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La policía afrikaner admite haber matado a Stephen Biko

La policía afrikaner admite haber matado a Stephen Biko

En Sudáfrica, cuatro agentes de policía de la era del apartheid, que comparecieron ante la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, admiten el asesinato en 1977 de Stephen Biko, un líder del movimiento sudafricano de "conciencia negra".

En 1969, Biko, una estudiante de medicina, fundó una organización para estudiantes negros de Sudáfrica para combatir las políticas racistas del apartheid del gobierno minoritario y promover la identidad negra. En 1972, ayudó a organizar la Convención del Pueblo Negro y al año siguiente fue excluido de la política por el gobierno afrikaner. Cuatro años después, en septiembre de 1977, fue arrestado por subversión. Mientras estaba bajo custodia policial en Port Elizabeth, Biko fue brutalmente golpeado y luego conducido a 700 millas hasta Pretoria, donde fue arrojado a una celda. El 12 de septiembre de 1977 murió desnudo y encadenado en el piso mugriento de un hospital policial. La noticia del asesinato político, negada por el gobierno de minoría blanca del país, provocó protestas internacionales y un embargo de armas impuesto por la ONU.

En 1995, después de la transferencia pacífica al gobierno de la mayoría en Sudáfrica, se estableció la Comisión de la Verdad y la Reconciliación para examinar décadas de política de apartheid y abordar el llamado generalizado de justicia para quienes abusaron de su autoridad bajo el sistema. Sin embargo, como condición para la transferencia del poder, el gobierno saliente de la minoría blanca solicitó que la comisión estuviera obligada a otorgar amnistía a las personas que hicieran confesiones completas de crímenes por motivos políticos durante el apartheid. El premio Nobel de la Paz, Desmond Tutu, fue designado para encabezar la comisión, que pronto fue criticada por muchos sudafricanos por su aparente disposición a conceder indultos.

A principios de 1997, cuatro ex agentes de policía, incluido el coronel de policía Gideon Nieuwoudt, comparecieron ante la comisión y admitieron haber matado a Stephen Biko dos décadas antes. La comisión aceptó escuchar su solicitud de amnistía política, pero en 1999 se negó a otorgarla porque los hombres no lograron establecer un motivo político para el brutal asesinato. Otras solicitudes de amnistía aún están en curso.

LEER MÁS: La dura realidad de la vida bajo el apartheid


IV - La muerte de Steve Biko

Biko fue arrestado por última vez el 18 de agosto de 1977 y el artículo 6 de la Ley de terrorismo.

El 14 de septiembre, el Rand Daily Mail llevó el informe de su muerte:

Steve Biko, el líder negro de 30 años, ampliamente considerado como el fundador del movimiento de conciencia negra en Sudáfrica, murió el lunes (12).

El Sr. Biko, presidente honorario de la Convención del Pueblo Negro y padre de dos niños pequeños, es la vigésima persona que muere bajo la custodia de la Policía de Seguridad en 18 meses.

los Correo El informe continúa citando una declaración que el Ministro de Justicia, Sr. James Kruger, había emitido el día anterior:

Desde el 5 de septiembre, el Sr. Biko se negó a comer y amenazó con hacer una huelga de hambre. Se le había provisto con regularidad de comida y agua, pero se negó a tomarla.

El 7 de septiembre se llamó a un cirujano del distrito porque el Sr. Biko no se encontraba bien. El cirujano del distrito certificó que no podía encontrar nada malo con el Sr. Biko.

El 8 de septiembre, la policía volvió a hacer arreglos para que el cirujano del distrito y el cirujano jefe del distrito examinaran al Sr. Biko y, dado que no podían diagnosticar ningún problema físico, dispusieron que lo llevaran al hospital de la prisión para que le realizaran exámenes intensivos. El mismo día lo examinó un especialista.

A la mañana siguiente, un médico lo examinó de nuevo y lo mantuvo en el hospital para observación. El domingo 11 de septiembre por la mañana, el Sr. Biko fue trasladado del hospital de la prisión a la comisaría de policía de Walmer por recomendación del cirujano del distrito. Todavía no había comido el domingo por la tarde y nuevamente parecía indispuesto. Después de consultar con el cirujano del distrito, se decidió trasladarlo a Pretoria. Fue llevado a Pretoria esa misma noche.

El 12 de septiembre, el Sr. Biko fue examinado nuevamente por un cirujano de distrito en Pretoria y recibió tratamiento médico. Murió el domingo por la noche.

Esta fue una declaración inusual. No es habitual que el Ministro comente sobre la muerte de un detenido, ni tampoco es habitual que se den detalles sobre la enfermedad de un detenido y las visitas al médico. Parecía como si el Ministro estuviera tratando de evitar cualquier protesta anticipada por la muerte de Biko.

Pero la declaración planteó más preguntas de las que respondió. La noción de una huelga de hambre, tan ajena a la respuesta de Biko a la persecución, era en sí misma extraña e inevitablemente recordaba otras explicaciones policiales poco probables, como cuando se dice que Nichodimus Kgoathe murió de bronconeumonía después de heridas en la cabeza supuestamente sufridas al caer. mientras se duchaba, o cuando Solomon Modipane murió después de haber "resbalado con un trozo de jabón".

Entonces, tomando la historia al pie de la letra, ¿cómo pudo una huelga de hambre de solo seis días por parte de una persona con buena salud y peso normal (Biko tenía, de hecho, sobrepeso) haber resultado tan rápidamente en la muerte? Eso fue bastante increíble. ¿Y por qué, si no se pudo encontrar nada físicamente malo en él, Biko fue examinada por tantos médicos y trasladada a un hospital?

La declaración contenía un germen de verdad cuando decía que el 7 de septiembre 'Sr. Biko parecía indispuesto ”. Esto sugirió —correctamente como resultó— que algo sucedió el 7 de septiembre que hizo que Biko "se sintiera mal", de ahí todos los exámenes posteriores. La causa de su aparente mala salud se conoció en el examen post-mortem. Por el momento, el público solo podía sospechar que la versión policial de una huelga de hambre, como tantas explicaciones de las muertes de detenidos en el pasado, era un intento de echar la culpa de la muerte al propio detenido.

"Su muerte me deja frío"Ministro de Policía

El 14 de septiembre, el ministro Kruger se dirigió a un Congreso del Partido Nacionalista. A esto le dio una versión más amplia y menos formal, menos comedida, en su afrikáans nativo "'. Dijo:

No me alegro y no me arrepiento de lo del Sr. Biko. Me deja frío (Dit laat my koud). No puedo decirte nada. Cualquier persona que muera. También lo lamentaré si muero. (La risa).

Pero ahora, hay muchas historias de escándalos y ahora se toman todo tipo de posiciones contra la policía sudafricana. E incluso si soy su ministro, señor presidente, si han hecho algo mal, seré el primero en llevarlos ante los tribunales. Ellos lo saben.

Pero que paso aqui? Esta persona fue arrestada en relación con los disturbios en Port Elizabeth. Entre otras cosas, estaban ocupados con la redacción y distribución de panfletos extremadamente incendiarios, que instaban a la gente a la violencia y al incendio provocado.

