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Dientes descubiertos en China muestran que los humanos modernos abandonaron África al menos 30.000 años antes de lo que se pensaba

Dientes descubiertos en China muestran que los humanos modernos abandonaron África al menos 30.000 años antes de lo que se pensaba

Un equipo de investigadores chinos y españoles dice que hace al menos 80.000 años había Homo sapiens, con un aspecto completamente moderno, que ya vivía en Asia. Esta afirmación se basa en el análisis exhaustivo realizado en 47 dientes que pertenecían al menos a 13 personas.

El periódico El Mundo informa que los dientes fueron recuperados en la Cueva Fuyan, ubicada en el al sur de China, en Daoxian . El estudio fue presentado en la revista Naturaleza y muestra que los humanos modernos vivieron en Asia mucho antes de llegar a Europa y al Mediterráneo oriental: entre 30.000 y 70.000 años antes, de hecho.

"Los dientes de Daoxian son la evidencia más temprana de humanos modernos fuera de África que tenemos hoy ," María Martinon-Torres , un investigador en el University College de Londres , miembro del equipo de investigación de Atapuerca desde 1998 y coautor del estudio, dijo El Mundo . Ella también dijo:

"La mayoría de la comunidad científica ha apoyado la hipótesis de que los humanos modernos abandonaron África hace sólo unos 50.000 años, lo que se conoce como la hipótesis de la "reciente salida de África". Otras evidencias previas sobre la posibilidad de Homo sapiens en Asia antes de hace 50.000 años no han sido aceptadas por unanimidad, ya sea porque no se pudo determinar que fueran parte de nuestra especie o porque su contexto estratigráfico, es decir, origen y datación exactos, genera dudas. Con nuestro estudio de los restos de Daoxian hemos roto la cuarentena a la que estaban sujetos estos supuestos ."

"Los dientes de Daoxian son la evidencia más temprana de humanos modernos fuera de África que tenemos hoy ," dice María Martinon-Torres, coautora del estudio actual. ( historiayarqueología.com)

Otro de los investigadores principales, Liu Wu del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de China, le dijo a CNN “Los fósiles revelan que hace 80.000 años, los primeros humanos modernos aparecieron en algún lugar del sur de China. Creemos que el sur de China probablemente fue un área central para la evolución moderna ".

Por su parte, José María Bermúdez de Castro , coautor del estudio con Martinon-Torres y codirector del sitio de Atapuerca, explicado ese:

"Los humanos modernos llegaron a Europa hace unos 40.000 años y en China y Australia hay evidencia previa de su existencia hace entre 45.000 y 50.000 años. Así que una cifra mínima de hace 80.000 años para la cueva de Fuyan es un gran salto. También confirma la hipótesis sobre la salida del Homo sapiens de África mucho antes de lo que se pensaba y su paso por el estrecho de Bab el-Mandeb, en el Cuerno de África. ."

  • Los dientes prehistóricos encontrados en China pueden apuntar a una nueva y misteriosa especie humana
  • Una nueva investigación puede resolver el misterio de la enigmática civilización china de Sanxingdui
  • El hueso de la mandíbula de Taiwán, conectado con los orígenes de la humanidad, puede revelar especies prehistóricas completamente nuevas
  • Antiguos fósiles humanos encontrados en China desafían la teoría de fuera de África

El estrecho de Bab el-Mandeb en el Cuerno de África: el lugar donde el Homo sapiens abandonó África mucho antes de lo que se pensaba, según José María Bermúdez de Castro, coautor del estudio actual. ( )

Aunque se han encontrado restos de Homo sapiens de hace 90.000 años en los sitios de Skhul y Qafzeh cuevas en Israel, el hecho es que estos individuos aún conservan algunas características arcaicas o primitivas, algo que no está presente en los fósiles de Daoxian.

"Este artículo obliga a la comunidad científica a reordenar toda la información sobre cómo, cuándo y quizás por qué tuvo lugar esta primera expansión fuera de África. Además, no hay duda de que se lanzarán nuevos proyectos en China y quizás en otras regiones del sudeste asiático para confirmar la antigüedad de nuestro estudio. ", Dijo José María Bermúdez de Castro El Mundo .

Los dientes fueron descubiertos con una amplia variedad de fósiles de otros mamíferos, tanto extintos como existentes. Según María Martinon-Torres la evidencia de la datación surgió porque: “Todos los fósiles han sido sellados en un piso calcítico, que es como una lápida, sellándolos. Entonces los dientes tienen que ser más viejos que esa capa. Por encima de eso hay estalagmitas que se han fechado utilizando series de uranio a 80.000 años ".

La edad máxima de los dientes se ha fechado hace 120.000 años. Esta fecha anterior ha sido inferida por la vida silvestre que se encontró cerca de los restos humanos, que es típica de la Pleistoceno superior período.

Neandertales y humanos modernos

Martinon-Torres reflexionó ese:

"Es interesante pensar que mientras los humanos modernos estaban en Asia hace unos 100.000 años, no pudieron entrar en Europa hasta hace solo 40.000 años. . Pensamos que tal vez Neandertales eran una barrera adicional para una especie tropical (Homo sapiens) que no estaba preparada para el clima hostil, a pesar de que los neandertales pudieron sobrevivir allí durante cientos de miles de años. Siempre pensamos que la entrada del Homo sapiens provocó la extinción de los neandertales. Pero quizás también deberíamos estar abiertos a la posibilidad de que solo pudieron abrir el camino cuando los neandertales comenzaron a declinar, después de un aislamiento tan largo en un lugar difícil. Fue solo cuando los neandertales se agotaron demográfica y genéticamente más débiles que el Homo sapiens tuvo la oportunidad de ingresar. "

Comparación anatómica de cráneos de Homo Sapiens (izquierda) y Homo neanderthalensis (derecha). Museo de Historia Natural de Cleveland. (Hairymuseummatt / CC BY - SA 2.0 )

Bermúdez de Castro y Martinon-Torres colaboran desde hace años con la IVPP en Beijing . Los investigadores españoles visitaron el sitio de Daoxian hace un año y examinaron los dientes originales. Allí pudieron ver que las condiciones de la cueva no eran las ideales, por lo que los restos óseos humanos y animales más resistentes son los únicos que aguantaron el largo paso del tiempo.

Imagen de portada: Los dientes encontrados en la cueva de Fuyan, ubicada en el sur de China, en Daoxian, provincia de Hunan. (S.Xing / XJ.Wu / El Mundo )

Por: Mariló TA

Este artículo se publicó por primera vez en español en https://www.ancient-origins.es/ y ha sido traducido con permiso.


    El dedo fósil puede reescribir la historia humana de China

    El fósil de un dedo humano encontrado en el sitio arqueológico de Al Wusta en Arabia Saudita. [Foto proporcionada a China Daily]

    El descubrimiento podría desafiar años de creencias ampliamente arraigadas

    Un fósil de un dedo humano encontrado por arqueólogos británicos en Arabia Saudita respalda una teoría sostenida durante mucho tiempo por investigadores chinos de que los humanos modernos abandonaron África y emigraron a China decenas de miles de años antes de lo que se pensaba.

    La opinión común en la comunidad científica es que los primeros Homo sapiens emigraron por primera vez de África a lo que hoy es Europa y Oriente Medio hace unos 60.000 años, y llegaron al sur de China hace 45.000 años.

    El descubrimiento de un hueso de un dedo humano de 88.000 años de antigüedad en el sitio arqueológico de Al Wusta en el desierto de Nefud, Arabia Saudita, ha invertido esta idea. La edad del fósil sugiere una migración anterior de África a Eurasia, una teoría respaldada por otros descubrimientos arqueológicos realizados en China que anteriormente fueron recibidos con escepticismo.

    "Ahora parece probable que los primeros humanos modernos estuvieran en el sur de China hace unos 100.000 años", dijo el profesor Chris Stringer, que investiga los orígenes humanos en el Museo de Historia Natural de Londres.

