 1,200 casualties but also managed to advance up to six miles inland within a few hours.

    67. On Sword beach, meanwhile, 28,845 men were set ashore with just 630 casualties.

    68. The only Victoria Cross awarded for D-Day went to Company Sergeant-Major Stanley Hollis of the Green Howards.

    69. Just 21% of Allied forces wounded on D-Day were operated on within one hour.

    70. Two temporary harbours called “Mulberries” were built to unload supplies.

    71. Sections of mulberry harbour can still be seen today at Arromanches

    72. The steel beach obstacles known as hedgehogs were later broken up and fixed to the front of tanks to help them grapple sections of hedgerow

    The situation at the end of 6 June (Image Credit: U.S. Twelfth Army Group / Public Domain).

    73. Within 100 days of D-Day, 2.5 million men, 500,000 vehicles and 4 million tonnes of equipment and rations had been unloaded in France.

    74. In order to continue supplying fuel to the invasion armies, the so-called “PipeLine Under The Ocean” (PLUTO) was laid. This delivered Allied fuel directly from England to France. US tanks were consuming an average 8,000 gallons of fuel per week at that time.

    75. Only Hitler could order the German Panzers to counter-attack the Allied invasion on D-Day. But he slept until midday on 6 June.

    76. By the end of the day, the Allies had established a foothold along the Normandy coast and could begin their advance into France.

    77. By midnight on 6 June, 132,000 Allied forces had landed in France, while more than 2 million were eventually shipped there in total, comprising a total of 39 divisions.

    78. Allied casualties on 6 June have been estimated at 10,000 killed, wounded, and missing in action: 6,603 Americans, 2,700 British, and 946 Canadians.

    79. Total German casualties on D-Day are not known, but are estimated as being between 4,000 and 9,000.

    80. Although the Allied forces who took part in the D-Day operation were primarily from Britain, the US and Canada, they also had Australian, Belgian, Czech, Dutch, French, Greek, New Zealand, Norwegian, Rhodesian and Polish naval, air and ground support.

    81. D-Day was the largest amphibious invasion in history.

    82. D-Day was only the first chapter of the Normandy Campaign that would see Allied forces push through France to liberate Paris.


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