Ahora menciono este hecho, no porque quiera criticar a alguien que está muerto. Respeto a los muertos. Pero menciono este hecho para demostrar que teníamos razón para arrestar a esta persona. .

El 5 de septiembre terminaron con [el interrogatorio de] el otro hombre y luego se acercaron a él [Sr. Biko]. Y comenzaron a interrogarlo.

Luego dijo que haría una huelga de hambre. Primero dijo que respondería a sus preguntas. Deberían darle una oportunidad durante un cuarto de hora. Después de un cuarto de hora, dijo que no, que haría una huelga de hambre.

Y, de hecho, comenzó a rechazar la comida y el agua, que se le daban continuamente para que comiera o bebiera libremente. Es muy cierto lo que dijo el Sr. Venter [un delegado del Congreso] acerca de que los prisioneros en Sudáfrica tienen el "derecho democrático" a morir de hambre. Es una tierra democrática.

Ahora nos preguntan 'Cuando vieron que hizo una huelga de hambre, ¿por qué la policía no lo obligó a comer?' (La risa).

Señor presidente, ¿puede imaginarse que estas mismas personas que difaman a la policía día y noche porque tocaron a este hombre, y hay una marca en su pie, y hay una marca en su tobillo, y hay una marca detrás de su oreja y debe sé la policía, ¿crees que la policía todavía debe obligar a ese hombre a comer?

No señor, digo ahora categóricamente en nombre de la policía. Si estuviera allí, lo habría dicho. No lo toques, pero habría dicho, llama a un médico….

Ese día vino el cirujano del distrito. El 9 de septiembre, el hombre todavía estaba tendido en la estera. Y luego la policía dijo: No se limite a llamar al cirujano del distrito, llame al cirujano jefe del distrito. Que venga y mire a este hombre.

El primer cirujano del distrito le escribió una carta al detective para decirle 'No le pasa nada'. El cirujano jefe del distrito y el cirujano del distrito dijeron a la policía de seguridad: "Hombre, este hombre no tiene nada de malo". . . .

¿Sabes lo que trajimos? Trajimos a un especialista privado. Tuvimos un especialista con este hombre. Dijimos: 'Mira a este hombre'.

Y el domingo 11 de septiembre, después de haber tenido a todos esos médicos y especialistas, el cirujano del distrito dijo: 'Hombre, envíelo a uno de los hospitales más grandes'. . . .

[Señor. Kruger luego describió cómo Steve Biko fue llevado a la prisión de Pretoria porque allí había un hospital de la prisión más grande. Y h que una noche la pusieron al cuidado del cirujano distrital.]

Más tarde esa noche, hay una mirilla en estos lugares, para que la gente no se cuelgue….

Por cierto, puedo decirle al Congreso que anteayer uno de mis propios lugartenientes en el servicio penitenciario también se suicidó y todavía no hemos acusado a un solo prisionero. (La risa).

Y cuando este hombre vino a mirar por la mirilla, vio que estaba muy quieto. Y no lo tocó ni abrió la puerta. No hizo nada. Porque también sabe que si lo tocas te dicen 'Tu huella está ahí, ¿qué hiciste?' Dejó al hombre. No lo culpo. Regresó y le dijo a un hombre: 'El hombre yace muerto y quieto. Hay algo mal'. Y llamaron al médico y encontraron que la persona estaba muerta. . .

Pero, señor, solo quiero decírselo al congreso y quiero decírselo a la prensa. No espero nada de ellos [la prensa].

Sé. Señor, lo sé porque lo tengo en documentos, que van a por nosotros.

Buscarán rincones y recovecos (gatjies en plekkies). Si los encontrarán, no lo sé. También somos solo personas.

Pero desde mi punto de vista, según los hechos que tengo, me parece que se hizo lo que tenía que hacer.

. Le digo como Ministro, que no veo cómo podríamos haber actuado de otra manera (Vítores y aplausos).

Muerte en detención - Die Burger

En un editorial 17, el periódico de apoyo al gobierno Die Burger dijo:

La muerte de detenidos en Sudáfrica es un asunto emocional que genera mucho calor. Pero nunca antes había sido tan malo como en el último caso del activista del poder negro Steve Biko. La preocupación por la muerte de los detenidos se convierte en una profunda consternación cuando se observa la histérica propaganda contra las autoridades.

Se está llevando a cabo una vehemente campaña que supera todas las protestas anteriores.

Las sugestiones venenosas son de una naturaleza tan extravagante que llenan de inquietud a un observador objetivo. . . El propósito es desacreditar a la policía de seguridad. . .

La presuntuosa condena se expresa sobre la base de sospechas no confirmadas, independientemente de que investigaciones anteriores hayan sacado a la luz el hecho de que los detenidos con frecuencia se quitan la vida o mueren por causas naturales.

Si ocurren muertes, debe ser posible demostrar cada vez más enfáticamente que sucedió completamente fuera del control de las autoridades.

Es imperativo, por el bien del sentimiento de humanidad y justicia de todos, y por el bien de Sudáfrica, que está siendo mancillada de una manera tan terrible.

La policía nunca ha sido responsable de matar o torturar a un solo detenidoSouth African Broadcasting Corporation, 16 de septiembre de 1977

En una transmisión de radio para el exterior 18, la SABC dijo:

La muerte del Sr. Steve Biko, de 30 años, mientras estaba detenido, parece estar recibiendo una amplia publicidad, pero antes de que la gente comience a lanzar la pistola con la condena, es necesario considerar los hechos de la situación y no todos han sido revelados hasta ahora. .

El Sr. Biko, a quien se puede considerar como un líder entre ciertos elementos negros radicales en el país, fue arrestado a mediados de agosto. . . A partir del 5 de septiembre se negó a comer y amenazó con una huelga de hambre. [Sigue un breve resumen del número de médicos que visitaron Biko]. Si la muerte del Sr. Biko fuera el resultado de un suicidio, encajaría en un patrón que se ha vuelto común entre los detenidos en Sudáfrica. En los últimos años ha habido un gran número de muertes por suicidio en Sudáfrica entre los detenidos. . .

Sin embargo, numerosos detenidos, que han sido detenidos tras recibir entrenamiento y adoctrinamiento comunista, han testificado que recibieron instrucciones específicas para suicidarse en lugar de divulgar información a la policía. El resultado es que en los últimos 18 meses siete detenidos han muerto por ahorcamiento y otros tres han saltado por las ventanas de edificios altos. La policía dice que es prácticamente imposible evitar que un hombre decidido a suicidarse lo haga y, en cualquier caso, los suicidios a veces son totalmente inesperados.

A sus críticos, la policía señala que hasta ahora un tribunal de justicia nunca ha establecido que la policía haya sido responsable de torturar o matar a un solo detenido, aunque todos los casos son investigados a fondo. Para cualquier persona razonable que se enfrente a este tipo de propaganda anti-Sudáfrica, debe surgir la pregunta: donde Sudáfrica está gastando millones y moviendo montañas para mejorar su imagen, ¿permitiría deliberada y deliberadamente que algo como esto suceda para destruir todo el buen trabajo que ha hecho? ¿se ha hecho? La respuesta debe ser no.

