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James Forman

James Forman

James Forman nació en Chicago el 4 de octubre de 1928. Después de la escuela secundaria ingresó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y luchó en la Guerra de Corea. Cuando regresó a los Estados Unidos estudió en la Universidad Roosevelt, graduándose en 1957.

Forman trabajó para el Defensor de Chicago e informó sobre la lucha por los derechos civiles en el sur profundo. Se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y en 1961 fue designado como su secretario ejecutivo. En este post, Forman comenzó polémicamente a exigir que se le otorguen 500 millones de dólares al pueblo afroamericano en reparaciones por las injusticias de la esclavitud, el racismo y el capitalismo.

Forman se desempeñó como presidente del Consejo de Acción contra el Desempleo y la Pobreza (UPAC) antes de regresar a sus estudios académicos, recibiendo una maestría en la Universidad de Cornell (1980) y su doctorado en el Union Institute (1981). Foreman también ha escrito varios libros, entre ellos Sammy Young Jr .: El primer estudiante universitario negro en morir en el Movimiento de Liberación Negra (1968), El pensamiento político de James Forman (1970), Los ingredientes de los revolucionarios negros (1972) y Autodeterminación (1985).

SCLC decidió dedicar casi toda su energía organizativa a una campaña masiva por el derecho al voto, con sede en Selma. SNCC, que ya tiene su sede en Selma, acordó cooperar en esta nueva empresa. Pero el desacuerdo sobre temas clave como conceptos de liderazgo, métodos de trabajo y organización de votantes para la acción política independiente versus la política del Partido Demócrata, generó conflictos entre el personal de SNCC y SCLC en Alabama.

A medida que se intensificaba la campaña electoral, acompañada de innumerables arrestos y palizas, surgió la propuesta de una marcha en el Capitolio de Alabama para exigir el voto, así como nuevas elecciones estatales. Básicamente, SNCC se opuso a una marcha Selma-Montgomery debido a la probabilidad de brutalidad policial, la pérdida de recursos y las frustraciones experimentadas al trabajar con SCLC. En una larga reunión de su comité ejecutivo el 5 y 6 de marzo, SNCC votó para no participar organizacionalmente en la marcha programada para el domingo 7 de marzo. Sin embargo, alentó al personal de SNCC a hacerlo de manera no organizacional si así lo deseaban. SNCC también debía poner a disposición radios, líneas telefónicas y algunas otras instalaciones ya comprometidas por nuestro personal de Alabama.

Luego nos enteramos de que el Dr. King no aparecería en la marcha que él mismo había convocado. Sin su presencia de interés periodístico, parecía probable que las vidas de muchas personas negras estuvieran aún más en peligro. Por lo tanto, movilizamos tres carros llenos de trabajadores de Mississippi, radios de dos vías y otro equipo de protección. En nuestra oficina nacional en Atlanta, un grupo de personas de SNCC, incluido el director del proyecto de Alabama, Silas Norman y Stokely Carmichael, cuya elección posterior como presidente de SNCC fue en gran parte el resultado de su trabajo en Alabama, alquilaron un avión en lugar de hacer el viaje de cinco horas. a Selma. Como nos habíamos enterado de la ausencia de King solo después de que los manifestantes habían comenzado a reunirse, ninguna de las personas de SNCC pudo llegar para la marcha en sí. Pero parecía importante contar con el máximo apoyo en caso de que la violencia se desarrollara esa noche. Mientras nuestras diversas fuerzas se dirigían hacia Selma, intentamos repetidamente, pero sin éxito, contactar al Dr. King, averiguar sus razones para no aparecer y discutir la situación.


James Forman - Historia

Publicado: por Students for a Democratic Society, n.d. [1968?]
Transcripción, edición y marcado: Paul Saba
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Introducción a la SDS: El discurso de James Forman & # 8217 se pronunció en la Conferencia de la Juventud Negra Regional Occidental, celebrada en Los Ángeles, California el 23 de noviembre de 1967. En este discurso, Forman impulsa una comprensión política de la lucha contra el racismo, de la lucha por la liberación negra como autodefensa contra el imperialismo estadounidense.

La autodefensa de un pueblo frente a un ataque no es un derecho, sino una necesidad. Desde la época de los Acuerdos de Ginebra en 1954 hasta 1959-60, la política de los nacionalistas vietnamitas fue participar en una lucha legal pacífica contra el gobierno de Diem y sus asesores estadounidenses. Más vietnamitas murieron entre 1957-59 que durante los nueve años de la guerra contra los franceses. El inicio de la resistencia armada en 1959 fue una respuesta necesaria a la violencia de la represión.

Y en este país, aproximadamente 6.500 negros han sido linchados desde la Guerra Civil. Estos linchamientos han sido a veces con cuerdas, más a menudo con la bala del & # 8220legal & # 8221 policía & # 8217s. El racismo se ha utilizado para justificar estos asesinatos, del mismo modo que se ha utilizado para justificar la guerra genocida que se libra contra los vietnamitas.

El racismo y el imperialismo estadounidense, inextricablemente entrelazados, están siendo atacados por luchadores por la liberación de todo el mundo. En esta lucha mundial entre revolución y contrarrevolución, no puede haber & # 8220 espectadores inocentes & # 8221. Como escribió Frantz Fanon en Los miserables de la tierra, & # 8220Sí, todo el mundo tendrá que comprometerse en la lucha por el bien común.

Nadie tiene las manos limpias, no hay inocentes ni espectadores. Todos tenemos las manos sucias. Todo espectador es un cobarde o un traidor. & # 8221

La lucha contra el racismo no es la lucha de los negros, es la nuestra. Y la batalla se ha unido.

Liberación Negra

La única forma correcta de discutir esas palabras es desde un contexto histórico. Con demasiada frecuencia miramos un evento, una situación, un lema, una historia de vida, una rebelión, una revolución. y asumir que sus características presentes siempre han sido su pasado. Por ejemplo, en Vietnam vemos una lucha heroica en la que el pueblo vietnamita está usando la fuerza armada revolucionaria para repeler a sus agresores. A veces no entendemos que los vietnamitas del sur tuvieron una política de autodefensa durante al menos cuatro años & # 8211 de 1955 a 1960 & # 8211 antes de participar en una lucha armada ofensiva para liberar a su país de la opresión del régimen de Diem y sus Estados Unidos. patrocinadores. Cuando comenzó el movimiento estudiantil en febrero de 1960, muchos de los activistas pensaron que habían comenzado la revolución negra. Muchos de nosotros no entendimos las condiciones históricas que nos produjeron y las acciones que estábamos tomando contra la segregación en este país, especialmente en el Sur Profundo.

Si bien está más allá de los límites de mi tiempo entrar en una larga discusión sobre la historia de nuestro pueblo, es absolutamente esencial ver nuestra historia como una historia de resistencia. Nuestros antepasados ​​comenzaron a resistir la esclavitud forzada mucho antes de que abandonaran las costas de África. El africano capturado no fue voluntariamente a las costas de África y voluntariamente abordó los barcos de esclavos que llevaron a nuestros antepasados ​​a esta tierra extraña. Resistieron en África.

Resistieron en el momento en que fueron arrancados de las costas de África.

Resistieron en alta mar.

Resistieron en Virginia, Texas, Mississippi, Carolina del Sur & # 8211 donde se vieron obligados a trabajar como esclavos en la construcción de la llamada gran civilización blanca de los Estados Unidos y el mundo occidental.

Debemos continuar en cada paso de la escalera de nuestra liberación para ver esos peldaños anteriores como batallas por las que luchamos como batallas por las que pagamos caro con nuestra sangre, sacrificio y trabajo como batallas que no podríamos ganar a menos que los de abajo estuvieran dispuestos. para resistir, por muertos que estén, desconocidos, olvidados. Muchos de esos nombres nadie los conocía pero resistieron y murieron en la lucha por la liberación.

Los que vivimos estamos obligados a tener ante nuestra conciencia a los mártires desconocidos y a dedicarnos a más resistencia hasta que no haya más peldaños de resistencia, no más escaleras de resistencia, sino sólo los barrancos, los campos, las montañas, el Interior. Ciudades y calles de revolución.

Lo opuesto a la resistencia es la acomodación. Ciertamente es cierto hoy en día que muchos de nuestros pueblos se están acomodando al sistema de capitalismo en el que vivimos. Personalmente, no veo gran parte de la historia de nuestro pueblo como alojamiento. Pudo haber algunos que se acomodaron a la esclavitud, algunos informantes aquí y allá. Incluso durante el período de la Reconstrucción, a lo largo del siglo XX, en los esfuerzos del Movimiento Niágara, el Movimiento Garvey y la mayoría de las acciones del movimiento por los derechos civiles deben verse, desde mi punto de vista, la historia de un pueblo que fue y están resistiendo una forma de neoesclavitud que existió después de la llamada Proclamación de Emancipación.

Es cierto que gran parte del liderazgo visible en el pasado se ha caracterizado a menudo como un liderazgo complaciente, pero no me refiero únicamente al liderazgo visible. Dejando de lado los juicios sobre ciertos símbolos visibles de liderazgo, me refiero a las masas de nuestro pueblo. Las masas de negros nunca se han acomodado a los Estados Unidos.

Y es entre las masas donde nuestra juventud puede trabajar.

Solo de las masas de negros llegará el liderazgo revolucionario, un liderazgo que no se acomodará, que seguirá resistiendo como resistieron nuestros antepasados, un liderazgo que no le importará morir por la independencia y la libertad no solo para los negros sino para todos los oprimidos. .

Para aquellos de nosotros que nos consideramos luchadores por la libertad, es imperativo que veamos nuestra historia de esta manera: una historia de resistencia, no de acomodación. Es imperativo que nos demos cuenta de que nuestra cultura y nuestra gente han podido resistir para sobrevivir y hacer posible que podamos asestar más golpes de muerte a nuestros opresores.

¿Por qué he dedicado tanto tiempo a interpretar nuestra historia como una de resistencia? Hay varias razones. En primer lugar, supongo que todos tenemos cierto conocimiento fáctico de nuestra historia, y aquellos de nosotros que no lo tengamos pronto lo adquiriremos. Pero estoy convencido de que muchos de nosotros no hemos interpretado correctamente esos hechos. Ciertamente mi interpretación está abierta al debate, un debate en el que estoy dispuesto a participar y defender. En segundo lugar, estoy convencido de que una interpretación errónea de nuestra historia a menudo daña nuestra causa. Por ejemplo, Johnny Wilson, miembro del SNCC, asistió recientemente a una conferencia en Checoslovaquia donde había muchos representantes del Frente de Liberación Nacional y el gobierno de la República Democrática de Vietnam del Norte. Los vietnamitas allí reunidos, personas que luchan y mueren a centenares a diario por su libertad, pidieron a los representantes estadounidenses que cantaran la canción & # 8220 Vamos a vencer & # 8221. Afirmaron que habían cantado la canción a menudo, ya que les dio inspiración y mucha esperanza. Uno de los hermanos de Newark que asistieron a la conferencia & # 8211quien pudo o no haber participado activamente en la rebelión & # 8211 saltó y dijo: & # 8220No. No cantamos esa canción. La gente que cantaba esa canción estaba loca. No fueron violentos, y nosotros no & # 8217t. & # 8221 Los vietnamitas estaban atónitos. No están locos por cantarlo, y no creo que todos los que lo cantamos estemos locos. La gente no lo canta hoy por muchas razones. Pero el hermano de Newark solo estaba en Praga porque existía una relación histórica entre su presencia allí y la forma en que llegó allí. Soy muy consciente de que mi presencia aquí se debe a muchos factores, pero si no hubiera sido por las personas que cantaron & # 8220 We Shall Overcome & # 8221, no tengo ninguna duda de que no estaría aquí hoy.

Ver nuestra historia como una de resistencia es reconocer más claramente la relación colonial que tenemos con Estados Unidos. Tradicionalmente, cuando uno piensa en el colonialismo, las imágenes de potencias extranjeras que ocupan otra tierra y someten a nuestra gente son el tipo de imágenes mentales que enmarcamos. Pero nuestro propio estado colonial es único en el sentido de que somos descendientes de personas esclavizadas y trasplantadas en un estado colonial. La retórica, las afirmaciones falsas, las frases sin sentido ... todo esto intenta decirnos que somos ciudadanos, somos estadounidenses. No me detendré en lo absurdo de eso, porque todos sabemos muy bien que las rebeliones internas en este país, lideradas por Watts, no ocurrirían si de hecho ese fuera el caso.