    El equipo de investigadores del sitio arqueológico de Al Wusta. [Foto proporcionada a China Daily]

    El fósil en Al Wusta fue descubierto por un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford dirigido por el arqueólogo Huw Groucutt, cuyo informe fue publicado en la revista Nature esta semana. Había estado buscando fósiles humanos en el área durante 10 años antes de desenterrar un solo hueso del dedo medio de un Homo sapien.

    “Era claramente un hueso de un dedo humano, fue una emoción instantánea”, dijo Groucutt. El hueso se encontró cerca de fósiles de hipopótamos y búfalos, lo que sugiere que el área ahora árida fue una vez un vasto humedal.

    Los investigadores utilizaron tomografía computarizada, o tomografía computarizada, para confirmar que el hueso era humano, seguido de un proceso conocido como serie de uranio que data para reducir su edad.

    “Muchos genetistas dirán que toda la gente del mundo proviene de esta migración hace entre 50.000 y 60.000 años”, dijo Groucutt. "En los últimos años, esa idea se ha ido desmoronando".

    Varios arqueólogos chinos han sospechado durante mucho tiempo que los primeros humanos se establecieron en China hace entre 80.000 y 120.000 años.

    En 2010, los arqueólogos Wu Xiujie y Liu Wu de la Academia de Ciencias de China publicaron una revisión de los hallazgos arqueológicos de homínidos en China que se remontan a la década de 1970. Argumentaron que varios descubrimientos, incluidos dientes humanos encontrados en la cueva de Zhiren en la región autónoma de Guangxi Zhuang, indican que los humanos modernos existieron en China hace unos 100.000 años.

    Sin embargo, algunos encontraron las conclusiones dudosas ya que varios de los fósiles compartían características con especies humanas arcaicas como el Homo erectus.

    Los arqueólogos chinos hicieron uno de sus mayores avances durante una excavación en 2011 de la cueva de Fuyan en la provincia de Hunan, donde encontraron 47 dientes pertenecientes a humanos modernos. Los dientes estaban enterrados debajo de estalagmitas que tenían al menos 80.000 años de antigüedad, lo que sugiere que los fósiles eran más antiguos.

    Una vez más, sin embargo, los hallazgos fueron recibidos con escepticismo. La estalagmita utilizada para la datación estaba a poca distancia de los fósiles, y algunos argumentaron que el área podría haber sido alterada por procesos geológicos.

    "Personalmente, estoy contento con la edad y la atribución de Homo sapien de los fósiles en China, pero han sido controvertidos en el campo y ha habido publicaciones en buenas revistas que cuestionan estos hallazgos", dijo Groucutt.

    “Hay personas que están muy aferradas a la idea de que nadie salió de África hasta hace 50.000 años, especialmente las voces muy destacadas de la genética. Por eso es importante que la gente como yo, que cree que nos marchamos antes y llegamos a lugares como China, esté realmente segura. Se necesita hacer mucha más investigación y se deben aplicar las técnicas más actualizadas ”, dijo.


    El descubrimiento de 47 dientes en una cueva china cambia la imagen de la migración humana fuera de África

    Estos 47 dientes humanos encontrados en la cueva de Fuyan en la provincia de Hunan muestran que Homo sapiens llegó al sur de China hace al menos 80.000 años, mucho antes de que la especie llegara a Europa.

    Cuarenta y siete dientes lisos excavados en una cueva en el sur de China revelan que Homo sapiens puede haber llegado allí hace 80.000 años, mucho antes de que los humanos pudieran dejar su huella en el norte de China o Europa.

    Los hallazgos, publicados esta semana en la revista Nature, pueden obligar a los investigadores a reconsiderar sus teorías sobre las migraciones humanas fuera de África. En particular, el descubrimiento puede ser una señal de que los neandertales plantearon una barrera mucho mayor para Europa de lo que los arqueólogos les atribuían anteriormente.

    "Es un cambio de juego", dijo Michael Petraglia, arqueólogo del Paleolítico de la Universidad de Oxford que no participó en el trabajo. El nuevo alijo de dientes "revoluciona por completo lo que sabemos sobre los movimientos 'fuera de África'".

    Los científicos creen Homo sapiens Surgió por primera vez en África Oriental hace entre 190.000 y 160.000 años, luego se extendió al Mediterráneo oriental hace alrededor de 100.000 a 60.000 años, según Robin Dennell de la Universidad de Exeter, que no participó en el artículo.

    El análisis de ADN y los exámenes de herramientas de piedra sugieren que los humanos modernos comenzaron a caminar hacia el este hacia Asia hace unos 60.000 años, seguidos de incursiones exitosas hacia el oeste en Europa hace unos 40.000 años.

    Los paleoantropólogos han buscado en las cuevas del sur de China pistas para completar la historia. Estas cuevas están llenas de fósiles, pero ha sido difícil precisar las edades de los especímenes recolectados, o incluso decir a qué especies de homínidos pertenecen los fósiles.

    Los dientes recién descubiertos de la cueva de Fuyan son diferentes. La cueva de piedra caliza, en la provincia de Hunan, tiene una combinación ideal de características que permitieron a los científicos precisar la edad de los fósiles.

    En un entorno ácido como la cueva de Fuyan, los dientes suelen ser los restos humanos mejor conservados. El esmalte, que cubre la superficie externa de un diente, es el tejido más duro del cuerpo humano, la dentina, que constituye la mayor parte del diente, tiene un poco más de elasticidad pero sigue siendo más duro que el hueso.

    Para tales fósiles, comprender qué tan profundamente fueron enterrados es vital, porque cada capa de roca representa una época diferente en el tiempo. Cuanto más profundos se encontraron los objetos, más antiguos son. Si esas capas se mezclan de alguna manera, se vuelve muy difícil para los excavadores saber la verdadera edad de esos fósiles.

    Afortunadamente, en la cueva de Fuyan, el agua había depositado una capa de calcita sobre la arcilla arenosa que sostenía los dientes humanos, sellándolos y evitando que fueran molestados. Sobre la piedra de flujo creció un montículo de depósitos minerales llamados estalagmitas. La datación radiométrica reveló que esos minerales tenían alrededor de 80.100 años, lo que significa que todo el material debajo, incluidos los dientes, debe ser más antiguo.

    Debajo de la piedra de flujo, los científicos también encontraron fósiles de mamíferos de 38 especies, incluidas Stegodon orientalis (un pariente de mamuts y elefantes) y Ailuropoda baconi (un antepasado del panda gigante). Estos grandes mamíferos extintos vivieron durante un período conocido como Pleistoceno superior, hace unos 125.000 a 10.000 años.

    Juntos, las formaciones de estalagmitas y los fósiles permitieron a los investigadores medir las edades de los dientes humanos; sus dueños deben haber vivido en algún momento entre 80.000 y 120.000 años atrás.

    Estos dientes, que incluían dientes caninos y molares, se parecen notablemente a los que pertenecen a los humanos contemporáneos, no a los dientes más grandes y abultados de especies de homínidos anteriores, como Homo erectus. Esto confirmó a los investigadores que los dientes debían provenir de Homo sapiens que surgió en África, en lugar de de un linaje de homínidos diferente.

    "Los dientes de Fuyan indican que los humanos modernos estaban presentes en el sur de China entre 30.000 y 60.000 años antes que en el Mediterráneo oriental y Europa", escribió Dennell en un comentario que acompañó al estudio.

    Esa es una gran brecha. Podría ser una señal de que nuestros parientes neandertales bloquearon Homo sapiens'Intentos iniciales de irrumpir en Europa. Los neandertales tenían la ventaja de adaptarse al frío y duro clima europeo mucho antes Homo sapiens, una especie más adecuada para la sabana soleada, llegó a la escena, señaló Petraglia. Eso habría dejado a estos paleo-pioneros mal equipados para competir contra sus primos homínidos.

    Anteriormente, muchos científicos creían que las incursiones humanas en Europa condujeron con bastante rapidez a la desaparición de los neandertales.

    "Realmente creo que está abriendo un nuevo período de comprensión y pensamiento más creativo sobre las otras posibilidades de modelos establecidos desde hace mucho tiempo", dijo la paleoantropóloga María Martinón-Torres de University College London, quien codirigió el estudio con Wu Liu y Xiu-jie. Wu de la Academia de Ciencias de China.