Biko, el hombre más grande que he conocidoDonald Woods

En un artículo de periódico 19, el editor Donald Woods escribió:

Mi amigo más valioso, Steve Biko, murió mientras estaba detenido. No necesita tributos de mi parte. Nunca lo hizo. Era un hombre especial y extraordinario que a la edad de 30 años ya había adquirido un estatus imponente en los corazones y las mentes de innumerables miles de jóvenes negros a lo largo y ancho de Sudáfrica.

En los tres años que llegué a conocerlo, mi convicción nunca vaciló de que se trataba del líder político más importante de todo el país y, sencillamente, el hombre más grande que he tenido el privilegio de conocer.

Sabiduría, humor, compasión, comprensión, brillantez de intelecto, altruismo, modestia, coraje: tenía todos estos atributos. Podrías llevarle el problema más complejo y él, en una o dos frases, llegaría infaliblemente al meollo del asunto y proporcionaría la solución obvia. . .

Una vez fui al Sr. J. T. Kruger y le rogué que levantara las restricciones sobre Steve y que hablara con él. El resultado de esa visita fue un aumento en las restricciones de Steve y un enjuiciamiento estatal en mi contra.

Él siempre salía de esas pruebas [detención] tan duro como siempre y con el mismo humor elástico sobre las sesiones de interrogatorio. Tenía una comprensión mucho más cercana de los miedos y motivaciones de sus interrogadores de lo que ellos jamás llegarán a conocer, y con un recuerdo casi total me contó la gama completa de sus preguntas. Muchos fueron simplemente increíbles. . .

Es evidente que el gobierno nunca comprendió hasta qué punto Steve Biko era un hombre de paz. Fue militante al defender sus principios, sí, pero su objetivo permanente era la reconciliación pacífica de todos los sudafricanos, y en esto sé que fue una influencia moderadora.

Al dirigirse a una reunión de más de 1.000 personas, celebrada para conmemorar la muerte bajo custodia del Sr. Biko, el Sr. Donald Woods habló de un arreglo que había tenido con el Sr. Biko, quien era consciente del riesgo siempre presente de detención y la posibilidad de que podría morir allí.

"Si se alegara alguna de las cuatro razones de su muerte, sabría que no es cierto".

Una de las cuatro razones fue la muerte por huelga de hambre.

Sin asalto, sin encubrimientoKruger

El Ministro de Justicia, Sr. Kruger, dijo en una entrevista con el Sr. John Burns publicada en el New York Times ayer que el informe preliminar sobre la muerte del Sr. Steve Biko no daba la impresión de que un asalto policial fuera la causa de la muerte.

'Personalmente no creo esto', dijo, 'no creo que mi policía haya hecho nada malo…. Si hay algún problema en el caso de Biko. Me sorprenderé….


La muerte de Steve Biko, revisitada

Al igual que la muerte de George Floyd, la muerte del activista sudafricano Steve Biko impulsó un movimiento global contra el racismo.

Steve Biko, uno de los líderes más destacados en la lucha contra el apartheid, murió bajo custodia policial el 12 de septiembre de 1977. Fue encarcelado por cargos de terrorismo. El Ministro de Policía de Sudáfrica anunció que murió después de una huelga de hambre de siete días. Se produjeron disturbios a raíz de esta declaración y algunos estudiantes murieron en las protestas. Quince mil personas asistieron al funeral de Biko, incluidos dignatarios extranjeros, diplomáticos africanos y unos 13 diplomáticos occidentales. Los gobiernos de Ghana y Lesotho emitieron declaraciones oficiales de indignación. La policía sudafricana había subestimado claramente las posibles consecuencias de su muerte y surgió un movimiento global que exigía justicia para Biko.

Biko fue una organizadora increíblemente carismática que también estudió medicina en la prestigiosa Universidad de Natal. Aunque tenía relaciones cordiales con los liberales blancos que dominaban la Unión Nacional de Estudiantes Sudafricanos, fue uno de los principales cofundadores de la Organización de Estudiantes de Sudáfrica (SASO), que argumentó que el paternalismo liberal blanco no podía satisfacer las demandas de los no blancos y que los negros deberían organizarse por su cuenta. “Hombre negro, estás solo” fue el lema de su movimiento Black Consciousness, que defendía la autoconciencia y la autosuficiencia de los negros.

Pero Biko no era un nacionalista africano. Él redefinió Negro en una época de increíble desunión en el movimiento africano. El Congreso Nacional Africano y el Congreso Panafricanista habían sido prohibidos por la policía sudafricana a raíz de la masacre de Sharpeville en 1960. La Asociación de Estudiantes Africanos (ASA) y la Unión de Estudiantes Africanos de Sudáfrica (ASUSA) se dividían al lado líneas seccionales, tribales e ideológicas. SASO no era "un movimiento para africanos, no un movimiento para indios, para gente de color", afirmó Biko, era "un movimiento para personas oprimidas". Ser negro significaba estar oprimido. Como dijo el profesor de historia de Yale Daniel Magaziner en el Revista internacional de estudios históricos africanos, SASO creía que "la raza era contingente ... formada a través de la experiencia histórica de opresión en un contexto particular".

El carisma de Biko fluía fuera de la universidad y el movimiento de conciencia negra se convirtió en un fenómeno en todo el país. Él era, en palabras de un informe de la ONU que revisaba su vida después de su muerte, "el líder sudafricano negro más importante de esta generación". Tan importante, de hecho, que el estado del Apartheid estaba aterrorizado por él. En 1973, se le emitió una orden de prohibición de cinco años que le prohibía salir de su distrito de King Williams Town. En junio de 1976, los líderes del levantamiento de Soweto exigieron que el gobierno negociara con sus líderes, Nelson Mandela del ANC, Sobukwe del Congreso Panafricanista y el propio Steve Biko. En diciembre de ese año, el senador Dick Clark, que trabajaba para el presidente Carter, se unió al embajador de Estados Unidos ante la ONU y a otros altos funcionarios de la administración Carter para visitar a Biko en su casa. Hicieron esta visita a pesar de que Biko había escrito a la senadora Clark meses antes quejándose de que Estados Unidos "jugó un papel vergonzoso en sus relaciones con nuestro país".

Historia de Sudáfrica en línea a través de JSTOR

Al igual que la muerte de George Floyd, la muerte de Biko impulsó un movimiento global contra el racismo. Su asesinato extrajudicial avergonzó a la Sudáfrica del apartheid en el escenario mundial, de la misma manera que la muerte de Floyd avergonzó a Estados Unidos. Aunque Biko era una activista y George Floyd un ciudadano, en una forma crucial sus muertes fueron bastante similares: dos personas negras cuyas muertes fueron impugnadas en el momento de la investigación y la autopsia.