Las graves condiciones en las que nos encontramos como pueblo exigen que empecemos a hablar más del colonizado y del colonizador. Si comenzamos a usar más esos términos y a describir su funcionamiento interno, especialmente la base económica sobre la que se funda el colonialismo y el complejo militar industrial de los países occidentales que lo sustenta, definitivamente avanzaremos en la causa de nuestra liberación. Cualquier pueblo colonizado es un pueblo explotado. Pero no todas las personas explotadas están colonizadas. Es decir, podemos tener en determinadas situaciones, como ocurre en muchos países del mundo, personas explotadas por su posición de clase en la sociedad. Dentro de los Estados Unidos hay muchos blancos explotados, pero no están colonizados. En la mayoría de los casos, forman parte de la clase colonizadora. Cuando Fanon dice que debemos estirar un análisis marxista cuando miramos situaciones coloniales, se está refiriendo a esta condición, aunque no la explicó.

A menos que mi comprensión histórica sea incorrecta, las relaciones coloniales desde el siglo XV, con la excepción de Irlanda, han involucrado a europeos blancos y sus descendientes blancos estadounidenses colonizando a las personas más oscuras del mundo. Por lo tanto, la raza está íntimamente involucrada en la experiencia colonizadora. Mi propia experiencia en diversas situaciones con mis hermanos y hermanas me ha llevado a concluir que es necesario vernos en estos términos & # 8211 el colonizado y el colonizador & # 8211 si no queremos caer en la trampa de ver las causas de nuestros problemas como causas meramente cutáneas, piel negra versus piel blanca. Un análisis puramente cutáneo de la causa y la responsabilidad continua de nuestra afección no solo es teóricamente incorrecto, sino que, debido a que es teóricamente incorrecto, conducirá a algunos errores graves en la programación.

Cuando vemos nuestra situación colonial en los Estados Unidos, es fácil, a veces es emocionalmente satisfactorio y puede ser el primer paso hacia el nacionalismo, que debemos promover para ver la causa como una mera causa. Pero si nuestro análisis permanece ahí y no trabajamos para ampliar nuestra comprensión, nos dirigimos hacia un truco, un frustrante pozo de desesperación.

Un análisis puramente cutáneo hace que sea muy difícil protegerse del nacionalismo reaccionario, por ejemplo. El Dr. Hasting Banda de Malawi indudablemente y sin lugar a dudas le diría que es un nacionalista africano. Un hombre de piel negra & # 8211 aún visita Taiwán, nos dice que Estados Unidos tiene razón para luchar en Vietnam y está dispuesto a abrir relaciones diplomáticas con Sudáfrica.

Hay un aspecto de nuestra experiencia colonial, sin embargo, que a menudo no examinamos, para ver & # 8211 para determinar su significado para hoy y para mañana & # 8211 y que puede ayudarme a arrojar luz sobre el análisis de la piel. Por lo tanto, con demasiada frecuencia pasamos por alto que nuestra esclavitud implicó una dualidad y una alianza de algunos de nuestros antepasados ​​africanos con los esclavistas blancos. Las clases dominantes de muchos territorios y naciones africanas, los visitantes africanos en muchas escaramuzas y guerras con otros africanos, cooperaron con las clases dominantes blancas y sus comerciantes para llevarnos a este país. Este examen no debe implicar de ninguna manera que no coloque la mayor carga sobre la civilización occidental por nuestra esclavitud, pero no creo que sea de gran ayuda pasar por alto que muchos africanos estaban dispuestos a sacar provecho de nuestros cuerpos.

Hoy en día en muchos casos vemos situaciones similares & # 8211 explotación de negros por negros, especialmente en África (y podría llamar a una lista de países) y aquí en los Estados Unidos. Esta explotación tiene sus propias raíces históricas, y cualquier programación efectiva que hagamos en el futuro debe ser consciente de este hecho actual desde su base histórica y de clase. Un joven historiador, Walter Rodney, a quien conocimos en Tanzania, ha realizado un análisis más profundo de este problema (la cooperación de los africanos de la clase dominante con los comerciantes blancos esclavistas).

Hermanos y hermanas, el análisis audaz de los últimos seis o siete párrafos de este documento pone de relieve tres formas de ver las causas fundamentales de nuestros problemas: (1) Podemos adoptar la posición que dice que somos explotados únicamente por nuestra piel. color. A esto lo llamo análisis de piel. (2) Podemos tomar una segunda posición que dice que nuestra explotación se debe únicamente a nuestra posición de clase en esta sociedad. A esto lo llamo análisis de clase exclusivo. (3) Podemos tomar una tercera posición que dice que nuestra explotación resulta tanto de las posiciones de clase como de la raza. Teniendo en cuenta todo lo que dije, es obvio que me quedo en la tercera posición.

La absoluta necesidad que tengo de plantear esto como tema de discusión surge de mi propia experiencia dentro del Movimiento. Una vez, durante una discusión con uno de mis hermanos, utilicé la palabra marxista. Se levantó de un salto, golpeó la mesa y gritó: & # 8220Pero, hijo de puta, Marx no era un negro. No era negro, ¿me oyes? Era un escritor blanco. & # 8221

Recientemente, hemos pasado por algunas discusiones dolorosas en el área de Nueva York y hemos visto algunas tensiones muy profundas en la comunidad negra como resultado de los conflictos sobre este tema. Y esto es muy importante, porque un hermano fue secuestrado debido a este problema, y ​​otros tres hermanos tuvieron que ir a buscarlo y casi mueren en el proceso, por lo que la situación es muy apremiante en mi conciencia. Por ejemplo, la marcha sobre el Pentágono se publicitó en Voz de la ciudad interior, una revista revolucionaria que comenzó en Detroit después de la rebelión. Esta revista llamó a los negros a unirse al enfrentamiento en el Pentágono. Mientras tanto, hubo todo tipo de discusiones entre algunos militantes negros de la costa este sobre cuál debería ser la relación de los negros con la Marcha. Los hermanos y hermanas de Detroit no sabían de estos conflictos y por eso vinieron a Washington para participar en la manifestación. Querían que el Frente de Liberación Nacional, según decían, supiera que había negros opuestos a la guerra y dispuestos a enfrentarse a los guerreros. Sin embargo en la Marcha se partieron en pedazos porque hubo hermanos y hermanas que empezaron a decir: los negros no se relacionan con eso. Eso es una cosa blanca. Y uno de los llamados portavoces de un comité del Poder Negro dijo: Los negros están interesados ​​en sus comunidades. Y todavía lo estoy citando. Los blancos empezaron esta guerra, así que que la acaben. Estamos cansados ​​de marchar.Nos dirigimos hacia una cosa negra, y esa cosa no incluye marchar sobre el Pentágono. Estamos preocupados, concluyó este portavoz de Black Power, por los recortes en el programa de pobreza. Queremos empleos y mejores comunidades.

Dentro del SNCC hoy, estamos discutiendo el Poder Negro revolucionario en contraposición al Poder Negro reaccionario, porque hemos visto una instancia tras otra en la que las fuerzas conservadoras han tratado de explicar o excusar el aspecto revolucionario del Poder Negro. Pero la comprensión de lo que se entiende por Black Power revolucionario depende de cómo uno ve las causas fundamentales de nuestra condición hoy. De este análisis fluirán muchas cosas y muchas decisiones y muchas formas de resolver nuestros problemas.

Dentro del concepto de colonizado debemos empezar a hablar más de los desposeídos & # 8211 los que no tienen. Esto es importante, ya que determina dónde se hacen las alianzas. Los desposeídos se unen con los desposeídos. Debe entenderse claramente que la naturaleza de la experiencia colonial es que el racismo es inherente a todas sus manifestaciones. Incluso si los desposeídos se unen con los desposeídos o los explotadores responsables de la colonización son expulsados, el legado del racismo y los restos de la experiencia colonial permanecen y deben ser desarraigados. Los chinos están diciendo en parte a través de su revolución cultural que aunque se eliminen las formas estructurales del capitalismo, hay ideas y pensamientos capitalistas que aún permanecen y deben ser combatidos.

Como dijo el presidente H. Rap ​​Brown al Caucus Negro en la Conferencia Nacional sobre Nuevas Políticas, los desposeídos en los Estados Unidos son los afrodescendientes, los puertorriqueños, los mexicoamericanos y muchos blancos pobres. Somos la vanguardia de ese grupo debido a nuestra opresión histórica y al racismo inherente a ella. Queda por ver si estaremos a la altura de nuestro papel histórico y lideraremos esa revolución.

Es nuestro trabajo salir de esta conferencia utilizando todos los medios necesarios para liberarnos a nosotros mismos y a otras personas oprimidas, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo. Para hacer esto, debemos librar una lucha implacable contra el racismo y la explotación del hombre. Debemos trabajar, no por nosotros mismos, sino por las generaciones no nacidas que llevarán a la humanidad y a nuestro pueblo a nuevas alturas, a un mundo sin racismo, a un mundo sin más resistencia, sino solo a una comunidad de preocupaciones. Por este mundo debemos estar preparados para luchar y morir. Y debemos creer que ganaremos. Debemos creer que nuestra lucha y nuestras muertes no son en vano.

¿Cómo nos organizamos y qué organizamos? Hace un año, dentro del SNCC, pedimos la formación de unidades políticas inclusivas, independientes de los partidos Demócrata y Republicano. Llamamos a la formación de las Organizaciones por la Libertad. Puede elegir cualquier nombre, siempre que sea una organización política independiente que atienda las necesidades & # 8211las necesidades totales & # 8211 de la gente. Estas organizaciones deben construir dentro de sí comités para atender las necesidades económicas, políticas, sociales, culturales, educativas y de bienestar de la gente. Deben tener organizaciones juveniles, y depende de nosotros & # 8211 aquellos de nosotros con el compromiso de un cambio total, con energía y tiempo para ir a las masas y organizarlas & # 8211 para hacer este trabajo. Bien se puede hablar de revolución, pero a menos que haya una organización del día a día, de cuadra a cuadra, de ciudad a ciudad ya nivel nacional, no puede haber cambios fundamentales en nuestras vidas. Aquellos de nosotros que nos consideramos políticos, aquellos que sentimos que tenemos una conciencia, aquellos de nosotros que estamos preparados para ocuparnos de los negocios & # 8211 debemos reconocer que a menos que haya una participación masiva de la gente negra en los esfuerzos por llevar a cabo la revolución, entonces esa revolución no ocurrirá. No importa cuánto tiempo hablemos de ello, la retórica no sustituye al trabajo.

De hecho, hermanos y hermanas, no pretendo parecer pretencioso o presuntuoso, ni degradar el esfuerzo de nadie, pero la realidad es que hay muy pocas personas dispuestas a trabajar entre las masas populares. Por eso esta conferencia es muy importante y todos debemos agradecer a los organizadores, porque han estado dispuestos a trabajar, a mimeógrafo, a concertar reuniones, a quedarse despiertos hasta tarde para organizar. Los planos para la revolución han existido durante mucho tiempo. Y todos los que he leído han destacado la importancia de una organización política activa. Y de hecho, hombre, tienes que trabajar para hacer algo de eso.

Y mientras trabajamos en el interior de las ciudades y en las zonas rurales debemos estar preparados para protegernos contra el sabotaje de nuestro trabajo, la infiltración de nuestros cuadros por parte del FBI y la CIA y agentes de la policía local. No debemos permitir que el Comité McClellan, el Comité Eastland, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes aíslen al SNCC, destruyan a los Panthers, arresten y encarcelen a otros militantes porque el Hombre le tiene miedo a RAM. Tenemos que construir comités de defensa visibles y vincular a todos los militantes en alguna confederación para que sea más difícil aislar y destruir a cualquiera de nosotros. Deben establecerse periódicos del centro de la ciudad para proporcionar métodos alternativos de comunicación, porque todos sabemos que el Hombre no va a publicar nada más que noticias negativas de nuestro movimiento.