    Podría haber otras explicaciones para Homo sapiens'Retraso en llegar a Europa, dijeron otros.

    "Las condiciones invernales predominantemente más frías de la enorme masa de tierra entre Europa y el norte de China pueden explicar mejor la colonización anterior de las zonas del sur", escribió Dennell.

    De cualquier manera, hay muchas preguntas nuevas sobre cómo esta migración hacia el sur de China se relaciona con la población humana actual, dijo Martinón-Torres. ¿Estos humanos murieron antes de ser reemplazados por una migración posterior? ¿Se mezclaron de alguna manera con otros Homo sapiens de África y luego se extendió a otros continentes?

    “Realmente tenemos muchas preguntas nuevas sobre el origen de las poblaciones actuales”, dijo. "Creo que es un período emocionante".


    ¿Asia reescribirá la historia humana?

    La política, la geografía y la tradición han centrado durante mucho tiempo la atención arqueológica en la evolución de Homo sapiens en Europa y África. Ahora, una nueva investigación desafía las viejas ideas al mostrar que las primeras migraciones humanas se desarrollaron en Asia mucho antes de lo que se sabía.

    Tenga en cuenta que este artículo incluye imágenes de restos humanos.

    El desierto de Nefud es una zona desolada de dunas de arena naranja y amarilla. Cubre aproximadamente 25,000 millas cuadradas de la Península Arábiga. Pero hace decenas de miles de años, esta área era una tierra exuberante de lagos, con un clima que puede haber sido más amable con la vida humana.

    Una tarde de enero de 2016, un equipo internacional de arqueólogos y paleontólogos estaba estudiando la superficie de un antiguo lecho de lago en un sitio llamado Al Wusta en el paisaje de arena y grava de Nefud. Sus ojos estaban abiertos en busca de fósiles, trozos de herramientas de piedra y cualquier otro signo que pudiera quedar del pasado una vez verde de la región.

    De repente, Iyad Zalmout, un paleontólogo que trabajaba para el Servicio Geológico de Arabia Saudita, vio lo que parecía un hueso. Con pequeños picos y pinceles, él y sus colegas sacaron el hallazgo del suelo.

    “Sabíamos que [era] importante”, recordó Zalmout en un correo electrónico. Fue la primera evidencia directa de vida de un gran primate u homínido en el área. En 2018, las pruebas de laboratorio revelaron que este espécimen era un hueso de un dedo de un humano anatómicamente moderno que habría vivido hace al menos 86.000 años.

    Antes de este descubrimiento de Al Wusta, la evidencia en forma de herramientas de piedra había sugerido alguna presencia humana en el Nefud hace entre 55.000 y 125.000 años. Para los antropólogos, "humano" y "homínido" pueden significar cualquiera de varias especies estrechamente relacionadas con la nuestra. El hueso del dedo era el más antiguo Homo sapiens encontrar en la región.

    Los arqueólogos encontraron esto Homo sapiens hueso del dedo, que se remonta a unos 86.000 años, en un sitio llamado Al Wusta en Arabia Saudita. Ian Cartwright / Instituto Max Planck para la ciencia de la historia humana

    La datación de los huesos contradice una narrativa bien establecida en la comunidad científica. Los hallazgos, particularmente en el área de los actuales Israel, Jordania y Líbano, conocida como la región de Levante, han llevado al entendimiento de que H. sapiens Salieron por primera vez de África no antes de hace 120.000 años, probablemente emigrando hacia el norte a lo largo de la costa mediterránea. Estas personas se establecieron en el Levante y sus descendientes, o los de una migración humana temprana y posterior fuera de África, viajaron a Europa decenas de miles de años después.

    Solo más tarde, cuenta la historia, viajaron a partes de Asia, como Arabia Saudita. Según algunas estimaciones, entonces, los humanos anatómicamente modernos no habrían estado en lo que ahora es Al Wusta hasta hace unos 50.000 años.

    El hueso del dedo, entonces, agrega un giro a la historia de cómo y cuándo nuestra especie abandonó el continente africano y, con muchos comienzos y paradas, pobló gran parte del resto de la tierra. Una nueva cosecha de descubrimientos, particularmente de Asia, sugiere que los humanos modernos abandonaron África por primera vez hace unos 200.000 años, tomando múltiples rutas diferentes.

    El Levante ya no es necesariamente central, y los puntos al este podrían haber tenido una importancia imprevista para las primeras migraciones humanas. Como dice el antropólogo Michael Petraglia, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, "Se está desarrollando una nueva historia".

    Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre grandes preguntas sin respuesta, como por qué los humanos hicieron estas migraciones, cómo eran las condiciones ambientales pasadas y cómo H. sapiens interactuó con otros homínidos. Pero la narrativa cambiante también subraya cuánto de nuestro conocimiento proviene —y está limitado por—dónde han trabajado arqueólogos y otros investigadores. El énfasis geográfico ha sido influenciado durante mucho tiempo no por la ciencia sino por el acceso, la financiación y la tradición.

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    El primer indicio de que la larga historia de los viajes humanos fuera de África había pasado por alto algo crítico provino de la bien estudiada región del Levante, en la cueva Misliya en Israel. En 2018, los arqueólogos revelaron que habían encontrado una mandíbula humana en esta cueva.

    El hueso, fechado con tres métodos diferentes en el curso de una investigación de una década de duración, tiene entre 177.000 y 194.000 años, lo que hace retroceder la línea de tiempo de cuando los humanos vivieron aquí por primera vez en al menos 50.000 años. Y las herramientas de piedra más antiguas encontradas en capas debajo de la mandíbula sugieren que los humanos podrían haber estado presentes en esta área incluso más tiempo.

    Es posible, entonces, que los humanos abandonaron África y viajaron al Levante, y a otros lugares, incluso antes de la fecha de esta mandíbula. Esta línea de pensamiento ganó aún más tracción en julio de 2019, cuando un grupo de académicos publicó hallazgos novedosos sobre un cráneo descubierto en Grecia en la década de 1970. Ese fósil, sugiere el nuevo trabajo, es humano y tiene más de 210.000 años.

    Pero además de esta línea de tiempo cambiante, los investigadores están reconsiderando dónde los humanos viajaron cuando salieron de África. El hallazgo de Al Wusta es solo un ejemplo.

    Los investigadores han descubierto que estos H. sapiens Los dientes, que se encuentran en China, tienen al menos 85.000 años. S. Xing y X-J. Wu

    En 2015, investigadores de China publicaron el hallazgo de 47 dientes humanos, que datan de entre 85.000 y 120.000 años, en una cueva en la provincia de Hunan. Hasta este descubrimiento, los fósiles humanos modernos más antiguos encontrados en el sur de Asia tenían solo unos 45.000 años.

    Estos nuevos hallazgos “nos obligan a repensar cuándo y cómo nos dispersamos”, dice la antropóloga forense María Martinón-Torres, directora del Centro Nacional de Investigaciones sobre Evolución Humana en Burgos, España, y miembro del equipo que descubrió y estudió los dientes. Ella agrega: "Puede haber más de una dispersión 'fuera de África' ... los humanos, como cualquier otro animal, pueden haberse expandido hasta donde no había ninguna barrera, ecológica o geográfica, que les impidiera hacerlo".

    En 2018, investigadores de la India publicaron sobre el descubrimiento de una colección de herramientas de piedra avanzadas. Dicen que este hallazgo indica una presencia de homínidos que se remonta al menos a 170.000 años, milenios antes de lo que sugirieron investigaciones anteriores. Y alguna evidencia sugiere que los primeros humanos se dirigieron directamente hacia Asia cruzando desde África la Península Arábiga, sin pasar por el Levante, de donde provino gran parte de la evidencia más temprana de humanos fuera de África.

    Una combinación de nuevos descubrimientos, entonces, ha cambiado la comprensión del tiempo, las rutas y el rango geográfico asociados con H. sapiensDispersión fuera de África. Pero para los arqueólogos, los hallazgos también señalan una especie de punto ciego. Como dice Martinón-Torres, "Estos hallazgos también son una gran nota de advertencia con respecto a Asia".