El 25 de mayo de 2020, George Floyd fue asesinado por la policía. El video del homicidio se volvió viral. Al día siguiente, la Oficina del Médico Forense del Condado de Hennepin dictaminó que la causa de la muerte fue "un paro cardiopulmonar que complica la subdulación, la inmovilización y la compresión del cuello". El informe agregó que un factor que contribuyó a la insuficiencia cardíaca que acabó con la vida de George Floyd fueron las drogas duras del fentanilo y la metanfetamina. Esta opinión fue impugnada por los examinadores privados contratados por la familia Floyd, quienes dictaminaron que la muerte fue causada por "asfixia por presión sostenida".

Las autopsias llevadas a cabo por las fuerzas del orden han sido durante mucho tiempo el lugar de la disputa política. Tienen un gran peso en la sala del tribunal y pueden proporcionar una narrativa que condene al estado o lo absuelva. Por esta misma razón, a raíz de la muerte de Steve Biko, los médicos debatieron apasionadamente en el Revista médica británica sobre cómo murió y cuál fue el papel de los médicos sudafricanos blancos en el proceso. Los médicos británicos condenaron a la Asociación Médica Sudafricana (MASA), mientras que los médicos sudafricanos respondieron a la defensiva.

"La mayoría de los lectores se habrán horrorizado por los informes de la investigación sobre Steve Biko", escribió R. Hoffenberg, un médico que trabajaba en el Hospital Queen Elizabeth en Birmingham, Inglaterra, en 1978:

Tres médicos de alto nivel ... prestaron testimonio durante la investigación que solo puede considerarse insatisfactoria ... El Dr. Ivor Lang admitió más tarde que redactó un certificado médico "muy incorrecto" a petición del coronel Goosen de la policía de seguridad.

MASA respondió indignado. C. E. M. Viljoen, Secretario General de la Asociación Médica de Sudáfrica, se negó a pronunciarse sobre “el tratamiento médico recibido por el difunto Sr. Biko sobre la base de los informes de los periódicos”, citando la necesidad de neutralidad. Reiteró que “MASA tiene la mayor confianza en el poder judicial sudafricano”, el mismo poder judicial que luego absolvió a los tres médicos acusados ​​de falsificación de informes y negligencia criminal.

Más tarde, una investigación reveló que Biko murió de una lesión cerebral traumática, no de una huelga de hambre como anunció el Ministro de Policía de Sudáfrica. A pesar de que los tres médicos escribieron en el informe de la autopsia que "no había evidencia de ninguna anormalidad o patología en el detenido", había evidencia clara de tortura en el mismo informe que escribieron (marcas de anillos alrededor de ambas muñecas, daño cerebral claro, grueso o habla arrastrada). A pesar de estas lesiones, Biko no recibió tratamiento médico hasta que un médico, Benjamin Tucker, lo envió en un viaje de 700 millas a un hospital de la prisión en la parte trasera de una camioneta después de encontrarlo echando espuma por la boca. Biko sobrevivió milagrosamente al viaje, pero murió poco después de su llegada.

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En 1978, a pesar de las acusaciones de Lang y Tucker de que estaban actuando según las instrucciones de la policía, el estado "no encontró tales pruebas y recomendó al Consejo Médico que no se tomaran más acciones contra los médicos". El Consejo Médico pronto hizo lo mismo en 1980 y, por mayoría de votos, dijo que apoyaba los hallazgos de la investigación que absolvió a sus médicos de la culpa. En febrero de 1982 se volvió a abrir el caso y los médicos fueron declarados inocentes. Finalmente, en 1984, en el infame caso Veriava, los médicos fueron declarados culpables. Pero, como el erudito legal Jerold Taitz registra en el Revisión de derecho modernoTucker fue suspendido por tres meses (lo cual fue anulado) y Lang solo fue amonestado. A pesar de ser culpables, es decir, de alguna manera eran libres. Tucker finalmente renunció a su trabajo, pero Lang continuó hasta su jubilación.

En 1991, al final del Apartheid, la Revista médica británica encabezó un artículo sobre las "confesiones del South African Medical Journal", declarando abiertamente que trató de encubrir las protestas de los médicos disidentes en Sudáfrica que se sometieron a su diario. En 1997, la Comisión Sudafricana de la Verdad y la Reconciliación otorgó amnistía a los cinco oficiales que torturaron a Biko y lo dejaron con los médicos que cubrieron sus huellas. (Sus nombres eran Harold Synman, Gideon Nieuwoudt, R. Marx, J. Bencke y Daantjie Siebert.) También se escuchó de la Asociación Médica de Sudáfrica, quienes admitieron que su relación con la policía de seguridad y el Departamento de Salud durante la tan -El asunto de Biko fue un "episodio triste y vergonzoso". El médico Pat Sidley, informando desde las audiencias, dijo que solo tenían una defensa, que era que "creían que el país estaba siendo atacado por fuerzas comunistas y radicales".


I Sydafrika indr & # 248mmer fire politim & # 230nd i apartheid-tiden, der optr & # 230der for sandheden og forsoningskommissionen, til drabet p & # 229 Stephen Biko, en leder af den sydafrikanske ”sorte bevidsthedsbev & # 230gelse” i 1977.

I 1969 grundlagde en medicinsk studerende Biko en organization for Sydafrikas sorte studerende til bek & # 230mpelse af mindretallets regerings racistiske apartheid-politik og for at fremme sort identitet. I 1972 hjalp han med en el organisere Black People & # 39s Convention og blev n & # 230ste & # 229r forbudt fra politik af Afrikaner-regeringen. Fire & # 229r senere, i de septiembre de 1977, blev han arresteret for undergravning. Mens han var i politiets varet & # 230gt i Port Elizabeth, blev Biko brutalt sl & # 229et og derefter k & # 248rt 700 miles til Pretoria, hvor han blev kastet i en celle. Den 12 de septiembre de 1977 d & # 248de han n & # 248gen og indkapslet p & # 229 det beskidte gulv p & # 229 et politihospital. Nyheder om det politiske drab, der blev n & # 230gtet af landets hvide mindretalsregering, f & # 248rte til internationale manifestater og en amerikansk v & # 229benembargo.

I 1995, efter den fredelige overf & # 248rsel til flertallsstyre i Sydafrika, blev sandheden og forsoningskommissionen oprettet for at unders & # 248ge & # 229rtiers apartheid-politik og for at tackle den udbredte opfordring autor til retf & #met 230rdigte under deres der misiteb . Som en betingelse for magtoverf & # 248relsen anmodede den udadvendte hvide minoritetsregering imidlertid om, at Kommissionen var forpligtet til at give amnesti til folk, der fuldt ud tilst & # 229ede politisk motiverede forbrydelser bajo el apartheid. Nobels fredsprisvinder Desmond Tutu blev udn & # 230vnt til leder af Kommissionen, som snart blev kritiseret af mange sydafrikanere for dens tilsyneladende vilje til at give ben & # 229dninger.