Por último, debemos proteger a nuestros hermanos y hermanas y aun mientras digo esto hay algunos hermanos en la cárcel por los que no hay mucha preocupación activa porque hemos permitido que nuestras propias contradicciones internas nos dividan. Es posible que este hermano no lo haya hecho de la forma en que lo hubieran hecho algunos hermanos. Por lo tanto, se queda aislado. Y en la medida en que esto ocurra, todos seremos destruidos. Concedido que el impulso hacia adelante del Movimiento no puede detenerse, puede detenerse y retroceder. El tiempo y la energía, los dos activos más importantes que tenemos, se pueden gastar inútilmente si no respondemos de inmediato a las crisis o no estamos dispuestos a emprender acciones legales en nombre de los hermanos arrestados. No se puede dejar de insistir en este último punto, porque el Hombre está recogiendo a hermanos por todo el país y, a veces, no hay respuesta a su arresto. Este no es el caso con respecto a los símbolos visibles de liderazgo. Stokely Carmichael, Rap Brown, etc., y tal vez incluso yo mismo. También debe ser cierto para el hombre detrás de la hoja de mimeógrafo o el que se ocupa de los negocios.

En otras palabras, tenemos que trabajar para eliminar el sesgo de clase que a menudo es evidente en muchas de nuestras organizaciones y esfuerzos.

Y ahora, hermanos y hermanas, debo apartarme del guión escrito. Tenía algunas otras notas, pero no están aquí.

Como dije estoy muy cansado y he tenido que leer este papel porque no confío en mí mismo, en mi capacidad de ser muy coherente sin apoyarme en el papel. Estoy de acuerdo en que es muy importante que comencemos a escribir nuestros pensamientos. Debemos alejarnos de la tradición oral. Es extremadamente difícil transmitir ideas e información a las generaciones futuras si todas están en la tradición oral. Durante seis años, mientras me desempeñaba como Secretaria Ejecutiva, pronunciaba discursos y ninguno de ellos se escribía. Eso significa que si algo me hubiera sucedido, si hubiera sido aniquilado en la batalla, entonces las ideas que pudiera haber tenido no se habrían transmitido, porque se habrían perdido. Ese es el problema del período de la Reconstrucción en nuestra historia. Había muchos gatos negros fuertes que eran alguaciles y otros legisladores, pero no hay mucho, si acaso, escrito por ellos, nada que podamos leer & # 8211 y muchos de ellos podrían escribir. Como pueblo tenemos la tradición oral, y la emplearon, pero para la generación futura debemos escribir. Debemos escribir desde nuestra propia experiencia, porque solo nosotros tenemos todas las percepciones de lo que queremos decir.

Sin embargo, ahora quiero hablar de cinco puntos, o varias cosas que debemos hacer para contrarrestar posibles reacciones e intentos de destruirnos por parte del Hombre. Lo primero que debemos hacer es detener toda esta charla suelta y mantener la boca cerrada. Porque los gatos están sentados hablando libremente y el Hombre está recopilando información e inteligencia. El Hombre está reconstruyendo toda esta charla suelta e inventando cargos de conspiración y lo que sea. Esto muy bien pudo haber sido lo que sucedió en Nueva York, porque había informantes policiales involucrados en los cargos. No lo sé, pero ciertamente fueron enmarcados.

Sé que esto es lo que pasó con el caso de la Estatua de la Libertad, porque Policeman Woods fue el hombre que concibió la idea, empujó a los hermanos a hacerlo haciéndolos sentir culpables porque no eran lo suficientemente militantes, arregló la dinamita, tomó un hermano para recogerlo, y luego testificó contra ellos en el tribunal. El resultado fue: Cumplieron tres años y medio y Woods todavía está libre. Eso es un hecho, y será mejor que leas sobre el caso de la Estatua de la Libertad antes de salir todas las noches a hablar de la revolución con todos y cada uno.

El segundo se refiere a estos programas de investigación. He estado recopilando información sobre ellos y descubrí en una ciudad, Detroit, que tres investigadores con algo de dinero hablaron con más de doscientos cincuenta hermanos que discutieron los detalles de la rebelión, los planes y las etapas de la actividad futura. Los investigadores han devuelto el material a la fundación. ¿Qué crees que han hecho con él?

Obviamente el Hombre lo tiene. Esto ha sucedido en todo este país. Inmediatamente durante y después de la rebelión, se ven hermanos hablando con las cámaras de televisión diciendo lo que van a hacer en cuanto se retire la Guardia Nacional. Solo están vendiendo boletos de lobo y dando información sobre ellos mismos. El Hombre tiene un archivo de inteligencia sobre todo el mundo. Y ha obtenido esa información en parte porque hemos estado corriendo por la boca cooperando con algún proyecto de investigación sobre una rebelión. Usted no hace una rebelión y la describe hasta después de que termine.

La tercera pregunta trata sobre la propagación de rumores. Durante las últimas dos o tres semanas, he recibido llamadas telefónicas de personas que me dicen que esta persona o esa persona es & # 8220 el Hombre & # 8221, y cuando lo comprobé, no parece haber mucha base para los tipos de de rumores que se están extendiendo. Evidencia como & # 8220¡Esta chica se ve graciosa! & # 8221 o & # 8220¡Ella habla gracioso! & # 8221. No digo que no haya informantes. Hay suficientes agentes del FBI y la CIA, incluso en esta sala, que no conocemos. No necesitamos empeorar la situación difundiendo rumores que no tienen fundamento en los hechos y la realidad. Uno debe comprobar estas cosas antes de tocar a una persona.

¿Cuál es el peligro de la difusión de rumores? El peligro es que el Hombre usa esto como una técnica divisoria. Pone el dedo en los gatos. Quiere crear sospechas, quiere dividir y conquistar, quiere poner el dedo en el dedo a los gatos difundiendo rumores infundados. Esto ha sucedido en toda África. Los luchadores por la liberación han tenido que combatir las sospechas que les imponen los dedos del Hombre. Y si cedemos a este tipo de rumores estamos contribuyendo a ese tipo de actividad.

La cuarta cosa es la prensa negativa de la que hemos hablado. No podemos esperar una cobertura favorable de nuestras actividades. Debemos tener nuestros propios papeles.

El quinto aspecto que es extremadamente importante tiene que ver con la división de actividades. Como dijo el hermano Snelling, & # 8220Todo el mundo & # 8217 es negro. & # 8221 Se concede negrura. Puede que no sea suficiente, pero ciertamente se concede. Pero la realidad es que el hombre lleva Afros hoy y lleva dashikis. ¿Te gusta? Él & # 8217 los está usando. Los he visto entre la multitud. Cuando estábamos en Filadelfia en el caso del supuesto fraude de dinamita, un policía, de quien sospechábamos y no habíamos visto durante tres semanas, apareció con un dashiki y un turbante que se identificaba con las masas. Los hermanos se identifican fácilmente conmigo porque estoy usando una buba, el otro hermano está allí limpio y ocupándose de los asuntos. Mira, estamos en un truco. Tenemos que estar atentos a este tipo de actividad porque está sucediendo en todas partes. Es por eso que el Hombre tiene tanta inteligencia en Harlem, porque ha entrado allí con ese tipo de base y lo está haciendo en todas partes y tenemos que tener cuidado.

Se suponía que el secuestro en Washington había sucedido porque el hermano no era lo suficientemente negro, y algunas de las mismas personas involucradas en el secuestro publicaron un boletín informando que había una conspiración comunista interna para matar a los negros en la manifestación en el Pentágono. . En el boletín se admitió que hubo conversaciones con el Departamento de Policía, se admitió que hubo discusiones sobre cómo esta organización podría contener una rebelión en DC. También en el boletín había palabras en el sentido de que Robert Williams, Stokely Carmichael y H. Rap ​​Brown se estaban asociando con gobiernos que traen una mayor represión sobre los negros en los Estados Unidos. Y, sin embargo, esta organización se llamó a sí misma el Ejército de Liberación Voluntario del Hombre Negro. Ni siquiera estoy diciendo que los que publicaron ese boletín fueran el Hombre. Tal vez no lo publicaron, pero no lo repudiaron. Sin embargo, es obvio que el efecto fue el mismo. La comunidad negra de Washington estaba aterrorizada. No sabían lo que iba a pasar ese día. Ciertamente no querían verse envueltos en tiroteos entre negros. Cuando luchamos así entre nosotros, solo el Hombre puede ganar. Obtuvo su paz y tranquilidad en Washington a costa nuestra. Los negros estaban divididos, y debemos darnos cuenta de que la negritud se utilizará cada vez más como una táctica de división.

Recuerde, este Gobierno utilizará cualquier medio para controlar el auge de la actividad insurreccional proveniente del Centro de la Ciudad, y no debemos ayudarlo. Esto sucedió aquí en esta conferencia. Esos gatos estaban tratando de aterrorizar esta conferencia. Habían dicho que iban a hacer eso. Pero fueron detenidos. Cuando tenemos que luchar entre nosotros, no tenemos tiempo para tratar con el Hombre. Simplemente no tenemos tiempo para luchar entre nosotros. Las masas se desconciertan y no están dispuestas a salir a la calle si sienten que tienen que luchar con hermanos. Ya es bastante difícil sacar a cualquiera de nosotros a las calles.

Ya es bastante malo tener que lidiar con un guapo. Nadie quiere dispararle a un hermano. En Washington, las personas que fueron a ver sobre el boletín y otros asuntos no querían dispararles a esos gatos. De hecho, sostengo que el Hombre estaba esperando que ellos comenzaran algo.

No hay mejor ayuda que podamos darle al Hombre que luchar entre nosotros. En Washington fue una configuración perfecta. Si los hermanos hubieran subido las escaleras para ocuparse de los asuntos, fácilmente podrían haber quedado impresionados.

Hermanos y hermanas, voy a cerrar. Pero quiero enfatizar que hemos traído mucha información en documentos a esta conferencia y los instamos a que regresen a sus campus y distribuyan este material.

El caso es que queremos que se lea el material. Ahora está lo suficientemente moderno como para que todas estas organizaciones afroamericanas comiencen en sus campus. Y sé que no muchos de ustedes en la costa oeste van a escuelas para negros. No hay & # 8217t ninguno. Así que deberías estar lo suficientemente moderno para poner en marcha esas máquinas de mimeógrafo y copiar este material. Si hace esto, podemos tener una distribución de cien mil copias del material impreso y distribuido en un mes.

Es imperativo que hagamos esto, pero para hacerlo tenemos que trabajar. Soy viejo y lo sé, pero también sé que la mayoría de los gatos se mueven y se divierten. Simplemente no quieren hacer ningún trabajo. No quieren hacer ningún trabajo. Quieren sentarse y hablar sobre lo negro que soy y lo malo que es el Hombre, pero no ganaron ni siquiera levantarse y recaudar una moneda de veinticinco centavos para una organización negra.

Ahora no voy a entrar en ningún análisis histórico-cultural de eso. No es nada más que pereza total.

Finalmente, debemos preocuparnos por el futuro. Es una trampa pensar en términos de nuestra vida. ¿Crees que si esos soldados norvietnamitas estuvieran preocupados por sus vidas, opondrían la lucha que hacen en la colina Dak To? Si está preocupado por su vida, significa que está tratando de proteger su vida. Y si estás demasiado preocupado, estás expresando nuevamente el individualismo. No le preocupa el futuro. Cuando no estás preocupado por tu vida y estás preocupado por el futuro, por todos los Huey Newton por nacer, todos los Emmett Tills y Charles Mack Parkers por nacer y Sammy Younges y Ruby Doris Robinsons, y cuando estás preocupado por tus propios hijos & # 8211 entonces estará listo para ocuparse del negocio. Y no tienes ningún derecho a tener hijos si no vas a luchar por su libertad.


James Forman - Historia

James Forman
Visionario Nacional


Nacido el 4 de octubre de 1928 en Chicago, IL
Murió el 10 de enero de 2005

Activista de derechos civiles, Secretaria Ejecutiva del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC) durante los primeros años clave del Movimiento de Derechos Civiles


BIOGRAFÍA
Pionero de los derechos civiles, organizador y autor prolífico, James Forman fue una fuerza significativa en el Movimiento de Derechos Civiles. Como secretario ejecutivo del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), Forman organizó a trabajadores y voluntarios en protestas de instalaciones segregadas, registro de votantes y muchas otras campañas de acción directa. Continuó trabajando en temas de derechos civiles hasta su muerte en 2005.

James Forman nació el 4 de octubre de 1928 en Chicago, Illinois. Su madre era Octavia Allen Rufus y su padrastro era James & ldquoPops & rdquo Rufus, gerente de una gasolinera. Usó el apellido Rufus hasta los 14 años cuando se enteró de que su padre era Jackson Forman.