    De hecho, existe una creciente conciencia de la necesidad de ampliar el alcance geográfico de la paleontología y la arqueología relacionadas con las primeras migraciones y la evolución humana. “Durante mucho tiempo”, agrega Martinón-Torres, “Asia fue considerada como un callejón sin salida con un papel secundario en la corriente principal de la evolución humana”.

    "Existe un gran sesgo en el trabajo de campo arqueológico y en dónde está ocurriendo, y nuestras teorías sobre la evolución humana se basan en estos sesgos geográficos", dice Petraglia, quien con Zalmout y sus colegas de la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional encontraron el hueso del dedo de Al Wusta. .

    Varios factores han contribuido a este sesgo, explica la arqueóloga y escritora Nadia Durrani, coautora Arqueología: una breve introducción con el antropólogo Brian Fagan. La arqueología comenzó hace más de un siglo "como una disciplina científica occidental", dice.

    Los primeros arqueólogos, que eran europeos y estadounidenses, se centraron principalmente en la Europa mediterránea y las tierras mencionadas en la Biblia, incluidos los actuales Irán, Irak, Egipto, Israel y Cisjordania. “La gente estaba interesada en la Biblia y los temas clásicos”, incluida la antigua Grecia y Roma, dice Durrani. A medida que los arqueólogos hicieron descubrimientos en esas áreas, el interés en esas regiones creció y surgieron instituciones en esos mismos lugares, lo que a su vez impulsó la investigación adicional allí.

    “Los países donde se han realizado investigaciones paleoantropológicas durante muchas décadas tienen más probabilidades de tener hallazgos importantes que también son bien conocidos y valorados por las propias personas”, dice Katerina Harvati, directora de paleoantropología de la Universidad de Tübingen. "Y, por lo tanto, es probable que tengan más oportunidades de financiación".

    Lo opuesto también es cierto. Puede ser difícil convencer a colegas o posibles patrocinadores del potencial de un lugar cuando se ha explorado poco y carece de ciertas formas de infraestructura. Pueden entrar en juego barreras ambientales y naturales. Petraglia señala que trabajar en áreas que no se han explorado bien puede requerir comenzar desde el principio con tareas como encuestas y mapeo, y a menudo no hay trabajo previo en el que basarse.

    Para el caso, los problemas políticos pueden ayudar o entorpecer a los arqueólogos. Durrani participó en el trabajo de campo en Yemen en la década de 1990, por ejemplo, y luego dirigió visitas a sitios arqueológicos allí. Este trabajo se detuvo en 2008 debido a la inestabilidad política en la zona. La violencia y los conflictos plantean serias barreras para el acceso, dice.

    Los arqueólogos examinan el sitio de excavación de Al Wusta. Klint Janulis

    Los nuevos hallazgos indican que las actitudes hacia Asia están cambiando, y que cada vez se presta más atención a esta región. El cambio coincide con cambios económicos y políticos. En las últimas dos décadas, China ha estado invitando a becas en regiones no estudiadas anteriormente. Más recientemente, Arabia Saudita ha abierto ciertos sitios para la arqueología y el turismo.

    Con el tiempo, el acceso y las condiciones, esperan los científicos, mejorarán aún más. Mientras tanto, esta investigación revela que los humanos anatómicamente modernos abandonaron África antes de lo esperado y viajaron al sur, a lo largo de la Península Arábiga, además del norte.

    Sin embargo, algunos de estos hallazgos han generado escepticismo. Jeffrey Schwartz, profesor emérito de la Universidad de Pittsburgh, advierte contra sacar conclusiones dramáticas de los hallazgos. "Creo que estamos llamando a demasiadas cosas H. sapiens," él dice.

    Por el contrario, Mina Weinstein-Evron, arqueóloga de la Universidad de Haifa que co-descubrió la mandíbula de la cueva Misliya sospecha que los hallazgos recientes son H. sapiens pero está de acuerdo en que la historia de la dispersión humana anatómicamente moderna todavía está lejos de ser clara. “No sabemos nada. Tenemos un punto de evidencia aquí y un punto de evidencia allí ”, dice. “Y luego usamos estas grandes palabras como 'migración' y 'dispersión'. Hablamos como si hubieran comprado un boleto. Pero no sabían a dónde iban. Para ellos probablemente ni siquiera fue un movimiento, tal vez fueron 10 kilómetros por generación ”.

    Es más, algunos hallazgos genéticos insinúan que incluso si los humanos salieron de África y entraron en Asia antes de lo que se pensaba, es posible que estas primeras migraciones humanas no hayan tenido éxito en última instancia desde una perspectiva evolutiva. Según las conclusiones de tres grupos diferentes de científicos que publicaron en Naturaleza en 2016, el ADN de los euroasiáticos divergió del de los africanos hace 60.000 a 80.000 años. En otras palabras, todos los humanos vivos hoy son descendientes de H. sapiens que emigró de África dentro de esa ventana, así como otros homínidos, como los neandertales.

    Los eruditos están reconociendo que H. sapiens puede haber tomado muchas rutas diferentes fuera de África, que se muestran aquí en rojo. Catherine Gilman / SAPIENS

    No obstante, las migraciones anteriores son intrigantes, dice Luca Pagani, un antropólogo biológico autor de uno de los Naturaleza artículos. "Aunque no va a cambiar nuestra idea de qué migraciones fueron un éxito, sí muestra una variedad más rica de intentos de dispersión", dice, y esa es una parte esencial de la historia de los primeros humanos modernos.

    De hecho, las razones por las que fracasaron ciertas migraciones humanas tempranas podrían iluminar cuestiones importantes en arqueología. Martinón-Torres y sus colegas que trabajan en China, por ejemplo, han postulado que los primeros humanos modernos pueden haber estado compitiendo con los neandertales u otros homínidos, lo que podría haber influido en sus movimientos.

    Mientras tanto, P etraglia sospecha que los primeros humanos modernos pudieron haber prosperado en el sitio árabe hasta que el agua desapareció a medida que el desierto se expandía. "Si quiere saber cómo el cambio climático puede afectarnos algún día, bueno, aquí tenemos una historia completa sobre los efectos del cambio climático en las poblaciones humanas", dice. En resumen, es posible que los descendientes de estos intrépidos humanos no hayan sobrevivido, pero sus historias aún podrían guiarnos hacia el futuro.

    Corrección: 20 de abril de 2020
    Una versión anterior de esta historia incluía una inexactitud en el mapa y la representación # 8217 del Mar Caspio. El mapa ha sido corregido.


    Contenido

    "Origen africano reciente", o Fuera de África II, se refiere a la migración de humanos anatómicamente modernos (Homo sapiens) fuera de África después de su aparición en c. Hace 300.000 a 200.000 años, en contraste con "Out of Africa I", que se refiere a la migración de humanos arcaicos de África a Eurasia hace aproximadamente 1,8 a 0,5 millones de años. Omo-Kibish I (Omo I) del sur de Etiopía es el esqueleto de Homo sapiens anatómicamente moderno más antiguo que se conoce actualmente (196 ± 5 ka). [33]

    Desde principios del siglo XXI, la imagen de las migraciones "recientes de origen único" se ha vuelto significativamente más compleja, no solo debido al descubrimiento de la mezcla moderna-arcaica, sino también debido a la creciente evidencia de que la "reciente salida de África "La migración se produjo en una serie de oleadas repartidas durante un largo período de tiempo. A partir de 2010, había dos rutas principales de dispersión aceptadas para la migración fuera de África de los primeros humanos anatómicamente modernos: a través de la "Ruta del Norte" (a través del Valle del Nilo y el Sinaí) y la "Ruta del Sur" a través del estrecho de Bab al Mandab. . [34]