Comencé en 1997 dukkede fire tidligere politibetjente, inklusive politi-oberst Gideon Nieuwoudt, op for Kommissionen og indr & # 248mmede at have dr & # 230bt Stephen Biko to & # 229rtier tidligere. Kommissionen aceptado en h & # 248re deres anmodning om politisk amnesti, men n & # 230gtede i 1999 en give amnesti, fordi m & # 230ndene ikke kunne etablere et politisk motiv for det brutale drab. Andre amnesti-ans & # 248gninger er stadig i gang.


Prohibido por el régimen del apartheid

En 1973 Steve Biko fue prohibido por el gobierno del apartheid por sus escritos y discursos denunciando el sistema del apartheid. Bajo la prohibición, Biko estaba restringido a su ciudad natal de Kings William's Town en el Cabo Oriental. Ya no podía apoyar el Programa de la Comunidad Negra en Durban, pero pudo continuar trabajando para la Convención del Pueblo Negro.

Durante ese tiempo, Biko fue visitado por primera vez por Donald Woods, el editor de la Despacho diario del este de Londres, ubicada en la provincia de Eastern Cape en Sudáfrica. Woods no era inicialmente un fanático de Biko, calificando a todo el movimiento Black Consciousness de racista. Como explicó Woods en su libro, "Biko", publicado por primera vez en 1978:

Woods creía, inicialmente, que Black Consciousness no era más que apartheid al revés porque defendía que "los negros deberían seguir su propio camino" y esencialmente divorciarse no solo de los blancos, sino incluso de los aliados liberales blancos en Sudáfrica que trabajaban para apoyar su causa. Pero Woods finalmente vio que estaba equivocado sobre el pensamiento de Biko. Biko creía que los negros debían abrazar su propia identidad, de ahí el término "Conciencia Negra", y "poner nuestra propia mesa", en palabras de Biko. Más tarde, sin embargo, la gente blanca podría, en sentido figurado, unirse a ellos en la mesa, una vez que los sudafricanos negros hubieran establecido su propio sentido de identidad.

Woods finalmente se dio cuenta de que Black Consciousness "expresa el orgullo de grupo y la determinación de todos los negros de ascender y alcanzar el yo previsto" y que "los grupos negros (estaban) volviéndose más conscientes de sí mismos. Ellos (estaban) comenzando a deshacerse de sus mentes de las nociones encarceladoras que son el legado del control de sus actitudes por parte de los blancos ".

Woods defendió la causa de Biko y se convirtió en su amigo. "Fue una amistad que finalmente obligó al Sr. Woods al exilio", agregó. Los New York Times señaló cuando Woods murió en 2001. Woods no fue expulsado de Sudáfrica debido a su amistad con Biko, per se. El exilio de Woods fue el resultado de la intolerancia del gobierno hacia la amistad y el apoyo a los ideales anti-apartheid, provocada por una reunión que Woods organizó con un alto funcionario sudafricano.

Woods se reunió con el ministro de Policía de Sudáfrica, James "Jimmy" Kruger, para solicitar la flexibilización de la orden de prohibición de Biko, una solicitud que se ignoró de inmediato y provocó más acoso y arrestos de Biko, así como una campaña de acoso contra Woods que finalmente lo provocó para huir del país.

A pesar del acoso, Biko, de King William's Town, ayudó a establecer el Fondo Fiduciario Zimele que ayudó a los presos políticos y sus familias. También fue elegido presidente honorario del BPC en enero de 1977.


La vida temprana de Steve Biko & # 8217 fue en una Sudáfrica injusta

Aunque mucha gente piensa que Steve Biko es oriundo de Soweto, el argumento es incorrecto. Nació el 18 de diciembre de 1946 en Tarkastard, Eastern Cape, en la casa de su abuela. Biko & # 8217s padres Mzingaye Mattew Biko y Alice & # 8216Mamcete & # 8217 Biko nunca se quedaron en un solo lugar. Siempre se mudaban de un lugar a otro como resultado del trabajo de Mzingaye como oficial de policía.

Cuando finalmente se mudaron a King William & # 8217s Town & # 8211 donde Steve Biko también creció hasta el momento en que comenzó a luchar contra los colonialistas & # 8211, su padre renunció a la fuerza policial y trabajó como empleado. Su madre trabajaba para hogares blancos locales y luego se convirtió en cocinera en el Hospital Grey en el mismo vecindario. Es esta educación la que le hizo comprender las costumbres de los blancos y lo que les faltaba a sus contrapartes negras.

Las cosas parecían bien para su familia a pesar de vivir en un vecindario donde cuatro familias tenían que compartir un baño y un suministro de agua, pero la oscuridad se deslizó cuando su padre murió. Apenas cuatro años durante este tiempo, no solo se vio privado de la oportunidad de conocer a su padre lo suficientemente bien, sino que también tuvo que crecer en una situación difícil mientras su madre luchaba duro para llegar a fin de mes.

Steve was the third child of his parents and like many poor Xhosa families in South Africa by then, his mother had a lot of difficulties bringing them up. Growing up, the other children in the neighbourhood including his siblings saw Steve Bantu Biko as a great inspiration because of the many problems they were going through. He schooled at St. Andrews Primary School and then moved to Charles Higher Primary School in Ginsberg. Later on, he enrolled in Forbes Grant Secondary School in the township before receiving a bursary that enabled him further his education at Lovedale in Eastern Cape.

He began his fight for his people quite early. While at Lovedale secondary school, Steve’s involvement in politics started as he caused several riots against the racist whites. However, he was expelled from school because of his political affiliation.

Steve Biko won a scholarship to study at St. Francis College in Natal. This granted him a great opportunity to sharpen his skills in fighting colonialists. As the school’s student leader, Steve Biko had the best platform to identify the most effective people to collaborate within rooting out the apartheid regime. When it was time to go the university, Steve Biko joined the non-European section of the University of Natal Medical School in Wentworth, Durban. He was elected the Student Representative Council (SRC) shortly after his arrival at the school.

Because of his involvement and special understanding of South African problems, Biko founded SASO, which became the first all-Black Organization of South African Students. This organization had the main goal which was to increase the awareness to South Africans about the problems that were affecting them. He made the first conclusion that apartheid caused psychological problems to those affected.

The works of Steve Biko during his time in College attracted a lot of attention from the government and the problem had to be recognized. This does not mean that the government did not understand the problem, but it started realizing the impact of the rising pressure on black oppression.

He would join forces with others to form the Black Consciousness Movement (BCM) which he would come to be at the forefront. His idea behind the movement was to get Africans to take pride in their culture and emancipate themselves from oppression by white racists. His famous slogan was “black is beautiful.” Biko also used the movement to fight the apartheid regime in the country.

Perceived as a terrorist, the government banned SASO. But even after the ban, Steve Biko’s fight for freedom of his people didn’t get killed. He continued to address gatherings in different forums without being authorized. He even had a publication, “frank talk” that attracted a lot of readers. It was during this period that many freedom fighters also emerged to fight for their country.