Hasta los seis años, Forman dividió su tiempo viviendo con su madre y su padrastro en Chicago, y con su abuela materna en su granja en el condado de Marshall, Mississippi. Forman seguiría pasando los veranos con su abuela, quien destacó la importancia de la educación y la aceptación de todas las personas, independientemente de su raza. Las experiencias de Forman & rsquos en el Sur segregado demostraron ser muy importantes en el desarrollo de su conciencia social.

Se graduó con honores de Englewood High School en 1947 y luego asistió al Wilson Junior College de Chicago antes de unirse a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Después de completar cuatro años de servicio militar, Forman se inscribió en la Universidad del Sur de California, donde fue golpeado y arrestado por robo por policías blancos en un caso de identidad equivocada.

Forman regresó a Chicago en 1954 y obtuvo su B.A.en Administración Pública tres años después de la Universidad Roosevelt, donde se convirtió en líder en el gobierno estudiantil y otros grupos políticos. Forman luego asistió a la escuela de posgrado en la Universidad de Boston, donde estudió a Mahatma Gandhi y sus esfuerzos por lograr un cambio a través de la acción directa.

En 1958, Forman se involucró en el Movimiento de Derechos Civiles en el Sur cuando cubrió la crisis de desegregación escolar de Little Rock, Arkansas para el periódico negro Chicago Defender. A través de un programa organizado por el Congreso de Igualdad Racial (CORE), Forman también ayudó a proporcionar alimentos y ropa a 700 familias de aparceros de Fayetteville, Tennessee, que habían sido desalojadas por registrarse para votar.

Forman, quien creía que era importante que una organización trabajara a tiempo completo en el problema de la segregación y la discriminación, se mudó al sur y se unió al SNCC en 1961. Se convirtió en el secretario ejecutivo de la organización y rsquos, donde ayudó a unificar la división entre los miembros que abogaban por la acción directa versus el registro. votantes. En su papel de liderazgo, Forman organizó el transporte, la vivienda y la comida para los organizadores y los ayudó a salir de la cárcel. También recaudó fondos para campañas de acción directa de SNCC & rsquos.

Las actividades de SNCC & rsquos, bajo el liderazgo de Forman, y otras actividades de organizaciones y rsquo, llevaron a la Ley de Derechos Civiles de 1964. Ese verano, Forman y otros trabajadores de SNCC organizaron a cientos de estudiantes blancos y negros para registrar votantes, establecer centros comunitarios y establecer una alternativa al Partido Demócrata de Mississippi, solo para blancos. Tres de los voluntarios del programa y rsquos, Andrew Goodman, James Chaney y Michael Schwerner, fueron encontrados asesinados en el otoño.

Forman viajó a África en 1967 para estudiar los esfuerzos de los líderes africanos para acabar con el colonialismo. Quería saber si sus métodos podrían utilizarse para ayudar a los negros estadounidenses. Dos años más tarde, su "Manifiesto Negro", que exigía reparaciones por la esclavitud de las iglesias blancas y las sinagogas judías, fue adoptado en la Conferencia de Desarrollo Económico Negro en Detroit. Otros líderes de derechos civiles se han hecho eco de este pedido de reparación en los últimos años.

En 1969, se publicó el primer libro de Forman & rsquos, & quotSammy Younge, Jr .: El primer estudiante universitario negro en morir en el movimiento de liberación negra & quot; y tres años más tarde le siguió su autobiografía, & ldquoThe Making of Black Revolutionaries & rdquo A lo largo de su vida, Forman prolíficamente escribió libros y artículos de revistas y noticias.

En la década de 1980, Forman dirigió el Comité de Acción contra el Desempleo y la Pobreza, comenzó un periódico de corta duración y formó el Black American News Service. Forman también obtuvo su maestría en estudios afroamericanos de la Universidad de Cornell en 1980 y su doctorado. de la Unión de Colegios y Universidades Experimentales, en cooperación con el Instituto de Estudios de Política, en 1982.

Forman mantuvo su compromiso con la acción directa para lograr los derechos civiles hasta que murió de cáncer de colon el 10 de enero de 2005. Durante la Convención Nacional Demócrata de 2004, Forman viajó a Boston para participar en un & ldquoBoston Tea Party & rdquo en el que miembros de la delegación de DC arrojaron bolsas de té a Boston. Puerto para protestar por la falta de estadidad de la ciudad y los rsquos.

A Forman, que se divorció de Mary Forman, Mildred Thompson y Constancia Ramilly, le sobreviven dos hijos: Chaka y James, Jr., y un nieto.

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Forman, James

Casi una década mayor que la mayoría de los activistas de derechos civiles involucrados en el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), James Forman se ganó el respeto del personal de SNCC a través de su militancia y destreza organizativa. A veces, su estilo revolucionario, más conflictivo, chocaba con el enfoque no violento y basado en la fe de Martin Luther King, Jr. sobre el activismo por los derechos civiles.

Nacido el 4 de octubre de 1928 en Chicago, Forman pasó su primera infancia viviendo con su abuela en una granja en el condado de Marshall, Mississippi. A la edad de seis años, regresó a Chicago, donde asistió a una escuela primaria católica romana. Forman se graduó con honores de Englewood High School en 1947 y pasó a servir en la Fuerza Aérea antes de inscribirse en la Universidad del Sur de California en 1952. Después de sufrir una paliza y arresto por parte de la policía durante su segundo semestre, Forman se transfirió a la Universidad Roosevelt en Chicago. , donde se convirtió en un líder en política estudiantil y encabezó la delegación de la universidad a una conferencia de la Asociación Nacional de Estudiantes en 1956. Forman recibió su licenciatura en 1957 y se mudó al este para asistir a la escuela de posgrado en Universidad de Boston.

A fines de la década de 1950, Forman se involucró gradualmente en el creciente movimiento de derechos civiles del Sur. En 1958 cubrió el Eliminación de la segregación escolar de Little Rock crisis para el Defensor de Chicago. A fines de 1960, Forman fue al condado de Fayette, Tennessee, para ayudar a los aparceros que habían sido desalojados por registrarse para votar. Ese verano, fue encarcelado con otros jinetes de la libertad que protestaban contra las instalaciones segregadas en Monroe, Carolina del Norte. Después de la suspensión de su sentencia, Forman aceptó convertirse en secretario ejecutivo de SNCC.

La crítica ocasional de Forman a King no era simplemente un ejercicio retórico, sino que reflejaba una preocupación genuina por la dirección en la que King estaba dirigiendo el movimiento. Cuestionó específicamente el estilo de liderazgo de arriba hacia abajo de King, que consideró que socavaba el desarrollo de los movimientos de base locales. Por ejemplo, siguiendo a W. G. AndersonLa invitación a King para unirse a la Movimiento de AlbanyForman criticó la medida porque sintió que “se podría hacer mucho daño al interponer el complejo del Mesías. Reconoció que la presencia de King "restaría valor, en lugar de intensificar", el enfoque en la participación de la gente común en el movimiento (Forman, 255). Forman se hizo eco de las preocupaciones de los miembros del SNCC y del movimiento de derechos civiles en general, que vieron los peligros potenciales de depender demasiado de un líder dinámico.

Tras la derrota del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi en 1964, Forman y otros trabajadores de SNCC fueron a Guinea por invitación del gobierno de esa nación. Después de su regreso, Forman se volvió cada vez más franco en sus críticas al gobierno federal y al liberalismo cauteloso. Dentro de SNCC, animó al personal a ser más conscientes del marxismo y Nacionalismo negro. Sin embargo, fue crítico con la facción separatista negra dentro del SNCC que expulsó a los blancos de la organización. Forman se unió a otros militantes negros, incluido el Partido Pantera Negra (BPP), para pedir mayores alianzas entre radicales blancos y negros. Aunque todavía trabajaba para SNCC, a principios de 1968 Forman se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores del BPP y trató de construir lazos entre los afroamericanos y los revolucionarios del Tercer Mundo.

Más tarde, en 1968, Forman también unió fuerzas con la Liga de Trabajadores Negros Revolucionarios, y en abril de 1969 él y otros miembros de la Liga tomaron el control de la Conferencia Nacional de Desarrollo Económico Negro en Detroit, donde estaba previsto que Forman hablara. Leyó un "Manifiesto Negro" que exigía que las iglesias blancas pagaran 500 millones de dólares a los negros como reparación por la explotación anterior. Un mes después interrumpió un servicio en la iglesia Riverside de Nueva York para leer el manifiesto nuevamente, y ese mismo año renunció a SNCC.

Un prolífico escritor, Forman es autor de muchos libros sobre el movimiento por los derechos civiles y la teoría revolucionaria negra, incluyendo Sammy Younge, Jr .: El primer estudiante universitario negro en morir en el Movimiento de Liberación Negra (1968) y su autobiografía, La formación de revolucionarios negros (1972). Recibió una maestría en Historia Africana y Afroamericana de la Universidad de Cornell (1980) y un doctorado de la Unión de Colegios y Universidades Experimentales (1982). En 1981, publicó su tesis, "Un examen de la cuestión de la autodeterminación y su aplicación para el pueblo afroamericano", en la que defendía una nación negra autónoma en la región del cinturón negro de los Estados Unidos. Forman murió de cáncer de colon en 2005 a la edad de 76 años.


'Hasta el sonajero del narcotraficante'

Un nuevo libro examina cómo las comunidades negras ayudaron inadvertidamente a sentar las bases para el encarcelamiento masivo.

Cualquier discusión real sobre el encarcelamiento masivo es imposible sin abordar el racismo. El aclamado libro de Michelle Alexander El nuevo Jim Crow echó al sistema de justicia penal como un sucesor de la esclavitud y la segregación, uno que ha paralizado el crecimiento social y económico de la comunidad afroamericana desde el movimiento por los derechos civiles. Mi colega Ta-Nehisi Coates ha explorado en profundidad cómo las ansiedades raciales llevaron a los políticos blancos a apoyar castigos cada vez más severos por delitos de armas y drogas con efectos devastadores.

Encerrando lo nuestro: crimen y castigo en la América negra agrega más capas a este caso. (Se puede encontrar una revisión completa del libro en la próxima edición de junio de 2017 de esta revista). El autor, James Forman Jr., es profesor de derecho de la Universidad de Yale e hijo de un ícono de los derechos civiles. Lo que ofrece es una historia reveladora de los líderes negros estadounidenses y su lucha por mantener a sus comunidades a salvo de la policía y los delincuentes por igual. "Lejos de ignorar el tema del crimen de los negros contra otros negros, los funcionarios afroamericanos y sus electores han sido consumidos por él", escribe.

Lo que a menudo siguió, sin embargo, fue un trágico abrazo de soluciones punitivas a problemas sociales profundamente arraigados. "Vamos a luchar contra las drogas y el crimen hasta que los dientes del narcotraficante suenen", insistió el alcalde de Atlanta, Maynard Jackson, en la década de 1970. El congresista Charlie Rangel, que representó a Harlem durante décadas, asumió con entusiasmo el papel de un guerrero de la droga durante la epidemia de crack en la década de 1980. Eric Holder, un fiscal federal y más tarde el primer fiscal general estadounidense de raza negra, defendió las detenciones y registros de autos con pretexto para frenar la violencia con armas de fuego durante la administración Clinton.

Incluso mientras se enfoca en la presencia de los negros estadounidenses al comienzo del encarcelamiento masivo, Forman no lo separa de sus raíces en las políticas racistas. En todo caso, descubre los más profundos. Los líderes negros en la década de 1970, por ejemplo, pidieron "un Plan Marshall para las zonas urbanas de Estados Unidos" para combatir la pobreza y la desesperación arraigadas. Exigieron justicia social, una vigilancia policial más sólida y mayores oportunidades económicas, y solo recibieron una vigilancia policial más fuerte en respuesta.

Poniendo entre corchetes esta historia están las propias experiencias de Forman como defensor público en Washington, D.C., donde fue testigo de cómo jueces y fiscales negros llevaron a cabo las miles de pequeñas decisiones que ayudaron a construir el encarcelamiento masivo. Abre con la historia de un juez local que reprende a un acusado adolescente con lo que Forman describe como "el discurso de Martin Luther King", una severa conferencia sobre cómo las fallas de uno son un insulto a la lucha por los derechos civiles, antes de entregarle al joven una pena de prisión excesiva. "Llegué a odiar el discurso de Martin Luther King", escribe Forman.

A partir de estas experiencias personales y de la historia que ayudó a darles forma, Forman descubre el papel de la comunidad negra en librar guerras contra el crimen y las drogas. Hablé con él sobre el libro, las historias detrás de él y su significado para este momento inusual en la conversación nacional sobre la ley y el orden estadounidenses. Nuestra conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

Matt Ford: ¿Qué le sorprendió más cuando estaba escribiendo e investigando este libro?