    • Posth y col. (2017) sugieren que temprano Homo sapiens, u "otra especie en África estrechamente relacionada con nosotros", podría haber emigrado por primera vez fuera de África hace unos 270.000 años. [35]
    • Los hallazgos en la cueva de Misliya, que incluyen una mandíbula parcial con ocho dientes, datan de hace unos 185.000 años. Las capas que datan de hace entre 250.000 y 140.000 años en la misma cueva contenían herramientas del tipo Levallois que podrían poner la fecha de la primera migración incluso antes si las herramientas se pueden asociar con los hallazgos de la mandíbula humana moderna. [36] [37]
    • Una dispersión hacia el este desde el noreste de África hasta Arabia hace entre 150.000 y 130.000 años según los hallazgos de Jebel Faya que datan de hace 127.000 años (descubierto en 2011). [12] [13] Posiblemente relacionados con esta ola están los hallazgos de la cueva de Zhirendong, en el sur de China, que datan de hace más de 100.000 años. [34] Otra evidencia de la presencia humana moderna en China data de hace 80.000 años. [18]
    • La dispersión más importante fuera de África tuvo lugar hace unos 50-70.000 años a través de la llamada Ruta del Sur, antes [38] o después [27] [28] del evento Toba, que ocurrió hace entre 69.000 y 77.000 años. [38] Esta dispersión siguió la costa sur de Asia y llegó a Australia hace unos 65.000-50.000 años, o según algunas investigaciones, hace 50.000 años como mínimo. [24] [25] Asia occidental fue "reocupada" por una derivación diferente de esta ola hace unos 50.000 años, y Europa se pobló desde Asia occidental a partir de hace unos 43.000 años. [34] describe una ola adicional de migración después de la ruta costera del sur, a saber, una migración del norte a Europa hace unos 45.000 años. [nota 3] Sin embargo, esta posibilidad es descartada por Macaulay et al. (2005) y Posth et al. (2016), who argue for a single coastal dispersal, with an early offshoot into Europe.

    Beginning 135,000 years ago, tropical Africa experienced megadroughts which drove humans from the land and towards the sea shores, and forced them to cross over to other continents. [39] [note 4]

    Modern humans crossed the Straits of Bab-el-Mandeb in the southern Red Sea, and moved along the green coastlines around Arabia, and thence to the rest of Eurasia. Fossils of early Homo sapiens were found in Qafzeh and Es-Skhul Caves in Israel and have been dated 80,000 to 100,000 years ago. These humans seem to have either become extinct or retreated back to Africa 70,000 to 80,000 years ago, possibly replaced by southbound Neanderthals escaping the colder regions of ice-age Europe. [40] Hua Liu et al. analyzed autosomal microsatellite markers dating to about 56,000 years ago. They interpret the paleontological fossil as an isolated early offshoot that retracted back to Africa. [41]

    The discovery of stone tools in the United Arab Emirates in 2011 at the Faya-1 site in Mleiha, Sharjah, indicated the presence of modern humans at least 125,000 years ago, [12] leading to a resurgence of the "long-neglected" North African route. [13] [42] [14] [15] This new understanding of the role of the Arabian dispersal began to change following results from archaeological and genetic studies stressing the importance of southern Arabia as a corridor for human expansions out of Africa. [43]

    In Oman, a site was discovered by Bien Joven in 2011 containing more than 100 surface scatters of stone tools belonging to the late Nubian Complex, known previously only from archaeological excavations in the Sudan. Two optically stimulated luminescence age estimates placed the Arabian Nubian Complex at approximately 106,000 years old. This provides evidence for a distinct Stone Age technocomplex in southern Arabia, around the earlier part of the Marine Isotope Stage 5. [44]

    According to Kuhlwilm and his co-authors, Neanderthals contributed genetically to modern humans then living outside of Africa around 100,000 years ago: humans which had already split off from other modern humans around 200,000 years ago, and this early wave of modern humans outside Africa also contributed genetically to the Altai Neanderthals. [45] They found that "the ancestors of Neanderthals from the Altai Mountains and early modern humans met and interbred, possibly in the Near East, many thousands of years earlier than previously thought". [45] According to co-author Ilan Gronau, "This actually complements archaeological evidence of the presence of early modern humans out of Africa around and before 100,000 years ago by providing the first genetic evidence of such populations." [45] Similar genetic admixture events have been noted in other regions as well. [46]

    In China, the Liujiang man (Chinese: 柳江人 ) is among the earliest modern humans found in East Asia. [47] The date most commonly attributed to the remains is 67,000 years ago. [48] High rates of variability yielded by various dating techniques carried out by different researchers place the most widely accepted range of dates with 67,000 BP as a minimum, but do not rule out dates as old as 159,000 BP. [48] Liu, Martinón-Torres et al. (2015) claim that modern human teeth have been found in China dating to at least 80,000 years ago. [49]

    Coastal route Edit

    By some 50-70,000 years ago, a subset of the bearers of mitochondrial haplogroup L3 migrated from East Africa into the Near East. It has been estimated that from a population of 2,000 to 5,000 individuals in Africa, only a small group, possibly as few as 150 to 1,000 people, crossed the Red Sea. [50] [51] The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and the Persian Plateau to India, which appears to have been the first major settling point. [52] Wells (2003) argued for the route along the southern coastline of Asia, across about 250 kilometres (155 mi) [ dubious – discuss ] , reaching Australia by around 50,000 years ago.

    Today at the Bab-el-Mandeb straits, the Red Sea is about 20 kilometres (12 mi) wide, but 50,000 years ago sea levels were 70 m (230 ft) lower (owing to glaciation) and the water was much narrower. Though the straits were never completely closed, they were narrow enough to have enabled crossing using simple rafts, and there may have been islands in between. [53] [34] Shell middens 125,000 years old have been found in Eritrea, [54] indicating the diet of early humans included seafood obtained by beachcombing.

    The dating of the Southern Dispersal is a matter of dispute. [38] It may have happened either pre- or post-Toba, a catastrophic volcanic eruption that took place between 69,000 and 77,000 years ago at the site of present-day Lake Toba. Stone tools discovered below the layers of ash disposed in India may point to a pre-Toba dispersal but the source of the tools is disputed. [38] An indication for post-Toba is haplo-group L3, that originated before the dispersal of humans out of Africa and can be dated to 60,000–70,000 years ago, "suggesting that humanity left Africa a few thousand years after Toba". [38] Some research showing slower than expected genetic mutations in human DNA was published in 2012, indicating a revised dating for the migration to between 90,000 and 130,000 years ago. [55] Some more recent research suggests a migration out-of-Africa of around 50,000-65,000 years ago of the ancestors of modern non-African populations, similar to most previous estimates. [21] [56] [57]

    Y-DNA and mtDNA haplogroups spread by three routes after leaving Africa: "South Route" (from Iran via India to Oceania), "North Route" (from Iran to Altai) and "West route" (from Iran to the Middle East). [58] [59]

    Spreading route Y-DNA haprogroups
    Staying in Africa A, B, E
    South Route C1b2, F, K, M, S, H, L
    North Route D, C1a1, C2, N, O, Q
    West Route C1a2, I, J, G, R, T

    Western Asia Edit

    A fossil of a modern human dated to 54,700 years ago was found in Manot Cave in Israel, named Manot 1, [60] though the dating was questioned by Groucutt et al. (2015).

    South Asia and Australia Edit

    It is thought that Australia was inhabited around 65,000–50,000 years ago. As of 2017, the earliest evidence of humans in Australia is at least 65,000 years old, [22] [23] while McChesney stated that

    . genetic evidence suggests that a small band with the marker M168 migrated out of Africa along the coasts of the Arabian Peninsula and India, through Indonesia, and reached Australia very early, between 60,000 and 50,000 years ago. This very early migration into Australia is also supported by Rasmussen et al. (2011). [26]

    Fossils from Lake Mungo, Australia, have been dated to about 42,000 years ago. [61] [62] Other fossils from a site called Madjedbebe have been dated to at least 65,000 years ago., [23] though some researchers doubt this early estimate and date the Madjedbebe fossils at about 50,000 years ago at the oldest. [24] [25]

    East Asia Edit

    Tianyuan man from China has a probable date range between 38,000 and 42,000 years ago, while Liujiang man from the same region has a probable date range between 67,000 and 159,000 years ago. According to 2013 DNA tests, Tianyuan man is related "to many present-day Asians and Native Americans". [63] [64] [65] [66] [67] Tianyuan is similar in morphology to Liujiang man, and some Jōmon period modern humans found in Japan, as well as modern East and Southeast Asians. [68] [69] [70] [71]

    Europa Editar

    According to Macaulay et al. (2005), an early offshoot from the southern dispersal with haplogroup N followed the Nile from East Africa, heading northwards and crossing into Asia through the Sinai. This group then branched, some moving into Europe and others heading east into Asia. [27] This hypothesis is supported by the relatively late date of the arrival of modern humans in Europe as well as by archaeological and DNA evidence. [27] Based on an analysis of 55 human mitochondrial genomes (mtDNAs) of hunter-gatherers, Posth et al. (2016) argue for a "rapid single dispersal of all non-Africans less than 55,000 years ago."