Since he was becoming a threat to the then government for his freedom fight and encouragement of struggle for independence Biko was labelled a terrorist and was arrested in 1978 under the terrorism act. His arrest is reported to have made over 40,000 South Africans to lose freedom.

Before this time, Biko and other political associates had already been banned from moving to other parts of the country as well as public statements. He was not allowed to give any speech or talk to more than one person at a time. Biko would go on to continue with local activism even after the restriction. He was arrested many times, but this did not get him to stop.

In spite of the ban and restriction according to which he could not leave King William’s Town, Biko decided to travel to Cape Town for a meeting with Neville Alexander, Unity Movement leader, because the BCM had some issues he hoped to solve. Alexander refused to make it to the meeting fearing that he was been monitored, and so while Biko and his friend who accompanied him, Peter Jones, were on their way back to King William’s Town they met a police roadblock and the two men were arrested.


Vida temprana

Woods was born in Hobeni, Transkei, South Africa. He was descended from five generations of white settlers. While studying law at the University of Cape Town, he became active in the anti-apartheid Federal Party. He worked as a journalist for newspapers in the United Kingdom before returning to South Africa to report for the Daily Dispatch. He became the editor-in-chief in 1965 for the paper that had an anti-apartheid editorial stance and a racially integrated editorial staff.


Contenido

Following a news story depicting the demolition of a slum in East London in the south-east of the Cape Province in South Africa, liberal journalist Donald Woods (Kevin Kline) seeks more information about the incident and ventures off to meet black activist Steve Biko (Denzel Washington), a leading member of the Black Consciousness Movement. Biko has been officially prohibido by the Government of South Africa and is not permitted to leave his defined 'banning area' at King William's Town. Woods is opposed to Biko's banning, but remains critical of his political views. Biko invites Woods to visit a black township to see the impoverished conditions and to witness the effect of the Government-imposed restrictions, which make up the apartheid system. Woods begins to agree with Biko's desire for a South Africa where blacks have the same opportunities and freedoms as those enjoyed by the white population. As Woods comes to understand Biko's point of view, a friendship slowly develops between them.

After speaking at a gathering of black South Africans outside of his banishment zone, Biko is arrested and interrogated by the South African security forces (who have been tipped off by an informer). Following this, he is brought to court in order to explain his message directed toward the South African Government, which is White-minority controlled. After he speaks eloquently in court and advocates non-violence, the security officers who interrogated him visit his church and vandalise the property. Woods assures Biko that he will meet with a Government official to discuss the matter. Woods then meets with Jimmy Kruger (John Thaw), the South African Minister of Justice, in his house in Pretoria in an attempt to prevent further abuses. Minister Kruger first expresses discontent over their actions however, Woods is later harassed at his home by security forces, who insinuate that their orders came directly from Kruger.

Later, Biko travels to Cape Town to speak at a student-run meeting. En route, security forces stop his car and arrest him asking him to say his name, and he said "Bantu Stephen Biko". He is held in harsh conditions and beaten, causing a severe brain injury. A doctor recommends consulting a nearby specialist in order to best treat his injuries, but the police refuse out of fear that he might escape. The security forces instead decide to take him to a police hospital in Pretoria, around 700 miles (1 200 km) away from Cape Town. He is thrown into the back of a prison van and driven on a bumpy road, aggravating his brain injury and resulting in his death.

Woods then works to expose the police's complicity in Biko's death. He attempts to expose photographs of Biko's body that contradict police reports that he died of a hunger strike, but he is prevented just before boarding a plane to leave and informed that he is now 'banned', therefore not able to leave the country. Woods and his family are targeted in a campaign of harassment by the security police, including the delivery of t-shirts with Biko's image that have been dusted with itching powder. He later decides to seek asylum in Britain in order to expose the corrupt and racist nature of the South African authorities. After a long trek, Woods is eventually able to escape to the Kingdom of Lesotho, disguised as a priest. His wife Wendy (Penelope Wilton) and their family later join him. With the aid of Australian journalist Bruce Haigh (John Hargreaves), the British High Commission in Maseru, and the Government of Lesotho, they are flown under United Nations passports and with one Lesotho official over South African territory, via Botswana, to London, where they were granted political asylum.

The film's epilogue displays a graphic detailing a long list of anti-apartheid activists (including Biko), who died under suspicious circumstances while imprisoned by the Government whilst the song Nkosi Sikelel' iAfrika is sung.

    as Steve Biko as Donald Woods as Wendy Woods as British Acting High Commissioner as Ken Robertson as State Prosecutor as Jimmy Kruger as Captain De Wet as Dr. Mamphela Ramphele as Bruce Haigh as Lemick as Father Kani as Mapetla

Development Edit

La premisa de Cry Freedom is based on the true story of Steve Biko, the charismatic South African Black Consciousness Movement leader who attempts to bring awareness to the injustice of apartheid, and Donald Woods, the liberal white editor of the Daily Dispatch newspaper who struggles to do the same after Biko is murdered. In 1972, Biko was one of the founders of the Black People's Convention working on social upliftment projects around Durban. [3] The BPC brought together almost 70 different black consciousness groups and associations, such as the South African Student's Movement (SASM), which played a significant role in the 1976 uprisings, and the Black Workers Project, which supported black workers whose unions were not recognised under the apartheid regime. [3] Biko's political activities eventually drew the attention of the South African Government which often harassed, arrested, and detained him. These situations resulted in his being 'banned' in 1973. [4] The banning restricted Biko from talking to more than one person at a time, in an attempt to suppress the rising anti-apartheid political movement. Following a violation of his banning, Biko was arrested and later killed while in the custody of the South African Police (the SAP). The circumstances leading to Biko's death caused worldwide anger, as he became a martyr and symbol of black resistance. [3] As a result, the South African Government 'banned' a number of individuals (including Donald Woods) and organisations, especially those closely associated with Biko. [3] The United Nations Security Council responded swiftly to the killing by later imposing an arms embargo against South Africa. [3] After a period of routine harassment against his family by the authorities, as well as fearing for his life, [5] Woods fled the country after being placed under house arrest by the South African Government. [5] Woods later wrote a book in 1978 entitled Biko, exposing police complicity in his death. [4] That book, along with Woods's autobiography Asking For Trouble, both being published in the United Kingdom, became the basis for the film. [4]

Filming Edit

Principal filming took place primarily in the Republic of Zimbabwe (formerly called Southern Rhodesia until April 1980) because of the tense political situation in South Africa at the time of shooting. Richard Attenborough was later criticised for filming in Zimbabwe while the Gukurahundi genocide was underway. En su autobiografía, Entirely Up to You, Darling, Attenborough wrote that he didn't know about the repression taking place, but castigated President Robert Mugabe for seizing white-owned farms after 2000. [6]

Other filming locations included Kenya, as well as film studios in Shepperton and Middlesex, England. [7] The film includes a dramatised depiction of the Soweto uprising which occurred on 16 June 1976. Indiscriminate firing by police killed and injured hundreds of black African schoolchildren during a protest march. [4]