James Forman: Permítanme decir dos cosas: una es algo general y la otra es algo más específico. Soy muy crítico con el sistema de justicia penal que se ha construido y su impacto devastador en las comunidades negras, y soy muy crítico con personas como el juez con el que abro el libro, esa historia. Cuando volví, hice la investigación, leí transcripciones, leí artículos de opinión y entrevisté a personas, traté de ponerme en la posición de mirar el mundo a través de sus ojos y en su contexto. Una de las cosas que desarrollé fue un mayor sentido de compasión y empatía por las personas con las que no estaba de acuerdo o tomé decisiones que ahora pensaba, en retrospectiva, que eran errores. Y es interesante porque como defensor público, siempre pido que la gente sea empática y compasiva con mi cliente. Pero me di cuenta de que no sentía ninguna empatía especial hacia alguien como el juez. Y creo que desarrollé algo de eso a través de la escritura. Mis puntos de vista no cambiaron. Sigo pensando que el sistema es destructivo y dañino y una violación de los derechos humanos en muchos sentidos. Pero tengo más compasión por las personas que ayudaron a construirlo y entiendo de dónde venían.

La respuesta más específica fue el capítulo sobre vigilancia negra. Algunas cosas me sorprendieron al respecto. Una es por cuánto tiempo en el pasado la demanda de más policías negros había estado en la agenda de los derechos civiles. Encontré a Martin Luther King, padre, diciendo en 1947 que los 105.000 negros de Atlanta necesitaban y merecían un oficial negro. No sabía que se remontara tan lejos. También me sorprendió porque no sabía que había tantas razones diferentes que se habían afirmado a lo largo del tiempo para explicar por qué necesitábamos más oficiales negros. Estaba familiarizado con el razonamiento de que "los policías negros serían menos brutales", que es un poco más del actual. Pero no sabía que la gente argumentó que los policías negros serán más agresivos y estarán más atentos al crimen porque se preocuparán por el crimen en los vecindarios negros. No sabía que era un argumento que se remontaba a la década de 1940.

Otro hallazgo sorprendente para mí fue la desconexión entre los defensores de los derechos civiles que impulsaban a los oficiales negros y las personas reales que iban y tomaban el trabajo. Mucha de la gente que estaba tomando estos trabajos como oficiales negros los estaba tomando porque querían un buen trabajo. Tenían una conversación diferente con ellos mismos que la que tenían los líderes de derechos civiles que exigían más policías negros. Y nunca aprecié esa desconexión hasta que volví y me di cuenta de que a pesar de que había 40 o 50 o 60 o más años pidiendo y exigiendo policías negros, los propios oficiales estaban tan silenciosos durante ese proceso. No fueron ellos los que testificaron. No eran ellos los que pronunciaban discursos. No eran ellos los que escribían artículos de opinión. Iban a trabajar. Esa tensión es una de las cosas que sostengo que es un poco problemática sobre la forma en que pensamos sobre la policía negra ahora, porque tenemos, creo, expectativas poco razonables. Ahora me doy cuenta de que siempre hemos tenido esas expectativas conflictivas e irrazonables de la diferencia que marcarían. Y ahora me he decidido por la opinión que nunca antes había tenido, que es que deberíamos tener más policías negros, pero deberíamos tenerlos porque los negros merecen nuestra parte justa de buenos trabajos municipales, no porque pensamos que van a desaparecer. para cambiar la actividad policial de cualquier forma.

Vado: Un tema notable en el capítulo policial fue cómo la clase afectó las opiniones de la comunidad negra. ¿Cómo da forma esa división al discurso sobre cuestiones de justicia penal, entonces y ahora?

Para el hombre: La pregunta de la clase se remonta a mucho tiempo atrás. Un argumento que los defensores de los derechos civiles en Atlanta tenían en las décadas de 1930 y 1940 era que los oficiales negros podrían distinguir de manera más efectiva entre los miembros de la comunidad que respetaban la ley y los que no lo eran. En esencia, decían: "La gente blanca no puede distinguirnos, pero aquellos de nosotros que somos honrados, los oficiales negros lo entenderán". Respetarán a los miembros de nuestra comunidad que merecen respeto ". Simpatizo con eso, por supuesto, pero luego iría más allá y diría que todos merecen ese respeto. Ese fue un ejemplo temprano de una distinción de clases que se hizo evidente.

Otro vino más tarde en la década de 1960. Cuento una historia sobre Tilmon O'Bryant, quien fue el primer teniente afroamericano en el Departamento de Policía Metropolitana de D.C. También fue uno de los primeros oficiales afroamericanos, punto, en ascender de rango. Y superó el tremendo racismo junto a Burrell Jefferson, su amigo y aliado que se convertiría en el primer jefe de policía negro de DC. Superaron la discriminación de rango donde no podían ser promovidos porque había una evaluación cuantitativa, una prueba que tenían que tomar, emparejada con una evaluación cualitativa, una evaluación del supervisor. Y sus supervisores blancos y racistas no les darían clasificaciones lo suficientemente altas como para que incluso con puntajes altos en las pruebas pudieran ser promovidos. Su respuesta a eso fue duplicar y triplicar y estudiar dos y tres veces más duro. Organizaron una sesión de entrenamiento especial en el sótano de O'Bryant y estudiaron semanalmente para la prueba. Finalmente, de esa primera clase de oficiales negros, todos menos uno obtuvieron puntajes tan altos que incluso con la evaluación cualitativa discriminatoria, tuvieron que ser promovidos.

Mientras la Marcha sobre Washington se preparaba para descender sobre D.C., hubo una defensa en la comunidad local de más oficiales negros, incluso en los Washington afroamericano. Y O'Bryant se opuso a la acción afirmativa. Dijo: "No lo necesitamos". Y el Afroamericano, El periódico negro de DC, que era más una institución de élite que O'Bryant y su origen de clase trabajadora, le dijeron básicamente que permaneciera en su lugar, que debía “ceñirse a la policía, no al trabajo por los derechos civiles. " Aquí están, la élite afroamericana, a través del principal periódico negro, diciéndole a este oficial afroamericano de clase trabajadora que rompe barreras y pioneros que debe conocer su lugar. Y ese es el tipo de diferencias de clase sutiles pero reales que comienzan a aparecer.

Cuando nos trasladamos al presente, lo que vemos es una realidad en la que un afroamericano que abandonó la escuela secundaria tiene 10 veces más probabilidades de ir a la cárcel que un hombre afroamericano que asistió a la universidad. Esa es una gran diferencia, entonces, porque las personas que están haciendo leyes, aprobando leyes e implementando leyes, fueron abrumadoramente a la universidad. Y así, aunque existe este concepto de destino vinculado en las comunidades negras y aunque los lazos familiares significan que muchos miembros de la clase media afroamericana tienen a alguien en su familia que ha sido atrapado en el sistema penitenciario, todavía te afecta de manera diferente.

Hay una forma más en la que creo que la clase se abre paso en nuestra política de justicia penal: no el encarcelamiento masivo, sino la discriminación racial en la década de 1990. El perfil racial era realmente el gran problema de la justicia penal y la justicia racial. Y la razón por la que creo que nos llamó la atención el perfil racial es que es un tema que trasciende las líneas de clase. No importa cuánto dinero tenga, no importa cuántos títulos tenga: si su piel es lo suficientemente oscura como para ser identificada como negra, entonces corre el riesgo de que se le presente un perfil racial. Así que ese tema llama la atención del establecimiento de los derechos civiles casi dos décadas antes de que lo haga el encarcelamiento masivo. Y la razón, creo, es la clase.

Vado: Tuve una especie de sensación de déjà vu al leer algunas de estas historias que tienes aquí, porque parece que estamos teniendo algunos de estos mismos debates una y otra vez: sobre la violencia con armas de fuego, sobre la legalización de la marihuana, sobre la justicia penal. interacción del sistema con ambos temas, sobre el impacto del racismo en ellos. ¿Estamos?

Para el hombre: Creo que lo somos. Creo que las condiciones que llevaron al debate se han mantenido similares, si no iguales, y luego creo que los debates siguen siendo similares, si no iguales. El contexto histórico cambia, nuestro lenguaje cambia, parte de nuestra comprensión de los problemas cambia, pero los problemas en sí mismos (problemas de delincuencia, problemas de brutalidad policial, problemas de falta de cumplimiento) no lo hacen. El Capítulo Dos se llama "Black Lives Matter", por lo que estoy tratando conscientemente de dejar claro que algo que consideramos un desarrollo de 2014 o 2015 es algo que ha existido durante 50 años.

Vado: También hay una especie de sensación de tragedia, especialmente en los primeros capítulos del libro, donde se pueden ver los procesos de pensamiento que intervienen en estas decisiones, pero ya sabemos por la experiencia moderna adónde nos llevarán algunos de estos caminos.

Para el hombre: Bueno sí. Quiero decir, a veces quería llorar cuando leía los debates sobre la despenalización de la marihuana en 1975, porque veía a personas como ministros afroamericanos que se manifestaron en contra de la despenalización y a personas como Doug Moore. Moore era un miembro del consejo de la ciudad de Washington, D.C., un nacionalista negro, un hombre de raza y un ministro con un profundo amor por la comunidad negra. En muchos sentidos, organizó su vida en torno a la lucha por los negros, la lucha por la juventud negra, la lucha por la juventud negra marginada. Quiero decir, el hombre fue respaldado por una coalición de prisioneros. Era alguien que se preocupaba por aquellos a los que la sociedad se había rendido.

Y su amor por la comunidad negra, combinado con su no saber lo que vendría, combinado con su miedo a la adicción a las drogas y el uso de drogas y su desconfianza hacia los aliados liberales blancos que proponían la despenalización, todos se unen y lo llevan a concluir que los daños del consumo de marihuana fueron mayores que los daños de la criminalización de la marihuana. Y ganó el debate. Fue un debate cerrado, pero ganó el debate. Y cuando miro ahora y pienso en cuánto daño ha hecho la criminalización de la marihuana a las comunidades negras, creo que alguien así, si hubiera sabido lo que vendría después, seguramente habría hecho algo diferente. Ese es, para mí, el elemento trágico.

Vado: Otro aspecto que me llamó la atención fue el papel que jugó el crimen de negro sobre negro en estos debates. En estos días, siempre lo escuchamos como una respuesta perezosa cuando la gente habla de tiroteos policiales, pero usted destaca un papel más importante en la era de los derechos civiles. ¿Qué influencia tuvo?

Para el hombre: Era enorme. En primer lugar, los comentaristas negros crearon el término "crimen de negro sobre negro". Entero Ébano La revista en 1979 se dedicó al término. La primera generación posterior a Jim Crow de funcionarios electos negros asumió el cargo, y estaban comprometidos y decididos a hacer que las vidas de los negros importaran. Querían proteger a los negros que sabían que nunca habían sido protegidos. Salieron de un mundo, esto también habría sido cierto en el norte, pero fue especialmente cierto en el sur, donde no se molestaba en llamar a la policía por un crimen en la comunidad negra porque no era así. iban a venir, y si venían solo iban a empeorar las cosas. Los alguaciles sureños racistas que habían sido infiltrados por el Klan consideraban una muerte negra solo otra persona negra muerta, y no usaron el término "persona negra". Y entonces estos funcionarios electos negros llegan al poder y quieren remediar eso. Están profundamente motivados por el deseo de proteger las vidas de los negros, que vieron y entendieron como amenazados principalmente por otros negros.

Y es por eso que uno de los argumentos en el libro que es tan importante para mí destacar es: simplemente creo que es una refutación de 239 páginas a la idea de que a los negros solo les importa el crimen y el abuso cuando está en manos de los oficiales de policía. No no no. Se ve una página tras otra de profunda y goteante y profunda preocupación por la protección de las vidas de los negros, independientemente de quién los ponga en peligro, ya sea la policía o el ladrón en la calle.

Vado: ¿Cómo influye eso en nuestra comprensión de cómo surgió el encarcelamiento masivo? Pensamos en ello principalmente como este tipo de fuerza abstracta que vino de lo alto, pero usted hace el punto realmente bueno de que es una especie de cosa de ladrillo por ladrillo. ¿Este tipo de historia cambia la forma en que debemos ver los orígenes del encarcelamiento masivo?