    Mitochondrial haplogroups Edit

    Within Africa Edit

    The first lineage to branch off from Mitochondrial Eve was L0. This haplogroup is found in high proportions among the San of Southern Africa and the Sandawe of East Africa. It is also found among the Mbuti people. [72] [73] These groups branched off early in human history and have remained relatively genetically isolated since then. Haplogroups L1, L2 and L3 are descendants of L1–L6, and are largely confined to Africa. The macro haplogroups M and N, which are the lineages of the rest of the world outside Africa, descend from L3. L3 is about 70,000 years old, while haplogroups M and N are about 65-55,000 years old. [74] [57] The relationship between such gene trees and demographic history is still debated when applied to dispersals. [75]

    Of all the lineages present in Africa, only the female descendants of one lineage, mtDNA haplogroup L3, are found outside Africa. If there had been several migrations, one would expect descendants of more than one lineage to be found. L3's female descendants, the M and N haplogroup lineages, are found in very low frequencies in Africa (although haplogroup M1 populations are very ancient and diversified in North and North-east Africa) and appear to be more recent arrivals. [ cita necesaria ] A possible explanation is that these mutations occurred in East Africa shortly before the exodus and became the dominant haplogroups thereafter by means of the founder effect. Alternatively, the mutations may have arisen shortly afterwards.

    Southern Route and haplogroups M and N Edit

    Results from mtDNA collected from aboriginal Malaysians called Orang Asli indicate that the hapologroups M and N share characteristics with original African groups from approximately 85,000 years ago, and share characteristics with sub-haplogroups found in coastal south-east Asian regions, such as Australasia, the Indian subcontinent and throughout continental Asia, which had dispersed and separated from their African progenitor approximately 65,000 years ago. This southern coastal dispersal would have occurred before the dispersal through the Levant approximately 45,000 years ago. [27] This hypothesis attempts to explain why haplogroup N is predominant in Europe and why haplogroup M is absent in Europe. Evidence of the coastal migration is thought to have been destroyed by the rise in sea levels during the Holocene epoch. [76] Alternatively, a small European founder population that had expressed haplogroup M and N at first, could have lost haplogroup M through random genetic drift resulting from a bottleneck (i.e. a founder effect).

    The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and Persia until reaching India. [52] Haplogroup M is found in high frequencies along the southern coastal regions of Pakistan and India and it has the greatest diversity in India, indicating that it is here where the mutation may have occurred. [52] Sixty percent of the Indian population belong to Haplogroup M. The indigenous people of the Andaman Islands also belong to the M lineage. The Andamanese are thought to be offshoots of some of the earliest inhabitants in Asia because of their long isolation from the mainland. They are evidence of the coastal route of early settlers that extends from India to Thailand and Indonesia all the way to eastern New Guinea. Since M is found in high frequencies in highlanders from New Guinea and the Andamanese and New Guineans have dark skin and Afro-textured hair, some scientists think they are all part of the same wave of migrants who departed across the Red Sea

    60,000 years ago in the Great Coastal Migration. The proportion of haplogroup M increases eastwards from Arabia to India in eastern India, M outnumbers N by a ratio of 3:1. Crossing into Southeast Asia, haplogroup N (mostly in the form of derivatives of its R subclade) reappears as the predominant lineage. [ cita necesaria ] M is predominant in East Asia, but amongst Indigenous Australians, N is the more common lineage. [ cita necesaria ] This haphazard distribution of Haplogroup N from Europe to Australia can be explained by founder effects and population bottlenecks. [77]

    ADN autosómico Editar

    A 2002 study of African, European and Asian populations, found greater genetic diversity among Africans than among Eurasians, and that genetic diversity among Eurasians is largely a subset of that among Africans, supporting the out of Africa model. [78] A large study by Coop et al. (2009) found evidence for natural selection in autosomal DNA outside of Africa. The study distinguishes non-African sweeps (notably KITLG variants associated with skin color), West-Eurasian sweeps (SLC24A5) and East-Asian sweeps (MC1R, relevant to skin color). Based on this evidence, the study concluded that human populations encountered novel selective pressures as they expanded out of Africa. [79] MC1R and its relation to skin color had already been discussed by Liu, Harding et al. (2000), pág. 135 harvp error: no target: CITEREFLiu,_Harding_et_al.2000 (help) . According to this study, Papua New Guineans continued to be exposed to selection for dark skin color so that, although these groups are distinct from Africans in other places, the allele for dark skin color shared by contemporary Africans, Andamanese and New Guineans is an archaism. Endicott et al. (2003) suggest convergent evolution. A 2014 study by Gurdasani et al. indicates that the higher genetic diversity in Africa was further increased in some regions by relatively recent Eurasian migrations affecting parts of Africa. [80]

    Pathogen DNA Edit

    Another promising route towards reconstructing human genetic genealogy is via the JC virus (JCV), a type of human polyomavirus which is carried by 70–90 percent of humans and which is usually transmitted vertically, from parents to offspring, suggesting codivergence with human populations. For this reason, JCV has been used as a genetic marker for human evolution and migration. [81] This method does not appear to be reliable for the migration out of Africa, in contrast to human genetics, JCV strains associated with African populations are not basal. From this Shackelton et al. (2006) conclude that either a basal African strain of JCV has become extinct or that the original infection with JCV post-dates the migration from Africa.

    Admixture of archaic and modern humans Edit

    Evidence for archaic human species (descended from Homo heidelbergensis) having interbred with modern humans outside of Africa, was discovered in the 2010s. This concerns primarily Neanderthal admixture in all modern populations except for Sub-Saharan Africans but evidence has also been presented for Denisova hominin admixture in Australasia (i.e. in Melanesians, Aboriginal Australians and some Negritos). [82]

    The rate of admixture of Neanderthal admixture to European and Asian populations as of 2017 has been estimated at between about 2–3%. [83]

    Archaic admixture in some Sub-Saharan African populations hunter-gatherer groups (Biaka Pygmies and San), derived from archaic hominins that broke away from the modern human lineage around 700,000 years, was discovered in 2011. The rate of admixture was estimated at around 2%. [31] Admixture from archaic hominins of still earlier divergence times, estimated at 1.2 to 1.3 million years ago, was found in Pygmies, Hadza and five Sandawe in 2012. [84] [30] From an analysis of Mucin 7, a highly divergent haplotype that has an estimated coalescence time with other variants around 4.5 million years BP and is specific to African populations is inferred to have been derived from interbreeding between African modern and archaic humans. [85]

    Stone tools Edit

    In addition to genetic analysis, Petraglia et al. also examines the small stone tools (microlithic materials) from the Indian subcontinent and explains the expansion of population based on the reconstruction of paleoenvironment. He proposed that the stone tools could be dated to 35 ka in South Asia, and the new technology might be influenced by environmental change and population pressure. [86]


    Oldest human fossil outside of Africa found in Israel cave [VIDEO]

    A recent fossil of a jawbone complete with teeth discovered at a cave in Israel has revealed that our ancestors left Africa at least 50,000 years earlier than previously thought. According to the study published in the journal Science, scientists have dated the jawbone to 177,000-194,000 years ago.

    A team of researchers discovered the fossil, an adult upper jawbone with several teeth, at the Misliya cave in Israel, one of several prehistoric cave sites located on Mount Carmel.

    "This finding -- that early modern humans were present outside of Africa earlier than commonly believed -- completely changes our view on modern human dispersal and the history of modern human evolution," lead researcher Israel Hershkovitz, Professor at Tel Aviv University said.

