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La Confederación Powhatan

La Confederación Powhatan

La relación entre los colonos de Jamestown y los indígenas de Virginia fue tensa desde el principio. Gran parte de la mala voluntad inicial estaba arraigada en la creencia de los colonos de que los indios les darían la bienvenida y les proporcionarían comida de buena gana. Desde la perspectiva de los blancos, parecía que se podía hacer un arreglo mutuamente beneficioso intercambiando herramientas europeas y cristianismo por sustento. Sin embargo, ese trato no tenía mucho sentido para los nativos. Los colonos no se dieron cuenta de que los indígenas vivían muy cerca del nivel de subsistencia cazando y recolectando poco más de lo que sus necesidades inmediatas requerían. La presión adicional sobre su suministro de alimentos planteó una posibilidad real de pasar hambre. Las tensiones aumentaron cuando los colonos permitieron que su ganado deambulara por los campos de maíz de la India, y especialmente cuando los blancos usaron su poder de fuego superior para extorsionar las contribuciones de alimentos de las tribus. la zona era conocida por los colonos como Powhatan, pero propiamente como Wahunsonacook. Powhatan estaba al principio fascinado por las herramientas inglesas, pero ese interés pronto se vio empañado por las amenazas a las tierras nativas y el suministro de alimentos. Las relaciones mejoraron durante varios años después de 1614, cuando John Rolfe se casó con la hija de Powhatan, Pocahontas. Sin embargo, su muerte en 1617 y la propia desaparición de Powhatan al año siguiente permitieron que Opechancanough, más agresivo, ejerciera el control sobre la confederación. El nuevo jefe fingió interés en el cristianismo y envió invitaciones a los colonos para que se mudaran más a sus tierras nativas. El ganado fue sacrificado y las cosechas fueron quemadas. El levantamiento indio de 1622 hizo sonar la sentencia de muerte para la Compañía de Virginia. En 1624, Virginia se convirtió en colonia real y lo seguirá siendo hasta la independencia. La guerra entre las razas continuó durante otra década, pero ninguna de las partes ganó una batalla decisiva. En 1632, las tribus se vieron obligadas a hacer importantes concesiones de tierras en el área occidental de la bahía de Chesapeake. La resistencia volvió a estallar en 1644, cuando más de 400 colonos murieron en los combates. Ese conflicto, sin embargo, no fue una amenaza para la existencia de la colonia enormemente ampliada. Opechancanough, de casi 100 años, fue capturado en 1646 y murió, probablemente víctima de asesinato, en Jamestown.


Consulte la tabla de tiempos de las guerras indias.


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