Para el hombre: Creo que nos obliga a complementar la forma en que hemos llegado a ver los orígenes. Veo mucho poder y fuerza persuasiva en el modelo tradicional que se centra, ante todo, en cómo los políticos hostigadores a la raza utilizaron la raza para ganar votos cínicamente, y cómo nuestra relativa indiferencia hacia el sufrimiento de los negros a nivel nacional es parte de lo que está ciego. gente al dolor y la miseria que es el encarcelamiento masivo. Pongo lo que estoy haciendo junto a ellos. Creo que no nos hemos centrado en todas estas pequeñas decisiones. Cuando los apila y los suma a lo largo del tiempo y en todo el país, y cuando los suma en todo el sistema de justicia penal desde la policía por un lado, pasando por los fiscales, los jueces y las legislaturas y los oficiales de libertad condicional y de libertad condicional en el otro Fin del proceso: cuando miras a todos estos actores a lo largo del tiempo y el espacio y en todo el país, si todos se vuelven algo más punitivos, pero todos lo hacen juntos y todos lo hacen durante décadas, obtienes encarcelamiento masivo.

Creo que es una parte crucial de la historia y no creo que haya recibido suficiente atención. Ronald Reagan y Richard Nixon y la guerra contra las drogas son el tipo de bisagra natural de la historia, y son importantes. Pero no son las únicas cosas importantes. Es más difícil ver algunas de estas decisiones más pequeñas. Uno de los que destaco, que es un ejemplo clásico de algo tan pequeño que ni siquiera lo notarías, es Dave Clark, quien fue un despenalizador de la marihuana y un activista por los derechos civiles. Se convierte en el director del ayuntamiento de D.C. y recibe una avalancha de cartas de los electores que le preguntan: "Oye, hay traficantes de drogas en mi esquina, haz algo al respecto. Hay ventas de drogas en mi vecindario, haz algo al respecto. Hay adictos que están colgados frente a mi lugar de trabajo, haz algo al respecto ". Y reenvía esas cartas a una agencia de D.C., y el director de la agencia le responde, y envía la respuesta al elector y dice: “Mire, hice algo sobre el problema. Me escribiste y tomé medidas ".

Pero siempre le escribe al jefe de policía. Nunca escribe a un departamento de rehabilitación de drogadictos. Nunca escribe al departamento de salud mental. Este es alguien que no es un guerrero de las drogas, pero ni siquiera se le pasa por la cabeza que habría una opción no policial para el problema de la adicción y el tráfico de drogas. Entonces, parte de la historia es la falta de imaginación. Nos hemos quedado, como nación, atrapados en una forma de pensar sobre estos problemas, y eso ha infectado a todos, incluso a las buenas personas.

Es ese tipo de pequeños pasos los que quiero que todos enfrentemos. Eso significa que todos tendremos que enfrentarlo como una forma de salir de este lío. La mayoría de las personas que leen esta entrevista tienen un trabajo y trabajan en algún lugar. ¿Cuáles son las políticas de recursos humanos de su empleador? ¿Qué dicen sobre la posibilidad de ser contratado si tiene antecedentes penales? Si eres estudiante, profesor o administrador en una universidad, ¿cuáles son tus políticas de admisión? ¿Qué barreras impone a las personas para que sean admitidas en su escuela en base a sus antecedentes penales? ¿Qué señales envía para desanimar a las personas al sugerir que si tienen antecedentes penales no tendrán éxito en el proceso de solicitud? Quiero que todos en el país piensen en su esfera de influencia, porque fue el hecho de que todos actuaran juntos, a veces sin saberlo, lo que ayudó a crear el problema, y ​​creo que esa es la forma en que tendremos que solucionarlo.

Vado: ¿Qué nos dice esta historia sobre el futuro de la reforma? Creo que prácticamente acaba de responder eso, pero para aclarar: ¿va a requerir no solo algún tipo de legislación, sino algún tipo de respuesta colectiva?

Para el hombre: Eso es correcto. Definitivamente necesitamos legislación. Cuando hablo de pequeños pasos, algunos de esos pasos son legislativos. Muchas veces, alguien propondrá algo, ya sea una reforma de la fianza o una reforma de la justicia de menores o lo que sea, y por sí solo no parece que sea suficiente para responder a este problema de encarcelamiento masivo. Puede ser desmoralizador, porque el problema es tan grande, y luego, al mirar esta respuesta legislativa en particular, piensas: "Bueno, eso no va a resolver el problema". Y no lo es. Pero tenemos que hacerlo. Y tenemos que hacerlo mil veces porque así es como lo construimos. No hubo ningún momento en el que Estados Unidos dijera: "Oye, ¿queremos convertirnos en el carcelero más grande del mundo?" Nunca hicimos un voto a favor o en contra. No es así como se construyó. Fue construido con todas estas pequeñas piezas legislativas y en el ámbito privado. Tendremos que relajarlo de la misma manera. Algunos de ellos parecerán muy pequeños por sí mismos, pero colectivamente serán poderosos.

Y sí, también tendremos que ser todos nosotros en nuestras esferas de influencia personales. No solo somos votantes y ciudadanos y activistas, ¿verdad? También somos empleadores y estudiantes, miembros de iglesias o miembros de instituciones religiosas. ¿Qué pasaría si cada institución religiosa decidiera que iba a tomar a tres personas al año y se comprometiera a ayudarlas a reingresar a la sociedad? La reentrada es uno de los mayores problemas que tenemos. Si cada institución religiosa en Estados Unidos aceptara a tres personas que regresan de una prisión o cárcel este año, cada una de ellas que regrese tendría un lugar donde la gente estaría diciendo: “Vamos a cuidar de ti. Te ayudaremos a conseguir una vivienda. Lo ayudaremos a obtener una licencia de conducir. Te ayudaremos a volver a conectarte con tu familia y tus hijos ". Hay 300.000 instituciones religiosas en Estados Unidos y alrededor de 900.000 personas regresan de prisiones y cárceles cada año. Así que solo tenemos que hacer tres cada uno. Es ese tipo de respuesta colectiva en la que estoy pensando.

Vado: ¿Es optimista o pesimista acerca de la capacidad de los estadounidenses para enfrentar este problema?

Para el hombre: Depende del día. Soy fundamentalmente una persona optimista. Y soy optimista, en parte, por la cantidad de interés que veo en este número. Doy una clase sobre raza y el sistema de justicia penal en la Facultad de Derecho de Yale. El año pasado, lo enseñé dentro de una prisión, así que 10 estudiantes de derecho y 10 estudiantes encarcelados estudiaban juntos. Solo tenía diez espacios en la clase [para estudiantes de Yale] y tenía seis veces más estudiantes en la lista de espera. Y lo veo cuando voy y doy conferencias y hablo con profesores de otras escuelas. Los estudiantes universitarios, los estudiantes de derecho y los estudiantes de secundaria están extremadamente motivados en torno a este tema. Muchos de ellos se han familiarizado con ella leyendo El nuevo Jim Crow. Otros se han acercado leyendo a Bryan Stevenson. Otros más se han acercado leyendo Ta-Nehisi Coates. Otros más se acercaron al tema leyendo a algunos de los cientos de académicos y activistas que son menos conocidos que esos tres, pero que están hablando, publicando y defendiendo. Veo esta energía. Este no era el caso a principios de la década de 1990 cuando me convertí en defensor público. Para nada. Y eso es lo que, fundamentalmente, me da más optimismo.

La segunda cosa que me da optimismo es el papel mejorado y elevado que estamos comenzando a dar a las personas que han sido encarceladas y a sus familiares. Durante mucho tiempo, esa gente estuvo al margen. Nadie realmente les dio voz. La gente tenía miedo de hablar, estaban muy estigmatizados. “¿Quién realmente quiere saber de mí? Tengo una condena por delito grave. ¿Realmente quiero revelar mi pasado? " Estas son las preguntas que la gente estaba haciendo. Y en los últimos años, eso comenzó a cambiar. Esa idea de acudir a quienes están más cerca del problema en busca de soluciones, creo que también es motivo de optimismo.


James Forman - Historia

Como Secretario Ejecutivo del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, que buscaba registrar a los votantes negros deshonrados en el Sur Profundo, James Forman recaudó dinero, envió voluntarios y expresó el trabajo de SNCC en discursos, comunicaciones de prensa y marchas. En 1972, Forman escribió unas memorias, La formación de revolucionarios negros, señalado como un texto fundamental en la literatura radical y la historia de los derechos civiles. Como presidente del Comité de Acción contra el Desempleo y la Pobreza (UPAC), Forman aplicó sus ideas y su perspicacia administrativa a cuestiones tales como los derechos de los votantes, la conciencia a favor del derecho a decidir, el secreto gubernamental, la conmemoración de la historia de los derechos civiles y el control de los alquileres en D.C.

Nacido en una familia pobre de aparceros en 1928, Forman se crió en la granja de su abuela en Mississippi y cuando era adolescente se mudó a Chicago con su madre. Se graduó en 1946 de Englewood High School, se matriculó en Wilson Junior College durante un semestre y se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1947. Pasó gran parte de su gira de cuatro años en el Pacífico, y fue dado de baja en septiembre de 1951, después de lo cual se inscribió en la Universidad del Sur de California.

A principios de 1953, Forman sufrió lo que llamó un "colapso" después de un arresto injusto y abuso físico y psicológico por parte del Departamento de Policía de Los Ángeles. La experiencia hizo que Forman ingresara brevemente en un hospital psiquiátrico del estado de California. En marzo de 1954, Forman regresó a Chicago y se matriculó en la Universidad Roosevelt, donde se graduó en enero de 1957.

A principios de la década de 1960, Forman estuvo activo en el condado de Fayette, Carolina del Norte, bajo la dirección de Robert Williams, presidente local de la NAACP y "defensor abierto de la autodefensa armada". Williams, un orador astuto, sobrevivió a un ataque del KKK después de los intentos de integrar una piscina local, y en la década de 1960 se estableció como enlace en Cuba.

Forman publicó comunicados de prensa en Defensor de Chicago por su trabajo con el Comité de Ayuda de Emergencia del Congreso por la Igualdad Racial (CORE), y apoyó a United Packinghouse Workers of America en Tennessee para romper un boicot del White Citizen Council, que se opuso al aumento del registro de votantes negros y se negó a vender gasolina a los trabajadores negros para alimentar sus tractores.

En 1961, después de un programa de seis semanas en Middlebury College en francés, "donde solo se permitía ese idioma día y noche", según un boletín de la UPAC, Forman regresó a Chicago para enseñar en la escuela primaria. Forman pronto fue contactado por Paul Brooks, quien protestó con Forman en Monroe, Carolina del Norte, durante los Freedom Rides. Brooks invitó a Forman a asistir a una reunión del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), en McComb, Mississippi.

Forman dejó Chicago para unirse a SNCC, reconociendo la oportunidad de inspirar un cambio masivo en el registro de votantes negros con una organización joven, decidida e inconformista. Al llegar por primera vez a la oficina de Atlanta, Forman describió haber encontrado una "habitación sucia" y vacía.

Forman actuó como Secretario Ejecutivo de SNCC hasta 1966, recaudando fondos, administrando la actividad de los trabajadores de campo y organizando el transporte, la comida y el alojamiento de los voluntarios. Después del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi, que buscó delegados en la Convención Demócrata de 1964 en Atlantic City, Nueva Jersey, SNCC comenzó a dividirse por ideología y administración. Forman presionó por un liderazgo de grupo lateral y, aunque sospechaba del alistamiento de estudiantes universitarios blancos, creía en las ventajas de comunicación de emplear todos los recursos disponibles. La resistencia de Forman al culto a la personalidad, que alienaría la educación electoral más crítica en las poblaciones negras rurales locales, pronto fue desfavorecida cuando los líderes del SNCC, Stokely Carmichael y H. Rap ​​Brown, cambiaron el nombre del grupo, reemplazando el sentimiento de "no violencia" por "Nacional." A finales de la década de 1960, Forman se desempeñó como Director de Asuntos Internacionales, viajó a África y escribió dos libros.

En 1969, Forman pronunció el "Manifiesto Negro" en la Iglesia Riverside en la ciudad de Nueva York, que pedía $ 500 millones de grupos religiosos como venganza por la esclavitud, que "Estados Unidos ha explotado nuestros recursos, nuestras mentes, nuestros cuerpos, nuestro trabajo". Originalmente una plataforma para la Conferencia de Desarrollo Económico Negro (BEDC), en Detroit, Michigan, las acciones de Forman como revolucionario y recaudador de fondos fueron investigadas por el FBI como delitos de crimen organizado y extorsión.