    Based on fossils found in Ethiopia, the common consensus of anthropologists has been that modern humans appeared in Africa roughly 160,000-200,000 years ago. They also said that modern humans evolved in Africa and started migrating out of Africa around 100,000 years ago.

    "But if the fossil at Misliya dates to roughly 170,000-190,000 years ago, the entire narrative of the evolution of Homo sapiens must be pushed back by at least 100,000-200,000 years," Hershkovitz said.

    He added: "In other words, if modern humans started travelling out of Africa some 200,000 years ago, it follows that they must have originated in Africa at least 300,000-500,000 years ago."

    The earliest remains of modern human that have been found so far outside of Africa, at the Skhul and Qafzeh caves in Israel, were dated to 90,000-120,000 years ago.

    "Our research makes sense of many recent anthropological and genetic finds," Hershkovitz said.

    "About a year ago, scientists reported finding the remains of modern humans in China dating to about 80,000-100,000 years ago. This suggested that their migration occurred earlier than previously thought, but until our discovery at Misliya, we could not explain it," Hershkovitz added.


    ɿirst of our kind' found in Morocco

    Fossils of five early humans have been found in North Africa that show Homo sapiens emerged at least 100,000 years earlier than previously recognised.

    It suggests that our species evolved all across the continent, the scientists involved say.

    Prof Jean-Jacques Hublin, of the Max Planck Institute (MPI) for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, told me that the discovery would "rewrite the textbooks" about our emergence as a species.

    "It is not the story of it happening in a rapid way in a 'Garden of Eden' somewhere in Africa. Our view is that it was a more gradual development and it involved the whole continent. So if there was a Garden of Eden, it was all of Africa."

    Prof Hublin was speaking at a news conference at the College de France in Paris, where he proudly showed journalists casts of the fossil remains his team has excavated at a site in Jebel Irhoud in Morocco. The specimens include skulls, teeth, and long bones.

    Earlier finds from the same site in the 1960s had been dated to be 40,000 years old and ascribed to an African form of Neanderthal, a close evolutionary cousin of Homo sapiens.

    But Prof Hublin was always troubled by that initial interpretation, and when he joined the MPI he began reassessing Jebel Irhoud. And more than 10 years later he is now presenting new evidence that tells a very different story.

    The latest material has been dated by hi-tech methods to be between 300,000 and 350,000 years old. And the skull form is almost identical to modern humans.

    The few significant differences are seen in a slightly more prominent brow line and smaller brain cavity.

    Prof Hublin's excavation has further revealed that these ancient people had employed stone tools and had learned how to make and control fire. So, not only did they look like Homo sapiens, they acted like them as well.

    Until now, the earliest fossils of our kind were from Ethiopia (from a site known as Omo Kibish) in eastern Africa and were dated to be approximately 195,000 years old.

    "We now have to modify the vision of how the first modern humans emerged," Prof Hublin told me with an impish grin.

    Before our species evolved, there were many different types of primitive human species, each of which looked different and had its own strengths and weaknesses. And these various species of human, just like other animals, evolved and changed their appearance gradually, with just the occasional spurt. They did this over hundreds of thousands of years.

    By contrast, the mainstream view has been that Homo sapiens evolved suddenly from more primitive humans in East Africa around 200,000 years ago and it is at that point that we assumed, broadly speaking, the features we display now. What is more, only then do we spread throughout Africa and eventually to the rest of the planet. Prof Hublin's discoveries would appear to shatter this view.

    Jebel Irhoud is typical of many archaeological sites across Africa that date back 300,000 years. Many of these locations have similar tools and evidence for the use of fire. What they do not have is any fossil remains.

    Because most experts have worked on the assumption that our species did not emerge until 200,000 years ago, it was natural to think therefore that these other sites were occupied by an older, different species of human. But the Jebel Irhoud finds now make it possible that it was actually Homo sapiens that left the tool and fire evidence in these places.

    "We are not trying to say that the origin of our species was in Morocco - rather that the Jebel Irhoud discoveries show that we know that [these type of sites] were found all across Africa 300,000 years ago," said MPI team member Dr Shannon McPhearon.

    Prof Chris Stringer from the Natural History Museum in London, UK, was not involved in the research. He told BBC News: "This shows that there are multiple places in Africa where Homo sapiens was emerging. We need to get away from this idea that there was a single ɼradle'."

    And he raises the possibility that Homo sapiens may even have existed outside of Africa at the same time: "We have fossils from Israel that are probably the same age and they show what could be described as proto-Homo sapiens features."

    Prof Stringer says it is not inconceivable that primitive humans who had smaller brains, bigger faces, stronger brow ridges and bigger teeth - but who were nonetheless Homo sapiens - may have existed even earlier in time, possibly as far back as half a million years ago. This is a startling shift in what those who study human origins believed not so long ago.

    "I was saying 20 years ago that the only thing we should be calling Homo sapiens are humans that look like us. This was a view that Homo sapiens suddenly appeared in Africa at some point in time and that was the beginning of our species. But it now looks like I was wrong," Prof Stringer told BBC News.


    Now-Extinct Relative Had Sex with Humans Far and Wide

    A mysterious extinct branch of the human family tree that once interbred with ours apparently lived in a vast range from Siberia to Southeast Asia, mating with just as widely spread a group of modern humans, scientists find.

    This new research also demonstrates that contrary to the findings of the largest previous genetic studies, modern humans apparently settled Asia in multiple waves of migration, investigators added.

    These lost relatives, known as the Denisovans, were discovered from at least 30,000-year-old bones and teeth unearthed in the Siberian Denisova cave in 2008. Analysis of DNA taken from these fossils suggested they shared a common origin with Neanderthals, but were nearly as genetically distinct from Neanderthals as Neanderthals were from living people.

    Although we modern humans are the only surviving members of our lineage, other now-extinct human groups once lived alongside our ancestors, including Neanderthals, Denisovans and an as-yet- unnamed lineage recently discovered in Africa. Modern humans even occasionally interbred with these relatives, with estimates suggesting that Neanderthal DNAmakes up1 percent to 4 percent of modern Eurasian genomesand Denisovan DNA 4 percent to 6 percent of modern New Guinean and Bougainville Islander genomes in the islands of Melanesia. [See images of mysterious human ancestor]

    Now, using state-of-the-art genome analysis methods, an international team of scientists confirmed that Denisovans must have roamed widely, from Siberia to tropical Southeast Asia. They apparently left a genetic footprint not only in present-day Melanesia, but also in Australia, the Philippines and elsewhere.

    "They must have extended over a large geographic range," researcher David Reich, an evolutionary geneticist at Harvard Medical School, told LiveScience. Indeed, these findings suggest "Denisovans were spread more widely geographically and ecologically than any other hominin, with the exception of modern humans," said molecular anthropologist Mark Stoneking at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany. (Hominins include those species after the human lineage Homo split from that of chimpanzees.)

    Tracing Denisovan genes

    The new study was initiated byStoneking, an expert on genetic variation in Southeast Asia and Oceania who has assembled diverse samples from that region. Stoneking, Reich and their colleagues analyzed DNA from 33 present-day populations in south Asia, Southeast Asia and Oceania, including Borneo, Fiji, Indonesia, Malaysia, Australia, the Philippines, Papua New Guinea and Polynesia.

    "Denisovan DNA is like a medical imaging dye that traces a person's blood vessels &mdash it is so recognizable that you can detect even a little bit of it in one individual," Reich said. "In a similar way, we were able to trace Denisovan DNA in the migrations of people."

    Their analysis shows that, in addition to Melanesians, Denisovans contributed DNA to Australian aborigines, a Philippine "Negrito" group called Mamanwa, and several other populations in eastern Southeast Asia and Oceania. However, groups in the west or northwest, including other Negrito groups such as the Onge in the Andaman Islands and the Jehai in Malaysia, as well as mainland East Asians, did not interbreed with Denisovans.

    Overall, this suggests that Denisovans interbred with modern humansin Southeast Asia at least 44,000 years ago, before the time of the separation of the Australians and New Guineans.