Música Editar

The original motion picture soundtrack for Cry Freedom was released by MCA Records on 25 October 1990. [8] It features songs composed by veteran musicians George Fenton, Jonas Gwangwa and Thuli Dumakude. At Biko's funeral they sing the hymn "Nkosi Sikelel' iAfrika". Jonathan Bates edited the film's music. [9]

A live version of Peter Gabriel's 1980 song "Biko" was released to promote the film although the song was not on the film soundtrack, footage was used in its video. [10]

Critical response Edit

Among mainstream critics in the U.S., the film received mostly positive reviews. Rotten Tomatoes reported that 76% of 25 sampled critics gave the film a positive review, with an average score of 6.61 out of 10. [11]

"It can be admired for its sheer scale. Most of all, it can be appreciated for what it tries to communicate about heroism, loyalty and leadership, about the horrors of apartheid, about the martyrdom of a rare man."
—Janet Maslin, writing in Los New York Times [12]

Rita Kempley, writing in El Washington Post, said actor Washington gave a "zealous, Oscar-caliber performance as this African messiah, who was recognized as one of South Africa's major political voices when he was only 25." [13] Also writing for El Washington Post, Desson Howe thought the film "could have reached further" and felt the story centring on Woods's character was "its major flaw". He saw director Attenborough's aims as "more academic and political than dramatic". Overall, he expressed his disappointment by exclaiming, "In a country busier than Chile with oppression, violence and subjugation, the story of Woods' slow awakening is certainly not the most exciting, or revealing." [14] Roger Ebert in the Chicago Sun-Times offered a mixed review calling it a "sincere and valuable movie" while also exclaiming, "Interesting things were happening, the performances were good and it is always absorbing to see how other people live." But on a negative front, he noted how the film "promises to be an honest account of the turmoil in South Africa but turns into a routine cliff-hanger about the editor's flight across the border. It's sort of a liberal yuppie version of that Disney movie where the brave East German family builds a hot-air balloon and floats to freedom." [15]

Janet Maslin writing in Los New York Times saw the film as "bewildering at some points and ineffectual at others" but pointed out that "it isn't dull. Its frankly grandiose style is transporting in its way, as is the story itself, even in this watered-down form." She also complimented the African scenery, noting that "Cry Freedom can also be admired for Ronnie Taylor's picturesque cinematography". [12] The Variety Staff felt Washington did "a remarkable job of transforming himself into the articulte [sic] and mesmerizing black nationalist leader, whose refusal to keep silent led to his death in police custody and a subsequent coverup." On Kline's performance, they noticed how his "low-key screen presence serves him well in his portrayal of the strong-willed but even-tempered journalist." [16] Film critic Gene Siskel of the Chicago Tribune gave the film a thumbs up review calling it "fresh" and a "solid adventure" while commenting "its images do remain in the mind . I admire this film very much." He thought both Washington's and Kline's portrayals were "effective" and "quite good". [17] Similarly, Michael Price writing in the Fort Worth Press viewed Cry Freedom as often "harrowing and naturalistic but ultimately self-important in its indictment of police-state politics." [18]

"Attenborough tries to rally with Biko flashbacks and a depiction of the Soweto massacre. But the 1976 slaughter of black schoolchildren is chronologically and dramatically out of place. And the flashbacks only remind you of whom you'd rather be watching."
—Desson Howe, writing for El Washington Post [14]

Mark Salisbury of Time Out wrote of the lead acting to be "excellent" and the crowd scenes "astonishing", while equally observing how the climax was "truly nerve-wracking". He called it "an implacable work of authority and compassion, Cry Freedom is political cinema at its best." [19] James Sanford, however, writing for the Kalamazoo Gazette, did not appreciate the film's qualities, calling it "a Hollywood whitewashing of a potentially explosive story." [20] Rating the film with 3 Stars, critic Leonard Maltin wrote that the film was a "sweeping and compassionate film". He did, however, note that the film "loses momentum as it spends too much time on Kline and his family's escape from South Africa". But in positive followup, he pointed out that it "cannily injects flashbacks of Biko to steer it back on course." [21]

John Simon of the Revisión nacional llamado Cry Freedom "grandiosely inept". [22]

In 2013, the movie was one of several discussed by David Sirota in Salón in an article concerning white saviour narratives in film. [23]

Reconocimientos Editar

The film was nominated and won several awards in 1987–88. [24] [25] Among awards won were from the British Academy of Film and Television Arts, the Berlin International Film Festival and the Political Film Society.

Award Categoría Candidato Resultado
Academy Awards [26] Best Supporting Actor Denzel Washington Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Original Song "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Berlin Film Festival [27] Peace Film Award Richard Attenborough Won
Guild of German Film Theaters Won
British Academy Film Awards [28] Best Film Cry Freedom Nominated
Best Direction Richard Attenborough Nominated
Best Actor in a Supporting Role John Thaw Nominated
Best Cinematography Ronnie Taylor Nominated
Best Editing Lesley Walker Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Sound Jonathan Bates, Simon Kaye and Gerry Humphreys Won
Golden Globe Awards [29] Best Motion Picture – Drama Cry Freedom Nominated
Best Actor in a Motion Picture – Drama Denzel Washington Nominated
Best Director – Motion Picture Richard Attenborough Nominated
Best Original Score – Motion Picture George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Grammy Awards [30] Best Song Written for Visual Media|Best Song Written Specifically for a Motion Picture or Television "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
MTV Video Music Awards Best Video from a Film Peter Gabriel – "Biko" Nominated
NAACP Image Awards Outstanding Motion Picture Cry Freedom Nominated
Outstanding Actor in a Motion Picture Denzel Washington Won
National Board of Review Awards [31] Top 10 Films Cry Freedom Won
Political Film Society Awards [32] Human Rights Won

The film is recognised by the American Film Institute in these lists:

Box-office Edit

The film opened on 6 November 1987 in limited release in 27 cinemas throughout the U.S.. During its opening weekend, the film opened in 19th place and grossed $318,723. [35] The film expanded to 479 screens for the weekend of 19–21 February [36] and went on to gross $5,899,797 in the United States and Canada, [37] generating theatrical rentals of $2 million. [1] Internationally, the film earned rentals of $13 million, for a worldwide total of $15 million. [1]

It earned £3,313,150 in the UK. [38]

Medios domésticos Editar

Following its cinematic release in the late 1980s, the film was released to television in a syndicated two-night broadcast. Extra footage was added to the film to fill in the block of time. The film was later released in VHS video format on 5 May 1998. [39] The Region 1 widescreen edition of the film was released on DVD in the United States on 23 February 1999. Special features for the DVD include production notes, cast and filmmakers' biographies, film highlights, web links, and the theatrical cinematic. [40] It was released on Blu-ray Disc by Umbrella Entertainment in Australia in 2019, and in 2020 by Kino Lorber in the US. It is also available in other media formats such as video on demand. [41]


The Death Of Steve Biko

Wikimedia Commons Protests in South Africa pressured the government in Johannesburg to end apartheid.