En sus memorias, La formación de revolucionarios negrosForman superpone la narrativa de su propia historia con historias orales, diarios de prisión, declaraciones juradas tomadas en toallas de papel en una cárcel de Georgia, propaganda del KKK y manuscritos inéditos de compañeros actores de ambos lados del movimiento. Forman fundó UPAC, una organización de acción social sin fines de lucro que encabezó la mayor parte del trabajo de Forman después de 1974.

En 1980, Forman estudió Periodismo Electrónico en la Universidad de Howard y fue miembro fundador de Sigma Delta Chi, la Sociedad de Periodistas Profesionales. Forman recibió una maestría en estudios africanos y afroamericanos de la Universidad de Cornell, y en 1982 obtuvo un doctorado. en Filosofía de la Unión de Colegios y Universidades Experimentales en Cincinnati, Ohio.

Forman se instaló en Washington, D.C. y comenzó The Washington Times, un periódico de corta duración, y fundó Black American News Service. Forman escribió libros y folletos, impartió clases y produjo documentales.En 1990, Forman se postuló en las primarias para Senador estatal, D.C., y en 1995 para el representante local del Partido Demócrata, Precinto 35, Distrito 1. Forman también fue un defensor de la estadidad oficial para el Distrito de Columbia, y editó Free D.C./Statehood Now: Un libro de documentos, que incluyó un debate literal del 1993 Registro del Congreso, recortes de noticias, hojas informativas y correspondencia de Forman. En 2004, Forman viajó con miembros de la delegación de DC a la Convención Nacional Demócrata en Boston para participar en el "Boston Tea Party", donde se arrojaron bolsas de té al puerto de Boston para protestar por la falta de representación del Distrito.

Forman era un escritor y coleccionista de libros provocativo, defendía la autoeducación y el cuestionamiento de la autoridad, y buscaba la aplicación de las palabras a la acción. "Mis mejores habilidades", escribe Forman, son "agitar, organizar el campo y escribir".

Forman murió en enero de 2005 de cáncer de colon a la edad de 76 años.

“Manifiesto Negro. The New York Review of Books, 10 de julio de 1969.

"Control, conflicto y cambio", en Robert S. Lecky y H. Elliott Wright, eds., Manifiesto negro: religión, racismo y reparaciones (Nueva York: Sheed y Ward, 1969), 34-51.

Marea alta de resistencia negra. Seattle: Open Hand Publishing, 1994 org. publ. por la Comisión de Asuntos Internacionales del SNCC, 1967.

Liberation Viendra d’une Chose Noir. París: Masterro, 1968.

"La liberación vendrá de una cosa negra". Chicago: Students for a Democratic Society, 1968 en "Texto del discurso de apertura pronunciado por el hermano James Forman en la Conferencia Regional de Jóvenes Negros de la Región Occidental celebrada en Los Ángeles, California el 23 de noviembre de 1967".

La formación de revolucionarios negros. Nueva York: Macmillian and Co., 1972 Washington, DC: Open Hand Publishing, 1985.

El pensamiento político de James Forman. Detroit: Black Star Press, 1970.

Sammy Younge Jr .: El primer estudiante universitario negro en morir en el Movimiento de Liberación Negra. Seattle: Open Hand Publishing, 1986 org. publ. Nueva York: Grove Press, 1968.

La autodeterminación y el pueblo afroamericano. Seattle: Publicación a mano abierta, 1981.


¿Qué fue el SNCC?

El nuevo grupo jugó un papel importante en los Freedom Rides destinados a eliminar la segregación de los autobuses y en las marchas organizadas por Martin Luther King, Jr. y el SCLC.

Bajo el liderazgo de James Forman, Bob Moses y Marion Barry, el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos también dirigió gran parte de las campañas de registro de votantes negros en el sur. Tres de sus miembros murieron a manos del Ku Klux Klan durante el verano de Mississippi & # xA0Freedom de 1964.

Eventos como estos intensificaron las divisiones entre King y SNCC. Este último se opuso a los compromisos en la Convención Nacional Demócrata de 1964, donde el partido se negó a reemplazar a la delegación de Mississippi totalmente blanca con los Demócratas por la Libertad integrados.


Hecho poco conocido de la historia negra: James Forman y el Manifiesto negro n. ° 8217

El tardío James Forman, un exlíder del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, presentó su documento “Manifiesto Negro” en abril de 1969 en una conferencia en Detroit. El manifiesto exigía $ 500 millones en reparaciones de organizaciones eclesiásticas blancas para compensar los crímenes e injusticias sufridas por los afroamericanos.

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La Conferencia de Desarrollo Económico Negro, formada por líderes empresariales y religiosos en grupos con denominaciones cristianas predominantemente blancas, se llevó a cabo en Detroit del 25 al 27 de abril de 1969. Durante la conferencia, Forman, entonces asociado libremente con el Comité Coordinador Estudiantil No Violento ( SNCC) y a raíz de una fusión fallida con los Black Panthers, presentó los términos de su manifiesto.

Conocido por su política ardiente y su capacidad de movilización, Forman vería su manifiesto adoptado por el grupo BEDC. Forman exigió que las iglesias y sinagogas blancas pagaran las reparaciones para financiar empresas negras, escuelas, un banco de tierras del sur y una editorial para absolver generaciones de racismo contra los afroamericanos.

Si bien la BEDC y otros grupos como la NAACP estaban inicialmente de acuerdo con el enfoque de Forman, comenzaron a distanciarse cuando comenzó a interrumpir los servicios religiosos del domingo con fuertes protestas y lecturas del manifiesto. Aunque recaudó con éxito 500.000 dólares, en mayo de 1969 más de unos pocos líderes de la iglesia y la comunidad sintieron que las tácticas de Forman eran demasiado contundentes y casi irrespetuosas.

Algunas iglesias blancas en realidad estuvieron de acuerdo con los objetivos generales del manifiesto, pero la mayoría eligió, en cambio, aumentar los fondos en servicios y programas ya existentes para los menos afortunados. La ciudad de Nueva York & # 8217s Riverside Church donó la mayor cantidad de dinero, $ 200,000, y acordó donar una parte fija de sus ingresos anuales a programas contra la pobreza.

El FBI y el Departamento de Justicia comenzaron a investigar al BEDC, a pesar de que Forman nunca fue miembro del grupo. El BEDC finalmente se disolvió, pero los fondos recaudados por el manifiesto pasaron a financiar programas del Comité Interreligioso de Organización Comunitaria.

Los programas iniciados por la ICOC incluyeron la financiación de Black Star Publications, una editorial conectada a Forman y varios otros programas comunitarios.


Puntos clave

¿Cómo llegamos aquí?

Después de la Guerra Civil, primero tuvo la libertad negra y la emancipación negra. Pero de inmediato, especialmente en el sur, pero no exclusivamente en el sur, los estadounidenses blancos vieron a los estadounidenses negros recién liberados como una amenaza. Los vieron como una amenaza económica. Los vieron como una amenaza política. Una vez más, imagina personas a las que has mantenido como esclavos y, de repente, te dicen que se supone que son tus iguales. Se supone que son sus iguales políticos. Se supone que pueden caminar libremente.

Eso no era algo que la mayoría de la gente pudiera tolerar. Y entonces idearon todo un conjunto de leyes y establecieron regímenes policiales para hacer cumplir esas leyes. Así que hubo situaciones en las que los afroamericanos serían detenidos por las infracciones más leves. El clásico en ese entonces era la vagancia. Solo estaba cerca, holgazaneando o vagabundeando. Estar cerca sin un propósito aparente. Y serían engañados y en muchas jurisdicciones, la única forma de ser liberado era si alguien venía a pagar su fianza.

Y entonces, la forma en que trabajó con el dinero que debía por la fianza fue trabajando para esa persona. Así que, especialmente en el sur, había muchos antiguos propietarios de plantaciones que necesitaban mano de obra. Así que la policía acorralaba a los negros sin una buena razón. El antiguo dueño de la plantación, ahora terrateniente, vendría y los rescataría, los pondría fianza. Y luego, la persona negra le debía al dueño de la plantación 100 horas, 200 horas, 300 horas de trabajo por el privilegio de haber sido puesto en libertad bajo fianza por un delito que ni siquiera era un delito.

Y entonces ves allí el tipo de formas directas en las que la esclavitud y la necesidad de mano de obra negra produjeron un estilo de policía, un enfoque de la policía y un sistema legal que, en esencia, reconstituyó el antiguo sistema pero con un nuevo lenguaje y con nuevas leyes. justificaciones.

Puntos de vista de los afroamericanos sobre la policía y la justicia penal

Es casi imposible entender o creer en este momento en el que vivimos ahora. Pero durante la mayor parte de la historia de Estados Unidos, o durante una gran parte de la historia de Estados Unidos, una de las verdades de la vigilancia policial en las comunidades negras fue la vigilancia insuficiente y la falta de protección. Mis padres son mestizos. Mi papá es negro, mi mamá es blanca. Entonces mi papá es del lado sur de Chicago, que es un gran vecindario históricamente negro en Chicago. Es algo así como Harlem en términos de su importancia cultural en la América negra.

Y me decía que en su barrio, cuando era niño, cuando pasaba algo, si se cometía un delito, no me refiero a homicidio, sino a muchos delitos, no llamaban a la policía. ¿Y por qué no llamaron a la policía? Dijo que la policía no iba a venir. No iban a responder a la denuncia de una víctima negra que dijo que habían sido víctimas de un delito. Y si venían, solo iban a empeorar las cosas.

Así que ahí mismo, en su comentario, ves las tensiones. Ellos no nos van a responder y si aparecen serán brutales.

Y, entonces, existe una larga tradición e historia en este país de jefes de policía y alguaciles blancos racistas que dicen cosas como & # 8230 Si les preguntaran sobre un homicidio en una comunidad negra, dirían & # 8220 Bueno, eso & # 8217 no es un homicidio. Eso no es un asesinato. Esa & # 8217 es otra persona negra muerta & # 8221. Y solo estoy usando la palabra persona negra para cubrir la palabra que de hecho usaron, que no es una que elijo repetir.

Entonces, contra esa historia, contra ese telón de fondo, entonces tiene una generación de derechos civiles de funcionarios electos negros y jefes de policía negros que vinieron con ellos. Los policías negros primero y luego algunos de ellos se alzaron para ser jefes de las fuerzas. Y los legisladores negros, los fiscales negros y ellos lo vieron como su mandato y su misión para hacer que las fuerzas del orden respondan a los ciudadanos negros. Brindar la protección que durante 100 años había estado privada. La decimocuarta enmienda a nuestra constitución garantiza la igual protección de las leyes. Eso se remonta a la reconstrucción. Y está la idea de que los negros no están siendo protegidos por el estado. Entonces vieron esa protección como la presencia de oficiales de policía. Los agentes de policía se preocupan. Y en algunos casos, los agentes de policía son agresivos.

Una de las razones por las que mi libro es una tragedia es que muchos de estos actores negros sobre los que escribo, creo que tenían buenas motivaciones para las cosas que estaban tratando de lograr, pero sucedió en un momento en el que había otras personas que tenían malas motivaciones. Entonces, había otras personas que querían vigilar, acosar y oprimir a las comunidades negras. Y aprovecharon el hecho de que había apoyo negro para algunas de estas cosas. Y luego dijeron: & # 8220 Ajá, ajá, ¿la gente negra también lo quiere? Está bien. Bueno, ahora dejemos que & # 8217s se dupliquen y que se tripliquen & # 8217s en algunas de estas medidas muy, muy duras & # 8221.

Entonces, parte de mi historia es cómo la gente puede querer cosas por diferentes razones. Y un grupo de personas, los actores negros en mi historia en su mayor parte, creo que querían esta protección con la intención de ayudar a las comunidades negras. Desafortunadamente, lo estaban presionando exactamente en el momento en que personas como el presidente Richard Nixon y más tarde personas como el presidente Ronald Reagan estaban presionando por las cosas. Y esa gente no tenía el interés de la América negra en el fondo.