    "The fact that Denisovan DNA is present in some aboriginal populations of Southeast Asia but not in others shows that there was a checkerboard of populations with and without Denisovan material more than 44,000 years ago," Stoneking said, adding the discrepancy could be explained if the Denisovans lived in Southeast Asia. [Top 10 Mysteries of the First Humans]

    "We often think of population mixtures as a kind of recent phenomenon in human history, such as in the Americas, but what the genetic data is telling us more and more with the Neanderthals and Denisovans is that it happened over many times in history as a common feature of our evolution," Reich said.

    "There might be a tendency to think that mating between modern humans and archaic humans such as Neanderthals and Denisovans is a very strange behavior and therefore there must be something unusual or different about populations that engaged in such behavior," Stoneking added. "Instead, I think the picture we are getting from both this work as well as from analyses of genetic data from all modern human populations is that there are two things humans like to do &mdash migrate and mate &mdash and the product of these two is going to be admixture."

    "The prediction I would make, which is already largely fulfilled, is that every human population shows signs of admixture, either with other modern human populations and-or with archaic humans, and that this is very normal behavior for humans," Stoneking told LiveScience.

    Waves of migration

    In addition, the patterns the scientists found can only be explained by at least two waves of migration of modern humans into Asia. The first gave rise to the aboriginal populations that currently live in Southeast Asia and Oceania, and later migrations gave rise to relatives of East Asians who now are the primary population of Southeast Asia.

    "This shows the power of sequencing ancient DNA as a tool for understanding human history," Reich said. [History's Most Overlooked Mysteries]

    Such findings support the idea of modern humans dispersing eastward to Asia by a southern route through India to Australia and Melanesia. This concept was previously supported by archaeological evidence, but never had strong genetic support until now.

    "The archaeological evidence suggested that the first people got to Australia and New Guinea incredibly early, with tools that were less advanced technologically than later seen in the Middle East, Europe and Asia," Reich said. "The genetic work now supports that, showing there were multiple waves of migration to Asia and Oceania, with some quite earlier than others."

    The researchers now want to pinpoint the time at which interbreeding with Denisovans occurred, "and to figure out if the genes that modern humans received from Denisovans have contributed anything of importance," Stoneking said.

    The scientists detailed their findings online Sept. 22 in the American Journal for Human Genetics.

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    Oldest known human fossil outside Africa discovered in Israel

    A prehistoric jawbone discovered in a cave in Israel has prompted scientists to rethink theories of how the earliest human pioneers came to populate the planet, suggesting that our ancestors left Africa far earlier than previously thought.

    The fossil, dated to nearly 200,000 years ago, is almost twice as old as any previous Homo sapiens remains discovered outside Africa, where our species is thought to have originated.

    Until recently, several converging lines of evidence – from fossils, genetics and archaeology – suggested that modern humans first dispersed from Africa into Eurasia about 60,000 years ago, quickly supplanting other early human species, such as Neanderthals and Denisovans, that they may have encountered along the way.

    However, a series of recent discoveries, including a trove of 100,000-year-old human teeth found in a cave in China, have clouded this straightforward narrative. And the latest find, at the Misliya cave site in northern Israel, has added a new and unexpected twist.

    “What Misliya tells us is that modern humans left Africa not 100,000 years ago, but 200,000 years ago,” said Prof Israel Hershkovitz, who led the work at Tel Aviv University. “This is a revolution in the way we understand the evolution of our own species.”

    The find suggests that there were multiple waves of migration across Europe and Asia and could also mean that modern humans in the Middle East were mingling, and possibly mating, with other human species for tens of thousands of years.

    “Misliya breaks the mould of existing scenarios for the timing of the first known Homo sapiens in these regions,” said Chris Stringer, head of human origins at the Natural History Museum in London. “It’s important in removing a long-lasting constraint on our thinking.”

    Larger teeth

    The fossil, a well-preserved upper jawbone with eight teeth, was discovered at the Misliya cave, which appears to have been occupied for lengthy periods. The teeth are larger than average for a modern human, but their shape and the fossil’s facial anatomy are distinctly Homo sapiens, an analysis of the fossil in the journal Science concludes.

    Sophisticated stone tools and blades discovered nearby suggest the cave’s inhabitants were capable hunters, who used sling projectiles and elegantly carved blades used to kill and butcher gazelles, oryx, wild boars, hares, turtles and ostrich. The team also discovered evidence of matting made from plants that may have been used to sleep on. Radioactive dating places the fossil and tools at between 177,000 and 194,000 years old.

    Prof Hershkovitz said the record now indicates that humans probably ventured beyond the African continent whenever the climate allowed it.

    “I don’t believe there was one big exodus out of Africa,” he said. “I think that throughout hundreds of thousands of years [humans] were coming in and out of Africa all the time.”

    Reconstructions of the ancient climate records, based on deep sea cores, show that the Middle East switched between being humid and extremely arid, and that the region would have been lush and readily habitable for several periods matching the age of the Misliya fossil.

    The idea of multiple dispersals is supported by recent discoveries such as the teeth unearthed in China, human fossils in Sumatra from about 70,000 years ago, archaeological evidence from Northern Australia at 65,000 years and fossils previously discovered near Misliya dating to 90,000-120,000 years ago.

    The scenario also raises the possibility that the eastern Mediterranean may have acted as a crossroads for encounters between our own ancestors and the various other human species, such as Neanderthals, who had already reached Europe.

    “We’re like a train station that everyone’s passing through,” said Prof Hershkovitz.

    Neanderthals

    Scientists have already shown that interbreeding with Neanderthals, whose lineage diverged from our own 500,000 years ago, occurred some time in the past 50,000 years. As a legacy, modern-day Eurasians carry 1-4 per cent of Neanderthal DNA.

    However, a recent analysis of DNA taken from a Neanderthal leg bone found in a German cave hinted at much earlier encounters between the two species, dating back more than 200,000 years. The new fossil adds plausibility to this theory.

    “It means modern humans were potentially meeting and interacting during a longer period of time with other archaic human groups, providing more opportunity for cultural and biological exchanges,” said Rolf Quam, Binghamton University anthropology professor and a co-author of the study.

    The discovery also raises intriguing questions about the fate of the earliest modern human pioneers. Genetic data from modern-day populations around the world strongly suggest that everyone outside Africa can trace their ancestors back to a group that dispersed around 60,000 years ago. So the inhabitants of the Misliya cave are probably not the ancestors of anyone alive today, and scientists can only speculate why their branch of the family tree came to an end.

    Prof David Reich, a geneticist at Harvard University and an expert in population genetics and ancient DNA, said: “It’s important to distinguish between the migration out of Africa that’s being discussed here and the ‘out-of-Africa’ migration that is most commonly discussed when referring to genetic data. This [Misliya] lineage contributed little if anything to present-day people.”

    “These early exits are sometimes termed ‘unsuccessful’ or ‘failed’,” said Mr Stringer of the Natural History Museum in London. “Some of these groups could have gone extinct through natural processes, through competition with other humans, including later waves of modern humans, or they could have been genetically swamped by a more extensive 60,000 year old dispersal.” – Guardian


    Are these our ancestors?

    The owner of the jaw bone wasn't necessarily part of the modern human population that went on to populate the world, said Professor Hiscock.

    They may have moved back to Africa. Or maybe they died out.

    "If that's true, why did they die out and why were our ancestors able to move out when these people didn't, given that they're anatomically the same as us?" he said.

    Perhaps, he added, our ancestors acquired cultural characteristics in Africa that allowed them to colonise the globe that these early modern humans didn't have.

    Tools found near the jaw bone, in Misliya Cave, also add to the story.

    The style of stone tool, called Levallois, is a very economical way of making tools, said University of New South Wales palaeontologist Darren Curnoe.

    "You can get a piece of rock and quite quickly, knock off a fully formed tool. Per lump of rock, you can produce a lot more tools."

    Levallois tools have been uncovered in Europe that are almost 300,000 years old.

    It was assumed they were made by Neanderthals, because modern humans didn't make it that far until around 50,000 years ago, Dr Curnoe said.

    But the new Misliya Cave fossil find raises the possibility that modern humans could have made it to Europe a lot earlier, he added.

    "We don't have the evidence yet, but it's certainly possible. We can't dismiss that idea outright."