But even after he was banned, Biko refused to be completely silenced. He gathered local intellectuals together to spread Black Consciousness in his hometown. To further publicize his ideas, Biko invited Donald Woods, the white editor of the Daily Dispatch, to meet with him.

Woods was a liberal who was critical of apartheid and often gave space for black activists to speak out, so Biko was eager for a chance to raise awareness of his work through one of South Africa’s oldest newspapers.

Woods was fascinated by Biko, but wary of what he thought were racist attitudes in the activist’s earlier writings. Initially, Woods didn’t understand the slogan “black is beautiful” or the concept of black pride and what it had to do with overthrowing apartheid.

Gradually, Biko won him over, and Woods agreed to publish Biko’s ideas, helping both him and the Black Consciousness Movement to gain international attention.

But by 1977, Biko’s movement was straining under banning orders and police attacks. And Biko was about to take a huge risk. Leaving his home to meet with other activists, Biko traveled to Cape Town despite being banned.

On the return journey, he was stopped at a police roadblock. Though Biko was heavily disguised, the officers definitely knew who he was. Arrested, stripped naked, and placed in shackles, Biko was interrogated and badly beaten for nearly a month.

Even after suffering a debilitating head injury, he was still kept in shackles on a filthy floor. Finally, on September 12, 1977, Steve Biko succumbed to his horrific injuries.


Biko’s imprisonment, death and the aftermath

In the wake of the urban revolt of 1976 and with prospects of a national revolution becoming apparent, security police detained Biko, the outspoken student leader, on 18 August 1977. He was thirty years old and was reportedly extremely fit when arrested. He was detained in Port Elizabeth and on 11 September moved to Pretoria Central Prison, Transvaal (now Gauteng). On 12 September, he died in detention - the 20th person to have died in detention in the preceding eighteen months.

A post-mortem was conducted the day after Biko’s death, at which his family was present. The explanation given by the Minister of Justice and Police, Jimmy Kruger, was that Biko died while on a hunger strike. This explanation was not sufficient for observers and people close to Biko. The medical reports received by Minister Kruger were not made public.

As Biko was the twentieth person to die in police custody, a number of newspapers did their own private investigations and learned that Biko died from brain injuries. Their investigations also revealed that Biko was assaulted before he was transported to Pretoria without any medical attention. Three South African newspapers carried reports that Biko did not die as a result of a hunger strike.

Kruger took one of these papers, the Rand Daily Mail to the South African Press Council to lodge a complaint after it had published a front-page story claiming that Steve Biko had suffered extensive brain damage. La estrella, another daily press, came out in support of the Rand Daily Mail and pointed out that newspapers would continue to write about the circumstances surrounding Biko’s death because the police were found to be responsible.

The World and Weekend World newspapers also continued to cover reports about the death of Biko. The two newspapers augmented earlier reports by pointing out that Biko was not the first person to die while in detention. Moreover, all these deaths happened under mysterious circumstances. además, el Johannesburg Sunday Express said that sources connected with the forensic investigation maintained that brain damage had been the cause of death. In Britain, it was learned from South African sources that fluid drawn from the victim’s spine revealed many red cells - an indication of brain damage.

A photograph of Biko lying in his coffin was taken secretly just before the funeral, and sent by an underground South African source to Britain. This was seen as added proof that the anti-apartheid student activist had been beaten to death while in prison. Kruger claimed that he had never fired any police officer for brutality or any related misconduct, and he strenuously denied the beating of Biko in an interview with the American Tiempo revista.

Biko’s brutal death made him a martyr in the history of Black resistance to White hegemony. It inflamed Black anger and inspired a rededication to the struggle for freedom. Progressive Federal Party parliamentarian, Helen Suzman, warned Minister of Justice, Jimmy Kruger, that “The world was not going to forget the Biko affair,” adding, “We will not forget it either.”

Kruger’s reply that Biko’s death “left him cold,” echoed around the world. A widespread crackdown on Black student organisations and political movements followed. Just before the Biko and deaths in detention inquest, police honed in on the remaining Black Consciousness resistance organisations.

In the process, two of Biko’s White friends, the Reverend Beyers Naudé and Donald Woods were banned, and Percy Qoboza, editor of The World, was banned for allegedly writing exaggerated articles about the manner of Biko’s death. Prime Minister Vorster then called an election, and a large majority of White voters called for Vorster’s Nationalist Government to remain in power to face the formidable challenge of a distinctly polarised Black population.

An international outcry, and condemnation of South Africa’s security laws led directly to the West’s decision to support the United Nations (UN) Security Council vote to ban mandatory arms sales to South Africa (Resolution 418 of 4 November 1977). The South African problem had been on the international agenda almost from the start of the United Nations, and was acknowledged as an international “problem” by the Western powers after Sharpeville in 1960.

It was also kept on the agenda through sustained Afro-Asian diplomatic efforts that were conducted under the auspices of the Non-Aligned Movement (NAM). Institutional pressure on the Western powers “to do something” about South Africa was intensified after the Soweto riots in 1976, particularly following the death of Steve Biko in police custody.

These events led to a new round of Security Council meetings and a mandatory arms embargo – the first time that action had been taken against South Africa under Chapter VII of the United Nations Charter. Codes of conduct for Western businesses operating in South Africa were also introduced, due to a newspaper campaign in Britain that accused Western businesses of profiting from Apartheid by paying their workers below subsistence wages.

In South Africa, urban conditions for Blacks continued to deteriorate, as large numbers of impoverished Bantustan inhabitants – now ignored by the labour recruiters – bypassed influx control mechanisms in their search for employment. Consequently, informal settlements outside the cities became overcrowded as the state halted the provision of new urban housing. Transport also deteriorated and discontent mounted among both workers and the unemployed.

At the same time, the relative success of the workers’ strikes and other institutional shortcomings inspired the Black Consciousness Movement. The United States Congress also called for a probe into Biko’s death. The congress sent a letter of request to the South African Ambassador, Donald B Sole, in the USA. The letter requested that an international panel of experts be established to investigate the death of Biko. The letter’s demands were not limited to Biko’s death, as it also requested an investigation of South Africa’s detention practices. Moreover, the letter stated that the death of Biko highlighted South Africa’s human rights record and would add to the country’s further isolation.

SASO, the South African Students’ Movement (SASM) and the Soweto Students’ Representative Council (SSRC) were defunct by the end of 1977. The principal leaders were either in jail, in exile, or dead. The establishment of new movements drawing on the experiences of 1976 was needed, with the immediate task of constructing a new unified ideology.

Although many people were still nervous about political activity following the 1977 crackdown on BC organisations, the Azanian Peoples’ Organisation (AZAPO) was formed in 1978 as a successor to the proscribed Black Consciousness structures. It was an attempt at further espousing and re-inventing the Black Consciousness philosophy, which Biko bequeathed to South Africa. It launched a student wing, the Azanian Students’ Organisation (AZASO), made up of university students. AZAPO and AZASO therefore filled the organisational vacuum in the townships created by the banning of the ANC, PAC and the BCM. At this stage, no obvious conflict between the new groups and the ANC tradition existed.


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