El papel que jugaron las divisiones de clases en la formación del sistema legal actual

Me refiero a que hay muchas formas en las que esto se desarrolla. Pero tal vez en una especie de primer nivel, los estadounidenses negros que han tenido el control político, las personas que tienen más probabilidades de llegar a cargos electos o de dirigir aspectos del gobierno son, por nacimiento o incluso si no por nacimiento, han obtenido hasta el punto en que son de clase media o, incluso en algunos casos, pueden ser de clase media alta. Y lo que sucede entonces son algunos de los mismos instintos hacia la posesión de la propiedad, la protección, el deseo de que los vecindarios se vean de una manera particular. Algunos de esos mismos instintos que sabemos ayudan a hacer ciudadanos blancos & # 8230 describí mi bloqueo antes, harían que los ciudadanos blancos llamaran a la fuerza policial y dijeran, & # 8220 Oye, hay & # 8217 grupos de niños que se están reuniendo y ellos & # 8217 están subiendo la colina y ¿podrían vigilarlos & # 8221? Esa clase de cosas.

Entonces, los ciudadanos negros tienen algunas de esas mismas preocupaciones. Y entonces hay & # 8217s atención, porque por un lado, hay & # 8217 un sentido de identificación racial con las personas que están siendo excesivamente vigiladas, pero por otro lado, hay & # 8217s una desidentificación de clase. La gente es consciente de que, al menos desde el punto de vista del nivel socioeconómico, las personas que están siendo vigiladas en exceso realmente no son usted.

Y entonces eso se desarrolla y lo ves especialmente en ciudades como Washington DC o Atlanta o Chicago o Nueva York, donde tienes una presencia sustancial de afroamericanos y tienes una gran clase media negra. Una vez más, no es grande en comparación con los blancos, pero grande en comparación con otros barrios negros.

Así que hay algo de lo que hablan los escritores, los científicos políticos y otros es esta idea de la política de respetabilidad. Así que está la idea de que yo la hice, y tu actuación es una amenaza para el colectivo de nosotros. Y es una amenaza para mi estado. Porque lo he logrado actuando, hablando y comportándome de una manera particular, y cuando actúas mal vas a hacer que los blancos nos miren a todos de una manera menos generosa. Así que antes hablaste de buenos motivos y de que muchas de las personas en el libro tienen buenos motivos y creo que eso es correcto.

La única área en la que probablemente desconfío o soy algo crítico de los motivos es la gente que está practicando este tipo de política de respetabilidad. Porque eso es muy divisivo en la comunidad negra de una manera que creo que no es útil.

¿Cuáles son los mayores problemas de la policía en la actualidad?

Creo que hay dos defectos centrales. Y creo que los remedios deben dirigirse a estos dos defectos centrales. La falla central número uno es que tenemos demasiados policías y en relación con eso, esto sigue siendo parte del primero, es que la policía tiene demasiadas responsabilidades. Usamos la policía para todo tipo de cosas para las que no necesitamos usar la policía. Entonces usamos a la policía para lidiar con la adicción a las drogas, por poner un ejemplo. Y hay muchos ejemplos de esto que vemos en la sociedad cotidiana. Hay & # 8217s ejemplos de esto que vemos en mi libro donde los funcionarios electos & # 8230 escribo sobre un tipo llamado David Clark que es un funcionario electo muy progresista en Washington DC completamente en contra de la guerra contra las drogas. Pero cuando la heroína está aumentando en la ciudad, se ve inundado de cartas de ciudadanos sobre adictos a la heroína en el espacio público y jeringas sucias y personas que duermen en los bancos del parque y personas que se juntan en los escalones y cabecean y hacen que la gente se sienta insegura. ¿Y qué hace con esas cartas cuando las recibe? ¿A quién los envía? Las reenvía todas y cada una de las veces, no al departamento de salud mental, no a los servicios de adicción, no a la consejería y recuperación, las envía al jefe de policía.

Y lo hace porque él, como muchos estadounidenses de entonces y hoy, carece de imaginación para pensar en el problema de los adictos a la heroína en el espacio público como un problema al que deberíamos enviar consejeros de adicciones y trabajadores sociales, y además el gobierno carece de fondos y los recursos y la infraestructura para eso. Así que algunos de esos departamentos que acabo de mencionar ni siquiera existen. Pero más dinero va al departamento de policía y más solicitudes van al departamento de policía para resolver ese problema. Entonces, el número uno es que tenemos demasiados policías y tenemos policías que hacen demasiadas cosas. Y luego, el segundo problema central a un alto nivel es que hay muy poca responsabilidad por la mala conducta de la policía y por & # 8230 si quieres llamarlos & # 8230 No me gusta & # 8217t el término & # 8220 manzanas malas & # 8221 particularmente porque creo que sugiere que es un número demasiado limitado. Pero sean quienes sean los individuos que violan los derechos de las personas y que son demasiado agresivos y, en ocasiones, brutales. Es demasiado difícil hacer que despidan a alguien. Es demasiado difícil enjuiciar a alguien y es demasiado difícil mantener a esas personas fuera de la fuerza de otro departamento.

En los raros casos en que las personas son despedidas, a menudo simplemente son recontratadas por un departamento del vecindario. Entonces esas dos cosas: demasiada policía haciendo demasiadas cosas y muy poca responsabilidad por la violencia policial y el abuso policial de los ciudadanos, creo, son los problemas centrales que enfrentamos en este país.

Tener un impacto positivo como fiscal

Me convertí en defensor público después de la escuela de leyes porque quería luchar contra el encarcelamiento masivo. Y pensé que la mejor manera de hacerlo era representar a personas individuales acusadas de delitos y asegurarme de que tuvieran la mejor defensa posible. Y todavía creo, creo que si me graduara de la facultad de derecho hoy, ese & # 8217 aún sería el trabajo que tomaría. Por eso, cuando propuse convertirme en fiscal, no era posible decir que en lugar de ser defensores públicos, sino más bien que, hace 25 años, creo que habría sido extremadamente difícil convertirme en fiscal y hacer algo más que seguir los enfoques más punitivos, encerrándolos porque las presiones políticas y las fuerzas culturales, todo iba tan poderosamente en esa dirección. Pero hoy estamos en un momento en el que hay, en algunas ciudades del país, hay fiscales que han realizado campañas de acabar o reducir la ferocidad de la guerra contra las drogas, de acabar con los mínimos obligatorios, de no pedir a la gente que sea encerrados antes del juicio, sólo porque son demasiado pobres para pagar la fianza.

Entonces, esos fiscales, esos fiscales principales, lo que necesitan es que algunas personas con mentalidad reformista que quieran cambiar el sistema vengan y les ayuden a dotar de personal a sus oficinas. Porque es lo mismo de lo que hablamos con un jefe de policía reformista. Puede tener los ideales que desee en la parte superior, pero a menos que tenga personas en su oficina para implementarlos, no podrá realmente crear un cambio. Entonces, cuando hablo con mis estudiantes de derecho ahora, los animo, por supuesto, a convertirse en defensores públicos. Pero para aquellos que se sienten atraídos a convertirse en fiscales, les digo, & # 8220Bueno, busquen a esas personas que están comprometidas con el cambio. Que estén comprometidos con un enfoque de enjuiciamiento que reduzca las tasas de encarcelamiento en lugar de aumentarlas, y vayan a hacer ese trabajo & # 8221. Porque los fiscales son los actores más poderosos del sistema. No hay ninguna duda al respecto. Y para que pueda, potencialmente en la oficina adecuada, en las circunstancias adecuadas, puede, creo, tener un impacto profundamente positivo. No es algo que alguna vez pensé que habría dicho hace una década.


Revisitado: historial de opciones, política de opciones

Uno de una serie de murales que cubren las paredes del Centro para la Cultura Panafricana en la Universidad Estatal de Kent, dedicado a un grupo de estudiantes de la Universidad Estatal de Kent llamados Black United Students, quienes propusieron por primera vez la adopción del Mes de la Historia Negra.

Nota del editor: Este febrero marca el 43º aniversario del Mes de la Historia Afroamericana. redefinED aprovecha esta oportunidad para volver a visitar algunas piezas de nuestros archivos apropiadas para esta celebración anual.El artículo a continuación apareció originalmente en redefinED en diciembre de 2015.

Reconozca a James Forman Jr. con el mejor relato hasta ahora de las raíces de centro izquierda del movimiento de elección escolar. Dale crédito a su paso como defensor público por ser la chispa.

Forman, ahora profesor de derecho de Yale, dijo que las escuelas "alternativas" del distrito que atienden a sus clientes juveniles en Washington D.C. hace 20 años les estaban dando lo mínimo y lo peor cuando necesitaban lo mejor y lo mejor. Comenzó a explorar opciones como las escuelas autónomas, solo para que algunas personas le dijeran que no se podía confiar en la elección de la escuela debido a su pasado segregacionista.

Forman sabía de las "academias de segregación" que algunas comunidades blancas formaban para evadir Brown contra la Junta de Educación. Pero sabía que esa no era toda la historia. Entre otras razones, era hijo de James Forman, líder del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, el grupo cuyos miembros valientes se hicieron conocidos como las "tropas de choque" del movimiento de derechos civiles.

Espera, pensó, recordando las historias que le contaron sus padres sobre las Escuelas de la Libertad de Mississippi. ¿No fue esa la elección de la escuela?

“Me parecía imposible pensar que durante todos esos años, los afroamericanos nunca se habían organizado para tratar de crear mejores oportunidades (educativas) fuera de las que el estado les brindaba”, dijo Forman a redefinido en la entrevista de podcast a continuación. “Así que esa fue mi idea. Mi tesis era que tenía que haber una historia alternativa, tenía que haber una historia de afroamericanos que no confiaban en el gobierno y estaban tratando de organizarse para crear escuelas para educar a sus hijos ”.

El documento de 2005 rastrea el movimiento progresivo por la libertad educativa desde la Reconstrucción hasta el movimiento de derechos civiles, las “escuelas libres” y los movimientos de “control comunitario” de los años sesenta y setenta. Un siglo antes de que muchos activistas usaran el término “elección de escuela”, señala, las iglesias negras lo estaban haciendo realidad. Décadas antes de que el gobernador conservador Jeb Bush impulsara el primer programa de vales en todo el estado de Estados Unidos, los intelectuales liberales estaban promoviendo la noción en Revista del New York Times.

Una década más tarde, "La historia secreta de la elección escolar" sigue siendo una lectura obligada para cualquiera que desee una imagen más completa y rica de los comienzos de la elección. Pero Forman, quien cofundó una escuela autónoma que lleva el nombre de Maya Angelou, espera que los progresistas en particular vean la luz.

Ignoran la historia de la elección de escuela y su papel en darle forma, bajo su propio riesgo, dijo. Creer, erróneamente, que es de derecha puede hacer que se convierta en eso. Si los progresistas no están en la mesa, sugirió, no pueden hacer que sus valores influyan en la configuración de la política. En su opinión, sería bueno que lo hicieran.

Forman, por ejemplo, cree que los montos por alumno para muchos programas de becas de vales y créditos fiscales son demasiado bajos para los estudiantes de bajos ingresos a los que pretenden ayudar, lo que refleja posiciones conservadoras de que la financiación de la educación en su conjunto está inflada. (Otros partidarios de la elección de izquierdas han expresado su preocupación de que los programas de vales modernos son demasiado baratos). Las preocupaciones por la equidad surgen de otras formas, con pocos programas de elección de escuelas privadas con apoyo público que emplean las escalas móviles para el ingreso familiar y el valor de las becas que los partidarios de vales liberales en los años 60 y 70 se consideraron cruciales.

"Nuestra comprensión de la historia influye en la dirección en la que va el problema", dijo Forman. “Si las personas que tienen una orientación hacia la igualdad y una orientación hacia los derechos civiles se ven a sí mismas como fuera del movimiento por la elección de la escuela, entonces las únicas personas que se quedarán serán las personas con diferentes motivaciones. … Entonces la pregunta será, ¿quién es el dueño del movimiento? ¿Quién dirige el movimiento? ¿Quién es dominante? ¿De quién es la visión educativa que marca el camino? "

Forman dijo que las percepciones sobre la elección cambiarán a medida que más y más padres de bajos ingresos y de minorías la adopten. Pero la narrativa no retrocederá para encajar completamente con la realidad de las diversas raíces del movimiento, dijo, a menos que otras cosas también cambien. Un obstáculo obvio, dijo, es cómo los rangos de liderazgo del movimiento son "casi blancos como el lirio".

“Cada vez que voy a una conferencia (de elección de escuela), me horroriza lo invisibles que pueden ser casi las personas de color en el nivel superior de liderazgo”, dijo Forman. "Eso es un problema."


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